2008년 가장 왕성한 활동을 펼친 MC로는 여전히 유재석, 강호동 투 톱이 공식처럼 꼽히지만 그들만큼이나 약진한 인물이 한 명 더 있다.


바로 '김국진' 이다. 이혼, 골프 외도 등 자의반 타의반으로 방송과 무관한 길을 걸었고 그 때문에 90년대 최고의 스타에서 '한물 간 스타' 로 낙인 찍힌 그가 2007년 '컴백' 을 외치며 돌아온 뒤, 2008년에는 예전의 페이스를 찾아가며 약진을 거듭하고 있는 것이다.


이 쯤 되니 생각나는 인물이 한 명 더 있다. 바로 '이영자' 다. 이영자도 김국진과 마찬가지로 2007년 화제를 모으며 컴백했지만 그녀의 공중파 컴백은 처절한 실패로 끝났다.


김국진과 이영자. 그들은 어떤 차이가 있었길래 성공과 실패라는 양 극단의 길을 걸었던 것일까. 여기, 그들의 결정적 차이가 있다.




사실 김국진과 이영자는 여러모로 공통점이 많은 스타들이다.


이들은 자타공인 90년대 최고의 희극인들이며, 한국 예능계의 트렌드를 주도한 트렌드세터이기 때문이다. 김국진이 "여보세요~?" "밤 새지 말란 말이야!" 라는 유행어로 전국을 강타했을 때, 이영자는 "안 계시면 오라이~~~!!!" "금촌댁네 사람들!" 을 외치며 한국 최고의 개그우먼으로 활약했다. 그들은 명실공히 90년대 가장 사랑받은 코미디언인 동시에 TV 에 나왔다하면 시청률을 끌어올리는 시청률 보증수표이기도 했다.


게다가 본의 아니게 최고의 자리에서 내려오면서 한동안 침체기를 겪은 것도 비슷하다. 김국진은 [21세기 위원회] 이 후, 잠시의 공백기가 치명타로 작용한 듯 예전의 인기를 회복하지 못하더니 이윤성과의 결혼과 이혼, 골프 도전 등 여러가지 구설에 오르면서 긴 슬럼프에 빠져들었고, 이영자는 다이어트 파문으로 전국적인 비난을 받으며 방송에서 공식 은퇴, 여러번 공중파 복귀를 타진하며 조용히 복귀했으나 대중의 차가운 외면을 받으며 여러차례 성공적 복귀가 좌절된 경험이 있다.


이들의 '공식적인 복귀' 가 전격적으로 이루어 진 것은 바로 작년인 2007년으로, 이영자가 2007년 4월에 MBC를 통해 공중파 복귀를 선언했고 김국진이 약 2~3개월 뒤인 2007년 7월에 마찬가지로 MBC 로 복귀했다. 그들의 처음 복귀작품 역시 [황금어장- 무릎팍 도사] 였다는 것도 특기할만한 사항이다. MBC가 낳은 90년대 최고의 스타들이 여러차례의 좌절과 긴 슬럼프 끝에 아이러니하게도 MBC [무릎팍 도사] 를 통해 다시 복귀했다는 것은 참 재밌는 일이다.


그러나 이런 공통점들에도 불구하고 지금 TV 공중파에서 볼 수 있는 얼굴은 '김국진' 뿐이다. 이영자는 복귀한 지 6개월만에 가을개편을 맞아 모든 공중파 프로그램에서 퇴진한 반면, 김국진은 1년이 넘은 지금까지 왕성한 방송활동을 이어가며 점점 프로그램 수를 늘려가고 있는 중이다. 어째서 같은 조건에서 똑같이 출발했던 이 두 명의 '90년대 스타들' 의 운명이 이렇게 달라진 것일까?




여러가지 이유가 있겠지만 김국진과 이영자의 운명을 가른 '결정적 차이' 는 바로 '스타일' 에 있다.


이영자가 자랑하는 최고의 장점은 남성 MC조차 기를 죽게 만드는 걸걸하고 파워풀한 진행이다. 그 어떤 코미디언보다 두둑한 배짱과 좌중을 아우르는 카리스마는 "과연 이영자다!" 라고 칭찬할 만큼 획기적인 것이었다. 그러나 시대는 바뀌었고, 코드는 변했다. 지금 시청자들이 선호하는 MC 스타일은 소리를 지르며 좌중을 압도하는 '이영자 스타일' 이 아니라 분위기에 자연스럽게 녹아들어 섬세하고도 깔끔한 조율을 자랑하는 '유재석 스타일' 이었다.


그러나 이영자는 여전히 자신만의 스타일을 고수했고, 시청자들의 외면을 받는 길을 선택하고 말았다. 기존의 트렌드를 쫓아가지 못하자 자연히 시류에 뒤떨어지기 시작했고 [쇼바이벌] 과 같은 완성도 높은 프로그램조차 '물 위에 뜬 기름' 처럼 어울리지 않는 모양새를 보였기 때문이다. [지피지기][쇼바이벌] 모두 그녀가 원톱으로 이끌어가는 프로그램이었는데 그녀의 스타일이 제대로 프로그램에 녹아들지 못하고 시청자들의 호응을 이끌어내지 못했다는 것은 '실패의 지름길' 이라고 평할 수 밖에 없는 일이었다.


여기에 메인 MC로 나섰다는 중압감이 그녀를 짓누르기 시작하면서 그녀는 분위기를 쇄신하기 위해 더더욱 '오버 캐릭터' 를 극대화 시켰고, 그만큼 시청자들의 선호도는 떨어져만 갔다. 사실 그 때, 이영자가 재빨리 자신의 캐릭터와 스타일의 한계를 깨닫고 '90년대 오버 캐릭터' 에서 벗어나 새로운 트렌드의 캐릭터를 구축하려는 노력만 보여줬더라면 방송 6개월만에 공중파에서 하차하는 치욕을 겪지는 않았을 것이다. 허나, 이영자는 그렇게 하지 못했고 그렇게 할 수도 없는 개그우먼이었다. '이영자' 라는 이름 자체가 가지고 있는 독특한 캐릭터를 과감히 포기하기 위해서는 너무 많은 것을 새로 시작해야 한다는 부담감 때문이었을터다.


이에 비해 김국진은 방송 복귀부터 이영자와는 전혀 다른 길을 걸었다.


김국진은 이영자처럼 단독 프로그램의 메인 MC 자리를 선택하는 것이 아니라 [황금어장-라디오스타] 의 집단 MC 중 한명으로 복귀전을 치뤘다. 원톱 혹은 투톱이 아니라 집단 MC 스타일을 선택했다는 것은 집단 MC 체제에 전혀 길들여 있지 않은 김국진으로서는 '최악의 선택' 이었다. 게다가 방송에서 난다긴다 하는 달변가들만 모인 [라디오 스타] 에서 김국진이 할 수 있는 역할은 한계가 있을 뿐이었다.


허나 김국진의 선택은 사실 성공적이었다. 그는 2000년대 새로운 예능 트렌드인 '집단 MC 스타일' 에 정공법으로 맞서면서 90년대 스타일을 과감히 벗어던질 수 있었기 때문이다. 자신만의 스타일을 고수하는 것이 아니라 새로운 체제를 받아들이기 시작하자 시청자들도 '김국진' 이라는 이름 자체를 자연스럽게 받아들이게 됐고 김국진은 그러한 사람들의 호응도를 바탕으로 안전하게 공중파에 연착륙했다.


근본적으로 자신이 할 수 있는 개그코드와는 이질적인 코너였던 [라디오 스타] 에서 자리를 잡게 되자 김국진의 방송 복귀는 가속을 밟아갔다. 2007년의 '적응기' 를 지나 [라디오 스타] 와 [명랑 히어로] 등에 고정출연 하게 된 그는 과거 자신이 고수했던 '김국진의 이미지' 를 털어버리는 동시에 조금은 뻔뻔하고, 희화화 된 캐릭터로 자신의 방어 공간을 마련했다. 그렇게 되자 그는 비로소 김구라나 신정환의 무한 공격을 받아칠 수 있는 여유로움을 간직할 수 있게 됐다. 즉, 예능 트렌드인 집단 MC 체제에 적응하며 수혜를 누리게 된 것이다.


최근 [라디오 스타] 에서 그는 '적당히' 김구라에게 당하면서도 한 두마디의 발언으로 원투 펀치를 날려 프로그램 자체를 상승시키는 역할을 하고 있고, 필요에 따라서는 예전에 하지 않았던 오버 액션도 서슴지 않고 있다. 게다가 정신 없고 산만한 분위기를 즐기면서도 또한 중심을 잡아가며 토크의 맥을 잇는 역할 또한 고스란히 김국진의 몫으로 남겨져 있다. 과연 '김국진이다!' 라며 감탄할 만 하다.


이러한 김국진의 성공적 체제적응은 [라디오 스타][명랑히어로] 를 넘어서 [라라라][절친노트] 등의 프로그램으로 이어지며 2008년에만 무려 4개 프로그램의 메인 MC로 자리잡는데 큰 공헌을 했다. 특히 고향과도 같은 MBC에서 [라디오스타][명랑히어로][라라라] 등 3개 프로그램 고정을 꿰차면서 'MBC 희극지왕' 의 부활을 선포했으니 이 쯤 되면 완벽한 공중파 복귀 성공이라고 평가할 만 하다.


그가 2000년대 들어 '방황' 할 수 밖에 없었던데에는 분명 사생활 문제가 큰 영향을 끼쳤지만 그보다는 90년대 '스타일' 을 버리지 못했던 김국진 자신에게 한계가 있었다.


그러나 지금 그는 '90년대 김국진 스타일' 을 과감히 버리는 대신에 '2000년대 김국진 스타일' 을 다시 만들어 가고 있다. 김구라의 도발적이고 저돌적인 언변을 취하면서도, 또한 예의 사람 좋은 웃음과 쑥스러움을 만면에 간직했던 과거의 김국진을 적당히 혼합해 놓은 지금의 '김국진 스타일' 은 [라디오 스타] 와 [명랑 히어로] 에서 빠질 수 없을 정도의 무게와 중량감을 가진 채 대중의 배꼽을 잡게 만들고 있는 것이다. 게다가 새로운 깐족 스타일을 시도하며 90년대 "여보세요~?" 를 외치던 김국진 캐릭터의 변주가 이뤄지고 있는 [절친노트] 도 주목할 만 하다. 


결국 이영자와 김국진의 차이는 '트렌드를 쫓아가지 못했느냐, 쫓아갔느냐' 에 있었다.


이영자는 자신의 캐릭터로 트렌드를 역주행하는 나름의 시도를 했으나 실패했고, 김국진은 트렌드를 따라가면서 자신의 캐릭터를 변주하는 노력 끝에 성공할 수 있었다. 이영자의 실패도, 김국진의 성공도 사실 어떤 측면에서는 시사하는 바가 컸던 90년대 톱스타들의 '도전' 이었다는 점에서 후한 평가를 내려야겠으나 그럼에도 불구하고 자신의 캐릭터를 놓아버리는 과감한 선택을 주저하지 않았던 김국진에게 더 좋은 점수를 줘야 하는 것은 주지의 사실일 듯 싶다. (여기사 사담 하나. 최근 [택시] 를 보면 이영자도 자신의 오버 캐릭터를 변주해 토크쇼 진행자로서 아주 좋은 기량을 발휘하고 있으니 다시 한 번 공중파 복귀의 기회를 줬으면 하는 바람이다.)


대중의 기호와 방송 트렌드는 눈 깜짝 할 사이에 급변한다. 트렌드에 뒤쳐지면 한 순간에 나락으로 떨어지는 것이 바로 예능 MC들의 삶이다. 이것은 김국진, 이영자 뿐 아니라 유재석, 강호동도 마찬가지다. 그래서일까. 한 때 대중에게 차가운 외면을 받았던, 그러나 엄청난 끈기와 열정으로 새로운 트렌드에 완벽히 적응한 김국진의 모습을 보면 '인간승리' 의 기운을 느낀다.


찬란히 빛났던, 그리고 영원히 찬란히 빛날 '코미디 히어로' 김국진의 부활이 반갑다!


Posted by 비회원

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  2. 라디오 2008.11.27 13:47  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    MC 자질로서 첫번째는 사람들 만나는 것을 좋아해야 하고, 말을 술술 잘 해야 한다는 것이고, 너무 튀어서 시청자에게 거부감도 주지 말아야 하고, 너무 조용해서도 안 되죠. 그 완급을 잘 하는 사람이 자질이 있는거죠.

  3. john 2008.11.27 13:47  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    열심히 글을 쓰셨지만 그닥 동의할만한 분석은 아니네요.
    김국진이 잘되기를 바라는 사람이지만
    사실 김국진은 여전히 헤매고 있습니다.
    아직 바닥 정서를 잘 모르시나 본데...

    글구 이영자는 안티가 많아서 그런지 인터넷 상의 반응은 그저 그렇군요.
    개인적으로는 여전히 재밌지만...

  4. Kim 2008.11.27 14:24  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이영자는 한번의 거짓말로 사람들의 뇌리속에 거짓말쟁이라는게 박혀버렸을것이다.
    왜 난 예전 이영자가 버스에서 "안계시면 오라이"할 때의 모습이 보고싶은걸까? 살빠진모습을 보고있노라면, 이영자의 다이어트파문이 떠오르는것은 막을 수가 없다.

  5. 영자시러 2008.11.27 14:48  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은 글입니다. 이영자님은 사실 제가 TV에서 가장 보기 싫어하는 연예인 1~2위를 다투는 분입니다. 솔직히 이영자님께서 TV에 안나오는 최근 몇년간 참 무리없이 TV시청을 하던 중인데 자꾸 공중파로 복귀하려 하는 것때문에 심기가 불편하던 차였습니다. 그런데 제가 이영자님을 싫어하게 된 결정적인 이유는 뒤에서야 어떻든 앞에서 출연자들을 너무 뭉개버린다는 느낌때문이었습니다. 물론 당시 캐릭터가 먹혔기에 계속 밀어붙인건지 성격상 그런건지는 모르겠지만 그런 면이 점점 거슬려지고 결국엔 얼굴 자체가 보기 싫고 목소리 자체도 싫어 이영자에 '이'자만 들어도 0.5초만에 채널 돌려버릴 정도로 싫어지게 되었습니다. 다이어트 사건 등 불미스런 사건엔 사실 관심없습니다. 그런면은 오히려 인간적으로 보일 정도로 이해가 되었지만 방송 내에서 그의 모습은 도저히 봐줄 수가 없는 느낌이었습니다. 불편하고... 또 불편하고... 과거 이경실님도 좀 그런면이 있었죠. 적당히 무너져주기도 해야 하는데... 암튼 이영자님이 먼저 변하기 전엔 저는 TV프로그램 소비자로써 계속적으로 외면할 생각입니다. 그럴 생각이면 공중파에 제발 나타나주지 않았으면 하구요. 하지만 조금의 노력이라도 하는 모습이 보인다면 마음을 열어드릴 용의는 조금 있기도 합니다.

  6. jijvv 2008.11.27 14:52  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    어느정도의 내용은 공감하나... 김국진이 떴다고 말하기엔 조금 이르지 않나요?..
    라디오스타,, 명랑히어로.. 라라라.. 이거다 MC집단들이.. 비슷비슷하게 나오는 .. 그런 프로그램 아닌가요?
    MBC가 언제부터인지 라디오스타 군단을 다른곳에 써먹은건지.. 항상 보면 김구라의 막말 신정환의 재치
    윤종신의 얻어가기 등등 다 비슷비슷 하더라구요 ... 적어도 박미선씨는.. 세친구나 해피투게더3 그리고 명랑히어로 에서 정말 없어서는 안될 인물이 되셨으므로 재기에 성공한게 맞지만.. 김국진씨는 글쎄요..... 주위 도움에 의해서 여기까지 온거지.. 절친노트 하나 타방송국 메인 됬다고... 너무 섣부른 판단이 아닐까요?

    • 지난8월에... 2008.11.30 14:23  댓글주소  수정/삭제

      지난8월에 mnet에서 한 20대가 뽑은 올해의컴백상(재기상)투표에서 김국진(40만표)이 박미선(9만표)에게 원사이드하게 이겼읍니다^신애가 25만표정도 받았구요.
      김국진이 박미선에게 앞서면 앞서있지 꿀릴게 전혀
      없읍니다^

  7. "본의 아니게 최고의 자리에서 내려오면서 한동안 침체기를 겪은 것도 비슷하다"? 2008.11.27 14:58  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이건 표현이 잘못된거죠. 김국진씨는 고의가아닌 자의와는 상관없는 이유들로 방송을 쉬었던거지만 이영자씨는 엄연한 '사기'로 인한 파장이었지 않습니까. 영자씨 당시 나이가 어려서 사리판단을 할수 없었던 나이도 아니었고 순전히 자신의 욕심에의해 자신의 의지와 생각으로 저지른 대국민 '사기극'이었죠. 수술로 살을빼놓고 운동으로 뺐다하고 거짓말을하여 다이어트 비디오등을 자신의 이름을 이용해 국민들한테 팔아놓고 돈만 꿀꺽. 사전에 철저히 계획된 범죄였기에 죄질이 가볍지가않죠. 근데 무릎팍도사보니 정작 이문제는 집지도않고 얼렁뚱땅 넘어가더라구요. 참...

  8. 독자 2008.11.27 15:17  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이영자씨는 딱봐도 공중파메인엠씨보다는 밤무대진행스타일이 더어울리죠. 항상 자기가 나서서 오버할려그러고 다른엠씨나 게스트들은 거의 안중에도 없습니다. 어쩌다 게스트들한테 오버식 개인기시키고 이런게 다죠. 이러니 시청자들이 이영자씨한테 메인엠씨로서 매력을 느끼겠습니까? 글고 김국진씨같은경우는 메인엠씨라고 하기엔 조금 뭐한거아닌가요? 절친노트야 메인이 김구라씨고 김국진씨는 절친노트안의 코너속 멤버일뿐입니다. 진행이라고 할만한것도 없죠. 라디오스타나 라라라 명랑히어로등도 메인은 따로있구요. 김국진씨가 이영자씨와 다르게 성공적인 컴백한건 사실이나 그건 라디오스타속에서일뿐 아직은 지켜봐야할부분이 있죠. 과연 라디오스타를 벗어나서 김국진씨가 안착할수있을까 그걸 봐야할겁니다.

  9. 2008.11.27 16:11  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

  10. 2008.11.27 16:48  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    비밀댓글입니다

  11. 제일 중요한거 한가지는.. 2008.11.27 19:31  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이영자는 뭘 해도 보기 싫고, 김국진은 뭘 해도 보기 좋다..

  12. 그게 아니라... 2008.11.27 19:52  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    범죄자냐 아니냐의 차이. 김국진은 잘못한 것 없이 개인사정에 의해 은퇴했던 것이고, 이영자는 사기쳐서 쫓겨난 사례. 동일비교하면 섭하지.

    • Favicon of http://bloggernews.media.daum.net/news/2111308 BlogIcon 완전 동감 2008.11.27 23:06  댓글주소  수정/삭제

      김국진을 이영자따위한테 비교하다니.
      이영자는 깡패까지 동원해서 성형외과의사 폭행한 걸로
      아는데?
      그런 범죄자랑 비교하다니.

  13. 일부공감 2008.11.27 20:56  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이영자씨는 보는 사람을 불편하게 하는데가 있습니다.
    시끄럽고 오바스럽고 민망하죠.

  14. 저같은 사람은 스타일을 떠나서 2008.11.27 22:01  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    예전에 다이어트 사기 행각 때문에, 이제부터 아무리 좋은 모습을 보이신다 해도
    저같은 고지식한 사람은 좋게 못받아 들이게 되서 이영자씨가 나오면 아무래도 채널을 돌리게 되는것 같습니다.

  15. Favicon of http://bloggernews.media.daum.net/news/2111308 BlogIcon 이영자는 거짓말을 하도 많이해서 2008.11.27 23:04  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    김국진은 이혼과 더불어 방송에서 부진했지만 비호감 캐릭터는 아니었다.
    오히려 이윤성과 이혼때문에 동정표도 많이 얻었지
    하지만 이영자는 거짓말과 사기 다이어트 비디오로 법정싸움까지 가는
    추한 모습을 보여주고 방송에서 사라졌다.
    다시 복귀할때도 이소라가 준 반지가 가짜라며 친구까지 팔아먹는 추한 모습을 보여줬다.
    당연 비호감이고 밉상일 수밖에 없다. 사람들은 한번 뇌리에 박힌 건 오래간다.
    이영자가 아무리 열심히해봤자 진실성이 전혀 안 보인다는 거지.

  16. 키미니 2008.11.27 23:37  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    좋은 글 잘 보고 갑니다.
    두 사람다 제가 어렸을 때 좋아하던 mc 입니다만....
    김국진씨는 어느 순간 스크린에서 사라진 반면
    이영자씨는 온갖 더러운 뉴스와 함께 연일 신문과 뉴스를 화려하게 장식하며 추하게 사라졌죠....

    위에 댓글말마따나
    김국진씨는 개인적인 사정은 복귀에 영향을 주지 않습니다만....
    크게 사회적 물의를 일으킨 연예인은 복귀에 성공하는 케이스는 '거의'없었죠???
    마약 했었던 '허준'의 예진아씨 (이름이 뭐더라..)도 복귀햇다곤 하나 거의 소식도
    안들리던데요....이는 과거를 청산하지 못했기 때문이라고 생각합니다..과거를 청
    산하지 못하면...자신은 괜찮다고 생각해도 시청자는 그 사건을 두고두고 기억하거
    든요....이영자씨는 그 다이어트 사건 때문에 화면에서 보기만 해도 거부감이 밀려
    옵니다...자기가 자기 사건을 청산하지 않는 한 그 분은 재기하기 힘들거에요...

  17. 조석 2008.11.28 00:38  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    날카로운 분석이네요. 많은 부분 공감이 갑니다. 하지만 이영자씨를 비교대상으로 삼는다는 것은 김국진씨에게 크나큰 누를 끼치는 것 같네요. 인간성부터가 하늘과 땅차이인데.

  18. 김쿡진 2008.11.28 03:16  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    김국진은 테마게임 할때가(만) 재밌었지.

  19. ㅡ,.ㅡ 2008.11.28 06:08  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    전 솔직히 누구의 편도 아니지만, 케이블TV도 많이 보는 입장에서 따지자면 이영자도 실패 했다고는 생각하지 않아요. 오히려 김국진이 나오는 프로그램은 2~3로 한정되어 있어 보이던데요. 김국진은 복귀에 성공했고, 이영자는 실패했단 말. 글쓴분의 지극히 주관적인 판단이 앞서지 않았나 싶어요. 성공,실패의 원인 분석도 지극히 주관적이구요. 자기한테서 많이 보여진다고 성공하고 그렇지 않다고 해서 실패했다고 단정지어 버리는건 어불성설이 아닐까 싶습니다.

  20. 너무나대는 이영자 2008.11.28 07:58  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    눈에 참 거슬리는 짓 많이 한다.. 반지 사건부터 이전에 숫한 거짓말과 오버액션.. 둘러붙이고 억지부리고.. 얼마전엔 최진실 사건에 나대고 나오는것도 그렇고.. 이왕표하고 밥샙 전에 나와선 쇼하고 있고.. 이여자를 뭘로 보고 신뢰하겠는가.. 겸손하라.. 이영자 겸손 만한 미덕은 없다.

  21. 리키 2009.01.17 11:11  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    90년대 최고의 코미디황제 였던..
    김국진씨가 요즘 다시 재기에 성공하셔서 너무 기쁩니다..
    유재석에 버금가는 배려와 친절을 베푸시는 분이죠...