<무한도전>에서 홍철아 장가가자프로젝트가 중단되었던 것은, 왜 노홍철의 기준에서 여성이 평가에 대상이 되어야 하냐는 이유로 반발이 거셌기 때문이었다. 노홍철은 해당 프로그램에서 키가 크고, 나이가 어리며, 뛰어난 외모를 지닌 여성을 원했다. 이에 여성을 상품으로 본다는 시선, 그리고 외모 지상주의라는 비판이 함께 나타나며 해당 프로젝트는 결국 사과로 끝을 맺었다.

 

 

 

그러나 조금만 이성적으로 생각해 보면, 누구에게나 취향은 있다는 측면을 받아들여야 한다는 것을 알 수 있다. 노홍철이 자신보다 나이가 어리고 상대적으로 키가 큰 여성을 아름다운 여성을 선호한다고 하여 그것을 비난할 수 있을까. 물론 그런 표현들을 정제되지 못한 예능화법으로 조금 거칠게 다룬 것은 아쉬운 부분이다. 그러나 예능적인 재미 측면에서 보자면, 해당 특집은 상당히 호기심을 자아내는 프로그램이었다. 그런 여성만이 가치 있는 여성이라는 방송을 제작했다면 비판을 받아 마땅하지만 노홍철의 개인 취향을 부각시켰다는 것에 큰 문제가 있다고 보기는 힘들었기 때문에 이 논란 자체를 곰곰이 생각해 볼 필요가 있다.

 

 

 

 

 

한국 TV가 여성 뿐 아니라 남성의 외모나 신체조건, 혹은 능력등을 가지고 함부로 재단하며 비교를 하는 행위는 어제 오늘의 문제는 아니다. 외모가 뛰어난 사람들은 칭송받고 그렇지 못하면 무시해도 좋다는 메시지를 은연중에 던지는 행위는 마땅히 지양해야 하는 일임에는 틀림없다.

 

 

 

 

그러나 여성에게 쏟아지는 시선 자체에는 문제의식이라도 있지만 남성에게 쏟아지는 시선은 상대적으로 관대한 것도 사실이다. <갖고싶은 남자(이하 <가싶남>)>는 그런 이중성을 여실히 드러내는 황당한 콘셉트의 프로그램이라고 볼 수 있다. 이는 홍철아 장가가자프로젝트와 비교해 봐도 한 개인의 취향을 부각시킨 것이 아니라, 어떤 객관적인 (사실은 지독히도 편파적인) 기준을 가지고 남성들을 평가했기 때문에 그 문제성은 더욱 크다.

 

 

 

<가싶남>에 출연하는 연예인들, 이를테면 에릭남이나 헨리 등은 여성의 호응도가 높은 멤버들이다. 이 뿐이 아닌 외모나 능력등에 상당히 두각을 나타내는 일반인들도 다수 출연한다. 그들은 첫 회부터 여성들이 둘러싸인 방에 들어가 그들이 쏟아내는 압박면접 식질문을 대면한다. 그들이 시키는 일은 춤이든 노래든 해야 하며 그들의 기호를 맞추기 위해 최선의 답변을 내놓아야 한다.

 

 

 

이뿐이 아니다. 그들은 얼마나 똑똑한지 제작진이 만든 수학문제를 풀며 증명해야 하고 그들이 얼마나 일상생활에서 매너가 좋은지는 몰래 카메라 형식으로 실험을 당한다’. 커뮤니 케이션 능력을 측정한다는 명목하에 그들은 여성의 구미에 맞는 문자 보내기 테스트를 해야 하고, 어떤 질문에 대한 대답을 어떻게 하는지를 평가 당한다. 이 모든 과정에서 그들에게 전제되는 것은 첫 째, 둘 째, 셋 째도 비교, 비교, 비교다. 상대방 출연자보다 더 여성을 만족시키는 행동을 해야 하고 적절한 대답을 해야만 다음 단계로 진출할 수 있는 특권(?)이 주어지는 것이다.

 

 

 

 

TV<가싶남>은 외모는 물론 매너도 좋아야 하고, 여성의 심리를 잘 헤아려야 하며 요리도 잘해야 하고 심지어 똑똑하기까지 해야 한다. 이런 완벽한 남자를 찾는 과정이 <가싶남>의 목적이요, 존재의 이유인 것이다.

 

 

 

그러나 한 번 반대로 생각해 보자. <가싶남>이 아닌 <가싶녀>였다면, 이 프로그램이 과연 만들어 질 수 있었을까? 설령 만들어졌다 하더라도 과연 비난의 목소리를 피해갈 수 있었을 거라 보기 힘들다. 예를 들자면 이런 식이다. 예쁜 연예인들이나 능력있는 일반인 여성들이 스튜디오에 모습을 드러낸다. 그들은 요리도 잘해야 하고, 똑똑해야 하며, 그러나 동시에 착하고 인성이 좋아야 한다. 남성을 짓눌러서도 안 되며, 그렇다고 너무 소극적이고 소심하면 마이너스. 남성의 기를 살려주는 것은 물론, 요리와 살림을 잘해야 하는 것은 당연하다. 얼굴이 예쁘면 호감은 훨씬 더 증가. 그들은 상대방보다 더 위에 열거한 요인들을 갖추기 위해 고군분투해야 하고 순위까지 정해진다. 최종 1위는 갖고 싶은 여자가 된다. 지금 설명한 예시 속에서 뭔가 불쾌함을 느낄 여성들은 분명 많을 것이다. ‘여자가 남자의 소유물이나 노예냐는 볼멘소리까지 터져나올만 하다. 그러나 단순히 성별이 바뀌었다는 이유만으로 남성을 함부로 평가하고 단정짓는 행위가 용인된다는 것은 이해할 수 없는 일이다.

 

 

 

사회의 모든 것이 경쟁이라지만, 이런 프로그램은 오디션 프로그램이나 기타 경연 프로그램과는 그 차원이 다르다. 오디션 프로그램들은 그들의 특정한 능력, 이를테면 노래나 요리같은 재능을 평가한다. 그 재능은 그들이 프로의 세계로 가기 위한 필요 요건이다. 그들의 능력으로 어떤 분야에서 두각을 나타내기 위한 일을 벌이는 것과, 그 사람 자체, 그 사람의 타고난 외모나 성격, 혹은 개개인의 고유 특성등으로 그 사람이 이를테면 남편이나 남자친구 감으로 적당한지 재는 행위는 전혀 다르다. 전자는 실무 능력을 평가받는 것이지만 후자는 사람 자체에 대한 평가기 때문이다. 처음에 말했듯 분명 취향은 존중되어야 한다. 그러나 그 취향을 강요하고 이러 이러한 사람이 갖고 싶은 남자다혹은 완벽한 남자다하는 기준을 세우는 것은 참으로 위험한 일이다.

 

 

 

대체 그들은 무슨 권리로 공개적으로 사람에 대한 순위를 매기는 것일까. 그들의 기준은 결혼정보 회사의 점수표만큼이나 사람을 단지 상품으로 소비하려는 비참한 현대인의 자화상이 아니라고 할 수 없다.

Posted by 한밤의연예가섹션

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