<우리 결혼했어요>(<우결>) <님과 함께-최고의 사랑>(<님과 함께>) <불타는 청춘>(<불청>) 등, 가상 연애 프로그램들은 아직도 건재하다. 여기에 사이사이 제작되고 없어진 프로그램을 합치면 가상연애 프로그램은 지나칠 정도로 많다. 각각의 콘셉트는 조금씩 다르지만 유명인들을 모아 놓고 ‘썸’을 타는 느낌을 표현한다는 공통점이 있다. 그 ‘썸’이 리얼할수록 시청자들의 반응 역시 긍정적일 수 있다. 그러나 프로그램에서 언젠가는 하차해야 하는 운명을 지닌 커플들이 실제 ‘연인’으로 발전할 확률은 극히 낮다. <불청>에서 김국진과 강수지가 실제 연인으로 발전되어 각종 예능에 동반 출연하고 서로에 대한 이야기를 터놓는 케이스가 있기는 하지만, 일반적으로 전개되는 상황이라고 할 수는 없다.

 

 

 


이런 문제점을 효과적으로 극복한 케이스가 바로 <님과 함께>의 김숙-윤정수 커플이다. 이 커플은 '계약 커플'이라고 공언하며 실제 ‘썸’을 강조하는 기존의 가상 연애 프로그램과는 정반대의 개념을 제시했다. 그러나 오히려 시청자들은 열광했다. 자신들이 서로에게 이성적인 호감이 없다고 공언하고 오히려 서로를 ‘방송을 위한 계약 관계’라고 지칭한 것은, 그동안 실제를 표방했지만 거짓의 이미지가 강했던 가상연애 프로그램에 통쾌한 한 방을 선사한 사건이었다. <님과 함께>를 통해 김숙과 윤정수는 주가가 오르고 광고 섭외가 밀려드는 등, 행복한 비명을 질렀다. 가상 연애 프로그램을 통해서도 콘셉트를 잘 정하면 주목을 받을 수 있다는 사실이 증명된 셈이다.

 

 

 


 

그러나 이런 커플마저 시간의 흐름 속에서 주목도가 낮아지고 말았다. 결국은 보여줄 수 있는 부분이 한계가 있기 때문이다. 계약 커플 이미지가 초반에는 신선했지만 반복되는 동안 그 커플에 대한 신선함은 익숙함으로 변해갔다. 가상 연애 프로그램이 보여줄 수 있는 표현방식의 한계에 부딪쳤기 때문이다. 그리고 문제는 같은 패턴을 극복할 만한 대안이 없다는 것이다.

 

 

 

 


가상 연애 프로그램의 문제점은 보여줄 수 있는 데이트 패턴이 한정되어 있다는데 있다. <우결>만 예를 들어도, 첫만남의 설렘→신혼집 꾸미기→이색 데이트 장소 방문→화보촬영→커플 여행 등으로 흐르는 패턴이 지나치게 뻔하다. 사이사이에 맛집 탐방이나 커플 이벤트 같은 소스도 뿌리지만 색다른 장면을 연출하는 소재는 아니다. 결국 이 식상함을 캐릭터로 극복할 수밖에 없는 한계에 부딪치게 되는 것이다.

 

 

 

 

 

그래서 가상 연애 프로그램에는 끊임없이 지난 커플들이 하차하고 새로운 커플들이 다시 영입된다. 반응이 좋은 커플들도 1년을 넘겨 프로그램을 이어가는 경우는 손에 꼽는다. 중간 중간에는 <우결>을 하면서도 열애설이 터지는 경우마저 있다. 진정성은 이미 의심받는 수준을 넘어 아예 기대할 수 없는 지경에 이르렀다. 그럼에도 불구하고  김숙-윤정수 커플처럼, 이목을 끌 수 있는 커플이 등장하면 프로그램의 활력은 일정 기간동안 살아날 수 있다. 김숙-윤정수 커플 이후, 새로운 콘셉트를 만들어 내기 위한 커플 섭외는 더욱 치열해졌다.

 

 

 


<님과 함께>는 김숙-윤정수 커플로 성공을 맛본만큼, 섭외에 가장 심혈을 기울이고 있다.  실제로 허경환을 짝사랑을 했다고 밝힌 오나미를 내세워, 허경환-오나미 커플을 선보인데 이어 <우결> 초창기 멤버인 서인영-크라운제이 커플을 섭외해 재혼 콘셉트를 이어갔다. 서인영과 크라운제이 역시, 이미 한차례 호흡을 맞춰본 만큼 과감한 스킨십을 보여주거나 과거의 에피소드를 풀어내며 프로그램에 활기를 더하고 있다. 확실히 과감한 캐스팅으로 인하여 화제성이 증가하는 효과를 얻어내기도 했다.

 

 

 

 


<우결>은 이국주-슬리피 커플을 내세웠다. 이국주는 예능 <나 혼자 산다>에 출연하는 중 슬리피와 함께 음식을 만들어 먹는 등, 케미스트리를 보여줘 두 사람에 대한 시청자들의 호기심을 이끌어 냈다. 슬리피는 라디오 스타에 출연해 “국주는 날 변화시킨 여자다. 내게 '이렇게 살지 마라'라고 말한 사람이 국주가 처음이다. 생활패턴이 바뀌었다. 원래 밥을 해먹지 않았는데 요리를 하기 시작했다”고 말하거나, 이전에도 이국주에게 선물을 하거나 스킨십을 한 사실을 밝히며 호기심을 증폭시켰다. <우결>출연 역시 이런 관심을 이용하는 연장선상에 있는 것이다. 확실히 서인영-크라운제이처럼 다른 프로그램에서 이미 얻은 관심을 버프 삼아 하는 출연이기 때문에 확실히 방영전부터 화제성은 있다.

 

 

 

 


 

그러나 문제는 이런 커플들에 기댄 캐스팅이 완벽한 해법이라고 할 수 없는 점이다. 김숙-윤정수 커플이 그러했듯, 아무리 신선한 콘셉트를 가진 커플이라 해도 결국은 한계에 부딪치는 것이 가상 연애 프로그램의 포맷이다. 실제로 커플로 발전할 확률도 지극히 낮다. 결국은 비즈니스로 엮인 사이를 억지로 연결시키려는 모양새가 될 측면도 생각해 봐야 한다. 잘 될 사이라면, 옆에서 부추기지 않아도 잘 될 것이고 안 될 사이라면 <우결> 출연 정도로 이어질 수도 없다. <우결>에서 사랑을 속삭이던 많은 커플들이 결국 하차 후 연락도 안한다는 불편한 진실은 이미 많은 스타들의 입을 통해 확인되었다. 그런 비즈니스를 캐릭터의 힘만으로 극복해 보려는 것은 너무나도 얄팍한 전략이다.

 

 

 

 

 

이국주는 <우결> 출연 때문에 <나 혼자 산다>에서도 하차한다고 밝혔다. 과연 이 선택이 득이될지 독이 될지는 알 수 없지만, 확실한 것 하나는 <우결> 류 가상 연애 프로그램에 출연하는 커플들의 인기는 시한부라는 것이다. 정해진 기간안에 김숙-윤정수 커플과 같이 얼마나 폭발력을 내보일 수 있는가, 그것이 새로운 커플들의 새로운 과제가 될 것이다.

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배우 송윤아가 드라마 <더 케이투>에서 드라마 <미스터 큐>이후 18년 만에 악역을 맡는다. <미스터 큐>에서 강렬한 악녀 연기로 주목을 받은 송윤아의 또 다른 악역 연기가 기대되는 상황. 송윤아는 이전에 출연한 드라마 <마마>에서도 뛰어난 연기력으로 주목을 받은 바 있다. 송윤아는 좋은 발성과 유려한 감정 표현으로 시청자들의 눈물샘을 자극시켰다. <마마>는 만족스러운 시청률로 마무리 되었고 송윤아는 연말에 최우수 연기상을 수상하며 인정받았다. 그러나 그것마저 송윤아의 이미지를 완전히 바꿔놓지는 못한 모양이다.

 

 

 

 


송윤아는 최근 자신의 SNS에 심경글을 올렸다. 송윤아는 “한 번도 내입으로 아니다라고 말하지 않은 것도 살다보니 다 이유가 있어서라는 걸 이해는 구하지도 않지만...그래요"라며 "전 여태 살아왔 듯이 앞으로도 더 바르게 살 거예요. 적어도 사람으로서 해서는 될 일 안 될일을 놓치며 살지는 않았던 것 같아요. 그러고 싶구요"라는 글을 올려 화제가 되었다. 이는 송윤아와 설경구의 결혼 이후 그들에게 쏟아진 ‘불륜 의혹’을 다분히 의식한 글이라고 할 수 있다.


 

 

 

 

 

 


그러나 이 글을 올린 것은 오히려 역풍으로 돌아왔다. 누리꾼들은 “피해자로 지목된 사람들의 의견이 아닌 송윤아의 의견은 의미가 없다” 며 “두루뭉술한 글로 책임을 회피할 수 없다”는 의견을 주로 내놓고 있다. 그들은 이미 예능 <힐링캠프>등에서 자신들에게 쏟아진 루머에 대한 해명을 해 온 상황이다. 그러나 여전히 그들의 이미지는 크게 바뀌지 않았다. 그 이후 무려 7년이라는 세월이 흘렀고 설경구와 송윤아 모두 히트작을 내놓은 상황이지만, 아직도 ‘불륜커플’이라는 꼬리표를 떼어내는데는 실패했다. 2014년에 그들은 악플러를 고소하는 등, 강경 대응했으나 여전히 그들을 향한 여론은 좋지 않다.

 

 

 

 


 

결혼은 연기파 배우 설경구와 한 때 1등 며느리감의 이미지로 뽑혔던 송윤아의 이미지가 한 순간에 나락으로 떨어진 사건이었다. 시간이 지나고 아이까지 낳았지만 여전히 그 논란은 현재 진행형인 것이다.

 

 

 


송윤아 설경구처럼 연예인의 사생활에 대한 낙인은 꾸준히 안고 가야할 짐같이 좀처럼 지워지지 않는다. 배우 이다해와 가수 세븐의 열애가 공개된 것을 두고도 누리꾼들의 설왕설래는 끊이지 않았다. 가수 세븐이 과거 군 복무시절 안마방 출입 의혹을 받은 것을 두고 여전히 말이 오간 것이다. 이에 세븐과 교제를 시작했다고 밝힌 이다해 역시 구설수에 오르며 부정적인 반응이 주를 이뤘다. 그 때 의혹이 있었던 세븐과 상추는 의혹을 전면 부인하며 성매매 업소가 아니라고 밝혔으나, 그 말을 믿는 대중을 찾기는 힘들었다. 그들의 안마방 출입 의혹은 여전히 ‘불편’한 사안이다. 그것은 축하를 해주어야 할 열애인정에도 여전히 유효한 낙인이었다.

 

 

 

 


반면 열애 인정으로 시너지 효과를 얻은 커플도 있다. 최근 열애를 인정한 김국진-강수지 커플이 그 주인공이다. 그들은 상처를 딛고 만난 중년의 로맨스라는 이미지로 누리꾼들의 지지를 받는 커플이다. 이런 지지는 <불타는 청춘>에서 그들이 보여준 ‘썸’에 대한 지지로 인해 생겨났다. 여러 예능에서 김국진의 이혼은 때때로 개그소재로 쓰인다. 이 안에서 김국진은 상처받은 불쌍한 이미지로서 표현되고는 한다. 김국진에게 시청자들이 동정심을 가질 여지가 커지는 것이다. 이런 상황에서 <불타는 청춘>에서 보여준 강수지와의 ‘썸’ 관계는 ‘상처받은’ 김국진이 연애를 하기를 바라는 시청자들의 심리를 자극했다.

 

 

 


그들이 실제로 연애를 하는가 마는가 하는 아슬아슬한 줄타기가 화제성을 띄었고 연애를 실제로 한다는 소식이 알려졌을 때는 대중의 축하를 받을 수 있었다. 거의 실제 커플로 발전하기 힘든 가상 연애 프로그램에서 실제 커플이 탄생했다는 희열도 있었다. 이후에도 <불타는 청춘>에 출연하는 그들에 대한 관심은 높아진 상황. 프로그램에도 도움이 되는 연애로 발전했다.

 

 

 

 


김소연과 이상우 커플의 연애도 전폭적인 지지를 받았다. 평소 김소연은 각종 프로그램에서 착하고 순수하고 여린 이미지로 대중에게 다가섰다. 남들에게 상처 주지 못하고 따듯한 마음을 가진 김소연의 성격은 도도해 보이는 외모와는 판이하게 다른 것이었고, 이는 대중의 호감을 얻기에 충분한 요소였다. 이상우 역시 훈훈한 청년의 이미지를 가진 배우다. 드라마의 커플에서 실제 커플로 발전하는 그들에게 축하가 쏟아진 것은 당연하다. 김소연은 열애 인정 후, 이례적으로 기자와 인터뷰까지 하며 자신의 휴대전화에 이상우가 ‘멍’이라는 애칭으로 저장되어있다는 것을 밝히는 등, 소탈한 모습을 보였다. 이에 쏟아진 반응도 긍정적이었다. 그들의 이미지가 열애로 인해 오히려 시너지 효과를 얻은 것이다.

 

 

 

 


 

지극히 개인적인 일이지만 스타들의 열애와 결혼은 그들 개인만의 것이 아니다. 그들이 어떤 이미지로 대중에게 다가가느냐에 따라 열애와 결혼에 대한 천국과 지옥이 나뉘는 것이다. 한국에서 한 번 찍힌 낙인은 지우기가 힘들다. 좋은 이미지를 쌓는 것은 오래 걸리지만 그 이미지가 무너져 내리는 것은 순식간일 수 있다. 스타들의 낙인에 대한 면죄부를 받기가 그만큼 힘이 드는 것이다. 두 사람의 만남이지만 온 국민이 지켜보는 남녀 사이에 스타들은 그만큼 부담감을 느낄 수밖에 없다.  

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