[런닝맨]이 제대로 달려보기도 전에 '발목'을 잡히고 있다.


[나는 가수다]의 대선전에 기를 못피고 있는 형국이다. 전통적 라이벌인 [남격] 역시 만만한 상대가 아니다.


이대로라면 [런닝맨] 의 쇠락은 더욱 가속화 될지도 모르는 일이다.


문제는 자칫 끝간데 모르던 '유재석 불패신화'가 깨지는 최악의 사태까지 벌어질 수도 있다는 것이다.


[무한도전][놀러와][해피투게더] 등 방송 3사 간판 프로그램을 두루 진행하고 있는 유재석은 자타공인 최고의 국민 MC다. 시청률 면에서 타의 추종을 불허하는 능력을 발휘하며 확실한 흥행 보증 수표의 역할을 하고 있고 움직였다하면 시청자들의 눈길을 사로잡을 만한 영향력을 확보하고 있기 때문이다.


여기에 위기를 기회로 슬기롭게 극복하고 단점을 장점으로 극복하는 것 또한 그의 장기 중 하나다. 2008년 [무한도전] 이 시청률 하락세를 겪으며 유재석 위기론이 대두 되었을 때, 그는 [패밀리가 떴다] 라는 새로운 리얼 버라이어티를 국민 프로그램으로 성장시키며 위기론을 잠재웠다. 언제나 기본은 하는 그의 뒤에는 언제나 '평균 이상' 이라는 기분 좋은 평가가 뒤따라 붙는다.


그러나 2011의 상황은 그리 녹록치만은 않다. 가장 큰 문제는 역시 [런닝맨]이다. 2011년 초반만해도 10% 중반 시청률까지 치솟아 오르면서 경쟁작 [남자의 자격]과 치열한 시청률 경쟁을 했었던 [런닝맨]이 [나는 가수다] 출범 이 후, 서서히 분위기가 가라앉는 형국이다. 프로그램 포맷 자체가 크게 새롭지 못한데다가 경쟁작들에게 계속적으로 이슈를 선점당하고 있다. 이 위기를 슬기롭게 극복하지 못한다면 [패밀리가 떴다] 뿐 아니라 유재석의 명성에도 흠집이 난다.


우선 급선무는 기존 캐릭터를 보강하고 게임의 재미를 극대화 해야 한다. [런닝맨]의 가장 큰 문제점은 '추격전' 이외 딱히 내놓을 만한 장점이 없다는 것이다. 게스트와 기존 멤버들이 '쫓고 쫓는' 게임은 일정 수준의 스릴을 보장하지만 그 이상의 재미를 선사할 수 없다는 한계에 부딪혀 있다. 시청자들의 예상을 뛰어넘지 못하니 항상 비슷한 '보던 그림'이 매주 계속된다. [남자의 자격]과 [나는 가수다]가 매주 새로운 미션과 무대로 시청자들을 공략하는 것과 비교하면 나태한 모습이다.


기존 [런닝맨]이 견제해야 할 대상은 [남자의 자격] 하나였다. 동시간대 1위 [남자의 자격] 만을 제대로 컨트롤 할 수 있다면 [런닝맨] 은 비교적 안정적인 시청률표를 받아들 수 있었다. 여기에는 MBC 예능간판이 [일밤]이 재기 불능 상태로 완전히 붕괴되었다는 상대적 효과도 플러스 되어 있었다.


그러나 대한민국 대표 가수들을 내세운 [나는 가수다]가 파격적으로 출범하면서 상황은 180도 달라졌다. 신경도 쓰지 않았던 [일밤] 의 공세가 생각보다 거세어 진데다가 [남자의 자격] 이 기존 팬층을 다져나가면서 [런닝맨]의 근간을 흔들어 놨기 때문이다. 특히 [나는 가수다] 는 최근 센세이셔널한 반응을 일으키는, 말 그대로 창창하게 '뜨고 있는' 프로그램이다. 자기 색깔 확실하고 폭넓은 연령층을 타겟층으로 하는 두 프로그램을 [런닝맨]이 동시에 상대하기에는 역부족이다. 강력한 임팩트나 한방이 없고선 뒷통수 맞기가 쉽상이다.


노골적으로 40~50대를 겨냥한 [남자의 자격] 과 전 세대 연령층을 음악으로 묶어내려는 [나는 가수다] 는 유재석이 반드시 '제거' 해야만 하는 암초들이다. [무한도전]이 [라인업][스펀지] 등을 차례로 제거하며 전성기를 누리다가 [스타킹] 이라는 복병을 만나 원톱체제에서 투 톱 경쟁체제로 돌입한 선례만 살펴봐도 초반 기선제압이 중요하다. 적어도 [나는 가수다] 에게까지 시청률 파이를 내주면 곤란하다는 이야기다.


[런닝맨] 의 수장인 유재석으로서는 고민이 없을 수 없다. 애초부터 [런닝맨]은 [동거동락]-[X맨]을 이끌어온 유재석이 명분과 색깔을 부여한 '리얼 게임쇼' 였다. 책임을 지고 분위기를 수습해야만 하고 분위기가 수습되는 향방에 따라서 비전도 제시해줘야 한다. [남자의 자격] 에 백전노장 이경규가, [나는 가수다] 에 대한민국 대표 뮤지션들이 굳건하게 버티고 있는 상황에서 그들을 견제할 수 없다면 '유-강 시대' 이 후, 단 한번도 실패라는 단어를 몰랐던 '유재석 불패신화'에 생채기가 나게 된다.


유재석이 책임지고 있는 SBS 주말예능은 유재석이 어떻게든 사수해야 하는 '최후의 보루' 다. [런닝맨] 의 시청률이 빠지기 시작한다는 것은 주말 예능에서 유재석 브랜드가 타사의 컨텐츠에 밀렸다는 것을 방증하는 일이기 때문이다. 유재석 스스로 자신의 브랜드를 지키기 위해서 무너뜨려서는 안 되는 라인업이 토요일 [무한도전] 과 일요일 [런닝맨] 이다. 한 때 이경규가 주말 예능판에서 주도권을 잃으면서 급격하게 위기론을 맞은 것을 잊어선 안 된다. 이경규의 전례를 볼 때 이 두 프로그램의 중요성은 그만큼 그에게 중요하다.


문제는 지금으로선 뚜렷하게 좋은 방법이 없다는 것, 그리고 프로그램 특성상 유재석이 개입할 수 있는 부분이 제한적이라는 사실이다. 결국은 제작진과의 충분한 협의를 통해서 프로그램을 꾸려나갈 방향을 찾아야 하는데 최근 [런닝맨]의 변화를 보고 있노라면 어째 자기 색깔은 드러나지 않고 [X맨] 등의 단순한 성공공식을 좇아가는 것 같아 대단히 우려스럽다. 이러다간 죽도 밥도 안 되고 제 무덤 파는 꼴이 될 뿐이다. 


유재석의 간판 프로그램은 [무한도전] 이지만, 유재석의 가능성을 담보하고 있는 것은 [런닝맨]이다. 그만큼 [런닝맨]은 시청률 면에서나 토요일-일요일 주말 예능을 연결하는 유재석 브랜드의 상징성으로나 아주 중요한 위치를 차지하고 있다. [런닝맨]이 붕괴되기 시작하면 유재석의 부담도 그만큼 커진다.


유재석이 2007년 비약적인 성장세를 거쳐 2008년 확실히 경쟁자들을 제압하며 강호동과 함께 '투톱시대' 를 개막할 수 있었던데에는 주말 예능의 강자라는 이미지에 힘입은바 크다. "남녀노소를 모두 아우르는 MC가 필요한데 여기에 유재석만한 적임자가 없다. 그는 정말 주말 예능에 가장 어울리는 사람" 이라는 장혁재 PD의 말처럼 유재석 브랜드의 근간이 토일 주말 예능에 있다는 소리다.


오랜 시간 안정적인 시청률 표를 받아들었던 유재석은 이제 [런닝맨] 의 위기와 함께 새로운 변화의 바람을 모색해야 하는 시간에 직면해있다. 이 시대 가장 뛰어난 재능을 가지고 있다는 국민 MC 유재석은 과연 이 위기를 어떻게 극복할 수 있을까. 그는 과연 그의 자존심과 같은 프로그램을 수렁에서 건져낼만한 영향력을 발휘할 수 있을까.


새삼 '백전불패 유재석'이 꺼내 놓은 비장의 히든카드가 기다려진다.
Posted by 비회원

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  1. rhine12 2011.05.09 14:23  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    유재석의 위기를 말하기엔 너무 성급한 결론이 아닐까요? '나가수'가 워낙 잘나가기 때문에 '런닝맨'이 발목을 잡힌 것은 맞습니다만 그건 동시간대 다른 프로그램도 마찬가지입니다. 당장 오늘 기사만 보더라도 kbs '해피선데이'의 시청률도 20% 아래로 떨어졌습니다.

    유재석이 위기라고 하려면 그가 출연 중인 타 프로그램의 시청률도 하락세에 있어야 하겠지만 런닝맨을 제외하면 그런 기미는 별로 안보입니다.

    유재석의 위기라기 보다 런닝맨이란 프로그램 자체의 위기로 봐야 하지 않을까요?

  2. 인간 2011.05.09 19:40  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    처음에는 런닝맨이 신선해서 재미가 있었는데 요즘은 정말로 재미가 없습니다.
    너무 단순하고 패턴이 똑같다. 그렇다고 해서 나는 가수다처럼 감동을 주는 것도 아니고. 너무 유치하다.

  3. 도토리 2011.05.09 22:21  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    솔직히 제가 볼때는 유재석이 맡은 프로그램이 인기가 떨어질때 오히려 혼자서 고군분투하는 1인 다역의 유재석 개인의 능력이 더 대단해 보이던데요. 보통 패떳이나 런닝맨의 인기하락은 프로그램 포맷상에서의 한계나 함께하는 멤버의 의기소침(런닝맨 제외)이 원인이였던거지 유재석의 능력하락이 아니라는거죠. 나는 가수다의 선전은 특정 출연진의 능력때문이 아니라 완전히 참신한 프로그램구성이 흥미를 주는 인기요인이란 겁니다. 그리고 현 런닝맨이나 예전 부진했을때 패떴에 이경규나 강호동을 투입시킨다고 뭐 달라지는게 있었을까요? 유재석의 개인의 명성에 금이가는식의 해석은 맞지 않다는거죠. 프로그램 시청률이 안나온다고 무조건 엠씨 탓으로 생각할게 아니고 원인을 디테일하게 구분해서 생각할수 있어야 한다고 봅니다. 아직 개인적인 생각으론 유재석의 기량은 예전보다 나으면 나았지 떨어졌다고 절대 보지 않습니다.

  4. 2011.05.09 23:51  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    얘는 뭐 전부 다 위기래

    이경규 유재석 강호동 기타 등등 MC로 한자락 하는 사람들은 죄다

    도마위에 올려놓고 랜덤으로 돌려가면서 'OOO 위기!' 이러네 ㅎㅎ

    어차피 시청률 하나로 바들바들 일희일비하는 거면서 마치 거시적인 전체 흐름을 꿴다는 양 ㅎㅎ

  5. dd 2011.05.10 10:41  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    런닝맨이 위기인지는 모르겠으나 남자의 자격보다 질적으로 우세하다는건 확실합니다.

  6. 나무 2011.05.10 13:39  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    뜨금없지만요 ~ 인간적으로 나는가수다가 인기인거는 알겠는데요
    다음 메인에 <뉴스/경제/스포츠/연예/나는가수다>란까지 만든 다음 좀 오바아님? -_-;
    연예란도 들어가보면 나가수관련 기사 쏟아지는데 좀 많이 지겹네요...
    남격 하모니보다 더한듯한 느낌이 들어요

    그리구요 왜 유재석만 갖고 그러세요 -_-
    유재석이 신입니까

  7. el 2011.05.11 09:32  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    기승사도 말아먹었는데 그러다 패떳한거고