<태양의 후예>(이하<태후>)는 사실상 판타지에 근거해 만들어 진 드라마라고 할 수 있다. 현재 우리나라의 어느 군인도 전시 상황에 직접적으로 파병되지 않는다. 봉사나 의료등 원조 활동은 할 수 있어도 사람이 살고 죽는 상황에 투입되는 병력은 존재하지 않는 것이다. <태후>의 배경이 된 우르크의 실질적 모델인 이라크에 한국군이 파병되기는 했으나 의료와 복구활동을 지원한 것이었다. 군 안에서 군인이 죽고 사는 문제는 전시상황이 아닌 대한민국에서 굉장히 민감한 문제다. 유시진(송중기 분)처럼 미국과 연합해 작전을 수행한다 해도 그들과 함께 전투 병력에 투입될 가능성도 거의 없다. 한국군과 미국군은 지휘 체계가 다르기 때문이다. 그렇기 때문에 미군이었던 아구스(데이비드 맥기니스 분)과 친분관계가 있었다는 설정은 판타지에 가깝다.

 

 

 

 

대위를 헬기로 직접 데려온다거나 목숨을 담보하는 비밀공작원 같은 일을 군인에게 수행하게 한다거나 하는 등, 여러 가지로 한국군의 상황이 과장되어 있는 느낌을 지워버릴 수 없지만 그래도 이 드라마가 통할 수 있었던 이유는 그 이상의 판트지를 제공했기 때문이었다. 로맨스 드라마의 남자 주인공은 여심을 흔들어야 하고, 보통의 평범한 군인으로는 그 과정이 녹록치 않다. 다소 판타지에 근거해 있더라도 애국심을 기반으로 하여 나라를 위한 위험 인무에 투입되는 군인이라는 설정을 만들어 낸 것은 확실히 시청자들의 시선을 사로잡는다. 우르크라는 가상의 공간을 설정하여 다소 황당무계한 군인의 설정 자체를 설득력 있게 만들려고 한 흔적도 엿보인다. 일단 상황 자체가 판타지이기 때문에 군인 이라는 직업도 사실상 작가의 재창조의 영역으로 받아들여질 수 있었던 것이다.

 

 

 

 

 

그러나 이런 큰 인기를 얻은 드라마가 전체적인 완성도 역시 높은 드라마냐 하는 문제에는 쉽사리 그렇다는 대답을 내리기 힘들다. 총알을 수차례 맞고 피범벅이 되어 심정지까지 온 환자가 몇 번의 심폐소생술로 눈을 뜬 후, 아무렇지도 않게 일어나 돌아다니는 모습은 판타지로 넘어갈 수 있는 영역이 아니다. 드라마는 드라마일 뿐이지만 그 안에서 리얼리티는 꼭 필요하기 때문이다. 이 리얼리티는 꼭 현실적일 필요는 없다. 그러나 작가 스스로 정한 바운더리나 설정자체를 배반해서는 안 된다. 그것이 드라마의 개연성이고 리얼리티다. 예를들어 외계인이나 초능력자 혹은 불사신이라는 설정이면 심정지 후 바로 살아난다 해도 이상할 것이 없다. 그러나 유시진은 현실에 없는 군인 캐릭터기는 하지만 그저 인간일 뿐이다. 그 인간은 심정지 후, 아무렇지도 않게 작전을 수행할 만큼 강하지 않다. 의료 지식을 전문적으로 공부한 의료진이 아닌 일반들마저 고개를 갸웃거리게 하는 상황 설정은 명백한 '드라마의 리얼리티' 위반이다.현실에 없는 우르크라는 지역, 그리고 현실에 없는 군인 캐릭터등은 작가의 상상력의 영역으로 치부될 수 있는 수준이지만 의료진의 자문마저 제대로 구하지 않는 어설픈 설정은 명백한 연출과 대본의 오류라 할만하다.

 

 

 

 

더 아쉬운 것은 <태후>가 사전제작 드라마라는 사실이다. 우리나라의 드라마 제작환경은 척박하기로 유명하다. 밤샘 촬영은 물론, 생방에 가까운 아슬아슬한 촬영기간 등은 언제나 고질적인 병폐로 지적되어 왔다. 이 과정에서 일명 '쪽대본'이 난무하게 된다. 쪽대본은 작가가 대본을 미리 완성하지 못하거나 수정해야 하는 상황에서 쪽지 형식으로 그때 상황에 맞춰 전달되는 급조한 대본이라고 할 수 있다. 이 급조한 대본은 작가의 필력이나 상상력을 현저히 떨어뜨리고 나아가 드라마의 질적 저해를 가져오는 없어져야 할 악습이었다고 할 수 있다.

 

 

 

 

그러나 이런 쪽대본이 존재할리 없던 '사전제작 드라마'에서 이런 쪽대본 스러운 막장 설정이 등장한 것은 아이러니다. 충분히 사유할 시간이 주어졌음에도 불구하고 드라마의 전개과정이 어설펐다는 것은 문제 자체가 사전제작에 있지 않음을 의미할 수도 있기 때문이다.

 

 

 

 

사실 이런 설정자체보다 더 큰 문제는 스토리의 전반적인 구성이었다. <태후>는 전체적인 이야기를 관통하는 주제가 사실상 없다. 우르크에서 재난이 일어나고 문제가 생기지만 그 안에서 보이는 휴머니즘이나 전쟁에 대한 상처를 보듬는 드라마는 아니다. 13회에 이르러 다시 한국으로 돌아왔으나, 갑자기 이야기 전개는 북한군과의 스토리로 옮겨간다. 이 과정에서 서울 한복판에서 총격전이 일어나는 다소 이해하기 힘든 전개가 펼쳐진다. 이해하기 힘든 전개를 이해하게 만드는 것이 작가의 힘이다. 그러나 이야기의 중심이 너무 중구난방이다 보니 이야기가 하나로 모아지지 못한 것이 가장 큰 문제였다.

 

 

 

 

사실상 모든 사건은 유시진과 강모연(송혜교 분)의 로맨스를 중심으로 일어난다. 그러나 이미 그 둘은 사랑을 시작했고 문제는 그들이 사귀고 난 후다. 드라마에서 이미 이루어진 커플의 긴장감은 떨어질 수밖에 없다. 밀고 당기기를 하는 동안에는 유지될 수 있는 남녀사이의 긴장감을 유지시키기 위해서는 극적인 상황자체가 필요하다. 그것이 서울한복판의 총격전이고 유시진의 총상이다. 그러나 이 과정을 지나치게 안이하게 처리하면서 드라마의 후반부가 어그러지고 있다.

 

 

 

 

그동안 김은숙작가는 스타작가로 군림해 오면서도 마지막이 아쉬운 작가 중 하나기도 했다. <파리의 연인>이나 <시크릿 가든> , 높은 인기와 시청률을 기록한 드라마들조차 마지막의 마무리가 다소 아쉽다는 평가를 들었다. 그러나 그 드라마들과는 다르게 사전제작인 <태양의 후예>조차 이런 평가를 듣는다는 것은 드라마 제작 환경 탓이 아닌 역량의 문제다.

 

 

 

 

 

이런 아쉬움은 <태양의 후예>뿐 아니라 <치즈인더트랩>(이하<치인트>)에서도 나타났다. 초반의 재미를 깡그리 앗아간 후반부의 전개는 여타 막장드라마와 비교해도 전혀 뒤지지 않을만큼 시청자들의 야유를 받았다. 기승전결이라는 드라마의 기본적인 구성을 무시한 채, 이야기의 중심을 제대로 포착해내지 못한 문제점은 도저히 사전제작이라고 보기 힘든 엄청난 오류였다.

 

 

 

 

 

쪽대본으로도 퀄리티가 낮아지고 사전제작으로도 퀄리티를 담보하지 못한다면 한국 드라마가 가야 할 방향은 도대체 어디 있는 것일까. 중국자본의 힘을 빌어 <함부로 애틋하게><사임당,허스토리><보보경심:><화랑 더 비기닝>등 사전제작 드라마가 줄줄이 대기하고 있다. 이들이 모두 사전제작의 퀄리티를 담보할 수 있을까. 물론 <시그널>처럼 마지막까지 시청자들의 환호를 불러일으킨 드라마들도 있다. 사전제작은 분명 한국 드라마가 나아가야 할 방향임에는 틀림없다. 그러나 사전제작 안에서 그만큼의 꼼꼼한 자기 점검을 할 수 있다는 이점을 충분히 살리지 않는다면 끝으로 갈수록 용두사미가 되는 드라마의 결말을 보게 되는 것도 어려운 일은 아님을, 몇몇의 사전제작 드라마들이 증명하고 있다.

 

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방송은 공공재로 그 안의 표현이나 내용에 있어서 확실히 주의를 기울여야 한다. 그렇기 때문에 방송통신심의위원회(방심위)가 존재한다. 부적절한 방송내용을 검열해 적절한 징계를 내리는 등의 일을 하는 이 기관은 방송내용의 공공성과 공정성을 보장하고, 정보통신에서의 건전한 문화를 창달하며 정보통신의 올바른 이용환경을 조성하기 위하여 설립되었다는 거창한 목표를 내세운다. 그러나 방심위의 기준은 시대의 흐름을 전혀 반영하지 못하며 누군가에게는 오히려 차별적이고 모욕적인 결과를 내보이는 경우마저 있다.

 

 

 

 

 

최근 신드롬에 가까운 열풍을 몰고온 <태양의 후예>에서 적나라한 욕설 장면이 방영 된 적이 있었다. 공중파 방송에서 삐 처리나 순화된 표현이 아닌 쌍시옷이 들어가는 욕설이 방영된 것은 상당히 충격적인 일임에는 틀림이 없었다. 그러나 그 장면을 목도한 시청자들의 반응은 오히려 '시원했다'는 반응이었다. 상황은 지진이 일어난 재난 상황. 그곳에서 자신이 숨겨놓은 다이아몬드를 찾기 위해 건물 안에 사람이 들어가 있음에도 불구하고 굴삭기를 조작하여 건물을 파괴하는 진소장(조재윤 분)의 행동에 대한 보고를 받은 서대영(진구 분)이 내뱉은 욕설이었다. 자신의 이기심으로 다른 사람들의 목숨을 위협하는 자에 대한 분노는 시청자들에게 고스란히 전해졌다. 그 상황에서 그런 욕설 한마디 내뱉지 않는 것이 오히려 더 이상해 보일 정도. 방심위 위원들 중 과반수도 "해당 장면이 현실감을 부여하고자 한 장치이자 내용 전개상 필요한 장면으로 보이는 점, 그리고 극중 인물 캐릭터의 특성과 전후 맥락 등을 고려할 때 시청자가 수용 가능한 수준"이라며 이에 욕설 장면만 놓고 문제 삼기 어렵다며 '문제없음' 의견을 제시했다. 그러나 결국 권고조치가 내려졌다. 물론 이 권고조치 자체에 문제가 있다고 보기는 어렵다. 아무리 맥락상 필요한 장면이었어도 비속어가 적용되는 기준을 제멋대로 적용하면 향후 문제가 될 수도 있기 때문이다. 욕설 자체로 권고 조치가 내려진 것은 명확한 규정을 만들어야 하는 심의 단체에서 어떻게 보면 이해 가능한 범주다.

 

 

 

 

 

 

 

그러나 같은 날 진행된 <돌아와요 아저씨>에 대한 심의는 '문제 없음'으로 결론이 났다. 대사는 "사랑받지 못한 자는 화를 낼 게 아니라 자신을 돌아보는 게 먼저 아니냐. 꼭 남 탓을 하지. 모자란 남자들이. 고추 잡고 반성하든지, 목숨을 끊든지 하라"였다. 이 대사는 논란을 일으켰고 많은 수의 시청자들이 '불쾌하다'는 의견을 제시했다. 그럼에도 불구하고 '문제 없음'이라는 판결을 받은 것이다. 단순히 문제 없음을 판정 받은 것은 그렇다 치더라도  여기서 오간 이야기가 가관이다. 방심위 의원 중 하나는 "남성이 여성에게 이런 발언을 했으면 아마 문제가 되겠지만 여성이 사용한 단어이기 때문에 문제가 되질 않는다."는 의견을 냈고 "스쳐지나간 표현"이라며 대수롭지 않게 여겼다. 이 말 자체가 방심위의 기준이 중구난방이라는 사실에 방증이다. 남성이 여성에게 했다면 문제의 소지가 있지만 여성이 남성에게 했기 때문에 문제가 되지 않는다는 발언 역시 마치 남성의 성희롱은 처벌받아도 여성의 성희롱은 처벌 받지 않아도 된다는 식의 논리와도 다를바 없다.

 

 

 

남들이 다 인정한 자연스러운 욕설은 문제를 삼으면서도 불쾌하다 여기는 장면은 문제없음으로 처리한 것도 모순 적이지만 전혀 논리적이지 못하고 심지어 차별적인 발언이 오간다는 사실은 한국 방송 심의 위원회의 수준을 그대로 보여주는 부분이라고 할 수 있다.

 

 

 

 


 

 

이같은 문제는 이번이 처음이 아니었다. <진짜 사나이> 여군특집에서 여성 출연자들에 대한 제식 훈련을 맡은 소대장(하사)의 외모와 신체를 두고 "섹시하다. 엉덩이가 화나 있다", "엉덩이가 올라갔다. 엉덩이만 봤다"는 표현을 두고 논란이 되자 방심위는 해당 장면에 대한 논의를 시작했다. 그러나 여기서 "나라면 기분이 좋았을 것 같다."는 식의 발언으로 문제를 가볍게 몰고 갔다는 것이 더 큰 문제였다. 방송된 시점에서 이미 그 해당발언은 개인적인 것이 될 수가 없다. 보는 시청자들의 기분과 입장도 생각해야 하는 공공재로서의 역할을 해야하기 때문이다. 그러나 "당사자가 모멸감을 느꼈으면 성추행"이라며 "하사관은 기분이 오히려 좋았을 것"이라고 말하는 방심위 의원이 과연 검열을 할 자격이 있는 것인지 생각해 볼 일이다.  

 

 

 

 

이는 얼핏 남성에 대한 차별처럼 비춰지지만 사실 그 이면에는 여성에 대한 차별의식이 강하게 들어가 있다. 상대적으로 여성이라는 성별의 성적인 행위가 더 무겁게 느껴지는 사회적인 분위기를 반영하고 있기 때문이다. 같은 인간으로서의 존재가 아니라 여성으로서의 역할을 은연중에 강조하고 있는 것이다. 이를테면 같이 성관계를 맺고도 '여성이 손해'라는 인식. 이것은 철저히 남성적인 시각에서 나오는 인식이다. 선진국일수록 여성과 남성의 성은 동등한 무게에서 다뤄진다. 그것이 남성 뿐 아니라 여성 역시 성적인 자기 결정권과 이성관계에서 주도적인 역할을 할 수 있음을 암시하는 것이기 때문이다.

 

 

 

 


 

여성이 남성을 성적인 대상으로 보며 놀리거나 추파를 던지는 행위가 용납되는 것 자체가 어떻게 보면 여성은 남성에게 성적인 위해를 가할 수 없다는 생각이 은연중에 포함되어 있는 것이며, 이는 평소에는 남성이 성적으로 더 권력을 행사할 수 있다는 의미에 다름 아니다.

 

 

 

 

그래서 방심위의 기준은 보수적인 것이 아니라 차별적이고 모욕적인 것이다. 시대에 맞춘 새로운 기준과 방식으로 심의를 진행하여 시청자들과 대중들도 납득할만한 근거를 만들어야 하는데 방심위는 수차례 대중이 문제삼지 않는 문제에서 오히려 납득할 수 없는 과한 기준을 들이댔고, 문제가 있는 장면에서는 농담거리로 치부하는 모습을 보이며 신뢰성을 잃어버렸다. 

 

 

 


건전한 문화를 구축하려는 방심위에 필요한 것이 바로 그들 스스로의 건전한 문화다. 방심위의 문화는 소위 '꼰대'라고 불리는 기득권층의 답답함처럼 느껴지니 과연 누구를 위한 방송심의일까. 때때로 방심위가 심의를 받을 필요가 있는 것은 아닌지 궁금해지는 것이 비단 소수의 생각은 아닐 것이다.

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  1. Favicon of https://opi6767.tistory.com BlogIcon siloupper 2016.04.21 10:50 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    심의 위원회 수준보단 태후 빠들의 수준이 더 한심하네요^^


<꽃보다 청춘-아프리카 편>은 그동안 성공가도를 달리며 높은 시청률을 기록한 것이 무색하게 4%대의 시청률로 막을 내렸다. 케이블 방송에서 물론 아주 나쁘다고 할 만한 시청률은 아니지만 11%로 시작한 <꽃보다 청춘> 방송에 있어서는 아쉬운 성적이 아닐 수 없었다. 첫 방송의 반도 안 되는 시청률도 그렇지만 나영석PD가 최근 선보인 예능 중 가장 저조한 시청률을 기록했기 때문이었다. <응답하라 1988>로 주가가 한창 상승해 있던 출연진들을 섭외해 놓고도 남은 것은 칭찬 보다는 논란뿐이었다. 여러모로 아쉬운 성적표를 받아들었다. 

 

 

 


그러나 나영석 Pd의 예능은 여전히 유효하다. 출세작인 <1박 2일>에서부터 <꽃보다> 시리즈, <삼시세끼>시리즈, 인터넷으로 방송 무대를 넓힌 <신서유기>까지, 나영석의 예능은 케이블로 무대를 옮긴 후에도 지상파를 뛰어넘는 파급력과 화제성을 발휘했다. 그 여세를 몰아 나영석은 인터넷으로만 방영되는 <신서유기2>와 일반인을 대상으로 한 <80일간의 세계일주>를 선보일 예정이다. 그 독보적인 이름값 만큼이나 나영석표 예능에 대한 기대감 역시 높아진 것도 사실이다. 이제는 4% 정도의 시청률로는 도저히 만족이 될 수 없다. 더욱 큰 문제는 나영석표 예능의 패턴이 어느 정도 읽히기 시작했다는 것이다.

 

 

 

 

 

 

나영석표 예능의 기본은 '여행'이다. <1박 2일>에서 <꽃보다> 시리즈, <삼시세끼>시리즈, <신서유기>, 그리고 이번에 새로 기획한 <80일간의 세계일주>까지 기본적인 콘셉트는 출연진들이 어디론가 떠나서 펼쳐지는 스토리라고 할 수 있다. 출연진들도 중요하지만 어디로 떠나서 어떤 그림을 보여줄까 역시 핵심이다. <1박 2일>이나 <신서유기>는 복불복, <꽃보다>시리즈는 여행, <삼시세끼>는 요리와 식사 등으로 포인트는 각각 다르다고 할 수 있지만 본질적으로 그 구성에서 큰 차이가 난다고 볼 수는 없다. 어딘가 낯선 곳에서 미션을 받고 그 미션을 해결하는 고군분투를 그려내며 이야기를 만들어 내는 능력은 확실히 나영석이라는 인물을 스타 PD로 만드는데 결정적인 역할을 했다. 그러나 여행의 기본 공식을 탈피하지 못하는 나영석 스타일은 때때로 너무 판에 박힌 것처럼 보이는 것도 부정할 수 없다. 

 

 


나영석PD는 빠른 템포로 시청자들을 재촉하지는 않는다. 전체적으로 편안하고 여유로운 기분을 느끼게 하며 예능의 스토리를 진행시킨다. 그러나 너무 잔잔한 이야기는 지루한 법. 나영석PD는 중간 중간 출연자들이 곤란해할만한 상황을 만든다. 예를 들면 여행에 필요한 금액을 극도로 제한한다든지, 게임에 지면 음식을 먹을 수 없도록 한다든지 하는 것이다. 이 과정에서 색다른 게스트들을 뽑아 그들의 예능적인 장점을 끌어내는 것도 역시 나영석PD의 발군의 능력이라고 할 수 있다. 그러나 전체적으로 동일한 구성 속에서 비슷한 이야기가 펼쳐질 가능성 역시 무시할 수 없다. 이서진이나 차승원 같은 캐릭터를 발견할 수도 있지만 이번 <꽃보다 청춘>에서처럼 별다른 캐릭터의 수확 없이 끝나는 경우도 생긴다. 사실 캐릭터가 아예 없었다기 보다는 이미 반복되는 패턴 속에서 너무 익숙한 캐릭터라는 것이 문제였다. 착하고 긍적이고 밝은 기운을 뿜어내는 청춘들. 이전의 <꽃보다 청춘>에서 이미 보여준 그림이 아니던가. 더군다나 상대적으로 배경적인 세팅이 적을 수밖에 없는 아프리카라는 설정에서 오히려 시청자들은 지루함을 느꼈다. 그들이 겪는 여행길에 대한 흥미가 떨어진 것이었다. 단순히 여행을 힘들게 만든다는 콘셉트 자체가 재미를 담보하지 않는다는 진실을 밝힌 것이다.

 

 

 

 

 

 


이런 실패는 오히려 다행일 수 있다. 나영석표 여행 예능에 대한 트렌드가 미묘하게 변화했다는 것을 알리는 신호탄일 수 있기 때문이다. 지금까지 성공적인 '여행예능'으로 성공을 해왔고, 앞으로도 나영석표 예능은 어느정도 이상의 흥행을 담보할 것이다. 그러나 시청자들이 언제까지 그가 들려주는 여행 예능에 목이 마를지는 미지수다. 독보적인 자신만의 스타일을 갖춘 나영석임에는 틀림없지만, 그 스타일이 점점 더 비슷해지면 자가복제의 늪에 빠질 수도 있기 때문이다.

 

 

 

 

 

특히나 일반인을 대상으로 하는 <80일간의 세계일주>는 유명인의 캐릭터를 활용할 수 없기 때문에 더욱 해결해야 할 과제는 많다. 이미 노홍철이 출연한 <잉여들의 히치하이킹>이라는 파일럿 프로그램에서 여행을 떠난 일반인들이 그다지 큰 힘을 발휘하지 못했다는 것은 증명되었다. 나영석PD가 지금껏 그래왔듯 또 보란 듯이 성공할 수도 있다. 그러나 한계상황까지 반복되는 나영석PD 특유의 구성이라면 그의 커리어에 오히려 흠집이 날지도 모르는 일이다.

 

 

 



과연 나영석PD는 이제까지처럼 앞으로의 예능 트렌드를 계속 이끌어 나갈 수 있을 것인가. 여전히 기대감이 높기 때문에 그가 짊어져야 할 것도 많을 것이다.

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<진짜사나이>는 군대라는 특별한 공간에서 펼쳐지는 이야기기 때문에 다른 예능과는 조금 다른 특별한 노선을 취할 수 있었다. 다소 강압적이고 절제된 군대의 환경에서의 예능감은 일반적인 예능에서의 예능감과는 달랐던 것이었다. 군대라는 환경은 쉽게 웃음을 보일수도 없고 과장된 행동을 하기도 힘들다. 그래서 <진짜사나이>에서 탄생한 스타들은 일반적인 예능공식에 능한 예능인들이 아니었다. 군대라는 환경에서 적응하기 위한 고군분투를 보여주거나 뛰어난 먹성, 혹은 의외의 애교를 보여준 캐릭터들이 인기를 얻었다. 박형식, 혜리 등은 <진짜 사나이>를 통해 주가가 단숨에 상승한 케이스였다. 군대를 잘 알고 있는 연예인들 보다는 군대라는 환경을 경험해 보지 못해 제식동작을 틀리거나 용어를 헷갈려 하는 연예인들의 어설픔이 <진짜사나이>의 웃음 포인트였던 것이다.

 

 

 

 


 

그러나 그 웃음 포인트는 지속되기 힘든 성질의 것이었다. 연예인들이 군대라는 환경에 적응해 가면 갈수록 웃음은 반감되었다. 이 문제를 해결하기 위해 제작진은 새로운 인물들을 투입하였는데 더 큰 문제가 나타났다. 반복되는 실수는 패턴화 되었고 그 웃음에는 곧 익숙해지기 때문이었다. 결국 <진짜 사나이>에게 성공을 가져다 준 군대라는 환경은 독이 되기 시작했다. 예능인들이 예능감을 펼쳐보이면 군대라는 환경에 가로막혀 ‘개념없는’짓이 되고, 군대에 너무 잘 적응하면 재미가 없으며, 적응을 못하며 어긋나는 박자에 대한 웃음은 곧 식상해지고 말았기 때문이다.

 

 

 

 

 

 

그나마 희망이 있었던 것은 ‘여군특집’이었다. 여성의 군대체험이라는 소재로 혜리가 포함되어있던 1기부터 3기에 이르기까지 방영만 하면 동시간대 1위를 수성했기 때문이었다. 그러나 현재 방영되고 있는 여군특집 4기는 10%대 초반의 시청률로 동시간대 꼴지를 기록했다. 이제 더 이상 여군도 통하지 않는 단계가 된 것이다. 더군다나 <진짜 사나이>에 쏟아지는 악평은 기세를 더해가고 있다. 심지어 ‘가짜 사나이’라는 오명마저 얻었다. 그런 악평을 얻게 된 이유는 무엇이었을까.

 

 

 

 


 

가장 큰 문제는 군대라는 배경에 대한 괴리감이다. 군대는 길어야 일주일이 채 되지 못하는 촬영기간 동안 열심히 하면 나올 수 있는 곳이 아니다. 남자들에게는 최소 21개월 동안 의무 복무를 해야하는 곳이고 여성이 입대한다 하더라도 훈련만 5주가 넘는다. 일주일도 안 되는 짧은 기간동안 군대를 가는 것은 입대라는 표현보다는 차라리 ‘체험’이라는 표현이 맞다. 그러나 예능의 특성상 그 체험은 과장되고 극적으로 변할 수밖에 없다. 그러나 그 체험기간 동안 부모님 생각에 눈물을 흘린다거나 자신의 한계를 돌파한다거나 하는 식의 이야기를 쥐어짜내려고 하는 것은 감동보다는 가식에 가깝다.


 

 

 

일명 군데리아(군대에서 제공되는 햄버거의 별칭)의 맛에 찬사를 보내는 등, 군대식을 찬양하는 모습 또한 군필자들에게는 실소를 터지게 하는 장면이다. 군데리아는 한 번 쯤 먹어볼만한 별미가 아니다. 일주일회 1회 이상, 아침마다 제공되는 군데리아의 맛에 물리지 않은 군인들을 찾기는 힘들다. 더군다나 밥을 먹으면서 그 밥맛이 어떤지를 논하면서 먹을 수 있는 훈련소는 단 한군데도 없다. 밥을 먹을 때는 조용히 밥 먹는 것만 집중해야 한다. 조금이라도 떠들었다가는 불호령이 떨어지기 십상이다. 분위기 자체가 군대와는 전혀 다른 이미지를 이상화 하는 <진짜 사나이>에 쏟아지는 평가가 점점 악화되는 것도 이상할 것이 없는 것이다. '예능'이라는 이유로 실제 군대라면 욕설이라도 날아올 일들은 너무도 당연한 듯이 전개되는 경우가 한 두가지가 아니다. 군대의 이미지를 좋게 포장하면 할 수록, 오히려 실제와의 간극은 더욱 벌어지고야 만다.

 

 

 


군대는 누군가에게는 현실이다. 사실 가장 부조리하고 이해 할 수 없는 일들이 많이 일어나는 곳도 바로 군대다. 그런 부조리함은 <진짜 사나이>가 다룰 수 없는 영역이다. 사실은 그 부조리함과 답답함이 군대를 규정하는 가장 큰 요소 중 하나임에도 불구하고 말이다. 훈련을 열심히 받고 뛰어난 능력을 보이면 자랑스러운 군인이 될 수 있다는 식의 호도에 공감이 갈 수는 없다. 웃음도 사라지고 공감대도 없으니 당연히 시청률을 떨어진다. 그렇다고 현실적인 군대를 다루면 그것은 예능이 아니라 다큐다. <진짜 사나이>는 딜레마에 빠졌다.

 

 

이번 여군 특집에서 출연자 중에는 스타 탄생이 없었다. 오히려 마이너스 결과를 받아든 출연자들이 더 눈에 띄었다. 쉬운 맞춤법이나 기본 상식조차 제대로 알지 못하는 연예인들에게서 웃음을 찾아야 할까, 한숨을 지어야 할까. 11자 복근에 명품 몸매라는 타이틀을 가지고도 팔 굽혀 펴기를 단 하나도 하지 못하는 출연자들의 운동신경은 어떻게 받아들여야 할까.


 

 

 

 

군대는 며칠 동안 훈련을 받고 일상으로 돌아가는 극기 훈련장이 아니다. 진짜 사나이는 진짜 될 수 없는 태생적인 한계를 가지고 있다. 그렇기 때문에 웃음 포인트를 모두 들키고도 같은 패턴으로 일관하는 <진짜사나이>에 남은 수명은 아마도 이제 그리 길지 않을 것이다.


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<욱씨남정기>는 여러모로 경쟁작 tvN의 <기억>보다 불리한 조건에서 시작되었다. <시그널>의 여운이 채 가시기도 전에 후속으로 편성된 <기억>은 <시그널>의 높은 시청률과 함께 자연스러운 스포트라이트를 받는 것이 가능했기 때문이었다. <기억>의 주인공 이성민은 “<시그널>의 후광을 입고 잘 될 것.”이라며 “<시그널> 다음이라 부담스럽지만 잘하면 <시그널>을 뛰어넘을 수도 있을 것 같다”며 기대감을 드러내기도 했다. 반면 <마당앙트완>후속으로 편성된 <욱씨남정기>는 1% 미만으로 종영한 <마담앙트완>의 흥행 참패로 인해 거의 후광을 받지 못하고 출발한 상태였다. 


 

 

 

JTBC는 종편 방송 중 예능이나 드라마, 뉴스에 이르기까지 가장 눈에 띄는 행보를 보이고 있지만 케이블 중 가장 강력한 파워를 자랑하는 tvN이 구축해 놓은 탄탄한 드라마 콘텐츠는 상당한 벽이었다. JTBC 역시 종편의 한계를 극복하기 위해 김수현 작가의 <무자식 상팔자>등과 파격적인 소재를 다룬 <아내의 자격> <밀회>등으로 호평을 받고 높은 시청률을 기록했지만 <미생> <오 나의 귀신님> <두번째 스무살> <응답하라> 시리즈, <시그널> 등 높은 수준의 드라마 제작을 꾸준히 성공시킨 tvN의 영향력은 다른 비지상파에 비교할 바가 아니었다.  

 

 

 


 

<욱씨넘정기>는 이런 불리한 조건을 가지고 시작했지만 경쟁작 <기억>에 준하는 시청률을 올리며 2%를 넘겼다. 케이블의 시청률 파이가 높아진 지금, 아쉬울 수 있는 시청률이긴 하지만 전작 <마담 앙트완>이 <시그널>의 기세에 밀려 0.5%라는 저조한 시청률로 막을 내린 것에 비하면 괄목할만한 성과라고 할 수 있다. 매회 자체 최고 시청률을 기록하고 있기 때문에 이 상태로라면 경쟁작 <기억>에 우위를 점할 수 있는 가능성도 충분하다. 그만큼 <욱씨남정기>는 확실한 매력포인트가 있는 것이다.

 

 


 

<욱씨남정기>속 현실은 <미생>이 보여준 그것과 다르지 않다. 아무리 노력해도 을은 갑을 이길 수 없고, 노력할수록 상처만 입을 뿐이다. 남정기(윤상현 분)는 분명 좋은 사람이지만 자신이 만든 제품으로  후배에게 승진 빼앗기고도 웃고 대기업의 부당한 요구에도 비위를 맞추며 비굴한 표정을 짓는다. 자신이 만든 제품을 통째로 대기업에 빼앗길 수밖에 없는 상황에서도 그들에게 접대까지 해야하는 부당한 상황에 놓인다. 철저하게 갑의 입장인 옥다정(이요원 분)은 그런 남정기가 한심하기만 하다. 그래서 묻는다. ‘이 계약 왜 하느냐’라고. “선택의 여지가 없다, 내 심정은 어떤줄 아느냐”며 화내는 남정기에게 옥다정은 “협상할 생각도 못하고 호구노릇 계속 해주니까 매번 당한다는 생각은 못합니까?”라고 되묻는다.

 

 

 


이 드라마의 지독한 현실 속에서도 분위기가 다운되지 않고 오히려 경쾌해 질 수 있는 이유는 바로 옥다정의 캐릭터 때문이다. 옥다정은 현실에 존재하기 힘든 캐릭터로 원리 원칙에 입각하여 결코 굽히는 법이 없다. 자신의 상사인 김환규(손종학 분) 앞에서 계약서를 찢어버리거나 물세례도 모자라 물컵까지 던져버리는 대담함은 철저히 드라마틱하지만 그렇기 때문에 속이 시원하게 뚫린다. 대기업의 눈치를 볼 수밖에 없는 하청업체들의 이야기는 부당하지만 어쩔 수 없는 현실처럼 느껴지지만 그 안에서 당당하게 자신의 권리를 찾고 할 말을 참지 않는 옥다정의 캐릭터는 이 드라마의 긴장감을 높이는 동시에 답답함을 해소하는 역할을 톡톡히 해주고 있는 것이다. 철저히 눈치를 보고 살 수 밖에 없는 부하직원에 그것도 여성이라는 설정은 이 같은 통쾌함을 더욱 극대화 시키는 장치가 된다. 사회적인 편견과 부당함에 무릎꿇어야 하는 위치에 있는 수많은 을들을 대변한 캐릭터라 할만하다.

 

 

 


 

<미생>이 지독히도 현실적인 회사의 공간을 묘사했다면 <욱씨남정기>는 미생의 현실에 더해 그 현실을 뒤집을 수 있는 판타지를 제공하는 것이다. 그 판타지와 현실의 간극이 크면 클수록 이 드라마에 대해 시청자들이 느끼는 집중도는 높아질 수밖에 없다. 대기업 팀장에서 하청업체의 본부장의 길을 선택한 옥다정의 자발적 ‘을’의 행보는 그래서 더욱 기대가된다. 을이지만 을로서 당연히 참아햐 하는 부당대우는 없다고 소리치며 자신이 기획한 것을 하나하나 이뤄가는 옥다정과 그에 동화되는 남정기의 감정선이 코믹하면서도 진한 페이소스로 다가온다. JTBC드라마에 또다른 성공 신화를 <욱씨남정기>에서 기대하는 이유다. 

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