황정민, 정우성, 곽도원, 주지훈, 정만식, 김원해 등, 인기스타와 연기파 배우들이 한데 모인 <아수라>는 그 캐스팅만으로도 엄청난 기대감을 심어주기에 충분했다. <범죄와의 전쟁> <신세계> <내부자들>등 권력의 부조리함과 그로인해 선택에 기로에 서게 된 인간들의 민낯을 확인하는 영화들은 꽤나 흥미로운 전개로 풀어낼 수 있다는 것이 증명되었다. 필연적인 악연과 운명에 놓인 사람들의 선택과 그 선택으로 인한 절정, 결말로 향하는 과정은 흥행을 담보할만큼 매력적인 소재다.

 

 

 

 

 


<아수라>는 개봉 전부터 또다른 범죄 느와르를 보여줄 것이라는 기대감으로 가득 차 있던 작품이었다. 연기력으로는 이미 정평이 나있는 인물들이 캐스팅 되며 그들이 어떤 세계에서 어떤 캐릭터로 관객을 열광의 도가니로 몰고 갈 것인지 궁금증을 자극하며 파급력은 더욱 커졌다. 게다가 예능 <무한도전>에서 그들이 ‘연기자’로서 보여준 매력은 이런 기대감을 폭발시키는 좋은 마케팅 사례였다. <무한도전>도 신선한 재미를 잡았고, 영화 <아수라>도 충분히 홍보가 되는 상생의 마케팅으로서의 역할을 충분히 해냈던 것이다.

 

 

 

 

 

 

 

 

예상대로 아수라는 박스 오피스 1위를 차지하며 선전했고, 9월 28일 개봉 이후 200만 관객을 쉽게 돌파했다. 그러나 흥행에 빨간불이 켜졌다. 팀버튼 감독의 영화 <미스 페러그린>에 밀리며 박스오피스 2위로 밀려난 것은 물론, 흥행 곡선도 저조해진 것이다. 손익분기점은 350만명. 손익 분기점 까지 도달은 가능할지 모르지만, 기대치에 비해 졸작이라는 혹평만은 피할 수 없어 보인다.

 

 

 

 


<아수라>가 이야기의 흐름을 놓친 것은, 배우의 연기력에 지나치게 비중을 크게 두고 있기 때문이다. 확실히 연기파 배우들이 보여주는 연기는 감상할 가치가 있다. 그러나 <신세계>에서 황정민을, <범죄와의 전쟁>에서 곽도원을 목도한 사람들이라면 그들의 연기가 그 캐릭터들의 연장선상에 있다는 것을 쉽게 알아챌 수 있다. 물론 배우의 연기 스타일은 존중되어야 할 부분이다. 그러나 문제는 캐릭터가 아니라 배우가 보였다는 점이다.

 

 

 

 


<아수라>의 캐릭터들은 말그대로 아수라장이다. 각각 비리를 저지르고 범죄까지 손을 대는 그들은 극의 긴장감을 만들어내기 위해 고군분투한다. 그렇지만 그들의 행동에 있어서 쉽사리 영화적인 재미를 찾기가 힘들다. 그 이유는 그들의 캐릭터 자체가 중구난방이기 때문이다, 예를 들면 황정민이 연기한 박성배를 보자. 안남시의 시장으로서 모든 악행의 중심에 서 있는 인물임에도 이 역할에 크게 몰입되지가 않는다. 이미 권력의 중심에 있는 인물로 묘사되는 박성배는 딱히 이유가 없는 악행을 저지른다. 물론 그가 악역으로 설정되어 있기 때문에 그 설정에 충실한 것이라는 판단 정도는 가능하다. 그러나 그 설정이 치밀하지 못한 것이 문제다.

 

 

 

 

 

 

 

악역이 악행을 저지르는데는 어떤 시발점이 필요하다. 그 자체가 사이코패스나 소시오패스라 하더라도 주인공들을 한데 묶는 사건이 일어나는 계기는 만들어 줘야 한다. 예를들자면 사이코 패스가 우연히 죽인 인물이 주인공의 약혼녀였다든가 하는 설정이나, 그 약혼녀를 죽이게 되는 과정에 대한 설명 필요한 것이다.

 

 

 

 


그러나 이미 가질 것을 다 가지고 있는 박성배가 굳이 또 다른 악행을 저지르는 이유에 대한 설명이 너무나도 부족하다. 비리를 저지르고 사람을 죽이기까지 하는 강도 높은 악행을 하는 이유에 대해 관객이 이해할 수 있는 포인트를 심어주는데 실패한 것이다. 이미 시장에 자리에 있어 그런 심각한 범죄에 연루되어 있지 않아도 이미 수많은 혜택을 누릴 수 있는 그가 단순히 뇌물 수수등이 아닌 도가 지나친 범죄를 저지르는데 대한 설명은 영화는 불친절할 정도로 묻어둔다.

 

 

 

 

 


다른 캐릭터들 역시 마찬가지다. 정우성이 맡은 한도경 캐릭터에는 중심이 없다. 그는 영화 전반에 걸쳐서 이리저리 휘둘릴 뿐, 분명한 역할을 부여받지 못한다. 궁지에 몰려있는 비리 경찰이라는 것은 인지가 가능하지만 그는 권력 구조 사이에서 균형을 잡지도 못하고 그렇다고 아픈 아내를 버릴만큼 비정하지도 못하다. 이런 장면이 인간적인 고뇌로 인물에 감정이입이 되도록 묘사되었느냐하면 그것도 아니다. 그는 시종일관 돌출 행동으로 영화의 맥락을 흐리게 만든다. 머리를 쓰고 생각을 하여 정치적으로 권력을 이용할 줄 아는 똑똑한 캐릭터까지는 아니더라도 최소한 문제를 제대로 인식하고 파악하여 영화의 맥락을 제공하는 역할에도 실패한 것이다. 더군다나 유일하게 정우성의 연기는 이 영화에서 어쩐지 튄다. 그가 하는 캐릭터에 몰입이 되지 못한 것은 관객 뿐 아니라 그 자신일지도 모른다는 생각이 들 정도다.

 

 

 

 

 



김차인 검사역을 맡은 곽도원의 캐릭터도 어중간하다. 차라리 이 역할이 황정민처럼 밑도 끝도 없는 성격을 가졌다면 오히려 영화적인 재미가 살아날 법도 한데 그는 어딘지 모르게 약해 보이기만 한다. 한도경과 마찬가지로 그 약한 부분이 인간적인 매력으로 그려지는데도 실패했다.    

 

 

 

 


악에 물들어가는 문선모역할을 맡은 주지훈 역시 왜 그렇게 악에 물들어 갈 수밖에 없었는지에 대한 설명이 없다. 그저 그렇게 해야 영화적인 극적 장치가 만들어지기 때문에 그의 악행이 가속화 된다고 밖에는 설명할 길이 없는 이 캐릭터 역시 설득력을 가지는데는 실패했다.

 

 

 

 

 


그런 캐릭터들에 대한 공감이 없이 관객들은 폭주하는 주인공들의 액션을 마주한다. 그 액션은 결론을 내기위해 점점 잔인하게 흐르지만, 그 잔인함 이면에 숨은 캐릭터들은 오히려 도구적으로 활용될 뿐이다. 영화를 본 후 그 누구도 누구의 연기와 캐릭터에 빠져들어 극장을 빠져 나오지 못한다. 남는 것은 선혈이 낭자한 검붉은 화면 뿐, 영화 속에서 새로움을 발견하는데는 실패하는 것이다. 분명 뛰어난 연기와 화려한 액션을 방금 목격했지만, 왠지 모르게 그 누구도 확실히 제 역할을 하지 못하여 아수라장이 되어버린 현장을 목격한 것만 같다.  

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배우 이시영이 출연하기 전만해도 ‘혼성특집’은 또 하나의 우스갯소리 같았다. 남녀가 함께 입대한다는 콘셉트가 군대 묘사를 더욱 비현실적으로 만들 것이라는 전망이 쏟아졌던 것이다. 그동안  똑같은 패턴과 수박 겉핥기 식 군대 묘사로 인해 ‘가짜 사나이’라는 웃지 못할 별명을 얻었던 <진짜사나이>이기에, 이제 아예 ‘판타지’를 표방하는 것처럼 느껴진 것이다. 군대의 본질은 단순히 훈련과 조교의 가르침에 있지 않다. 군대를 경험해 본 사람이라면 군대의 부조리함과 군대 내부의 수직적인 인간관계에서 오는 갈등이 더 사람을 갉아먹는 일이라는 것을 모를 리 없다. 그러나 단순히 훈련과 조교의 윽박지름으로 점철된 <진짜사나이>의 풍경은, 그 훈련조차 제대로 소화하지 못하는 연예인들의 모습을 포인트로 삼았기에 이질감을 주기 충분했다.

 

 

 

 

 


‘요리왕 선발대회’라든지, ‘몸짱 선발대회’같은 군 시절 경험해 보지 못한 이벤트들이 마치 당연한 이벤트인냥 펼쳐지고, 훈련을 제대로 못 받는 사람들이 ‘관심병사’로 낙인찍혀 은근히 따돌림을 당하는 현실과는 달리, <진짜 사나이>에서는 그들이 오히려 보듬어주어야 할 대상이 된다. 밥을 먹을 때, 그 맛에 연신 감탄하며 떠드는 편안한 분위기도 이질적이다. 물론 <진짜사나이>가 표방하는 군대처럼, 이 모든 것이 가능한 군대가 있다면 얼마나 좋을 것인가. 그러나 그런 군대는 판타지에 불과하다. 그런 판타지에 시청자들이 재미를 언제까지 찾기는 힘들었다. 실제 군대 묘사가 불가능한 군대예능은, 결국 캠프 수준에 그치고 말았다. 이 총체적인 문제를 해결할 수 있는 방법은 없어 보였다.

 

 

 

 

 


그러나 단 한 사람 때문에 <진짜사나이>의 존재의 이유마저 다시 재평가 받기 시작했다. 배우 이시영의 출연은 <진짜사나이>에 있어서 신의 한수였다. 그동안 <진짜사나이>는 군대라는 환경에 제대로 적응을 하지 못하는 인물들을 집중 조명하며 화제성을 끌어 올리려고 했다. 군대를 처음 경험해 보는 사람들이나 외국인 들을 투입시켜 그들이 헤매는 과정을 웃음 포인트로 삼은 것이다. 그러나 그런 똑같은 패턴이 반복되며 더 이상 그런 장면이 웃음 포인트가 되기도 힘들어졌다.

 

 

 

 

 


이런 상황에서 이시영의 등장은 신선한 충격과도 같았다. 이시영은 그동안 군대에 적응하지 못한 여성 출연진들과는 달리, 처음부터 군인을 하기 위해 태어난듯한 모습을 보이며 빠른 적응력을 보였다. 남자도 힘든 훈련을 더 잘 소화하고, 뛰어난 암기력으로 교관의 질문에 대답한다. ‘잘 못하는’ 훈련병이 아니라 뭐든 잘 소화해 내는 에이스 병사로서의 면모를 유감없이 발휘하고 있는 여성 출연자는 이제까지 없었던 그림을 만들어낸다. 그동안 체력과 적응력 면에서 이시영과 같은 모습을 보여 줄 수 있었던 여성 출연자는 찾을 수 없었다. 그렇기 때문에 그가 남자보다 더 성실하고 뛰어나게 훈련과정을 수행해 낼 때마다 시청자는 알 수 없는 카타르시스를 느낀다.

 

 

 

 

 


여기서 주목해야 하는 지점은 이시영이 기본에 충실하면서 이런 분위기를 만들어냈다는 것이다. 이시영을 주목받게 만드는 데는 어떤 꼼수나 예능감이 필요치 않았다. 오히려 꼼수를 부정하고 정석을 지키면서 여성 출연진에 대한 편견을 날려버린 그의 훈련과정만이 필요했을 뿐이었다. 이는 <진짜사나이>의 승리라기 보다는 이시영의 승리다. 이시영은 자신을 버리고 훈련에 몰입함으로써 오히려 <진짜사나이>의 진짜 의미를 되새기게 하는 저력을 발휘했다. 이제껏 없었던 캐릭터였기 때문에 더 주목을 받을 수 있었던 것도 사실이고 앞으로 이 비슷한 캐릭터가 나온다 하더라도 같은 파급력을 낼 수 있을지도 의문이다. 그러나 오히려 군대에 최적화된 인물이 나타나면서 <진짜사나이>이가 가진 매력이 빛날 수 있었다는 사실은 생각해 볼만한 일이다.

 

 

 

 

 


그동안 ‘센언니’는 콘셉트는 마치 유행처럼 연예계에 번졌다. 그동안의 센언니는 할 말 다하고, 남들에게 기죽지 않으며 고개를 빳빳이 들고 다니는 이미지가 강했다. 그러나 이시영이 보여준 센언니는 달랐다. 자신이 처한 환경에서 최선을 다하고 핑계대지 않으며, 누구보다 성실하고 열심히 자신의 몫을 해내는 언니였다. 그동안 센언니로 유명했던 인물들, 이를테면 제시나 서인영등이 <진짜 사나이>를 거쳐갔지만 그들은 이시영과 같은 파급력을 낼 수 없었다. 말로만 센 언니보다 묵묵히 자신의 자리를 지키며 누구보다 열심히 고군분투하는 이시영이 ‘진짜 센언니’로서 시청자들을 공감하게 만드는 것이다.  

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따지고 보자면 <혼술남녀>의 줄거리는 단순하다. 전혀 어울리지 않을 것 같은 두 사람, 스타강사 진정석(하석진 분)과 별 볼일 없는 국어 강사 박하나(박하선 분)이 어떻게 사랑을 싹틔울 것이냐에 관한 이야기로 정해진 결말을 향해 달려간다. 진정석은 까칠한 것 같지만 여주인공에게 끌리는 자신을 발견하고 혼란스러워 하고 박하나는 때때로 보이는 그의 친절함에 마음이 움직인다. 그 안에서 나타나는 위기나 삼각관계 역시 전형성을 탈피했다고 보기 힘들다.

 

 

 

 


 

그러나 <혼술남녀>는 이 뻔한 스토리를 뻔하지 않게 만드는 캐릭터를 창조해 내는데 성공했다. 배경은 노량진. 주인공들은 공시생과 학원 강사들이다. 제목에 ‘혼자 마시는 술’의 준말인 ‘혼술’을 사용한 만큼, 이 드라마는 혼술을 하게 되는 제각각의 이유를 부각시키며 캐릭터를 만들어낸다. 그 안에서 사용되는 것이 노량진 공시생들의 지독히도 현실적인 모습이다. 공무원에 합격하기 위해 고군분투하는 청춘들, 그리고 그들을 가르치는 강사들 역시 인기를 얻고 한 계급 더 올라가기 위해 몸부림쳐야 하는 현실. <혼술남녀>는 그 현실을 외면하지 않는다. 진정석의 말버릇처럼 ‘퀄리티 떨어지는’ 부류의 사람들은 진창에서 허우적 댈 수밖에 없고 시험에 합격하거나(공시생) 누군가의 도움을 받아야만(학원 강사) 그나마 사람답게 살 수 있다.

 

 

 

 


그러나 <혼술남녀>는 그 청춘들의 일상을 마냥 비참하고 어둡게 그리지 않는다. “공시생이 컵밥만 먹을 거라는 것, 후줄근 한 추리닝만 입고 다닐 거라는 건 편견”이라며 “그건 미디어가 만든 이미지”라고 말하는 기범(키 분)은 패션에 신경을 쓰고 화장실 딸린 고시원에서 다소 럭셔리(?)하게 살아간다.

 

 

 

 


서로 같은 무게를 짊어지고 살아가는 탓에 공시생끼리 만들어 내는 우정 역시 놓칠 수 없는 포인트다. 농담을 주고받고 서로 연애 상담도 하는 그들의 모습은 보통 20대의 모습과 다르지 않다. 공시를 합격해야 한다는 부담감도 물론 있지만, 그 부담감이 그들을 모두 대변하는 단어가 될 수 없다는 점을 <혼술남녀>는 캐치해냈다. 그럼으로써 오히려 현실성은 배가된다.

 

 

 


현실에 절망하고 힘들어 하는 청춘의 모습만을 부각하는 것이 아니라, 각각 다른 사정과 사연으로 그곳에 모여 있는 20대 하나하나의 개성을 존중하고 그들에게 캐릭터를 부여하는 것. 그것이 <혼술남녀>가 짚어낸 지점이다.

 

 

 

 


그런 개성들이 한데 어우러진 <혼술남녀>는 그래서 절망적이기 보다는 코믹하다. 아무도 자신의 강의에 관심이 없어 힘든 상황에 놓인 박하나가 수강생이 다른 사람에게 주려다 거절당한 커피를 건네자 감동의 눈물을 흘리는 장면은 당사자 입장에서는 너무나도 서글픈 일이지만 그 장면을 목도하는 시청자들에게는 그야말로 박장대소를 터뜨리게 만든다. 그러나 그 웃음에는 삶의 페이소스가 진하게 묻어있다. 그들의 상황에 공감하지 않으면 터뜨릴 수 없는 웃음. 그 웃음을 <혼술남녀>는 곳곳에 배치해 이야기를 끌고 간다.

 

 

 


까칠하지만 능력있는 남자와 힘없는 여자가 사랑을 키워나가는 큰 줄기 속에서 그 페이소스 진한 웃음으로 만들어 내는 캐릭터의 향연은 <혼술남녀>를 시청하는 시청자들의 마음을 움직인다. 웃기지만 짠하고 현실적이지만 경쾌한 이율배반적인 상황들은 마치 우리 삶의 한 장면을 보는 것처럼 마음을 동하게 만든다.

 

 

 

 


‘혼술’이라는 단어를 사용했지만, 혼자 술을 먹는 것 보다는 같이 먹는 술이 더 맛있다. <혼술남녀>의 주인공들 역시, 혼자 술을 마시며 마치 광고처럼 만족스럽고 시원한 표정을 지으며 드라마를 시작했지만, 드라마가 진행될수록 사람과 사람 사이의 관계가 깊어지고, 즐겁고 행복하게 혼술을 하지 못하게 되는 상황에 놓인다. 결국 <혼술남녀>는 혼자 술을 마시는 것이 마치 유행이라도 되는 양 신조어까지 탄생한 이 시점에서 우리는 사실 따듯한 누군가의 품이 필요한 사람들이라는 당연한 사실을 이야기 하고자 하는 것이다. 

 

 

 

 


삶이란 멀리서 보면 희극 가까이서 보면 비극이라 했던가. 그 말처럼 그들이 눈물을 흘리는 장면에서도 웃음이 터지지만, 결국 그들이 처한 상황을 애처롭게 바라볼 수 없는 것이 바로 이 드라마를 시청하는 사람들의 심리다. 그런 달고 짠 상황을 번갈아 보여주면서 <혼술남녀>는 결국 공감이라는 가장 큰 무기로 어필하는데 성공한 드라마가 되었다.

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