임성한은 노골적이다. 돌리고 순화하기 보다는 차라리 자신의 정체성을 그대로 드러내 매를 맞는 편을 택한다. ‘암세포는 생명’이라는 대사나 ‘사람 팔자가 정해져 있다’는 식의 운명론은 임성한이 마음대로 등장인물을 죽음이나 이민으로 하차시키는 명분이 되어주었다.

 

 

 

그런 임성한이 작정하고 칭찬도 노골적으로 하기 시작했다. <압구정 백야>에 출연중인 육선지(백옥담 분)에 대한 칭찬이 쏟아지며 수많은 기사를 양산해 냈다. 임성한이 의도했든 그렇지 않든 간에 대단한 논란 거리였다.

 

 

 

육선지를 연기하는 배우 백옥담은 임성한 작가의 조카로 알려져 있다. 그래서 그런지 백옥담은 2007년 <아현동 마님>으로 데뷔한 이래 임성한 작품으로 데뷔한 이래 임성한 작품에만 끊임없이 모습을 드러내고 있다. 백옥담의 커리어에서 ‘임성한’이라는 이름을 지우면 남는 것이 없는 것이다. 이는 일종의 특혜였다. 물론 캐스팅 작업이 단순한 오디션이나 실력으로만 이루어지는 것은 아니지만 꾸준히 한 작가의 작품에만 출연하는 연기자에 대한 무조건 적인 신뢰는 그 연기자 스스로 쌓은 것이라기보다는 단순한 혈연 관계에 있다는 것이 문제였다.

 

 

 

이런 특혜는 <압구정 백야>에서 정점을 찍는다. 이 작품속에서 임성한은 대놓고 백옥담에 대한 칭찬을 늘어놓기 시작했다. ‘저런 얼굴이 질리지 않는다.’ ‘탕웨이를 닮았다’ ‘몸매가 뛰어나다.’ ‘(육선지가 입은) 웨딩드레스가 어디 것이냐.’ 등등도 모자라 ‘그녀는 예뻤다’나 ‘위 아래’를 배경음악으로 춤까지 추게 만들었다.

 

 

 

임성한 작품의 여성들은 대체로 불행하다. 주인공이면 집안이 망해 새로운 일을 찾아야 하거나 복수를 꿈꾸는 독기를 품어야 하고 조연이면 사랑을 얻지 못해 불행하다. 그러나 백옥담만은 예외다. <압구정 백야>의 육선지는 모든 것을 가졌다. 사랑도, 미모도, 몸매도, 재력도.

 

 

 

단순히 이런 캐릭터가 있다는 것이 문제가 아니다. 문제는 임성한 작가의 작품 속에서 등장인물들이 앞뒤 없이 죽어가거나 갑작스러운 하차 압박에 시달릴 때도 백옥담만은 이런 맥락에서 자유롭다는 것에 있다. 작가의 ‘데스노트’를 유일하게 피해가는 백옥담에게 주어진 것은 일종의 편애다. 자신의 드라마의 맥락을 고려해 적절하게 백옥담에게 맞는 캐릭터를 배치하는 것이 아니라 자신의 편의에 의해 백옥담을 무조건적으로 행복해야만 하는 캐릭터로 변모시킨 것은 부자연스럽기 그지없는 일이다. 작가의 작품 자체가 부자연스럽지만 전체적으로 부자연스러운 흐름 속에서도 이 캐릭터는 모든 부자연 스러움의 역풍을 피해가기에 더욱 부자연스러움이 부각되는 아이러니를 보이고 있는 것이다.

 

 

 

백옥담에게 주어진 칭찬 역시 캐릭터에 대한 이해와 설명이 바탕이 된 것은 아니다. 오히려 ‘탕웨이를 닮았다’거나 ‘질리지 않는 얼굴’이라는 찬사는 백옥담 자체에 쏟아지는 칭찬이다. 이런 칭찬이 캐릭터 설명에 도움이 되는 것이 아니라면 그저 그 연기자 자체를 띄우기 위한 수작에 불과하다. 이런 장면을 두고 고개를 끄덕이는 시청자는 많지 않다.

 

 

 

백옥담이 시청자들의 호감을 얻을만한 연기나 외모를 두루 갖춘 배우였다면 이런 임성한식 칭찬들이 유효했을지 모른다. 그러나 아직까지 시청자들의 뇌리속에 백옥담은 단순히 임성한 조카 그 이상도 이하도 아니다. 그런 배우에게 쏟아진 과도한 칭찬은 오히려 눈살을 찌푸리게 하는 역효과를 낳고 있는 것이다.

 

 

 

심리 전문가들은 칭찬에도 기술이 필요하다고 말한다. 타고난 외모나 두뇌에 대한 칭찬은 오히려 아이에게 잘못된 가치관을 심어줄 수도 있고 너무 지나친 극찬은 일종의 강요로 변모할 수 있다는 것이다. 임성한의 조카사랑은 시청자들에게 하는 일종의 강요라고 볼 수 있다. 그런 강요된 칭찬으로 실소를 내뱉는 시청자들이 언제까지 임성한 드라마를 사랑해 줄 수 있을까. 그 대답이 궁금해지는 시점이 아닐 수 없다. 

 

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<내조의 여왕> <넝쿨째 굴러온 당신(이하 <넝쿨당>)> <별에서 온 그대(이하<별그대>)>까지 모두 히트 시킨 박지은 작가의 신작 <프로듀사>가 화려한 캐스팅 라인업을 자랑하며 방영전부터 화제가 되고 있다. <별에서 온 그대>로 신드롬에 가까운 인기를 누렸던 김수현은 물론, 차태현, 공효진까지 출연을 확정지으며 블록버스터 드라마로서 벌써부터 기대가 높다.

 

 

 

박지은 작가는 <넝쿨당>과 <별그대>의 연속 히트에 힘입어 현 드라마 작가 중 가장 주목받는 작가로 거듭났고 박지은 작가의 원고료는 천정부지로 뛰어 올랐다. 드라마가 작가의 작품이라는 인식이 강한 가운데 박지은작가의 작품의 캐스팅은 순풍에 돛단 듯 순조롭게 흘러가는 것 같았다.

 

 

 

 

그러나 논란의 캐스팅이 이번에도 발생했다. 바로 <프로듀사>에서 톱스타 역할을 맡은 배우로 아이유가 물망에 올랐기 때문이었다. 아이유는 <드림하이>로 연기자 데뷔를 한 뒤, 주말극 <최고다 이순신>과 미니시리즈 <예쁜 남자>에서 연속으로 주연을 맡았다. 그러나 이런 경력에도 불구하고 주연으로서 아이유에 대한 반응은 신통치 않다.

 

 

 

아이유는 솔로 여가수로서 현재 독보적인 인기를 누리고 있다. 솔로 여가수로는 드물게 음원 줄세우기가 가능하고 상품성도 있어 각종 광고모델로도 각광을 받고 있는 것이다. 아이유의 성공 포인트는 <K팝 스타>에서 양현석도 언급했듯이 ‘여자친구 같은’ 매력이다. 아이유의 귀여운 외모와 예쁜 목소리는 아이유에 대한 호감도를 수직 상승시키는 요인이었다.

 

 

 

노래 ‘좋은 날’은 이런 아이유의 매력을 극대화 하며 성공기점이 되었다. ‘오빠’를 부르며 짝사랑하는 소녀의 마음을 애타게 표현한 아이유의 콘셉트가 아이유의 외모, 그리고 목소리와 어우러져 엄청난 성공을 안겨주었던 것이다. 이후 아이유는 음악적으로서도 진지하게 고민한 흔적을 보이며 성장해 갔다. 1회성 인기로 끝나지 않은 것도 아이유의 음악적 퀄리티가 그만큼 발전하는 경향을 보였기 때문이었다. 소녀에서 여성으로 넘어가는 기점을 아이유는 꽤 똑똑하게 넘기고 있었다.

 

 

 

그러나 문제는 아이유의 연기자 활동 역시 가수로서 얻은 인기에 빚을 지고 있다는 점이다. 아이유를 처음부터 연기자로서 기대한 사람은 아무도 없었다. 그러나 가수로 얻은 폭발적인 인기는 그를 드라마 주연으로 세우는 데 한 몫을 단단히 했고 아이유도 그런 제안을 굳이 거부하지는 않았다.

 

 

 

아이유가 보여주는 연기력으로만 따지자면 기대를 뛰어넘는 부분도 분명히 있다. 그러나 문제는 연기자로서 아이유가 특별히 주인공이 되어야 할 만한 이유는 아직까지 찾기 힘들다는 것이다. 꽤 괜찮은 연기력만이 아니라 아이유만의 매력을 보일만한 배역을 아직까지 아이유는 맡지 못했다. <최고다 이순신>의 이순신은 전형적인 신데렐라 캐릭터로 신선함이 전혀 없었고 드라마는 KBS주말극의 아성을 잇지 못한 채 종영했다. <예쁜 남자>의 김보통 역시 남자에게 집착하는 보통 여자의 매력이 크게 살았다고 볼 수 없다. 드라마는 저조한 시청률을 기록했다.

 

 

 

이렇듯 아이유는 가수로서의 성공과는 다르게 드라마에서는 크게 눈에 거슬리지도 않지만 눈에 뜨일 만큼 매력적이지도 않았다. 연기자로서 캐릭터의 매력을 극대화 시키지 못한 채, 단순히 가수로서 얻은 인기로 주연을 꿰차는 것은 결코 반가운 일은 아니다.

 

 

 

 

희망적인 것은 <프로듀사>의 박지은 작가는 캐릭터를 살리는 데 일가견이 있다는 점이다. 그러나 아이유에게 돌아갈 배역이 ‘콧대 높은 톱배우’ 역할이라는 것이 알려지면서 또 다시 불안감은 증폭되었다. 아이유는 아직까지 ‘친근한 여자친구 같은 매력’을 버리지 못한 채, 드라마의 주인공을 맡아왔다. 그 친근한 매력과 상반되는 이미지의 변화를 만들어 낼 수 있을 만큼 아이유가 출중한 캐릭터 소화 능려이 있을지는 의문인 것이다. 오히려 자신의 성공 포인트였던 매력이 캐릭터에 집중하는데 방해가 될 수 있음을 인지하지 않을 수 없다. 그 말은 곧, 아직까지 아이유가 배역을 소화하는 데 있어서 신뢰를 획득하지 못했다는 뜻이다. 그것은 가수의 이미지를 ‘이용’ 하여 배역을 소화한 아이유의 가장 큰 한계다.

 

 

 

아직까지 아이유의 출연은 확정되지 않고 있다. 과연 논란에도 불구하고 아이유를 캐스팅할 것인가, 아니면 또 다른 배우의 출연으로 방향이 틀어질 것인가. <프로듀사>의 캐스팅에 관심이 집중되고 있다.

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  1. Favicon of https://blogandme2.tistory.com BlogIcon 블로그앤미 2015.04.23 13:22 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    지금은 캐스팅 확정상태죠 ㅎㅎ 리딩도하고 잘되었으면 좋으련만


 

MC몽의 노래가 또 다시 음원차트를 휩쓸었다. MC몽이 지난 해 오랜만에 백해 내놓은 <Miss me or diss me> 앨범에 이어서 또 성공적인 컴백을 한 셈이다. MC몽은 컴백을 하면서 가수로서 방송 출연은 없을 것이라고 밝히며 ‘평생 음악으로 갚으며 살겠다’며 겸손한 태도를 보였다.

 

 

 

그러나 반응은 싸늘했다. 상업가수로서 상업적인 노래를 들고 나온 MC몽이 ‘음악으로 갚겠다’는 말은 이치에 맞지 않기 때문이었다. 버젓이 유료로 판매되는 음악을 놓고 자신이 대중에게 무언가 이득이 되는 일을 해 주는 것 같은 뉘앙스의 발언은 대중의 심기를 불편하게 만들었다. 지난번 성공은 MC몽의 출연이 오랜만이었기 때문이었고 이번 앨범에 대한 관심은 저조하리라는 예상을 하게 만드는 지점이었다.

 

 

 

그러나 예상은 뒤집혔다. MC몽은 이번에 대중에게 한 발자국 더 다가섰다. 자신의 얼굴을 철저히 가린 지난 번 앨범과는 달리 타이틀 곡 ‘사랑 범벅’ 뮤직비디오에서 자신의 얼굴을 확실히 내보인 것이었다. 곡의 분위기 역시 따듯하고 희망적으로 바뀌었다. MC몽이 아직도 보기 불편하다는 여론과 상관없이, 그의 노래는 음원차트 상위권을 휩쓸었다.

 

 

 

여론은 여전히 좋지 않다. 그가 군대 면제를 받기 위해 치아를 발치했다는 의혹은 여전히 유효한 상황이다. 도의적인 책임까지 피할 수 없는 상황에서 MC몽에 대한 이미지 쇄신은 이루어지지 않았다. 그럼에도 불구하고 유수의 음원 사이트에서 MC몽은 여전히 영향력이 있는 것이다. 한두 개 음원차트 정도는 조작이 가능할 수도 있지만 대부분의 음원차트에서 1위를 차지한 것은 확실히 대중이 그의 음악을 선택하고 있다는 증거다. 한마디로 그는 논란과 상관없이 성공적인 컴백을 한 것이다.

 

 

 

확실히 MC몽의 컴백은 화제성이 있다. 그의 컴백은 논란의 여지가 있고 비난여론이기는 하지만 여론은 뜨겁게 들끓는다. 그가 하는 발언들은 기사화되기 좋고, 그 기사를 읽은 사람들의 반응 또한 뜨겁다. 이는 결국 그가 어떤 노래를 들고 나올지에 대한 호기심으로 이어진다. 이어 그의 노래를 한 번쯤은 들어 볼 이유가 생기고 음원차트 1위라는 결과는 결국 다시 한 번 그에 대한 화제성을 드높여주는 결과로 작용한다. 논란을 관심으로 전환시킨 노이즈 마케팅의 대표적 사례라 할 수 있다.

 

 

 

논란은 그의 컴백에 있어서 오히려 호재로 작용했다. 대체 누가 듣냐는 비아냥은 음원차트 성적에서 무색하기만 하다. 결국 대중은 그를 미워하면서도 그를 선택하는 모순을 보여주고 있는 것이다. 단순한 호기심이든, 정말 그의 음악을 기다리는 팬들이 많았든 그는 ‘음악으로 갚겠다’는 그의 말과는 달리, 음악으로 확실히 챙길 것을 챙기고 있다.

 

 

 

그의 이런 성공은 확실히 대단하기는 하지만 한 편으로는 씁쓸하다. 대중에게 실망을 끼친 연예인들에 대한 여론이 좋지 못함에도 그 연예인은 그런 논란으로 오히려 홍보 효과를 노리고 있는 것이다. 결국 어떤 잘못을 저지르더라도 충분히 성공할 수 있다는 증거를 보여준 MC몽의 사례는 도덕적 불감증을 떠 올리게 한다.

 

 

 

연예인은 대중의 심기를 거스르지 않는 것이 좋다. 그러나 결과적으로 성공하느냐 실패하느냐는 또 다른 문제라는 것을 MC몽은 증명했다. 그의 음악을 듣는 대중이 있는 한 여전히 MC몽은 컴백을 할 수 있는 가능성을 타진해 볼 수 있고 종국에는 단순히 음악이나 뮤직비디오가 아닌, TV속에서도 모습을 버젓이 드러낼 수 있는 환경을 만들 수도 있다.

 

 

 

결국 MC몽의 성공은 잘못을 저지른 것 자체에 대한 잘잘못을 따지는 것이 무의미하다는 메시지가 아니라 할 수 없다. MC몽의 컴백이 화제가 되고 그의 음원이 승승장구하는 모습을 어떻게 해석하고 지켜보아야 하는 것일까. 아이러니한 대중의 엇갈린 행동은 결국 연예인에 대한 면죄부가 되어주고 있다.

Posted by 한밤의연예가섹션

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