알파고와 알파고가 싸우면 누가 이길까 같은 질문이 대화의 주제가 된다. 사실 굳이 알필요 없는 질문이지만 궁금한, 누군가가 속시원히 대답해 주면 좋겠는 질문이다. 그러나 그런 질문에 대한 답을 알고 있는 사람은 주변에서 찾기 힘들다. 그러나 <알아두면 쓸데없는 신비한 잡학사전>(이하 <알쓸신잡>)에는 그 질문에 대한 대답을 해줄 이가 있다.

 

 

 


전 장관이자 작가 유시민, 소설가 김영하, 뇌과학자 정재승, 맛 칼럼니스트 황교익, 여기에 작곡가이자 방송인 유희열까지 뭉친 <알쓸신잡> 출연진들의 대화 주제는 변화무쌍하다. 분명 대화를 하다가 한 번쯤은 나올 수 있는 이야기들이지만, 그 방향성이 전혀 다르다. 왜냐하면 그들은 우리가 모르는 뭔가를 알고 있기 때문이다. 그렇기 때문에 대화는 더욱 풍성해진다. 하지만 그 이야기들은 종종 자칫 전문적이고 딱딱할 수 있는 이야기로 흐른다. 그러나 주목할점은 그들이 하는 이야기들의 주제는 우리에게 생소하지만 동시에 흥미롭다는 지점이다.

 

 

 


생소한 개념까지 예능으로 승화시킨 <알쓸신잡>

 

 

 


방송은 커녕, 일반적인 대화에서 ‘젠트리피케이션’ 이라는 용어가 등장하기는 힘들다. 젠트리피케이션은 낙후됐던 구도심이 번성해 중산층 이상의 사람들이 몰리면서, 임대료가 오르고 원주민이 내몰리는 현상을 일컫는다. 예능에서 젠트리피케이션이라는 단어를 사용한 것은 아마도 <알쓸신잡>이 최초일 것이다. 대부분은 용어조차 생소한 개념을 <알쓸신잡>은 이해시키고야 만다.

 

 

 


그 이유는 그들이 주고받는 이야기들이 어디까지나 한자리에 모인 사람들의 ‘수다’이기 때문이다. 내용은 다를지언정 그들이 하는 이야기들은 우리가 술자리나 친구를 만나 밥을 먹으면서 하는 이야기의 형식을 취하고 있다. 그러나 그 이야기가 흥미로울 수 있는 것은 단순히 우리가 모르는 개념이나 용어, 그리고 생각의 방향이 등장하기 때문은 아니다. 그들의 대화는 다양한 주제와 분야를 아우르면서도 흥미로운 지점을 놓치지 않는다.

 

 

 


예를 들어 젠트리피케이션이라는 용어가 생소할지라도 그 안의 이야기는 실생활과 밀접한 관련이 있다. 최근들어 부동산 가격이 들쑥날쑥 한다거나, 제주도에 중국자본이 들어와 땅값 상승 같은 결과가 보인 것과 같이 젠트리피케이션은 우리가 현실에서 맞닥뜨릴 수 있는 주제다. 그들의 지식 덕분에 이야기가 확장되었을 뿐, 그들의 이야기는 우리의 관심분야를 건드린다. 그리고 보통사람이라면 대부분 호기심으로  끝나는 주제들임에도 불구하고 그들은 해박한 지식을 바탕으로 질문에 대한 설명과 해설이 가능한 수준이다. 말하자면 우리가 실생활에서 나누는 수다들의 업그레이드 버전이라고 할 수 있다.

 

 

 


<알쓸신잡>, 주제는 교양인데 예능이 될 수 있는 이유

 

 


<알쓸신잡>은 다큐멘터리나 교양처럼 우리가 몰랐던 세상을 자세하게 파헤치고, 설명하는 프로그램이 아니다. 그저 서로 나누는 대화들이 뒤엉키고 다시 다른 주제로 옮겨가는 ‘수다’의 과정을 포착해내며 그 이야기의 주제에 대한 다양성을 보여준다. 그 다양성은 우리가 보통 경험할 수 없는 것이기에 신선하고 재미가 있다. 앞으로 어떤 이야기들이 펼쳐질지 알 수 없기 때문에 묘한 긴장감마저 있다.

 

 

 


만약 <알쓸신잡>이 어떤 한 주제를 놓고 토론하는 자리였다면 <알쓸신잡>은 <백분토론>과도 다를 바가 없다. 그러나 <알쓸신잡>은 출연진들을 자유롭게 풀어 놓으면서 그들이 하고 싶은 이야기를 실컷 할 수 있도록 해준다. 때로는 주제가 던져지긴 하지만 대회가 예상대로 흘러가지는 않는 법이다. 그런 자유로움이 바로 예능의 분위기를 만든다. 상대방은 적이 아니고, 내가 모르는 무언가를 알고 있는 지식인들이다. 그들은 자신의 지식을 풀어놓기는 하지만 그 지식에 자만하여 상대방을 무시하지도, 자신의 이야기가 옳다고 주장하지도 않는다. 다만 알고 있는 사실이나 느끼는 감정을 풀어놓고, 그 이야기를 하는 상대방의 의견을 인정한다. 그들이 서로에게 귀를 기울이기 때문에 둘러앉은 그들의 대화는 더욱 재미가 있을 수 있다. 마치 어떤 날, 친한 친구들끼리 모여 끊임없는 이야기를 나누는 것처럼.

 

 

 


‘존댓말 호칭’에 대한 토론에 ‘꼰대 문화’가 등장하고, ‘멍때리는 시간’이 오히려 뇌에는 좋은 영향을 줄 수 있다는 이야기들은 멀리 떨어진 과학 지식이 아니라 우리가 겪고 있는 일상 생활에 관련된 문제들이다. 누구나 한 번쯤은 생각해 보았지만 그 이야기들을 인문학적으로나 과학적으로 접근하지 못했을 뿐이다. 그들은 분명 똑똑해 보이지만 결국 우리와 같은 생각을 하는 사람들인 것이다. 그 생각이 좀 더 구체화되고 정제되어 있기는 하지만, 그들의 대화 주제는 결국은 ‘일상’인 것이다.

 

 

 


 

쓸데없지만 왠지모르게 재미있다.

 

 


그 일상에 대한 이야기를 풀어내면서 쓸데없는 지식을 알려주는 예능. 그러나 그 지식들은 알아두면 쓸데없을지는 몰라도 알아두면 재미있고 왠지 모르게 똑똑해진 느낌까지 들게 만들어 준다. 분명 지루하다고 생각했던 이야기들이 지식인들의 입을 통해서 전해지는데 그 이야기들은 지루한 것이 아니라 오히려 신선하게 느껴지는 것이다. 현실과는 동떨어진 방식이 아니라, 우리가 흔히 만드는 친구들과의 수다 자리에서 우리의 일상과 관련된 이야기들이 쏟아지는 현장. 그 자체 만으로 예능이 될 수 있다니. 예능인들이라고 할 수 없는 사람들이 우스운 소리를 하지도 않는데, 어느순간 몰입되어 있는 자신을 발견하게 만드는 <알쓸신잡>. 정말 신기한 예능이 아닐 수 없다.

 

 

 

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 프로그램의 리얼리티는 어느새 한국 예능을 시청하는 시청자들의 가장 중요한 요소가 되었다. 굳이 '리얼 버라이어티'라는 이름을 붙이지 않고서라도 토크쇼에서 조차 연예인 신변잡기는 이제 통하지 않는다. 차라리 <비정상 회담>이나 <마녀사냥>처럼 진솔한 이야기가 오갈 수 있는 프로그램이 대세가 되었다.

 

 

 

 그럼에도 불구하고 아직 리얼리티를 표방하면서도 시청자들에게 진짜 '리얼'을 선사해 주지 못하는 가상 연애 버라이어티는 계속되고 있다. 굳이 대표적인 프로그램 <우리 결혼했어요>를 들지 않더라도 현재 케이블 채널에서는 <님과 함께><남남 북녀>등 비슷한 포멧으로 제작된 프로그램이 여기저기 난무하고 있는 것이다.

 

 

 

심지어 일반인을 짝짓기에 이용한 <짝>은 갖은 논란과 출연진의 자살 소동으로 폐지되기까지 했다. 이밖에도 아이돌을 내세운 <로맨틴 아이돌>, 연애 시뮬레이션을 표방한 <상상연애 대전>등 많은 가상연애 프로그램이 제작되기도 했다.

 

 

 

 

가상연애 프로그램은 방송사에서 꾸준히 제작되는 포맷중에 하나다. 그러나 시청자들의 호응도는 낮다. 그럼에도 불구하고 가상 연애 프로그램이 계속 될 수 있는 이유는 바로 화제성이 농후하기 때문이다. 신문 한켠을 차지하는 연예면에서 스캔들은 가장 말초적인 감각을 자극하는 요소다.   누가 누군가와 사귀고 있다는 사실만큼 연예계에서 화제성을 담보할 수 있는 정보는 많지 않다. <우결>이 처음 출범했을 때 시청자들의 열광적인 반응을 얻은 것 역시 그들의 가상 연애가 실제 연애로 발전하지 않을까하는 기대감이 있었기 때문이었다.

 

 

 

시청자들은 그들이 가상 결혼을 이어간다는 설정을 알고 있으면서도 그것이 리얼이 되기를 바랐다. 그런 기대감은 <우결>을 지속시키는 힘이었다. 그러나 가상 연애 프로그램에서 실제 커플이 될 확률은 극히 미미하다. 이제껏 가상 결혼이 실제 연애로 발전된 경우는 한 건이 있을까 말까였다. 시청자들은 지쳤다. 그들은 결국 카메라 앞에서 감정을 속이고 연기하는 배우로 다가오기 시작한 것이다.

 

 

 

 

그렇다고 <우결>이 재미있는 스토리나 이야깃거리를 양산해 내는 것도 아니었다. 단순히 그들이 사귈까 말까에 집중된 관심은 그 모든 광경이 거짓임이 드러나자 시들해지고 말았다.

 

 

 

사실 이런 반복은 <꽃보다>시리즈에서도 발견된다. 물론 <꽃보다>시리즈는 나영석 PD의 주도 하에 파생된 프로그램이다.가상 연애 프로그램은 각각의 PD가 다르다. 그러나 <우결>이나 <님과 함께><남남 북녀>등의 포맷은 출연진의 나이, 출신등이 달라질 뿐, 별 다를 것이 없는 모습으로 비춰진다.

 

 

 

그러나 <꽃보다>시리즈는 여행이라는 콘셉트 아래 오히려 비슷해 질 수 있는 포맷을 다채롭게 변주했다. 그것은 그 안에 출연하는 인물들의 성격을 명확히 했기 때문이었다. 이미 노년에 접어든 연기자들이 출연한 <꽃보다 할배>부터 여배우들을 섭외한 <꽃보다 누나>, 그리고 가장 젊지만 궁상맞은 그림이 가능해진 <꽃보다 청춘>까지 그들이 만들어 낸 그림은 단순히 포맷을 '이용'하여 똑같은 이야기를 풀어내는 것이 아닌, 그 안에서 각각의 매력을 발견하게 만든 것이다.

 

 

 

 

 인물을 바꾸면서 아예 프로그램의 성격마저 적절히 변화가 되는 그림은 결국 프로그램에 대한 관심을 촉발했고 그 안에서 시청자들의 애정을 끌어 올렸다.  

 

 

 

더욱이 중요한 것은 그들이 떠난 여행 안에서 벌어지는 일은 비록 어느정도 설정된 상황이라 할지라도 시청자들에게는 리얼하게 받아들여진다는 점이다. <꽃보다 청춘>만 보더라도 그들이 실제로 고생을 하는 과정은 적나라하리만큼 리얼하게 표현된다. 그들이 고생하고 힘이들 수록 시청자들은 그 이야기에 빠져들게 되는 것이다.

 

 

 

똑같은 이야기가 반복되는 가상연애 프로그램은 <꽃보다>시리즈에서 배울 필요가 있다. 그들이 할 수 있는 것이라고는 언제 스킨십을 할지 말지, 그 상대와 진심이 될지 말지 시청자와 밀당을 하는 것 뿐이다. 그러나 이미 그들의 모든 행동이 거짓임을 아는 시청자들은 그들의 이야기에 귀를 귀울이지 않는다. 때때로 독특한 캐릭터가 등장하면 시청자들의 시선이 고정되기도 하지만 그만으로는 화제성을 끌어 올리기는 힘들다.

 

 

 

 

 

 

 

시청자들은 리얼을 보기를 원한다. . <우결>이 처음 등장한 시점에서야 그런 포맷이 신선했지만 이제 시청자들은 그 안에서 펼쳐지는 그림이 진실이 아니라는 것을 안다. 그렇다면 이제 다른 무언가를 첨가해야 한다. 가상보다는 차라리 진짜 공개 연인들의 일상을 보여주는 편이 리얼리티를 살릴 수 있는 지점이다. 더 이상 ‘가짜 리얼리티’는 대중들의 마음을 사로잡지 못하고 있기 때문이다.

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[1박 2일]이 시한부 6개월 방송을 선언했다.


6개월동안 현 체제를 유지한 뒤, 종영 수순을 걷겠다는 것이다. 강호동 하차 선언이 있은 뒤 딱 2주만의 일이다.


나영석 PD는 [1박 2일] 종영을 결정하면서 "예능 역사상 유례없는 해피엔딩으로 마무리 하고 싶다."는 뜻을 밝혔다. 정상의 자리에서 깔끔하고 멋지게 헤어지겠단 이야기다.


하지만 지금 돌아가는 상황을 보니 이미 [1박 2일]의 해피엔딩은 '망가져' 버린 것이 아닌가 하는 우려가 든다.


[1박 2일] 종영은 여러모로 충격적인 사건이다. 4년 동안 예능 프로그램 정상에 자리하고 있는 '국민예능' 아닌가. 이 국민예능이 하루 아침에 공중분해 된다는 것 자체가 시청자들에겐 엄청난 상실감이다. 이런 상황에서 [1박 2일]이 해피엔딩을 꿈꾼다는 건 너무 큰 욕심이다. 해피엔딩은 모름지기 주인공과 시청자가 모두 행복해야 하는 법인데 [1박 2일]의 종영은 아쉬움만을 진하게 남긴다. 조건 자체가 성립되지 않는 것이다.


게다가 [1박 2일]은 종영을 결정하는 과정에서 너무 많은 사람들이 상처를 입었다. '종영 논란'을 일으킨 강호동이 그렇고, 이승기가 그렇다. 나머지 멤버들 역시 상처를 입은 건 마찬가지다. 그 상처를 치유하기엔 남은 6개월이란 시간이 너무 짧다. 그 6개월 동안 상처가 더 깊어질수도 있다. 아무리 유종의 미를 거두겠다 소리쳐도 공허한 메아리처럼 들린다.


우선 [1박 2일]의 리더이자 수장인 강호동이 입은 내상은 만만치 않다. 나영석 PD가 "[1박 2일] 종영은 강호동 탓이 아니다" 라고 끝까지 해명해도 많은 시청자들은 강호동의 하차가 [1박 2일] 종영의 결정적 이유가 됐다는 것을 알고 있다. 국민 MC 타이틀로 막강한 영향력을 행사하는 그가 [1박 2일]에 끝까지 잔류했어도 프로그램이 종영되는 극단적 상황까지는 치닫지 않았을터다. 시청자들이 그에게 배신감을 느끼는 이유다.


강호동은 [1박 2일]을 진행하면서 국민, 형제애, 의리를 언제나 강조해왔다. 그러나 그의 갑작스런 하차 결정은 그의 평소 행동에 이율배반적인 것이었고 사람들은 국민MC 강호동의 '진정성'을 의심하는 지경까지 왔다. 무조건 강호동을 매도하는 태도는 지양해야 하겠지만 그를 좋게 보내주기엔 [1박 2일] 종영의 책임이 너무 무겁다. 게다가 종편 진출설, SBS 일요 예능 출연설 등 시청자들을 자극하는 말들이 난무하는 것도 문제다. 경솔한 처사라는 일각의 비판이 뼈아프게 들린다.


4년동안 변함없이 [1박 2일]을 지켜온 나영석 PD 역시 상처를 치유하기엔 오랜 시간이 걸릴 듯 하다. 그간 끊임없이 [1박 2일] 위기설이 나올 때마다 흔들림 없이 [1박 2일]을 다시 일으켜 세우던 그는 결국 이번 '강호동 하차'라는 핵폭탄과 함께 [1박 2일]을 떠나보내게 됐다. 종편의 30억 제의까지 거절하고 버티던 나PD였다. 아쉬움이 없을 수 없다.


나 PD는 "끝까지 [1박 2일]을 지키겠다" 고 선언했지만 상황은 뜻대로 흘러가지 않았다. 강호동 없는 [1박 2일]의 존재근거를 사측에선 의심스럽게 쳐다봤고, 나 PD 역시 서서히 하락세를 타고 있는 프로그램의 명운에 대해 고민하지 않을 수 없게 됐다. 국민 예능을 연출한 국민 PD로서 결단을 내릴 수 밖에 없는 상황이 된 것이다. 그는 끝내 '6개월 뒤 종영'이라는 조건부 합의에 동참함으로써 자신의 프로그램을 스스로 문닫게 됐다. 이유가 무엇이든 이 선택은 연출자에게 있어 비극적 결말이다.


시청자들 역시 불편하긴 마찬가지다. 우선 일요 예능을 책임지고 있었던 예능 프로그램의 부재가 한동안 크게 허전할 듯 싶다. 예능을 넘어서 한 주의 스트레스를 푸는 친구와도 같았던 프로그램이니 더더욱 그렇다. '국민예능' 이라고 불리는 프로그램은 현재 [무한도전]과 [1박 2일] 뿐이다. 견고할 것만 같았던 양강체제 중 하나가 와르르 무너져 버렸으니 거기에서부터 비롯되는 상실감이 없다면 거짓말이다.


게다가 '6개월 시한부 방송' 결정은 [1박 2일]의 향후 시청률에도 좋은 영향을 주진 못할 듯 하다. 이별을 준비하는 프로그램은 불안정 한 느낌을 준다. 시청자 이탈이 없을 수 없다. 방송가에서 '절대반지'로 통하는 시청률이 떨어지면 프로그램의 존재 근거 역시 더더욱 불안해진다. [1박 2일]이 그토록 원하던 해피엔딩 역시 불가능해진단 이야기다. 많은 사람들이 보는 와중에 '화려하게' 퇴장하려던 계획이 어그러지면 [1박 2일]은 끝끝내 치명적인 상처를 입으며 불명예 퇴진을 할 수 밖에 없다.


이처럼 [1박 2일] 종영은 종영 논란을 촉발시킨 강호동 뿐 아니라 나머지 멤버들, 제작진, 시청자, 방송사에게까지 상처와 회환, 진한 아쉬움을 남긴 일대의 사건이다. 숱한 화제와 논란거리를 만들면서도 4년이 넘는 동안 정상의 자리를 양보하지 않았던 이 '국민 예능'은 과연 끝까지 즐겁고 유쾌한 모습으로 유종의 미를 거둘 수 있을 것인가.


그들에게 남은 '6개월'이란 시간이 부디 '해피엔딩'을 위한 전주곡이 되기를, 지금껏 받았던 상처와 아쉬움을 조금이나마 달래고 치유할 수 있는 시간이 되기를, [1박 2일]을 열렬히 사랑했던 시청자의 한 사람으로서 바라고 또 바랄 뿐이다.

Posted by 비회원

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  1. 데이비드 2011.08.20 17:44  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    음지에서 잘 알려져 있지 않은 재능있는 후배들과 함께 또다른 장르를 시도할 강호동씨를 전 응원할 것 같습니다. 나영석 PD 다음 행보도 무척이나 궁금하구요. (BBC 의 Human Planet 같은 전문 다큐멘터리 제작에 관심을 가져줬으면 하는게 바램입니다 ㅎㅎ)

  2. 닉임의 2011.08.20 20:22  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    맨날 그 밥에 그 나물이다. 이제 좀 과감하게 갈아보자. 식상하고 신물이 난다. 어찌 사람들이 맨날 그 사람들 밖에 없단 말인가? 몇 몇 인간들이 독식하는 시대는 아니다. 다른 사람들에게도 기회를 줘야 한다.

  3. 돈돼지~ 2011.08.21 09:40  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    돈에 환장해서 2틀동안 대충하고도 900만원 받는게 적다는 거지~ 다른 프로그램은 몇시간 하고 1000만원 이상 받는데..돈에 환장한 돼지 새퀴..항상 하는말이 "나만 아니면 돼" "예능에선 배신안하면 직무유기야" 등등 되지도 않는 개.소리나 지껄이고..저런넘이 나중에 정치한다고 하면서 유인촌처럼 된다..

  4. 부산 아지메 2011.08.21 13:59  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    무척 너무나도 아쉽지만 어디에서 라도 열심히 할 강호동 1박2일못지않은 프로로 시청자 앞에 설것이라 믿어요 1박2일도 사실 지겨운느낌또한 있었는데 강호동 화이팅 다ㅏ른프로 갔어도 대박나길~~~

  5. 멀티초논ㅁ 2011.08.24 00:49  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    째금 아쉽지만 또다른 시청 웃음을 주기위한 시도가아닐까요 너무 악플좀하세요
    나 PD 또다른 모습으로 시청자와 만날지도 궁금 합니다

  6. 강호동 2011.08.26 23:13  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    돈에 미쳐가지고 1박2일 명예까지 다버리고 그렇게 돈많이 벌면

    좋겟구나