2013년이 지나가고 있다. 이제 며칠 후면 새해가 밝아 오고 새로운 한 해가 시작될 것이다. 그러나 2014년에도 우리는 TV앞에 앉아서 즐거움을 찾을 것이다. 2014년에는 또 새로운 드라마와 새로운 캐릭터들이 시청자들의 눈을 사로잡기 위해 준비하고 있다. 그러면 2013년에 지금껏 우리를 사로잡은 캐릭터들은 어떤 것들이 있을까. 우리를 웃기고 울린 2013년의 드라마 속 캐릭터들을 정리해 보았다.

 

 

<구가의 서> 구월령, 최강치

 

 

 

 

최근 막을 올린 <별에서 온 그대>의 주인공은 무려 외계인이다. 이제 소재는 단순한 사람들을 뛰어 넘어 판타지와 접목시킨 로맨스가 주목을 받고 있다. 2013년에 그 포문을 연 것은 <구가의서>다. <구가의서>에서 산의 수호령, 구미호를 연기한 구월령(최진혁)은 등장 횟수가 그다지 많지 않았음에도 여심을 녹이며 단숨에 화제의 중심에 섰다. 이어 <상속자들>에 캐스팅 되었고 tvN에서 방영될 새로운 금토드라마의 주인공으로 발탁되는 행운을 거머쥐었다. 이어 반인반수를 최강치를 연기한 이승기 역시 연기력이 성장했다는 평가를 받으며 여전히 식지않은 인기를 증명해냈다. <구가의서>는 동시간대 시청률 1위를 기록하며 기분좋은 성적을 얻었다. 그 안에서 나온 ‘반인반수’ 캐릭터는 그간 단순한 구미호라는 설정에서 한 단계 진보한 형태로 시청자들의 사랑을 받았다.

 

 

<너의 목소리가 들려> 장혜성, 박수하, 민준국

 

 

 

 

<너의 목소리가 들려>의 박수하(이종석)역시, 남의 속마음을 읽는다는 설정을 통해 판타지성을 부각시키며 드라마의 새로운 활력을 불어넣었다. 박수하는 초능력을 가진 소년으로 그 능력으로 장혜성(이보영)을 도와 사건을 해결하기도 하고 알고 싶지 않은 진실에 직면하며 위기를 맞는 등, 드라마의 갈등을 불러일으켰다. 여주인공인 장혜성(이보영) 또한 까칠하고 자기 중심적이지만 미워할 수 없는 변호사 캐릭터로 <내 딸 서영이>에서 보여준 변호사 역할과는 또 다른 캐릭터를 창출해 내며 드라마의 성공을 견인했다. 이종석은 단숨에 수퍼 루키로 성장했으며 이보영은 안정적인 연기력으로 배우로서 한 단계 진일보 했다는 평을 받았다. 또한 악역 민준국(정웅인)역시 이 드라마에서 간과할 수 없는 캐릭터로서 주목을 받았다. 정웅인의 연기력과 더불어 섬뜩한 느낌을 자아내는 캐릭터의 시너지는 심지어 유행어까지 만들어내며 화제성을 이어갔다. <너의 목소리가 들려>는 tvN <나인>과 함께 2013년에 가장 잘 만들어진 드라마 중 하나로 평가받으며 드라마 장르의 새로운 지평을 열었다.

 

 

<주군의 태양> 태공실, 주중원

 

 

 

 

드라마의 판타지 소재는 계속되었다. 히트 작가 홍자매의 <주군의 태양>에서 여주인공 태공실(공효진)은 귀신을 보는 설정으로 등장해 주목 받았다. 착하고 귀여운 여주인공과 다소 까칠하고 무뚝뚝하지만 아픔을 간직한 남주인공이라는 홍자매식 캐릭터는 여전히 크게 변화된 것이 없었지만, ‘귀신을 본다’는 설정은 시청자들에게 어필했다. 스토리보다는 캐릭터로 승부하는 홍자매답게 태공실과 주중원(소지섭)의 관계에서 사랑스러운 분위기를 물씬 풍기며 시청자들을 설레게 했다. 결국 드라마의 완성도는 아쉬운 면이 있지만 두 주인공의 관계의 설정이 먹혀든 탓에 시청자들은 그 주인공에 절대적인 지지를 보냈고 결국 높은 시청률로 마무리 되었다. 전작 <빅>으로 다소 실망스러운 성적을 냈던 홍자매가 다시 승리하는 순간이었다. 그것은 홍자매식 캐릭터가 아직은 유효하다는 증명이었다.

 

 

<굿닥터> 박시온

 

 

의학드라마도 이제 더 이상 평범하지 않다. <굿닥터>는 무려 자폐증에 걸린 의사를 주인공으로 내세웠다. 박시온(주원)은 자폐증상을 가졌지만 천재적인 기억력을 가진, 서번트 신드롬의 증상을 보이는 인물로서 의사로서의 첫발을 내딛는 캐릭터를 연기했다.

 

박시온의 독특한 설정 덕에 기존의 의학 드라마에서 볼 수 없었던 분위기가 창출되었다. 자폐증 연기를 무리없이 소화해 낸 주원의 연기력도 다시금 재평가 되었다. 중간에 다소 무리한 에피소드가 등장하기도 했지만 끝까지 따듯하고 귀여운 특유의 분위기를 유지한 탓에 드라마는 시청자들의 호응을 얻었고 결국 높은 시청률로 종영하며 성공적인 결과를 얻었다.

 

뻔할 수 있는 소재를 놓고 ‘자폐증’이라는 설정을 집어 넣어 흥미를 유발한 것이 주효했다.

 

 

<비밀> 조민혁

 

시청률 5%로 시작한 <비밀>이 결국 기대작 <상속자들>마저 이긴 데에는 드라마의 완성도가 주효했다. 다소 평범해질수 있는 이야기를 인물들의 감정선을 제대로 포착해내며 그 안에서 그들에게 동화되게 만든 것이다. 남자주인공 조민혁(지성)은 여주인공 강유정(황정음)을 따라다니며 그를 괴롭히다 사랑에 빠지는 캐릭터를 연기하며 ‘조토커’라는 별명을 얻었다. 이는 드라마를 넘어 캐릭터에 대한 애정을 시청자들이 보여준 지점이다. 황정음, 배수빈, 이다희에 대한 호평도 이어졌다. 그들의 뛰어난 연기력과 완성도 있는 스토리 덕택에 그들의 감정은 시청자들에게 어필했지만 캐릭터로서의 독특함이나 신선함은 사실 부족했다. 그런 와중에 재벌 2세면서도 한 사람을 사랑하는 순애보를 보이며 한 여자를 끝까지 따라다는 조민혁 캐릭터가 주목할만 했다. 결국 <비밀>은 높은 시청률로 종영하며 준비된 신인 작가의 저력을 증명해 냈다.

 

 

<상속자들> 최영도, 한기애

 

 

 

 

김은숙이라는 스타 작가의 <상속자들>에서는 사실 그다지 특별할 것 없는 남자 주인공과 여자주인공이 등장한다. 다소 전형적인 그들의 관계에 활력을 불어넣은 것이 바로 최영도(김우빈)이다. 최영도는 일진에서 사랑을 아는 남자로서 변모하며 거칠고 남자다운 매력을 유감없이 보여줬다. 다소 느끼하고 몸서리쳐지는 로맨틱한 대사들도 완벽하게 소화한 김우빈의 연기력과 그의 독특한 외모 역시 이 캐릭터를 돋보이게 만들었다. 자신이 사랑하는 사람에게 투박하지만 다정한 매력을 선보인다는 설정은 특별할 것이 없었지만 김은숙 작가의 독특한 대사 스타일과 김우빈의 매력이 결합되며 캐릭터를 눈에 띄게 만들었다. 결국 김우빈은 <상속자들>로 이종석에 이어 수퍼루키로 떠오르며 누구보다 전망이 좋은 2014년을 맡는 스타들 중 하나가 되었다.

 

 

한기애 역을 맡은 김성령 역시, 이 드라마에서 주목할만한 캐릭터다. 이 캐릭터는 중년의 나이에도 소녀답고 귀여운 매력을 가질 수 있는지를 보여주었다. 무려 남자 주인공인 이민호의 엄마로 등장했지만 단순한 엄마에 그치지 않고 귀엽고 착하며 여리고 상처가 많지만 자존심 강한 독특한 캐릭터를 선보인 덕택에 한기애는 단순히 누군가의 엄마가 아닌, 하나의 중요한 시청포인트로 자리매김했고 시청자들의 지지를 얻었다. 그런 캐릭터의 시너지 덕택에 상속자들은 결국 20%를 넘기며 김은숙의 성공신화를 이어나갔다.

 

 

<응답하라 1994> 성나정, 쓰레기, 칠봉이, 윤진이

 

 

<응답하라 1994> 전작 <응답하라 1997>의 성공으로 다소의 부담감을 안고 시작했지만 그 우려를 말끔히 날려버렸다. 중반 이후 다소 쳐지는 분위기도 있었지만 그 안에서 발견한 캐릭터들과 배우들은 시청자들의 마음을 훔쳤다. <응답하라 1994>에서는 데뷔 후 10년 동안 주목 받지 못했던 고아라를 비롯해 정우, 유연석, 도희등 다소 익숙하지 않은 이름들이 회자되었다.

 

 

특히 쓰레기를 연기한 정우는 의대 수석이라는 반전매력과 생동감있는 연기력으로 단숨에 화제의 중심에 섰다. 여기에 여주인공을 사랑하는 칠봉이(유연석)의 부드러운 매력도 인기를 끌었으며 서브 캐릭터지만 맛깔스러운 전라도 사투리와 욕설을 구사하는 윤진이(도희)는 드라마 첫 출연임에도 불구하고 단숨에 주목받는 신인이 되었다.

 

<응답하라 1994>는 결국, 캐릭터와 추억의 힘으로 시청자들을 사로잡으며 공중파를 따라잡는 저력을 보였다.

 

막장 드라마의 막장 캐릭터?

 

 

<야왕> 주다해

 

 

 

이렇게 호평받은 드라마 외에도 ‘막장’ 설정의 드라마 속에서도 캐릭터는 발견되었다.

 

<야왕> 주다해(수애)는 세상 어디어도 없는 막장 악녀를 연기했다. 다소 무리한 설정과 성격 탓에 사이코패스라는 말까지 들은 악녀로 주다해는 주목을 받았다. 드라마는 20%가 넘는 높은 시청률을 기록했지만 어설픈 장치들과 설정탓에 주다해라는 인물은 설득력을 얻지 못했다. 단순히 주다해의 악행이 그 어디에서도 볼 수 없었던 신개념의 악행이었다는 것 하나만이 이 캐릭터에 주목할 점이다. 수애는 끝까지 안정적인 연기력으로 이 캐릭터를 소화하며 배우로서의 가능성만큼은 재확인 시켰다.

 

<오로라 공주> 나타샤

 

 

<오로라 공주>의 상식밖의 전개는 쓴 웃음을 짓게 했다. 주인공들 역시 임성한 드라마 답게 수준이하의 행동을 하며 쓴 웃음을 짓게 했다. 그러나 그들은 임성한 드라마라면 의례히 나타나는 막장 캐릭터들에 지나지 않았다. 그 와중에 주인공은 아니지만 나타샤(송원근)이라는 인물만은 그동안 임성한 캐릭터에서조차 찾아볼 수 없는 독특한 캐릭터였다. 처음에는 동성애자 캐릭터로 여성스러운 매력을 풍기며 나타난 이 인물은 의외로 드라마의 재미의 일부분을 견인하며 시청자들의 호응을 얻었다. 그러나 나중에는 갑자기 108배를 드리고 동성애를 탈피했다는 설정으로 나타나 비아냥의 대상이 되었다. 말도 안되는 설정과 대사로 비난받는 와중에 캐릭터마저 막장으로 치닫는 임성한식 전개는 결국 시청자들의 지탄의 대상이 되었다. 그러나 그럼에도 불구하고 드라마는 20%를 넘기며 승승장구했고 임성한은 높은 고료를 받고 한 제작사와 계약을 맺는 등, 여전히 건재한 임성한 월드를 증명해 냈다.

 

 

‘일본 드라마’의 독한 캐릭터들

 

 

<직장의 신> <여왕의 교실> <수상한 가정부>등, 일본 드라마 리메이크 열풍 속 여주인공들은 약속이나 한 듯이 감정을 드러내지 않고 뛰어난 능력을 갖춘, 상처받은 인물들이었다. 각각의 드라마 속 주인공을 소화한 김혜수, 고현정, 최지우의 연기력은 주목할만 했지만 비슷한 캐릭터의 되풀이는 갈수록 그 힘을 잃었다. 애초에 감정을 배제한 일본식 캐릭터는 한국 정서와는 미묘하게 차이를 보였다. 그들의 캐릭터는 흥미로운 부분이 분명 있었지만 결국 한국에서 ‘일본식’ 여성형 슈퍼 히어로들은 그 역할을 제대로 해내지 못했다. 앞으로는 일본의 독한 캐릭터들을 그대로 따오기 보다는 한국의 캐릭터들을 심화발전시키려는 노력이 절실하다.

 

 

TV속 세상은 가상 세계다. 그러나 시청자들은 드라마가 방영되는 한 시간 남짓 동안 그들에게 동화되고 그 속의 사람들에게 지지를 보낸다. 2013년에는 막장드라만큼 좋은 드라마도 많았다. 그것은 새로운 캐릭터를 개발하고 발전시키려 노력한 작가와 제작진의 노력이 있었기 때문일 것이다. 2014년에도 그런 노력이 계속되어 즐겁고 참신한 드라마들을 보며 한 시간동안 현실의 시름을 잊게 만들 웰메이드 드라마들을 시청하게 되기를 바란다.

 

 

 

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드라마에서 주인공을 맡는 남자 배우들의 세대교체가 이루어지고 있다. 그동안 볼 수 없었던 분위기를 가진 배우들이 브라운관을 잠식하고 있는 것이다. 얼마 전 종영한 <너의 목소리가 들려>의 이종석과 최근 등장하자마자 동시간대 1위를 기록하며 순항중인 <굿닥터>의 주원은 TV 속 남자 배우들의 세대교체를 알리는 주요 배우들이다.

 

그들은 남자 주인공으로서 흥행성을 증명하며 단숨에 연예계 전방에서 블루칩으로 떠 올랐다. 외모는 물론, 연기력과 고유의 매력까지 인정받으며 독보적인 커리어를 만들어 가고 있는 것이다. 아직 20대인 젊은 배우들에게서 쉽게 찾아볼 수 없는 힘이 이들에게서 느껴지는 이유는 무엇일까.

 

 

<너의 목소리가 들려>의 이종석은 모델로 데뷔한 후 <검사 프린세스>등에 출연했으나 본격적으로 이름을 알리기 시작한 것은 <시크릿 가든>의 썬 역할을 맡으면서 부터다. 이종석은 극 중에서 까칠하지만 재능있는 뮤지션 썬 역할을 맡아 눈도장을 찍었다. 그 후 <하이킥3; 짧은 다리의 역습> <학교 2013>등에 출연해 점점 많은 팬을 확보했지만 아직 화면 전반을 이끌어가는 주인공으로서의 역량은 확인된 바 없었다. 그런 그가 <너의 목소리가 들려>에서 초능력 소년 박수하를 연기하게 된 것은 엄청난 기회였다. 그는 큰 키에 작은 얼굴, 하얗고 깨끗한 피부 등으로 여심을 사로잡은데 이어 안정적인 발성과 연기력으로 주연의 위치에서 당당하게 제 역할을 해 냈다. 정석적인 미남이라 불리기는 힘들지만 자신만의 매력을 어필하며 오히려 친근감을 더한 탓에 이종석에게 쏟아지는 관심은 폭발적으로 증가했다. 이종석은 연이어 브라운관에서 주연급으로 성장한데 이어 송강호, 김혜수, 이정재등과 영화 <관상>에도 출연하는 등, 브라운관과 스크린을 넘나드는 러브콜을 받고 있다. 광고계의 열화와 같은 캐스팅 요청을 받는 것도 말할 것도 없다.

 

주원 역시 이번에 출연하고 있는 드라마 <굿닥터>는 탁월한 선택이었다. 주원은 <제빵왕 김탁구>에서 악역으로 데뷔한 후 강동원을 닮은 외모로 주목을 받은 이후, 곧바로 <각시탈>에서 주연을 맡는 행운을 거머쥐었다. <각시탈>에서부터 주원은 신인답지 않은 연기력을 인정받으며 꽤 높은 시청률도 확보하는 가능성을 증명했지만 사실 주연으로서의 존재감은 부족한 것이 사실이었다.

 

<오작교 형제들>은 사실상 주원의 힘보다는 KBS주말극의 이점과 중견 연기자들의 호연이 주효했고 <7급 공무원>는 흥행에 실패했다. 이것은 결정적 한 방이 필요했던 주원에게 있어서는 뼈아픈 실책이었다. 더군다나 포스트 이승기를 노리고 출연했음직한 <1박 2일>이 흥행성이 떨어진 것은 물론, 주원의 예능인으로서의 존재감마저 사라지며 그의 인기에 별 영향을 주지 못했다. 오히려 제 역할을 하지 못한 채 병풍 역할에 그친다는 비아냥마저 들어야 했다.

 

하지만 <굿닥터>의 주원은 다르다. 시청자들은 캐릭터를 넘어 주원이라는 배우 자체의 이미지를 바꿨다. 주원은 자폐증을 극복해야 하는 의사 역할을 소화하며 예상외의 연기력을 보여주고 있다. 시청자들은 주원의 이런 호연에 주목한다.

 

 

이들이 주목받을 수 있는 첫 번째 이유는 바로 이 연기력에 있다. 안정적인 발성과 자연스러운 감정표현은 이들이 가진 가장 큰 장점이다. <너의 목소리가 들려>의 정웅인은 이종석의 연기에 대해  “감정을 순식간에 잘 잡는다”는 칭찬을 했다.

 

재밌는 것은 정웅인이 이종석의 연기를 칭찬하며 주원을 언급했다는 것이다. “내가 칭찬에 인색한 사람이지만 이종석의 연기는 <오작교 형제들>에서 주원이를 봤을 때의 느낌이 든다.”며 이종석과 주원의 가능성을 언급했다.

 

주원의 경우, 촬영 2개월 전부터 자폐아동 시설을 수차례나 직접 찾아가며 연기의 방향을 잡은 것으로 알려졌다. 스스로 연기에 대한 방향과 콘셉트를 잡은 것이다. 젊은 배우에게서 보기 힘든 열정이 아닐 수 없다. 이종석 역시 정웅인의 칭찬대로 디테일을 살리려는 노력을 통해 드라마의 전반적인 설득력을 높였다.

 

그러나 사실상 이종석이나 주원의 연기력이 갑작스레 상승 했다고 보기는 어렵다. 이전에도 그들은 안정적인 발성과 그럴듯한 연기력을 선보이며 배우로서의 가능성을 증명해 왔기 때문이다. 그들이 이렇게 높은 관심을 받을 수 있는 결정적인 이유는 바로 연기력에 기반한 캐릭터에 있다.

 

그들은 이제까지 드라마에서 표현되지 않은 독특한 캐릭터를 연기했다. 이종석은 남의 속마음이 들리는 인물로 판타지적인 캐릭터를 연기했다. 다소 어설프면 캐릭터 자체가 망가진다. 그러나 이종석은 안정적인 연기력을 바탕으로 캐릭터에 생명력을 불어넣었다. 독특하고 신선하며 순정적인 캐릭터로 젊은 층의 지지기반 역시 확보했다. 주원 역시 자폐증을 가진 의사로 결코 범상치 않은 캐릭터를 연기한다. 드라마 전반에서 주원이 가장 돋보이면서도 연기력이 부각된다.이들은 대체 불가능한 매력을 발산하며 그 역할에 다른 사람을 생각할 수 없게 만들었다.  당연히 스타성은 수직 상승했다.

 

이들은 자신들이 가진 장점을 극대화 할 수 있는 캐릭터를 발견했다. 스타는 단순한 연기력과 비주얼을 넘어 결정적인 한 방이 있을 때 결정된다. 그렇게 주원과 이종석은 준비된 배우가 적절한 캐릭터를 만났을 때 나오는 시너지를 보여주며 앞으로 그들에게 펼쳐진 무궁무진한 기회에 대한 가능성을 열었다. 그리고 남자 배우의 세대교체의 중심에 당당히 섰다.

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