<왔다 장보리>가 종영을 향해 달려가면서도 여전히 30%가 넘는 높은 시청률을 기록 중이다. 종반으로 치닫을수록 악녀 연민정(이유리 분)의 악행은 도를 넘어섰고 그의 몰락을 기다리는 시청자들이 그만큼 많아졌다. 연민정 역을 맡은 이유리는 사실상 드라마의 주인공으로서 드라마 전반을 장악한다. 주연인 장보리(오연서 분)은 존재감도, 힘도 없다. 오히려 가끔씩은 답답하고 민폐를 끼치는 것처럼 묘사가된다. 시청률의 팔할은 연민정과 문지상(성혁 분)이 담당하고 있다고 해도 과언이 아니다.

 

 

 

 

30%를 넘어 40%까지 넘보는 <장보리>는 그러나 막장이라는 오명에서 벗어나지 못하고 있다. 출생의 비밀과 전형적인 선악구도, 그리고 지지부진한 전개등은 이 드라마의 약점으로 끊임없이 지적되어 왔다. 그러나 그럼에도 시청자들은 이 드라마에 시선을 고정했다. 드라마 전개에 불만을 토해 내면서도 이유리의 연기에 찬사를 보내고 이미 뻔히 보이는 드라마의 결말을 기다린다. 고운정 미운정이 다 들어 버린 <장보리>는 결국, 막장이라는 것을 인정하면서 보게되는 힘을 갖췄다.

 

 

 

 

제작진은 끊임없이 막장이 아니라고 항변하지만 이 드라마는 단순히 그 구조가 아닌, 캐릭터에 막장요소가 다분하다. 가장 큰 막장 캐릭터들은 이드라마를 책임 지고 있는 연민정 뿐 아니라, 이 드라마에 등장하는 엄마들이다.

 

 

 

 

 

도혜옥, 막장인데 막장아닌 척 하는 막장 엄마

 

 

 

 

 

 

 

첫 번째로 보리를 주워다 기른 도혜옥( 분)은 악한 인물로 묘사되지는 않지만 행동만 보면 극악무도한 인물이다. 자신이 낸 사고에 대한 업보로 20년간 보리를 키워주었지만 보리를 중학교 까지밖에 교육 시키지 않음은 물론, 국밥집에서 노예처럼 부려먹었으며 자신의 딸이 낳은 손녀를 처녀인 보리의 호적에 올리기까지 한다. 뿐만 아니다. 연민정의 꾀임에 넘어가서 친부모를 숨기고 사건의 진실을 왜곡하는 것은 물론, 도둑질 까지 하며, 보리에게 숱한 상처와 악랄한 짓을 서슴지 않는 것도 바로 이 인물이다. 차라리 악인으로 묘사되었다면 욕이라도 시원하게 퍼부을 수 있겠지만 자신의 악행에 죄책감을 느끼고 보리 역시 자신의 딸로 생각하는 인간적인 면모가 드러난다. 그렇다고 해도 이 인물을 불쌍하게 볼 수는 없다. ‘나는 천벌을 받을 것’이라고 숱하게 외치고 다니지만 아직까지도 연민정을 살려달라고 빌며 염치 없는 행동을 하는 것은 끝까지 비호감에 가깝다. 연기자의 호연으로 캐릭터는 살아났지만 ‘엄마’로서 보리에게는 최악이다. 그럼에도 ‘한번 어매는 영원한 어매’라고 외치는 보리는 착한 것을 넘어서 바보처럼 느껴진다. 이 인물 덕분에 자신의 인생을 망친 자에 대한 애정을 퍼부을 수도, 그렇다고 착한 캐릭터 탓에 마음껏 저주할 수도 없는 어중간한 보리의 캐릭터만 부각되었다.

 

 

인화, 뻔뻔하고 이기적인 막장 엄마

 

 

 

 

 

두 번째 막장 엄마는 보리의 친엄마 인화(김혜옥 분)다. 인화는 자신의 욕심으로 인생을 망친 캐릭터다. 침선장이 될 욕심에 아주버님이 죽는 사고를 목격하고도 모른 척 했고, 몰래 차에 타고 있던 딸까지 잃어버린다. 그런 후 20년 동안 딸을 그리워하며 힘들게 살았지만 마침내 만난 딸이 딸인지도 모른채 구박과 멸시를 서슴지 않는다. 여기까지는 몰라서 그랬다쳐도 보리가 딸인 것이 밝혀진 이후에도 그 사실을 쉽게 받아들일 수 없어 ‘어떻게 보리가 내 딸이냐’며 부정하는 것은 물론, 직접 보리에게 ‘왜 이렇게 밖에 못컸냐’며 따지고 든다. 아무리 자신에 대한 죄책감에 그런다고 이해를 해보려 해도 자신의 잘못으로 잃어버린 딸에게 할 짓은 아니었다. 예전의 일이 밝혀질까봐 두려운 심정은 이해가 가게 그려지지만  딸의 감정에 대한 배려는 전혀 없다. 마침내는 비단이(김지영 분)가 연민정의 딸이라는 사실을 알게 되며 비단이를 구박하는 것은 물론, 연민정에게 비단이를 데리고 떠나라고 말한다. 그동안 보리는 수도 없이 비단이에 대한 사랑을 표현해 온 터. 딸이 가질 상실감이나 가슴 찢어지는 아픔등은 모른채 하고 딸의 인생에서 필요한 것을 자신의 기준으로 결정하는 엄마다. 보통 엄마도 아니고 보리의 실종에 대한 책임이 있는 그에게 있어서 이런 행동들은 참으로 막장스럽다. 양엄마에서 친엄마까지, 보리는 엄마 운이 없어도 너무 없다. 친딸도 아닌 비단이를 친자식처럼 예뻐하고 사랑하는 마음을 가진 보리가 누구를 보고 그런 마음을 배웠는지 의아할 정도다.

 

 

연민정, 친딸과 핏줄도 버리고 자기만 살고자 하는 막장 엄마

 

 

 

마지막으로 연민정은 독한 악녀답게 모성이라고는 눈을 씻고 찾아볼 수가 없다. 오로지 개인의 안녕과 평안이 우선인 이 인물은 친딸을 아무렇지도 않게 버리고 그 친딸을 줄기차게 부정한다. 더군다나 죄책감은커녕, 자신은 잘못이 없고 오히려 자신이 피해자라 주장하는 것은 물론, 자신이 기르지도 않은 아이를 감싸안아 주지는 못할망정 구박하고 못살게 군다. 사실상 어른들 싸움에 휘말린 비단이가 가장 불쌍해 지는 순간이 아닐 수 없다. 이유리의 연기력으로 빛나는 악녀를 만들었지만 실제 이런 엄마가 있다면 최악중 최악이다.

 

 

 

 

<장보리>의 작가 김순옥은 ‘이런 인물들이 실제로 존재한다’며 자신의 드라마가 막장 논란으로 시끄러운 것이 아쉽다는 인터뷰를 한 적이 있다. 물론 현실에서는 더 끔직한 모성도 존재하는 것이 사실. 그러나 그것이 사실이라 해도 드라마에서 이처럼 그런 모성들이 우연히도 한 곳에 몰려 얽히고설킨 관계로 이어져 있는 경우는 거의 없다. 너무 착한 주인공은 힘이 없고 갈등은 다른 곳에서 촉발되어야 한다. 작가는 그 공간을 막장 엄마들로 채워 넣었다. 연민정이 극을 이끌고 있는 가운데 다른 엄마들 역시 계속된 막장 행각을 벌이고 있다. 재미를 담보하는 드라마임에는 틀림없지만, 막장이 아니라는 변명이 통할 수 없는 이유다.

 

 

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그동안 TV속에서 여성이 악역으로 그려지는 방식은 다소 전형적이었다. 아무리 능력있고 뛰어난 외모를 지닌 여성이라도 악역이라는 타이틀이 붙으면 주인공을 질투하고 삼각관계에 휘말리는 경우가 대부분이었다. 본인의 욕망을 채우기 위해서라지만 결국 그들의 욕망을 좌지우지 하는 것은 대척점에 놓인 주인공과 엮이는 남자 주인공이고 결국은 뛰어난 자신들의 능력을 겨우 남자 빼앗는데 사용하는 주체적이지 못한 캐릭터로 그려지는 경우가 대부분이었던 것이다.

 

 

남성들의 경우, 비리가 많은 기업 회장으로 악덕 고리대금업자로 정계의 거물로 그려지는 사이, 여성은 그런 직업군으로 등장해도 결국은 결혼을 반대하는 시어머니나 남자를 빼앗으려 악행을 저지르는 인물에 다름 아니었던 것이다.

 

 

물론 색다른 시도도 있었다. <선덕여왕>의 미실이나 <야왕>의 주다해 캐릭터는 본인의 야망과 욕망을 위해 행동하는 주체적인 악역이었다. 그러나 <선덕여왕>의 미실이 실질적으로악역이라기보다 주인공에 가까웠다는 점에서, <야왕>에서 주다해의 악행이 점차 설득력을 잃어버렸다는 점에서 진정한 권력형 여성 악역의 등장에 있어서 아쉬움은 남았다. 각종 전략과 술수로 무장한 권력형 악역에 있어서 여성들은, 아직 남성에 비해 그 영역이 좁은 것이 사실이었다.

 

 

그러나 이제 여성들이 변화하고 있다. 드라마에서 누군가의 엄마나 약혼녀가 아닌, 주체적인 캐릭터를 갖춘 인물들이 속속 등장하고 있는 것이다. 최근 방영되고 있는 <황금의 제국>과 <투윅스>는 각각 한정희(김미숙)와 조서희(김혜옥)라는 여성 악역을 내세우고 있다. 이들은 드라마의 여성 악역 캐릭터들이 어떤 식으로 변화하고 있는지를 보여주는 예다.

 

 

 

'권력형' 여성 악역의 등장, 그들이 신선한 이유

 

일단 <황금의 제국>의 인물들은 단 한 명도 ‘절대 선’을 지향하지 않는다. 그들은 어디까지나 욕망을 가진 인물들로서 자신들의 이익을 위해 행동한다. 주인공인 장태주(고수)나 최서윤(이요원)마저 사랑타령 보다는 권력 싸움에 집중하고 있는 드라마에서 한정희가 돋보이는 것은 김미숙이 보여주는 뛰어난 연기 때문이기도 하지만 그가 드라마 전반을 장악하는 중요한 스토리의 구심점이기 때문이다.

 

 

복수심에 불타 치매에 걸린 남편의 마지막을 외롭게 만들고 그 딸에게도 지옥을 선사하려는 모습은 단순한 오해나 치사한 간계가 아닌, 철저히 정치적인 머리싸움에 바탕을 두고 있다. 기업의 계열분리나 주식의 분배등을 무기로 자신이 철저하게 망가지더라도 다른 인물을 파멸시키고야 말겠다는 의지는 단순한 악녀 이상의 카리스마를 발휘하며 <황금의 제국>을 이끌고 있는 것이다. 결국 치매마저 걸리며 자신이 복수를 다짐했던 남편과 비슷한 상황에 놓인 그가 끝까지 어떤 선택을 할지 궁금해 지는 대목이다.

 

 

<투윅스>의 조서희 역시 단순한 악녀가 아니다. 그는 깨끗하고 바른 정치인이라는 이미지 뒤에 숨어 엄청난 부를 축적하고 철저히 자신의 이익에 기반해 행동하는 악녀다. 한정희가 악한 인간의 본성을 가진 인물들중 한 사람으로 그려진다면 조서희는 주인공들이 절대적으로 쳐부숴야하는 절대 권력을 가진 악이다. 조서희는 꽤 현실적인 생동감을 얻었다. 이는 김혜옥의 뛰어난 연기력이 뒷받침된 결과이기도 하지만 그 인물에 대한 묘사가 지극히 현실적인 부분이 있기 때문이다. 겉으로는 청렴을 가장하면서도 뒤로는 자신이 가진 것을 늘리려는 목적을 가진 권력형 인물들을 우리는 그동안 많이 목격해 왔다. 그러나 조서희가 신선한 것은 그런 인물이 여성으로 그려지고 있기 때문인 탓이 크다.

 

 

자신이 원하는 것을 얻기 위해서는 어둠의 세계와 손을 잡고 자신의 손만은 절대 더럽히지 않은 채, 모든 것을 뒤에서 조정하는 그의 섬뜩함은 남성의 그것보다 훨씬 더 강렬하다. 이들의 이중적인 태도는 여성이기에 더욱 더 그 간극을 벌릴 수 있다. 상냥한 겉모습과 어두운 속내가 표현될 때의 격차는 시청자들에게 더욱 충격적인 것으로 받아들여진다.

 

 

 

남성보다 섬뜩한 그들이 가치있는 이유

 

또한 이들에게는 모정이라는 강점이 있다. 한정희는 자신의 아들을 그룹의 후계자로 세우겠다는 목표가 있었고 조서희 역시 정신지체를 가진 아들을 해외에 유학시킨 채, 자선 경매에서 한 몫을 단단히 챙겨 그와 함께 스위스로 도피할 거라는 계획을 세운다. 그러나 그들의 그런 모정마저 그들이 원하고 바라는 것을 얻기 위한 목적이 아니라 수단으로 그려지며 그들의 행동마저 합리화 시키지는 못한다는 점에서 그들은 진정한 권력형 악녀라고 할 수 있다. 단순히 '아이 때문이다'라는 변명이 그들에게는 통하지 않는 것이다. 자신이 원하는 것 그 이상을 얻기 위해서 정치 싸움에 뛰어든 그들에게 시청자들은 전율을 느낀다.

 

 

이제 악녀들은 남성을 쟁취하거나 자기 마음대로 휘두르려는 목적보다 자신들의 본능과 욕구에 중점을 둔 형태로 그려지고 있다. 남성의 힘이 없이도 자력으로 자신의 위치를 만들고 자신이 원하는 것을 능동적으로 잡으려 하는 그들의 모습은 섬뜩하기까지 하지만 그만큼 신선하다. 이제 여자 악녀들도 단순할 수 없는 시대가 됐다. 그 단순하지 않은 악녀를 소화해 낸 연기자들이 무엇보다 반가운 이유는 드라마의 분위기를 신선하고 독특하게 그려내는 데 일조하고 있기 때문이다. 그리고 그런 역할을 뛰어난 연기력을 바탕으로 소화해 낸 그들의 능력은 가히 박수칠만 하다. 앞으로도 이런 신선한 캐릭터들을 브라운관에서 계속 만나게 될 수 있기를 기대해 본다.

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MBC 일일연속극 <오자룡이 간다>가 마지막 회만을 남겨두고 있다.

 

 

진용석(진태현 분)과 이기자(이휘향 분)의 악행이 모두 들통 나고 그들에 대한 단죄만이 남은 가운데 이 드라마가 과연 어떤 결말로 정리가 될지 시청자들의 관심이 집중되고 있다.

 

 

말도 많고 탈도 많았던 지난 6개월 간 <오자룡이 간다>가 남긴 빛과 그림자는 무엇이었을까.

 

 

 

 

 

시청률 효자 노릇 톡톡, 연기자들의 호연 빛나

 

 

<오자룡이 간다>의 가장 큰 수확은 역시 시청률이었다. 당시 MBC<뉴스데스크> 시간을 8시대로 변경하면서 일일연속극을 715분에 편성하는 모험을 펼쳤다. <오자룡이 간다>로선 제대로 된 시청층조차 구축되지 못한 시간대에 억지로 내몰리는 상황에 처하게 된 것이다. 일각에서 MBC가 뉴스 시청률을 위해 일일연속극의 흥행을 포기했다는 우려의 목소리가 터져 나온 이유다.

 

 

많은 이들의 걱정처럼 <오자룡이 간다>의 첫 방송 시청률은 겨우 5.6%(닐슨 코리아, 전국 기준)로 동시간대 꼴찌를 기록했다. 그야말로 처참한 성적표였던 것이다. 그러나 초반을 넘어서며 주부층을 중심으로 입소문이 퍼지기 시작하자 시청률이 야금야금 오르기 시작했고, 진용석의 악행이 극에 달한 시점에서는 20%대 시청률을 훌쩍 넘기는 기염을 토했다. 이는 첫 시청률에 비해 무려 4배나 오른 수치다.

 

 

MBC 일일극이 시청률 20%를 넘긴 것은 2009<사랑해 울지마> 이 후 무려 4년만의 일로 이것만으로도 <오자룡이 간다>가 얼마나 대단한 일을 해냈는지를 단번에 알 수 있다. MBC는 각종 악재 속에서도 괄목할만한 성과를 낸 <오자룡이 간다> 제작진과 출연진을 격려하며 회식비 1000만원을 제공하기도 했다. 누구도 예상하지 못한 시청률 대박에 대한 나름의 보답을 한 셈이다.

 

 

연기자들의 열연 또한 눈 부셨다. 타이틀롤 이장우와 파트너 오연서는 젊은 연기자답지 않은 안정된 연기력으로 시청자들의 눈도장을 받았고 진태현, 서현진, 유호린 또한 극을 중추적으로 이끌어가며 훌륭한 연기를 펼쳤다. 특히 진태현은 온갖 악행과 거짓말을 서슴지 않고 행하는 진용석 캐릭터를 실감나게 소화해 연기파 배우로서 탄탄한 입지를 다지는데 성공했다. <오자룡이 간다>의 중후반부는 진태현을 위해 만들어졌다 해도 과언이 아닐 정도였다.

 

 

중견배우들의 탄탄한 연기력은 화룡점정이었다. 장미희, 이휘향, 김혜옥, 김영옥, 한진희, 길용우, 조미령 등은 각자의 자리에서 유기적으로 움직이며 작품에 탄탄한 무게감을 부여했다. 그 중 장백로 역의 장미희와 이기자 역의 이휘향은 주연 뺨치는 분량과 섬세한 감정연기를 자랑하며 역시 명 연기자라는 평단의 호평을 이끌어냈다. <오자룡이 간다>는 이들 중견연기자들에게 많은 부분을 빚진 드라마다.

 

 

 

 

막장 드라마 오명 벗지 못해 아쉬워

 

 

그러나 <오자룡이 간다> 또한 막장 드라마의 굴레에서는 자유롭지 못했다. 폭력, 납치, 불륜, 배신, 횡령, 살인 등 말초신경을 건드는 자극적인 설정이 난무했고 이 때문에 스토리 또한 설득력과 개연성을 잃고 휘청거렸다. 아버지와 아들의 천륜을 끊는 악행은 물론이거니와 밖에서 낳은 자식을 업둥이로 다시 들이는 대목에 이르러서는 절로 눈살이 찌푸려질 지경이었다. 시청률을 위해 상식적 전개를 포기했다는 비판을 면키 힘들게 됐다.

 

 

착하고 건실한 청년 사업가가 온갖 고난을 극복하고 마침내 성공한다는 당초의 주제의식이 희미해 진 것 또한 아쉬운 부분이다. 중반 이 후에 드라마의 모든 초점을 진용석의 악행과 그로 인해 괴로워하는 오자룡에 맞추면서 오자룡이 너무 답답하고 수동적인 캐릭터로 전락했기 때문이다. 오히려 능동적으로 자기 삶을 사는 진용석이 더 매력적으로 보일 정도였다면 김사경 작가가 스토리 라인을 잘못 구성한 것이 분명해 보인다.

 

 

이렇다보니 주객이 전도되는 현상도 발생했다. 오자룡은 보이지 않고, 진용석만 보이면서 드라마 제목을 <진용석이 간다>로 바꿔야 한다는 우스갯소리까지 나온 것이다. 악역에 너무 힘을 실어주다가 분량 조절에 실패한 것으로 보인다. 이는 비단 오자룡의 문제만은 아니다. 진용석과 김마리를 제외한 모든 캐릭터가 이런 식의 부침을 겪었다. 진용석의 악행을 위해 존재하는 부수자재로 전락해 버린 셈이다.

 

 

특히 극 초반 당당하고 철없는 재벌집 막내딸 나공주 역할을 실감나게 소화한 오연서가 중반에 들어서며 자기 색깔을 잃어버린 것은 매우 안타깝다. 진용석 대 오자룡 구도가 구축된 시점부터 오연서가 하는 일이라곤 매회 비슷한 대사만을 반복적으로 읊어대며 화면에 나타났다 사라지는 것뿐이었다. 명색이 여주인공인 그녀가 유호린 보다 못한 분량으로 극의 변두리로 밀려난 것은 이해하기 힘든 일이다.

 

 

드라마 외적으로 뜬금없이 터진 이장우와 오연서의 스캔들 역시 오점으로 남았다. 이 사건으로 인해 오연서는 출연하고 있던 <우리 결혼했어요>에서 좋지 않은 모습으로 하차해야 했고, 한동안 구설수에 시달려야 했다. 지난 14일 한 매체는 이장우와 오연서가 결별했다고 보도하기도 했는데 이에 대해 양측은 호감을 갖고 만난 건 사실이지만 사귄 것은 아니다. 결별이라고 말하기 힘든 관계라는 입장을 밝힌 바 있다.

 

 

이처럼 <오자룡이 간다>는 높은 시청률과 배우들의 호연에도 불구하고 막장 드라마의 오명을 뒤집어쓰며 작품성 면에서 시청자들의 후한 점수를 얻는 데는 실패했다. 따뜻한 희망을 전해주는 일일극이 되겠다던 처음의 다짐을 지키지 못했다는 것은 매우 슬픈 일이다. 시청률이란 잔혹한 시장 논리에 굴복한 덕분에 <오자룡이 간다>욕하면서 보는 드라마그 이상, 그 이하도 아닌 작품이 되어버렸다.

 

 

<오자룡이 간다>7시대 일일극도 성공할 수 있다는 희망과 함께 막장 드라마를 어떻게 벗어나야 할 것인가에 대한 과제도 함께 남겼다. 과연 <오자룡이 간다> 이 후, MBC 일일드라마는 새로운 모습으로 새 출발할 수 있을까. <오자룡이 간다>가 남긴 빛과 그림자MBC가 찬찬히 복기해 볼 때다.

Posted by 비회원

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