프로그램의 리얼리티는 어느새 한국 예능을 시청하는 시청자들의 가장 중요한 요소가 되었다. 굳이 '리얼 버라이어티'라는 이름을 붙이지 않고서라도 토크쇼에서 조차 연예인 신변잡기는 이제 통하지 않는다. 차라리 <비정상 회담>이나 <마녀사냥>처럼 진솔한 이야기가 오갈 수 있는 프로그램이 대세가 되었다.

 

 

 

 그럼에도 불구하고 아직 리얼리티를 표방하면서도 시청자들에게 진짜 '리얼'을 선사해 주지 못하는 가상 연애 버라이어티는 계속되고 있다. 굳이 대표적인 프로그램 <우리 결혼했어요>를 들지 않더라도 현재 케이블 채널에서는 <님과 함께><남남 북녀>등 비슷한 포멧으로 제작된 프로그램이 여기저기 난무하고 있는 것이다.

 

 

 

심지어 일반인을 짝짓기에 이용한 <짝>은 갖은 논란과 출연진의 자살 소동으로 폐지되기까지 했다. 이밖에도 아이돌을 내세운 <로맨틴 아이돌>, 연애 시뮬레이션을 표방한 <상상연애 대전>등 많은 가상연애 프로그램이 제작되기도 했다.

 

 

 

 

가상연애 프로그램은 방송사에서 꾸준히 제작되는 포맷중에 하나다. 그러나 시청자들의 호응도는 낮다. 그럼에도 불구하고 가상 연애 프로그램이 계속 될 수 있는 이유는 바로 화제성이 농후하기 때문이다. 신문 한켠을 차지하는 연예면에서 스캔들은 가장 말초적인 감각을 자극하는 요소다.   누가 누군가와 사귀고 있다는 사실만큼 연예계에서 화제성을 담보할 수 있는 정보는 많지 않다. <우결>이 처음 출범했을 때 시청자들의 열광적인 반응을 얻은 것 역시 그들의 가상 연애가 실제 연애로 발전하지 않을까하는 기대감이 있었기 때문이었다.

 

 

 

시청자들은 그들이 가상 결혼을 이어간다는 설정을 알고 있으면서도 그것이 리얼이 되기를 바랐다. 그런 기대감은 <우결>을 지속시키는 힘이었다. 그러나 가상 연애 프로그램에서 실제 커플이 될 확률은 극히 미미하다. 이제껏 가상 결혼이 실제 연애로 발전된 경우는 한 건이 있을까 말까였다. 시청자들은 지쳤다. 그들은 결국 카메라 앞에서 감정을 속이고 연기하는 배우로 다가오기 시작한 것이다.

 

 

 

 

그렇다고 <우결>이 재미있는 스토리나 이야깃거리를 양산해 내는 것도 아니었다. 단순히 그들이 사귈까 말까에 집중된 관심은 그 모든 광경이 거짓임이 드러나자 시들해지고 말았다.

 

 

 

사실 이런 반복은 <꽃보다>시리즈에서도 발견된다. 물론 <꽃보다>시리즈는 나영석 PD의 주도 하에 파생된 프로그램이다.가상 연애 프로그램은 각각의 PD가 다르다. 그러나 <우결>이나 <님과 함께><남남 북녀>등의 포맷은 출연진의 나이, 출신등이 달라질 뿐, 별 다를 것이 없는 모습으로 비춰진다.

 

 

 

그러나 <꽃보다>시리즈는 여행이라는 콘셉트 아래 오히려 비슷해 질 수 있는 포맷을 다채롭게 변주했다. 그것은 그 안에 출연하는 인물들의 성격을 명확히 했기 때문이었다. 이미 노년에 접어든 연기자들이 출연한 <꽃보다 할배>부터 여배우들을 섭외한 <꽃보다 누나>, 그리고 가장 젊지만 궁상맞은 그림이 가능해진 <꽃보다 청춘>까지 그들이 만들어 낸 그림은 단순히 포맷을 '이용'하여 똑같은 이야기를 풀어내는 것이 아닌, 그 안에서 각각의 매력을 발견하게 만든 것이다.

 

 

 

 

 인물을 바꾸면서 아예 프로그램의 성격마저 적절히 변화가 되는 그림은 결국 프로그램에 대한 관심을 촉발했고 그 안에서 시청자들의 애정을 끌어 올렸다.  

 

 

 

더욱이 중요한 것은 그들이 떠난 여행 안에서 벌어지는 일은 비록 어느정도 설정된 상황이라 할지라도 시청자들에게는 리얼하게 받아들여진다는 점이다. <꽃보다 청춘>만 보더라도 그들이 실제로 고생을 하는 과정은 적나라하리만큼 리얼하게 표현된다. 그들이 고생하고 힘이들 수록 시청자들은 그 이야기에 빠져들게 되는 것이다.

 

 

 

똑같은 이야기가 반복되는 가상연애 프로그램은 <꽃보다>시리즈에서 배울 필요가 있다. 그들이 할 수 있는 것이라고는 언제 스킨십을 할지 말지, 그 상대와 진심이 될지 말지 시청자와 밀당을 하는 것 뿐이다. 그러나 이미 그들의 모든 행동이 거짓임을 아는 시청자들은 그들의 이야기에 귀를 귀울이지 않는다. 때때로 독특한 캐릭터가 등장하면 시청자들의 시선이 고정되기도 하지만 그만으로는 화제성을 끌어 올리기는 힘들다.

 

 

 

 

 

 

 

시청자들은 리얼을 보기를 원한다. . <우결>이 처음 등장한 시점에서야 그런 포맷이 신선했지만 이제 시청자들은 그 안에서 펼쳐지는 그림이 진실이 아니라는 것을 안다. 그렇다면 이제 다른 무언가를 첨가해야 한다. 가상보다는 차라리 진짜 공개 연인들의 일상을 보여주는 편이 리얼리티를 살릴 수 있는 지점이다. 더 이상 ‘가짜 리얼리티’는 대중들의 마음을 사로잡지 못하고 있기 때문이다.

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요즘 TV속에서는 40대 여배우들의 활약이 두드러진다. 드라마 속에서 뿐 아니라 예능 속에서 발견되는 40대 여배우들은 20대 못지않은 외모와 20대를 뛰어넘는 연기력으로 작품속에 자기 역할을 톡톡히 해내고 있는 것이다. 그들은 2, 30대 여배우를 뛰어넘는 자신들만의 ‘완숙미’를 뽐내며 대중들의 사랑을 한 몸에 받고 있다.

 

 

얼마 전 종영한 <상속자들>속에서 박신혜를 제외하고 가장 주목받은 여자 출연자를 꼽으라면 김성령을 빼 놓을 수 없다. 김성령은 주인공인 이민호의 엄마로 등장했지만 캐릭터를 확실히 각인시키며 드라마의 활력을 불어 넣었다. 재벌 회장의 아이를 낳았지만 호적에도 오르지 못한 세컨드라는 설정만 보면 우울할 수 있는 캐릭터지만 특유의 귀엽고 밝은 백치미를 가진 캐릭터를 소화해 내며 웃음 포인트를 만들어냈다. 나중에는 자신의 아들인 김탄(이민호)의 사랑을 지지하며 집을 나가는 등, 스토리 전개에도 중요한 역할을 해 냈다.

 

 

 

 

김성령이 연기한 한기애의 소녀같은 모습과 발랄함은 김성령이 가지고 있는 에너지가 없다면 설득력이 약해질 수밖에 없었다. 여전히 아름다운 외모와 안정적인 연기력으로 극을 이끌어가는 그의 모습 덕분에 캐릭터는 인기를 끌었고 대중의 호응을 얻을 수 있었다. 김성령은 계속된 드라마의 성공으로 가장 강력한 40대 여배우로 급부상했다. <상속자들>속에서는 그동안의 이지적이고 세련된 모습에 귀엽고 사랑스러운 모습마저 더하며 다시 한 번 주목받은 것이다.

 

 

 

<응답하라 1994>의 이일화 역시, 40대 여배우의 존재감을 제대로 확인시켰다. 특이한 것은 이일화의 역할이 그렇게 세련되고 감각적인 역할이 아니라는 것이다. 하숙집의 안주인으로서 하숙생들을 엄마처럼 품는 따듯한 ‘엄마’ 역할을 맡았지만 오히려 그의 20대 못지않은 몸매와 여전히 아름다운 외모가 주목받았다. 인터넷 상에서는 그의 젊은 시절 사진이 회자되고 여전히 아름다운 그의 외모가 칭송받는다. 한마디로 젊은층의 호응이 증가했다는 것이다. 그것은 작품속에서 이일화의 연기와 캐릭터가 대중들의 눈에 띄었다는 증거다. 누군가의 엄마역할이지만 손이 크고 정이 많은 캐릭터를 연기하며 극의 곁다리에서 무게 중심을 놓치지 않는 그의 연기가 빛을 발한 것이다. 임신이라는 반전이 있기는 했지만 자신이 폐경이라 믿은 까닭에 서글퍼 하는, 중년의 이미지마저 그려내는 연기의 진폭은 그를 더욱 돋보이게 한다.

 

 

 

40대 여배우들은 여전히 누군가의 엄마지만, 더 이상 단순한 아줌마로 표현되지 않는다. 그들도 그들만의 스토리를 가지고 자신만의 매력을 발산할 수 있는 특별한 개개인으로 묘사된다. 그 속에는 여전히 자신만의 매력을 간직한 여배우들이 있다.

 

 

 

이런 40대의 매력은 드라마 뿐 아니라 예능에서도 펼쳐진다. 이미 드라마나 영화를 통해 성공적인 커리어를 쌓아온 김희애와 이미연은 첫 번째로 자신의 생얼을 드러낸 <꽃보다 누나>를 통해 대중들과의 거리를 좁혔다.

 

 

 

 

그동안 그들은 작품속에서라면 끊임없는 매력을 발산했지만 사실 대중들이 받아들이는 그들의 이미지는 정제되고 만들어진 것에 가까웠다. 인간적인 매력을 어필하지 못한 탓에 그들을 둘러싼 루머는 설득력을 얻었고 대중들은 그런 확인되지 않은 곁가지 이야기를 바탕으로 그들의 실제 모습의 이미지를 구축한 측면이 있었다. 그러나 <꽃보다 누나>속에서 그들은 인간적이고 따듯한 그들의 성품을 그대로 드러낸다.

 

 

 

김희애가 ‘처음으로 나를 내보이는 자리에서 대중들 뿐 아니라 나조차도 나 자신을 싫어하게 될까봐 두렵다.’는 걱정은 기우였다. 그대로 드러낸 그들의 매력은 대중들에게 엄청난 호응을 불러일으켰다. 김희애의 따듯한 품성과 이미연의 적극적이고 생동감있는 에너지는 꽃보다 누나의 구심점이 되었다. 그들은 자신의 이미지를 보다 친근하고 인간적으로 만들면서 또 다른 매력을 대중들에게 선보였다. 그 결과, 이미연에게는 숱한 광고 러브콜마저도 쏟아지는 등, 그들의 커리어마저도 다시 빛을 발하고 있다.

 

 

 

 

40대는 이제 더 이상 늙은 나이가 아니다. 그들은 여전히 자신의 이야기를 풀어낼 수 있고 자신이 가진 것을 보여줄 수 있다. 드라마 속에서 예능 속에서 그동안 주목받지 못했던 그들의 새로운 면모가 돋보이는 것은 결코 우연이라 할 수 없다. 철저한 자기관리와 뛰어난 연기력, 그리고 인간적인 매력까지 갖춘 그들에게 대중들은 아낌없는 박수를 보낼 수밖에 없다.

 

 

 

젊고 예쁜 20대의 아름다움은 의례히 당연시되기 마련이다. 그러나 40대의 아름다움은 희소성과 의외성이 있다. 그들의 모습 속에서 대중들이 새로운 매력을 발견하게 되는 것은 단순히 엄마와 아줌마의 경계선에 있었던 그들이 그 벽을 뚫고 자신의 이야기를 풀어 내기 때문이다. 배우에 대한 매력이 증가하자 자연스레 호감도도 증가했다. 그들은 일과 가정을 조율해 내고 나이들어가는 과정에서도 잃지 않는 중년의 매력을 증명하고 있다. 나이가 들어서도 아름다운 그들의 이야기는 오히려 풍성해 졌다. 나이 들어가는 자신들의 모습을 인정하고 받아들이면서도 자기 나이에 맞는 매력을 하나씩 더해가는 그들이 있는 한, 40대 여배우의 활약은 앞으로도 계속 될 전망이다.

 

 

 

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tvn예능 프로그램 <꽃보다 할배>의 후속으로 제작된 <꽃보다 누나>는 방영 전부터 <꽃보다 할배>에서 이어진 기대감과 더불어 예능에서 보기 힘든 여배우들을 섭외했다는 것만으로도 화제를 불러일으키며 엄청난 흥행을 예고했다. 그리고 첫 회가 방영된 지금, 여배우들의 캐릭터는 <꽃보다 할배>의 출연진 이상의 캐릭터를 만들어 낼 가능성을 보였다.

 

 

현실적이고 예민하지만 카리스마있고 돌직구를 던지며 재치있는 화술로 시청자들을 즐겁게 하는 윤여정, 매사 편하고 느긋하면서도 할 말은 다 하는 김자옥, 급한 성격만큼이나 적극적으로 여행의 최전선에 앞장서는 이미연까지 그들의 캐릭터는 확실히 기대감을 증폭시켰다.

 

 

 

 

 

그러나 이들 중 첫회에서 가장 의외의 모습을 보여준 것이 바로 김희애였다. 그동안 김희애는 ‘놓치지 않을 거예요.’라는 광고 카피로 대변되는 상당히 고급스럽고 우아한, 나쁘게 말하자면 어느 정도 사치스러운 럭셔리함에 대명사였다. 그의 특유의 나긋나긋한 말투는 종종 개그 소재로 활용되기도 했다.

 

 

뛰어난 연기력으로 다양한 역할을 맡았음에도 불구하고 김희애의 이미지는 항상 정제되어 있어 때로는 답답하기까지 한 여배우의 전형이었다. 그런 그가 <꽃보다 누나>에 출연한다고 했을 때, 대중들은 허를 찔렸다. 그동안 연기 활동을 제외하고는 행사장이나 광고를 통해서만 만나볼 수 있었던 그가 무려 ‘예능’에 출연하는 일 자체가 상당히 의아했기 때문이었다. 그러나 그만큼 김희애가 가진 이면의 모습이 기대된 것 또한 사실이었다.

 

 

거의 모든 예능에서 ‘캐릭터’를 형성하는 것은 기존의 이미지를 탈피하는 데서부터 시작한다. 이승기가 엄친아 이미지를 벗고 허당 승기가 되는 순간 그의 팬이 급증한 것처럼 말이다. 김희애 역시 가리지 않고 음식을 입으로 가져가고 펑퍼짐한 바지를 입고 공항에 등장하며 비비크림조차 바르지 않은 얼굴을 내보이는 것으로 예능 신고식을 치렀다. 그러나 여기까지는 사실 시청자들이 예상할 수 있는 범주에 지나지 않는다. 우아하고 얌전한 여배우가 사실은 털털하다는 공식은 예능에서 활용되는데 가장 쉬운 전개 방식이기 때문이다.

 

 

 

그러나 김희애는 예상치 못한 범주에서 시청자들을 놀라게 했다. 김희애는 여행 스케줄이 꼬이는 짜증스러운 상황속에서도 급한 성격을 내세우는 윤여정, 이미연과는 달리 별다른 말이 없이 묵묵히 그 상황을 참아냈다. 그렇다고 김자옥처럼 아무 일에도 신경쓰지 않는 초연함을 보인 것도 아니었다.

 

 

김희애는 먼저 인포메이션 데스크를 찾아 교통수단에 대한 문의를 한 뒤, 그 사실을 알리지 않고 짐꾼 역할을 맡은 이승기를 기다렸다. 이승기가 돌아오자 넌지시 그 인포메이션 데스크로 그를 이끌었고, 그 곳에서 벤을 빌리는데 성공하게 만든다. 자신이 앞에 나설 수 있는 상황이었음에도 자신이 할 일을 제대로 하지 못해 당황한 이승기에게 그 공을 돌리고 자신은 뒤로 한 발자국 물러난 것이다.

 

 

이는 이승기에게도 자신감을 불어넣어주는 계기가 됐으며 모두가 편하게 호텔로 갈 수 있는 결과로 이어졌다. 이 장면은 그동안 도도하고 새침한 김희애의 이미지를 한 방에 뒤집는 것이었다. 이어진 인터뷰 장면에서 그는 “당연하지 않느냐. 이승기도 처음인데 처음부터 잘할 수는 없는 일이다. 당연히 시행착오가 있을 것이다.”라며 여행 스케줄이 지연된 상황에 대한 탓을 이승기에게 돌리지 않았다.

 

짜증날 수 있는 상황 속에서도 김희애는 평정심을 유지하며 문제 해결을 위해 발을 직접 움직였고 결국엔 자신이 아닌, 이승기에게 그 공을 돌림으로써 상대방의 기를 살렸다. 그런 일련의 움직임 속에서 김희애가 보여준 것은 단지 여행자로서 그가 가진 초조함이나 불안이 아닌, 전체를 품을 수 있는 엄마같은 따듯함이었다.

 

 

이 시점에서 시청자들은 김희애에 대한 호감도가 상당히 증가한다. 물론 다른 여배우들의 지극히도 현실적인 불만 역시 예능에 있어서는 상당히 재밌는 그림이다. 적극적인 이미연이나 상황을 재빨리 파악하려는 윤여정, 그 모든 과정에서 어쨌든 해결될 거라며 느긋한 모습을 보인 김자옥까지 모두 캐릭터가 확실하기 때문에 앞으로의 여행에 대한 기대감을 높인다.

 

 

그러나 첫 회에서는 김희애가 가장 돋보였다. 40대 후반에도 여전히 아름다운 외모로 인해 갖은 오해와 구설수에도 시달렸지만 결국, 그 외모보다 더 아름다운 마음씨를 보여준 덕택에 김희애는 단숨에 호감도를 증가시켰다. CF의 카피나 대사 톤, 그리고 항상 정제된 이미지 이외에도 김희애에게 다른 보여줄 것이 생기고 그의 이미지가 전환된다는 것은 그에게 있어서도 의미 있는 일이다.

 

<꽃보다 누나>로 그들이 얻을 수 있는 것은 아마도 단순한 새로운 나라로의 여행에 대한 경험과 예능이라는 새로운 장르에 대한 도전이 아니라 대중의 지지기반일지도 모른다.

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