요즘에 여자 아이돌 하면 단연 원더걸스와 소녀시대를 첫 손에 꼽을만 하다.


어느새 원더걸스와 소녀시대의 맞대결을 흥미롭게 지켜볼 정도로 성장한 이 두 여성 그룹은 2000년대를 대표하는 새로운 아이돌이다. 게다가 신예그룹 2NE1과 포미닛의 성장세도 눈여겨 볼 만하다.


그러나 여전히 여성 아이돌이라고 하면 'SES'와 '핑클' 을 빼놓을 수 없다.


90년대 혜성처럼 등장했던 대한민국의 요정들. 요정과 여신이라는 박제된 이미지 속에서 살아갔던 90년대 그녀들은 10년의 세월을 뛰어넘어 그렇게 새로운 세기에, 새로운 모습으로 대중 앞에 서 있다.


당대 최고의 라이벌이자 여성 아이돌이었던 SES와 핑클은 어떤 식으로 대중을 움직이고 있는가. 20세기 요정들은 21세기를 어떻게 살아가고 있는가.




90년대 당시 S.E.S와 핑클이 등장했을 때 많은 남성들은 아마 ‘탄성’을 내지르지 않았을까 싶다. S.E.S와 핑클은 그 동안 가요계에서 발견할 수 없었던 10대 소녀들의 청초함과 순수함을 간직한 진정한 최초의 ‘걸 그룹’ 이었고 모든 남성들의 취향을 만족시킬 수 있을 정도의 개성과 특색을 지니고 있었기 때문이다. 그러나 S.E.S와 핑클은 콘셉트 측면에서 약간 다른 방향을 추구하고 있었던 것이 사실이다.



H.O.T, 신화, 보아 등을 배출한 SM 엔터테인먼트는 S.E.S를 한국-일본-미국을 잇는 하나의 국제 그룹으로 탄생시키려고 했고 2집, 3집 그리고 4, 5집으로 넘어가면서 초기의 청순함과 순수함에서 벗어나 커리어우먼의 ‘세련미’를 강조하면서 보다 고급스러운 이미지를 강조했다.


SM 이수만 사장은 S.E.S에게서 평범한 걸 그룹의 ‘소녀성’을 소비하기 보다는 한 발자국 더 나아간 여성 그룹의 ‘자존심’을 발견하고자 노력했다고 했는데 이수만 사장이 추구했던 S.E.S의 콘셉트는 S.E.S가 활동을 끝내던 그 순간까지 유지됐던 것으로 보인다. 적어도 해체를 결정하기 직전까지도 S.E.S는 섣부르게 섹시 컨셉트를 추구하거나 허무하게 소모되고 마는 소녀에 머무르기 보다는 날이 갈수록 완벽해지는 커리어 우먼의 이미지를 간직하고자 노력했기 때문이다.



이는 LOVE, 감싸안으며, U 로 이어지는 음악 콘셉트에서도 쉽게 발견할 수 있는 대목이기도 하다. 이에 비해 DSP의 핑클은 S.E.S보다 훨씬 많은 TV 출연으로 팬 층에게 친근하게 다가간 ‘진짜’ 대중가수였다. 핑클이 추구했던 것은 전문적인 커리어우먼의 세련미나 성숙한 여성들의 완벽미라기 보다는 동생 같고 누나 같고 가족 같은 친근함과 소박함이었다. ‘핑클의 출연과 시청률 추이는 정비례한다.’ 는 통계 자료가 쏟아져 나올 정도로 사람들을 TV 앞에 끌어내는 ‘마력’을 지닌 그룹이었던 핑클은 당시 누구도 거부할 수 없는 문화 아이콘으로 자리 잡고 있었다.



문화평론가 강명석은 핑클을 “요정이든 여신이든 커리어우먼이든 상관없이 핑클은 핑클일 뿐.” 이라면서 전 활동에 거쳐 핑클을 지배하고 있었던 콘셉트가 절대적으로 ‘대중가수’에서 한 발자국도 나아가지 않았다는 것을 지적하고 있다. 그러나 이 콘셉트는 결과적으로 보자면 핑클에게 최선이자 최고의 선택이었다. S.E.S가 상대적으로 핑클에 비해 약했던 부분이 바로 대중성과 친밀도라는 것을 감안할 때 S.E.S의 약점을 파고들며 ‘대중가수’ 라는 이점을 적극적으로 들이밀었던 핑클의 지향점은 확실히 분명하고 또렷한 비전이었다.



이러한 경쟁구도 속에서 S.E.S와 핑클은 리드 보컬의 차원에서도 치열한 경합과 미래를 보여준 그룹이었다. S.E.S, 핑클의 뒤를 이어 슈가니 쥬얼리니 하는 그룹들이 등장했었음에도 불구하고 그들이 S.E.S와 핑클의 명성을 추월하지 못했던 이유는 ‘아류’ 와 ‘2세대’ 라는 약점도 약점이지만 사람들의 감성을 자극하는 리드보컬이 없었기 때문이었다. 그만큼 S.E.S 와 핑클에는 바다와 옥주현이라는 걸출한 여성보컬의 존재감이 절대적이었다.



S.E.S와 핑클은 활동 내내 립씽크와 가창력 논란에서 자유롭지 못했지만 모순적으로 바다와 옥주현은 그룹의 운명과는 상관없이 찬란한 빛을 발했다. 그룹에 소속되어 활약하면서도 그룹과 떨어져 평가를 받았던 이 두 명의 ‘리드보컬’ 의 묵직한 존재감은 S.E.S와 핑클을 ‘아이돌’ 스러우면서도 ‘아이돌’ 답지 않은 음악적 평가를 받을 수 있게 해줬다.


상업적이고 가벼운 걸그룹의 운명이 ㅡ필요하면 쓰이고 필요 없으면 버려지는 상품과도 같은 존재ㅡ 라고 할지라도 S.E.S와 핑클은 ‘바다’ 와 ‘옥주현’ 이라는 특출난 능력의 리드보컬들의 존재감을 통해 자신들에게 주어진 운명을 당당히 거부할 줄 알았다. 그저 얼굴만 예쁘고 말만 잘하는 ‘인형’ 같은 연예인 이전에 진짜 노래를 부를 줄 아는 ‘가수’ 의 존재감을 바다와 옥주현이 책임졌다는 사실은 훗날 등장했던 수많은 걸그룹과 SES-핑클의 커다란 차이점이었다. 



‘바다가 잘 부르냐, 옥주현이 잘 부르냐’ 는 우문에 ‘지금 그 두 명은 가요계를 당당히 걸어가고 있는 여성 가수들이다.’ 라는 현답이 가능한 이유는 그녀들이 당대 최고의 여성 보컬이자 지금까지도 따라잡을 사람이 없을 정도로 막강한 실력을 가지고 있기 때문이다. 단순한 10대 걸그룹에서 90년대 뿐 아니라 2000년대를 대표하는 여성 디바 2명이 탄생했다는 사실은 다소 놀라우면서도 파격적인 일이다. 이 또한 SES와 핑클이 아니었다면 불가능한 일이었겠지만.




그러나 그녀들이 언제까지나 '요정' 이며 '여신' 일 수는 없는 일이다. 이는 SES와 핑클이라는 걸그룹의 종말과도 그 궤도를 같이했다. 문제는 언제 어떤 식으로 끝을 내고, 어떤 방법으로 다시 대중 앞에 서느냐는 것이었다. SES와 핑클이 거의 비슷한 시기에 해체와 개인 활동을 선언하고 각자의 길을 걸었던 것은 1세대 여성 아이돌 그룹으로서 살아남기 위한 방편이자 생존실험이었다. SES와 핑클을 벗어났을 때 과연 대중이 그들을 얼마나 반길 것인가 하는 문제는 전적으로 그들 자신에게 달려있었다.


결국 찬란했던 20세기의 '아이돌 시대' 를 벗어난 SES와 핑클은 21세기를 새로운 모습으로 살아가야만 했다. 그녀들은 자신들의 과거를 애써 부정하지 않았지만 그 과거를 현재의 발판으로 사용하지도 않았다. 그녀들에게 남아있는 과제는 아이돌과의 철저한 단절이었다. 아이돌 시절을 농담 따먹기 식으로 추억해도 괜찮을만큼 그녀들은 과거와 현재를 확실하게 정리했다. 적어도 그녀들은 과거의 영광에 기대는 어리석은 짓을 하지 않았다.


이러한 그녀들의 '구분짓기' 전략은 주효했다. 연기자로 변신한 성유리, 유진, 이진과 뮤지컬 배우로 특출난 재능을 보이고 있는 옥주현, 바다, 당대 최고의 섹시 디바로 이름을 날리고 있는 이효리까지 그녀들의 변신은 대다수 성공했다. 20세기의 박제된 아이돌 이미지에서 탈피한 그녀들은 서로 다른 재능으로 색다른 비전을 내놓으며 21세기 '1세대 아이돌' 의 살아가는 법을 유감없이 보여주고 있다.


해체 직후, 곧바로 홀로 서기를 시도한 그녀들이 대중과 끊임없이 교착점을 찾으려 했다. 과거 자신들의 이름값으로 들이미는 것이 아닌 대중의 기호와 수요를 먼저 파악하기 시작한 것이다. '추억은 추억일 뿐' 이라는 과거와의 단절 속에서 그녀들은 아이돌이 살아남기 위해선 아이돌이 되지 않아야 함을 직간접적으로 보여줬다. 이효리는 핑클을 벗고 섹시를 입음으로서 슈퍼 스타로 자리매김할 수 있었고, 바다와 옥주현은 아이돌을 벗고 실력파라는 이미지를 덧입힘으로서 비로소 재평가를 받을 수 있었다. SES와 핑클의 그녀들은 1세대 아이돌이지만 더 이상 아이돌은 아닌 셈이다.


90년대 순진하고 청순했던 그 어린 소녀들은 이제 여의도 방송가를 휘젓고 다니는 능수능란한 중견(?)들로 성장했다. 데뷔 10년을 지나며 보다 확고한 자기 정체성을 가지게 된 그녀들은 이제 더 이상 요정도, 여신도 아니다. 그저 대중과 함께 울고 웃는 엔터테이너, 자신들의 비전을 스스로 결정하고 추구하는 프로들일 뿐이다.


지금 그녀들에게서 예전 SES와 핑클이 간직했던 귀여움과 깜찍함을 발견하는 것은 쉽지 않다. 그러나 그녀들은 과거 최대의 라이벌이자 유명 스타들답게 대중을 휘어잡는 법을 알고, 자신들의 커리어를 움직이는 법을 아는 진짜 영리한 '아이돌' 들이다. 아이돌이지만 아이돌 답지 않은 길을 걸었고, 아이돌의 운명에서 시작했지만 아이돌로만 끝나지 않았던 이 영악하고 똑똑한 '7공주' 들은 여전히 대중의 관심에서 멀어지지 않은 채 방송가를 종횡무진하고 있다.


20세기 '요정' 은 그렇게 21세기 '프로' 가 됐다.


Posted by 비회원

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  1. 믿나잇 2009.07.12 09:40  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    또 누구는 누구를 배워라..는 식의 글..

    뻔하고 식상하네요.

    별 공감 가는 것도 아니고.

  2. .. 2009.07.12 11:23  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    여기에서조차 언급되지 않은 '슈'는?

  3. ㅈㄹ 2009.07.12 11:42  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    ㅈㄹ

  4. BlogIcon 말밥 2009.08.03 00:53  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    2NE1의 i don't care 너무 듣기 좋죠.

    인기도를 높여주세요. ^^
    말밥은 개인 음악 커뮤니티인데요. 인기도 게시판을 만들어봤어요.
    한번 들려서 인기도를 높여주세요.


    malbob.com/bbs/board.php?bo_table=starhot




『 하얀 천으로 쇼 윈도를 뒤 덮으려 한 듯 파격적이고 세련된 디자인, 주변의 많은 의상실 가운데서도 유난히 눈에 띄는 한 패션샵에 미모의 여성이 홀로 서 있었다. 한참동안 의상실의 이름을 쳐다 보던 이 여성은 한숨을 한번 푹 쉬고 의상실의 문을 열고 들어갔다. 마치 꿈나라에 온 듯 하얀색으로 가득 한 의상실 내부를 보고 여성은 짧은 감탄을 내 질렀다. 지금껏 단 한 번도 접하지도 입어보지도 못 한 순백의 옷들, 그리고 그 옷들 사이에 서 있는 젊은 남성의 디자이너.


한동안 옷들을 매만지며 자신만의 세계에 심취했던 젊은 남성은 이내 여성을 알아보고 환한 웃음을 지으며 그녀에게 걸어왔다. 얼핏 봐도 180cm가 넘는 듯한 키, 뚜렷한 이목구비와 상대방을 제압하는 카리스마에 여성은 묘한 흥분을 느꼈다.


"이 곳, 의상실 디자이너신가요?" 여성이 말했다.


"네, 반갑습니다. 무슨 일이신가요?" 젊은 남성이 은은한 미소로 대꾸했다.


그 은은한 미소에 여성 역시 특유의 웃음을 지으며 수줍게 이야기했다.


"저 엄앵란인데요, 여기 있는 옷들을 입고 싶어서요."


그렇게 소공동의 작은 의상실, '살롱 앙드레' 에서는 기적이 일어나고 있었다. 』



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앙드레 김을 바라보는 두가지 시선



『‘假縫을 거쳐 모든 바느질과 손질을 마치고 着衣室의 커튼 뒤에서 그 옷의 임자에 의해 처음으로 몸에 걸쳐지는 순간 의상은 生命性을 꽃피우게 되는 것이다. 막 피어날 듯하면서도 그 꽃잎의 움직임이 전혀 보이지 않는 봉오리를 들여다볼 때와 같이 期待와 不安이 뒤섞인 야릇한 설레임이 가슴에 술렁대는 것도 이런 때의 일이다. 디자인의 意圖가 충분히 살아 있을까. 옷감의 質과 色의 뉴앙스가 그 임자의 개성에 잘 조화돼 있을까 등등….’』


1966년 [신동아] 2월 호에 있는 내용을 그대로 옮기면 위와 같다. 소설의 한 토막처럼 여배우 엄앵란을 만났고, 프랑스 파리에서 대규모 패션쇼를 한 앙드레 김은 60년대 한국 패션계에 파란을 일으킨 희대의 기린아였고 사람들의 관심을 한 몸에 받는 '문화권력' 이었다. 앙드레 김을 설명하기엔 다른 말이 필요 없었다. 그저 '최고의 여배우 엄앵란의 웨딩드레스를 만들어 냈다' 는 이야기 하나만으로 사람들에게 앙드레 김은 선망과 경의의 대상이었다.

 
신문과 잡지, 극히 제한 된 뉴스 속에서 만날 수 있었던 60년대의 앙드레 김은 그렇게 대한민국의 상징이 됐다. 그로부터 45년이 흐른 지금에도 여전히 사람들은 '대한민국 대표 디자이너' 로 앙드레 김을 떠올리고, '가장 친숙한 디자이너' 로 앙드레김을 받아 들인다. 제한 된 미디어의 통제가 사라진 21세기의 최첨단 시대에 40여년의 역사를 거슬러 사랑 받은 대중문화인은, 문화평론가 손상익의 말처럼 "앙드레김 밖에는 없다."


그러나 40여년을 디자이너로 살아 온 앙드레 김의 뒷면에는 또한 무수한 '그림자' 가 존재한다. 문화평론가 강명석의 지적처럼 "앙드레김의 성공은 패션계 내부가 아니라 연예계에서 이루어졌고", 앙드레 김을 범접할 수 없는 상징적 존재로 만든 것 역시 극히 제한되고 통제 된 상태에서 강력한 권력을 향유했던 한국 언론의 '힘' 이었다. 그래서 앙드레 김의 성공에는 한국 대표 디자이너의 자랑스러움 뿐 아니라 스타를 만들어내고 죽이는 언론의 음흉스러움이 함께 공존한다.


앙드레 김을 둘러싼 무수한 '논의' 는 바로 여기서부터 시작된다. 한 쪽에서는 디자이너 앙드레 김에게 경탄과 찬사, 존경과 경외를 보내고 한 쪽에서는 그를 디자이너가 아닌 사업가, 연예인, 무대 의상 디자이너라며 폄하하고 지탄한다. 시간이 흐를수록 격렬해지는 앙드레 김을 바라보는 '상반된 시선' 들은 도저히 양립할 수 없는 동전의 양면이고 섞이면 잿빛이 되어 버리는 흑과 백이다. 그러나 앙드레 김은 그 가운데에 살아있다. 선망과 증오, 찬탄과 폄하의 양면성에서 우리 시대 가장 '유명한 디자이너' 앙드레 김은 그렇게 존재하고 있는 것이다.


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한국 최고의 '디자이너' 다 vs '디자이너' 가 아니다


"앙드레김이라는 한 특출한 문화인은 한국을 ‘양장 소비국’에서 ‘패션 생산국’의 지위에 올려놓는데 일조했을 뿐 만 아니라, 미국의 LA같은 대표적인 ‘서구도시’에마저 ‘앙드레김의 날’을 선포하게 하는 등 우리 대중문화 가치의 범 지구촌화에도 성공했다." 는 손상익의 평가와 청문회 직후 한 비평가가 휘갈리 듯 독설을 내뿜은 "봉남킴은 디자이너가 아니다." 라는 평가는 모순적이게도 동전의 양면인 동시에 떨어질 수 없는 한 몸이다.



40년이 넘는 세월 동안 앙드레 김은 한국 대표 디자이너였다. 부정할 수 없는 이 '법칙' 에 '아니다' 라고 반기를 드는 이들의 주장은 간단하다. 앙드레 김의 의상은 예전이나 지금이나, 엄앵란의 드레스나 김희선의 드레스나 변함 없이 한결 같은, 창의성과 독창성이 거세 되어 버린 디자인에 불과하다는 것이다. 실제로 2년 전 인터넷 상에서 난상토론이 벌어질 정도로 격렬했던 '앙드레 김 논쟁' 의 본질은 앙드레 김이 고수하고 있는 패션 디자인이 큰 변화 없이 지겨울 정도로 일관 되는데에서 파생된 문제였다.


사실 앙드레 김의 의상을 입는 것은 극소수의 모델들만이 누릴 수 있는 '대단한 영광' 으로 여겨진다. 그러나 역설적으로 인류가 배출한 가장 위대한 디자이너로 손 꼽히는 가브리엘 샤넬이나 크리스찬 디올의 옷은 돈만 있다면 누구나 입고 다닐 수 있다. 앙드레 김의 의상이 무대 위 모델들만이 소화해 낼 수 있는 아주 특수한 의상이라면 샤넬 디자인의 의상은 말 그대로 그 시대의 '라이프 스타일' 을 충실히 반영한 시대적 트렌드다. '앙드레 김은 패션 디자이너다.' 라는 명제에 의문부호를 다는 사람들의 시각도 바로 여기에 머물러 있다. 앙드레 김의 패션은 한 마디로 '무대의상' 에 가까운 극대화 된 과장법에 지나지 않는다는 것이다.


"봉남킴은 디자이너가 아니다." 라는 비평에서는 이런 말까지 나온다.


『 패션 디자이너란 동시대의 많은 사람들이 거리에서 입고 다니는 옷을 만드는 사람을 뜻하는 것이며, 봉남이 형처럼 연예인과 일부 사모님들을 위해 파티옷, 결혼식옷과 같은 조명발받는 공주옷을 만드는 사람은 무대의상디자이너라 해야 옳다.』


그러나 이 앙드레 김의 충실한 '일관성' 은 다른 쪽에서는 완전히 상반 되게 해석된다. 철저히 창조적이고 독창적이어야 한다는 '문화' 의 본질이 결국 동시대 사람들이 폭 넓게 수용 가능한 '일관성' 에 그 거취를 두고 있어야 하는 것이라면 앙드레 김의 의상은 예전이나, 지금이나 변함 없이 사람들의 눈길을 사로 잡는 진정한 '패션' 이다. 마치 모짜르트와 베토벤의 음악이 몇 세기를 뛰어 넘어 사람들과 소통할 수 있는 힘을 지니고 있듯, 앙드레 김의 의상도 실제로 45년이라는 '반세기' 에 가까운 세월 동안 사람들을 사로잡았다.


문화평론가 강명석은 앙드레 김의 이러한 특수한 '일관성' 의 개념을 "패션이 아닌 예술" 이라 정의한다. 강명석은 앙드레 김의 의상이 상업적인 측면에서는 도저히 해석될 수 없는 아주 특이한 케이스인 동시에 일반적인 패션씬 안에서의 비교나 분석은 불가능하다는 것을 지적하면서 패션 산업 안에서의 옷은 그 때 그 때 상황에 따라 가격이 결정되지만 앙드레 김의 옷은 트렌드나 취향과 상관 없이 '사고 싶어 하는 사람' 들에게만 개방 되어 있다고 평가했다. 실제로 앙드레 김의 옷이 소비되는 방식은 기존의 패션 산업이 받아들이고 있는 '공급과 수요' 의 법칙을 무시해 버린 일종의 예술품 거래와 같은 형태를 띄고 있다.


재밌게도 앙드레김이 디자이너냐 아니냐 하는 격렬한 논의는 각자의 논점에서 보자면 모두 틀리지 않다. 앙드레 김을 디자이너로 보지 않는 쪽에서는 '사람들이 모두 입을 수 있는 옷, 그것이 바로 패션이다' 라는 기준을 들이미는 것이고, 또 다른 쪽에서는 '시대를 초월해 거래되고 인정할 수 있는 옷, 그것이 바로 패션이다' 라는 잣대를 세워 놓은 것이기 때문이다. 이러한 논쟁은 결국 자신의 옷을 한 번도 상품이라고 생각해 보지 않았다는 앙드레 김과 거대한 시장 속에서 숨 가쁘게 움직이는 패션 산업의 현실이 부딪히는 어쩔 수 없는 파열음이다.


그렇다면 앙드레 김은 자신을 둘러 싼 수많은 논쟁들에 대해 어떤 생각을 갖고 있을까. <신동아> 와의 인터뷰 중에서 그에 대한 재미있는 대목을 발견할 수 있어 원문 그대로 옮겨 싣는다.


『 하지만 앙드레김의 의상은 보통 사람들이 접하기 어려운 비싼 옷 아닙니까? 그래서 앙드레김이라는 이름은 대한민국 사람이면 누구나 알아도 앙드레김 옷을 보거나 입어본 사람은 극소수에 불과해요. 예술가, 연예인들이 무대에서 입는 옷을 만드는 사람은 무대의상 디자이너지 패션디자이너가 아니라는 지적도 있지 않았습니까?


“그래요. 하지만요, 무대의상이라는 게 나쁜가요? 조수미씨 정경화씨도 콘서트장에서 저의 옷을 입고 무대에 올랐지요. 조수미씨가 입은 옷 기억하세요? 물론 그것은 제가 협찬해 드린 거구요. 그 옷을 입고 세종문화회관, 예술의 전당, 이탈리아·오스트리아·오스트레일리아의 큰 무대들에 안 서본 곳이 없어요. 한국 디자이너의 옷을 입고 세계 최고의 무대에 섰다면 그것이 곧 문화 아닌가요?


제가요, 화가 중에 운보 김기창, 천경자 선생님 정말 너무너무 존경하는데요, 돈이 없어서 아직 작품은 구입하지 못했지만요, 앞으로 바람이 있다면 돈을 벌어서 꼭 그분들 작품 한점씩 사서 집에 걸어놓는 거에요. 저처럼 그분들 그림을 직접 갖지는 못해도 미술관에서 그림을 보면서 기쁨을 느끼면 좋은 것 아닌가요?


의상도 마찬가지에요. 제 작품을 입지는 못하지만 쇼윈도에서, 패션쇼에서 그것을 보면서 아름다움을 느끼고 저런 옷을 입어보는 상상을 할 수 있게 해주는 것이 문화 아닌가요? 의상에는 꿈과 환상이 있어야 해요. 왜 꼭 입어야만 한다고 생각하세요? 연예인들이나 입는 옷이라고 하셨는데요, 저는 송승헌씨 장동건씨 이런 분이 제 옷을 입고 텔레비전에 나오면 그것을 통해 많은 분들이 제 작품을 볼 수 있으니 그처럼 좋은 기회는 없다고 생각해요. 스타들이 제 옷을 입고 무대에 서는 것이 잘못됐나요?”


앙드레김과의 대화는 이 대목에서 잠시 중단됐다. 그는 대답 도중 갑자기 감정이 격해지는 듯 목소리가 떨리더니 벌떡 일어나면서 “도저히 인터뷰를 할 수 없다”고 소리를 질렀다. “37년 동안 디자이너로 살아왔는데 또다시 이런 대답을 해야 하다니 지겹다”고 외치기 시작했다. 지나치리만큼 예의바르고 손짓 하나하나까지 조심하던 태도와는 180도 달랐다. 검은 마스카라로 강조한 눈은 이글이글 분노에 겨웠고 “지겨워! 지겨워”를 외치며 자신의 의상실 안을 서성이는 그는 흡사 성난 황소처럼 보였다. 』


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그는 디자이너가 아닌 '사업가' 야.


이야기를 확장해 보자. 앙드레 김을 둘러싼 '디자이너 논쟁' 을 벗어나면 그의 '정체' 에 대한 논의는 더더욱 격렬해 진다. 일부에서 앙드레 김을 보는 시각 중 하나는 바로 앙드레 김이 '디자이너' 라기 보다는 '성공한 사업가' 에 더 가깝다는 것이다. 앙드레 김의 브랜드가 런칭되고, 삼성전자와 가전제품 디자인 계약을 성사시키는 등 앙드레 김의 움직임에선 사업가와 같은 냄새가 풍겨져 나온다.


앙드레 김을 '사업가' 의 영역에 넣어 생각해 보면 그가 누구보다 상류층 인사와 가까운 문화 권력이고 올림픽 패션쇼를 4번이나 치뤄 낸 전형적 사교계 인사이며 일년에 두세번씩 치뤄지는 세계 패션쇼 역시 '사업' 의 한 부분으로 평가될 수 있다. 앙드레 김의 패션쇼가 일종의 브랜드 마케팅으로 철저하게 진행되는 전략적 사업이라면 앙드레김이 가지고 있는 사업적 감식안은 일반 사람들의 그것을 뛰어 넘는 영악하고 영리한 상술에 불과하다.


그런데 생각해보자. 앞서 말한 것처럼 앙드레 김은 자신의 디자인을 단 한번도 상품으로 생각한 적이 없다고 했다. 그러나 그의 디자인은 지금 상업적으로 사용되고 있고 사람들에게 소비 된다. 이는 앞뒤가 맞지 않는 자가당착이다. 상업적으로 사용된다는 것은 곧 그것이 '상품' 이고 '돈' 이라는 이야기이기 때문이다. 바로 '사업가' 앙드레김에 대한 곱지 못한 시선은 여기서 시작되고 여기서 종결된다.


그렇다면 앙드레 김은 스스로의 '주관' 을 포기해 버리고 패션 사업 시장의 노회한 사업가로 진정 변신을 꾀한 것일까. 그에 대한 해답은 격렬한 논쟁에도 불구하고 싱겁게 튀어 나온다. '사업' 이라는 것은 일정부분 '돈' 이라는 것에 종속될 수 밖에 없는 지극히 물질적이고 수단적인 가치인데 앙드레 김은 바로 이 부분에서 놀랍도록 '자유' 롭다. 권력과 유명세, 브랜드 확장과 상품은 물질 세계의 문명이 베풀어 준 가장 추악한 축복이지만 앙드레 김은 자신의 의상처럼 '판타스틱하고 엘레강스' 한 자기 세계에서 그 축복을 단호히 거부했다. 그건 앙드레 김이 끝끝내 물질 세계와 타협한 듯 하면서도 타협하지 않는 자기 존재성을 간직하고 있다는 이야기와 같다.


앙드레 김은 90년대 후반까지 강남에 자기 소유의 의상실 하나 가지지 못할 정도로 물질과는 거리가 멀었다. 국내외에서 자신의 이름을 걸고 운영한 패션쇼가 1700여회, 올림픽 패션쇼 4회, 상류층 사회와 가장 가까운 대중 문화 인사이자 대통령조차 '영웅' 이라 치켜세웠던 앙드레 김이 데뷔 30년이 넘는 시간 동안 의상실을 전세로 살았다는 건 놀라운 일이다. 그리고 '사업가' 앙드레 김에 대한 논쟁이 불과 5년도 안 된 짧은 시간 속에서 이뤄졌다는 것 또한 놀라운 일이다. 실제 앙드레 김은 여태껏 우리 사회에서 가장 유명한 디자이너임에도 사업에는 별다른 소질이 없는 '특이한 케이스' 로 여겨졌기 때문이다.


그렇기에 우리는 '사업가' 앙드레김을 살펴보기 이전에 심도 깊게 '디자이너' 앙드레 김에 대해 다시 생각해 봐야만 한다. 앙드레 김이 가전제품, 신용카드의 디자인 계약을 성사했다는 걸 알고 있는 사람은 많지만 그것이 직접 운영이 아닌 단순한 라이센스 계약임을 알고 있는 사람은 드물다. 앙드레 김이 브랜드 확장을 통해 문화 권력으로 자리잡고 있는 걸 알고 있는 사람은 많지만 중학교 때 부터 앙드레 김이 꿈 꿔왔던 이상이 '세계인' 이자 '샤넬을 능가하는 다양한 영역의 한국적 디자인' 이라는 걸 알고 있는 사람 역시 드물다.


정신 분석가 정혜신은 "정신과 여의사 정혜신의 남성탐구" 라는 글 속에서 "앙드레김은 ‘성공시대’라는 TV 프로그램의 출연을 두 번씩이나 거절했다. ‘사람들이 인식하는 성공의 잣대’라는 표현을 쓰긴 했지만 아직 자신의 빌딩조차 없는데 성공했다는 게 말이 안 된다는 것이다. 그가 자주 밝히는 그의 재산은 의상실이 세든 건물의 전세금, 자신의 아파트, 연구소 설립을 위해 마련해 둔 교외의 작은 땅이 전부란다. 국위선양을 위해 해외 패션쇼에 쏟아부은 에너지나 비용을 아껴서 국내에서 의상실을 여러 개 내고 고객수를 늘리는 데 몰두했다면 엄청난 돈을 벌었을 것이라고 한다." 고 썼던 적이 있다.


앙드레 김의 '사업' 은 사업의 가면을 쓴 '꿈의 실현' 이다. 물질세계의 세속적 성향에서 따지자면 그는 성공한 사업가에 불과하다. 그러나 진짜 앙드레 김이 실현하고자 하는 것은 세속적 가치로는 쉽게 재단할 수 없는 앙드레 김만이 꿈꿔온 평생의 사업이다. 앙드레 김은 상업화의 물결에 합류하면서도 상업화의 추악한 이면에는 동조하지 않았고, 상업화의 약점을 세계화와 꿈의 실현이란 대의적 명분으로 초월했다. 70이 넘은 '늙은 사업가' 의 이면에는 여전히 판타스틱한 꿈을 꾸고 있는 '젊은 디자이너' 의 생생한 감성이 펄떡이고 있다.


자, 이제 문화평론가 손상익의 말을 빌려 '사업가' 앙드레 김에 대해 정리해보자.


『 현대의 대중문화는 상업화를 근간으로 하지 않으면 그 어떤 형태도  확산이 쉽지 않으며 세계화는 더더욱 난감하다. 한 시대를 풍미하는 트랜드(trend)나 문화코드는 “얼마나 상업화에 성공했는가”라는 기준이 바로미터가 되는 시대다. 현재 세계 각국에 불고 있는 한류(韓流)문화 바람도 따지고 보면, 텔레비전 드라마라거나 영화, 가요, 심지어는 태권도 같은 스포츠의 ‘상업기반’이 대중문화산업형태로 성공적인 뿌리를 내린 덕이라고  할 수 있다. 이런 점에서 앙드레김은 미국의 팝아트 창시자라 불리는 엔디워홀(Andrew Warhola)의 문화정신과 어떤 면에서는 아주 닮아있음을 느낀다. 』


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앙드레 김은 '연예인' 이야. 그러니까 조롱의 대상이 되어도 상관없어.


앙드레 김을 바라보는 또 다른 시선 한가지는 바로 '연예인' 앙드레 김이다. 그 어떤 시상식에도 반드시 모습을 드러내는 특유의 대중적 성향, 하얀 옷에 체크 목도리를 두르고 만면에 웃음을 띄며 레드카펫을 당당히 걸어가는 쇼맨쉽, 유명 뮤지컬이나 쇼가 개최되면 항상 앞자리에 앉아 우아하게 박수를 치는 앙드레 김의 모습은 사람들에게 디자이너 이전에 유명인의 이미지를 심어주었고 연예인의 이미지를 투영시켰다. 10대의 어린 소녀들이 앙드레 김을 보고 환호를 내지르는 것은 그가 유명 디자이너 때문이 아니라 TV에서 많이 본 '낯 익은' 유명인사이기 때문이다.


60년대 데뷔 이래 앙드레 김은 그 어떤 디자이너 보다도 연예계와 밀착 관계를 유지한 디자이너였다. '엄앵란의 웨딩드레스를 만들었다' 는 이야기는 앙드레 김이 일군 신화의 일부분이었으며 장미희부터 김태희까지 시대를 주름잡았던 톱스타들이 앙드레 김 패션쇼에 문전성시를 이루다 못해 넘칠 지경이라는 것도 앙드레 김이 연예계와 떨어질래야 떨어 질 수 없는 대표적 아이콘임을 보여준다. 소위 '문화계 인사' 라는 사람들 중 앙드레 김만큼 연예계의 본성에 근접해 있는 사람도 드물다.


이런 '유명세' 와 더불어 연예인 같은 앙드레 김의 외모는 사람들에게 그의 이미지를 더욱 강하게 각인시켰다. 25년 전부터 화장을 시작했다는 앙드레 김은 70 이 넘는 지금도 짙은 화장과 립스틱을 바르고 번쩍거리는 염색 물감으로 머리를 꽉 채운다. 언제나 하얀 옷을 고집하는 앙드레 김만의 고집은 '환타스틱함, 엘레강스함, 센세이셔널하고 뷰티풀' 을 지향하는 듯 변함 없이 그대로다. 간간히 영어를 섞어가며 느릿느릿 던지는 말투는 줄곧 연예인들의 성대모사 대상이 됐고 그는 유명인이자 연예인의 차원을 넘어서서 희화화 되고 웃어야 하는 조롱과 조소의 대상으로 변질 되기도 했다.


'연예인' 앙드레 김을 말하면 떠 오르는 장면이 하나 있는데 바로 1999년 청문회다. 나는 그 때의 청문회에서 '앙드레 김' 을 바라보는 사람들의 조소와 조롱을 섬뜩하리만큼 경험했다. 앙드레 김의 본명이 '김봉남' 이라는 사실이 전국적으로 회자 되면서 앙드레 김은 한순간 촌스러운 이름을 숨기고 살아 온 가식과 위선의 대상이 됐고 사람들의 입과 입 사이에서 처참하게 발가 벗겨 졌다. 당시 <서세원 쇼> 에서 홍석천이 했던 앙드레김 4행시의 폭발적인 반응은 문화적 권력을 해체하고 스스로 그 위에 올라서려 했던 사람들과 그것에 호응한 대중문화의 얄팍한 상술에 지나지 않았다.


당시 청문회에서 앙드레 김의 모습은 청문회 자체를 압도할 정도의 화젯거리였다. 앙드레 김이 어떤 말을 했는지, 앙드레 김이 어떻게 행동했는지, 앙드레 김이 무슨 옷을 입고 왔는지가 사람들에게는 더 큰 관심을 불러 일으켰고 그와 함께 앙드레 김의 인기도 동시에 치솟았다. 그러나 앙드레 김도, 사람들도 모두 그 폭발적 관심과 인기가 존경이나 경외와는 거리가 먼, 단순한 웃음거리에 지나지 않는 조롱에 불과했음을 그 누구보다 잘 알고 있었다.


문화평론가 강명석은 당시의 상황을 이렇게 회고한다.


『 청문회 때부터 앙드레 김은 한국 최고의 디자이너와 벌거 벗은 임금님이라는 양면성을 동시에 가지게 된다. 자신의 미의식을 탓해야했던 앙드레 김의 감수성과 스타일이 권위가 무너지자 누구나 놀릴 수 있는 대상이 됐다. 그 청문회를 통해 앙드레 김이 김봉남이 된 것은 단지 다소 촌스러운 그의 본명을 확인한 것에 그치지 않는다.


그 때 대중들은 수천만원어치 옷을 사는 우아한 마나님들의 뒤에 감춰진 구린 속을 들여다 봤고, 김봉남이 된 앙드레 김은 바로 그 우아한 그들의 세계의 이면을 상징하는 것이었다. 동경의 대상이던 상류사회는 순식간에 비아냥의 대상이 됐고, 그들을 위해 옷을 만든 디자이너는 더 이상 엘레강스할 수 없었다.』


그러나 정 반대로 손상익은 이런 앙드레 김에 대한 조롱과 조소에 단호히 반대의 의견을 던진다.


『'앙드레김'이란 우리시대의 아이콘(icon)은, 아무나 무참하게 ‘씹어도 될만한’ 만만한 문화코드(cultural code)가 아니다. 앙드레김 만큼, 밖으로 내보이는 외양(하드웨어)에 못지않게 충실한 소프트웨어를 구비한 문화인도 우리나라에는 드물기 때문이다. 한국의 문화계에서 앙드레김 만큼 자신의 일생을 자신만의 ‘문화코드’로 무장(武裝)할 줄 알며, 수미일관(首尾一貫)의 정체성(正體性)으로 오롯하게 버틴 대중문화인이 과연 몇이나 될까.』


실제로 앙드레 김은 자신을 둘러싼 희화화와 조롱에 대해 상당한 거부감을 표시한 바 있다. 신동아의 김현미 기자는 앙드레 김과의 인터뷰를 하면서 그러한 조롱까지도 무시해 버리는 듯한 강한 거부의식과 상대조차 하지 않겠다는 꼿꼿한 자존심에 오히려 당황스러웠다는 이야기를 한 적이 있는데 그저 '연예인' 또는 '연예인 같은' 사람으로 알려져 있는 앙드레 김이 자신에 관한 세속적 잣대에 불쾌감을 감추지 못했다는 것에 놀란 사람이 적지 않았다.


한 인터뷰에서는 이런 일도 있었다. 앙드레 김의 인터뷰가 순조롭게 이루어지고 있던 찰나 "특유의 화장은 어떤 계기로 시작되었나?" 라는 기자의 질문이 나오자 앙드레 김은 자리를 박차고 나갈 듯한 기세로 날카롭게 대꾸했다. "세계적 디자이너를 인터뷰한 기사 어디에도 그렇게 세련되지 않은 질문은 나와 있지 않다." 라고. 이 한 마디로 앙드레 김은 연예 사업과 친밀한 관계를 맺고 있는 문화 인사일 뿐 뼛 속까지 연예인이거나, 연예인化를 지향하고 있지 않음을 우리에게 확인 시켜줬다.


'연예인' 앙드레 김에 대한 논의는 결국 연예 사업과 친밀한 관계를 갖고 끊임없이 스타들을 출연 시키는 앙드레 김의 쇼 접근법에서 국한 되어 이루어져야 할 것이지 그것을 앙드레 김의 연예인화로 확대 해석하거나 더 나아가 조롱과 조소의 대상으로 짓 밟아야 할 성질의 것은 아니다. 조영남이 말하지 않았던가. "앙드레 김은 그 누구보다 공연을 사랑하고, 문화를 사랑하는 진짜 대중문화인" 이라고.


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앙드레 김을 바라보는 '존경과 조롱'


『 그의 나이를 가늠할 수 있었던 것은 오직 손에 나 있는 검버섯 뿐이었다. 그건 평생 우아함과 세련함을 강조한 그와는 어울리지 않는 생경 맞고 투박한 생활인의 손이었다. 소공동의 작은 의상실에서 국내 굴지의 디자이너가 된 지금, 그는 행복할까. 한 손에는 신문을, 한 손에는 따뜻한 차를 준비해 조용히 의자에 앉은 그는 TV 속 자신을 흉내내는 개그맨들의 모습을 보다 씁쓸한 웃음과 함께 TV를 꺼버렸다.


그리고 자신에 관련해 "파리에서 대규모 자선 패션쇼 열어. 전 세계 찬사." 라는 제목이 큼지막히 적힌 신문을 물끄러미 바라봤다. 한 쪽에서는 조롱을, 한 쪽에서는 존경을. 한 쪽에서는 희화를, 한 쪽에서는 경외를. 그 두 가지가 모두 양립하지 못함을 잘 알고 있는 그는 의자에서 조용히 일어나 빼곡히 걸려 있는 자신의 옷을 매만지기 시작했다.


평생 자신의 이름이 되고 상징이 됐던 자신만의 옷들, 자신만의 디자인. 그 속에서 그는 마치 40년전으로 돌아간 듯한 착각을 느꼈다. 세기의 대 스타 엄앵란을 만나 우정을 속삭이고 성공을 꿈 꿨던 젊은 날의 초상을. 파리 패션쇼에 처음 자신의 모델들을 올려 보냈던 가슴 떨리는 열정을. 그것만으로도 그는 충분했다. 40년이 넘는 세월동안 자신의 꿈과 열정을 펼쳐 보일 수 있었음을, 사람들에게 그것을 전하려 노력했음을 누구보다 그 자신이 잘 알고 있었으니까.


"그것만으로 됐어. 난 아직 '젊은 디자이너' 야."


평생을 옷 하나에 매달려 온 늙은 디자이너의 입에선 그렇게 당당하고 자신감 넘치는 혼잣말이 튀어 나왔다. '젊은 디자이너' 앙드레 김이라고. 』

Posted by 비회원

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