신동엽이 야심차게 선택했던 [일밤] 의 '퀴즈 프린스' 가 여전히 오리무중이다.


신동엽의 특징을 제대로 파악조차 하지 못한 프로그램 방향성도 문제지만, 신동엽을 제대로 받쳐 주는 콤비가 없다는 건 더더욱 안타깝다.


김용만이 중심을 잡고 [즐겨찾기] 때 처럼만이라도 쳐 주면 좋겠는데 그러기엔 김구라, 신정환 등 곁가지들이 너무 많다. 이대로가단 신동엽도 죽고, [퀴즈 프린스] 도 죽는다.


지금 신동엽에게 필요한 것은 김용만도, 탁재훈도 아니다. 오히려 그를 가장 잘 받아쳐주고 살려주는 콤비 '이영자' 다.





물론 신동엽은 언제 어디에 있든 자신의 역량으로 최선의 결과를 이끌어내는 MC다. 그 탁월한 재능이 지금의 신동엽을 만들었음을 부정하는 사람은 아무도 없다. 오죽하면 강명석이 이런 말을 했을까. "마르지 않는 샘물 같은 천재성으로 이 땅의 노력형 MC들을 모두 좌절하게 만드는 사람" 이 바로 신동엽이라고. 허나 지금의 신동엽은 자신이 차지하고 있는 위상에 비해 흥행세가 주춤한 것은 사실이다. 이는 신동엽과 시너지 효과를 내는 콤비의 부재에서도 비롯된다.


사실 신동엽이 지금의 위치에까지 올라올 수 있었던데에는 그의 천재성도 단단히 한 몫 했지만, 그를 서포트 해준 공동 MC들이 모두 뛰어난 역량을 갖추고 있기 때문이기도 했다.[맨투맨]의 남희석, [건강보감]의 이경규-김용만, [해피투게더]의 이효리, [헤이헤이헤이]의 김원희, [두 남자쇼]의 유정현 등 당대 최고라고 일컬어지는 MC들과 호흡을 맞추면서 그는 누구도 무시하지 못하는 특급 MC로 성장할 수 있었다.


그런데 지금 '신동엽' 하면 딱히 생각나는 콤비가 없다.


콤비가 없다는 것이 허점이 되는 것은 아니지만 신동엽의 성공 전략 중 하나가 단독 MC체제를 구축한 프로그램과 완벽한 콤비 플레이를 펼칠 수 있는 프로그램을 1:1의 비율로 맞춰 놓고 자신의 네임밸류를 최대한 업그레이드 시키는 것이었다는 것을 사료해 볼 때, 오랜시간 동안 콤비 플레이를 자제하고 있는 그의 움직임은 이상스럽다. 적어도 몇 년전까지만 해도 [즐겨찾기] 를 통해 [건강보감] 등에서 호흡을 맞췄던 김용만과 콤비 플레이를 유지하던 그였기 때문이다.


왜 신동엽은 '콤비 체제' 를 버리고 원톱 체제를 유지하고 있는 것일까? 수 많은 이유가 있겠지만 가장 큰 이유는 바로 신동엽을 받쳐줄만한 톱 MC가 몇 명 되지 않는다는 것이다. 몇 년전까지만 해도 유재석-강호동 같은 BIG 2의 조합이 가능했지만 지금은 사정이 다르다. MC가 절대적으로 부족한 요즘 같은 세태에 유재석, 강호동 같은 톱 MC는 캐스팅하기도 힘들 정도다. 즉, 신동엽 급의 MC를 신동엽의 콤비로 내세우기에는 예능 프로그램의 제작 환경이 너무도 조악하다는 것이다.


이렇게 되자 신동엽이 움직일 수 있는 공간도 많이 위축됐다. 정상적인 콤비 플레이를 펼치기 힘들게 되자 모든 프로그램에서 단독 진행의 부담을 안게 됐고, 혼자서 신경을 써야 하는 부분도 커졌기 때문이다. 특히 더욱 신동엽을 힘들게 하는 것은 특급 MC 한 명에 서브 MC 여럿을 모아 놓는 '집단 MC' 트렌드가 그와 맞지 않는다는 사실이었다. "강호동씨 프로그램에 한 번 나간 적이 있었는데 정신이 없어서 어안이 벙벙했다." 던 신동엽은 여전히 집단 MC체제보다 '투 톱' 체제를 훨씬 선호하고 있는 인물이다.


[골미다] 에 신동엽이 적응하지 못하고 '탈출' 을 감행한 것도, [일밤] 컴백작인 [퀴즈 프린스] 가 결국 신동엽에 그리 어울리는 프로그램이 아닌 이유도 여기에 있다고 하겠다.


그렇다면 지금 현 예능 트렌드에 이질적인, 신동엽의 '딜레마' 는 여기에서 시작된다고 봐야 한다. 또한 신동엽의 이러한 '딜레마' 를 타파할 수 있는 인물이 10년 콤비 플레이를 자랑했던 이영자라는 사실도 여기서 확실해진다.


지금의 이영자는 유재석이나 강호동 급이 아님에도 불구하고 유일하게 신동엽과 대등한 '맞수' 를 펼칠 수 있는 인물이다. 오랜시간 동안 신동엽과 쌓아 놓은 콤비 플레이에 대한 대중적 신뢰가 여전히 살아있고, 이영자의 파워풀한 진행과 신동엽의 정리정돈이 환상의 짝꿍처럼 빛을 발할 것이기 때문이다. 더 나아가 이영자의 존재는 과거 대중의 사랑을 듬뿍 받았던 '재간둥이' 신동엽의 이미지를 극대화 시킬 수 있는 최고의 카드다.


게다가 신동엽-이영자 콤비가 '환상적' 일 것이라고 예상할 수 있는 이유 중 하나는 두 명의 주종목이 모두 코미디 연기라는 사실이다. 신동엽은 톱 MC로 올라서 있는 지금도 코미디 연기에 대한 미련을 버리지 못하고 있다. [헤이헤이헤이] 는 그런 그의 소망을 담아 만들어진 프로그램이었고, 간간히 들려오는 시트콤 출연도 코미디 연기에 대한 신동엽의 열정에서 비롯되는 일이다.


[헤이헤이헤이]에서 신동엽의 코믹 연기를 김원희가 찰떡궁합으로 잘 받쳐줬지만, 만약 신동엽-이영자 콤비가 부활한다면 [헤이헤이헤이] 를 능가하는 코미디 프로그램이 탄생할 가능성이 농후하다. [기쁜 우리 토요일] 신화를 만들어 낸 신동엽-이영자 콤비는 침체되어 있는 코미디 시장을 부활시키는 동시에 리얼 버라이어티로 점철 되어있는 예능 트렌드에 직격탄을 날릴 수 있는 좋은 조합이다. 여기에 '신동엽-이영자' 라는 코미디 연기의 천재들이 가지고 있는 이름값이 더해진다면 그 파괴력은 더더욱 강력해 질 것이다.


물론 이는 어디까지나 하나의 제안일 뿐이다. 허나 신동엽과 이영자의 만남은 신동엽이 현재 안고 있는 고민과 문제점을 타파할 수 있는 아주 좋은 방법인 동시에 한 가지 방향으로 굳어져 있는 예능계에 신선한 바람을 불어 넣을 수 있는 빅카드임은 분명하다. 콤비 플레이를 펼칠 때 가장 빛났고, 콤비가 살아날 때 더욱 즐거워 보였던 MC 신동엽은 '홀로 서 있는' 지금 어떤 생각을 하고 있을까.


그런 그에게 단언코 말한다.


"신동엽-이영자 콤비여, 부활하라!!"

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유재석-나경은 커플이 2년여의 열애 끝에 결혼에 골인했다. 항간에선 '세기의 커플' 이라는 말이 들릴 정도로 유재석의 결혼 소식은 대한민국 전체를 들썩이게 만들었다. 드디어 모든 여성들의 1등 신랑감이었던 유재석이 '유부남' 유재석으로 바뀌는 순간이었다. 그런데 이쯤되서 걱정 되는 것이 하나 있다. 과연 지금 전성기 중의 전성기를 누리고 있는 국민 MC 유재석이 결혼 후에도 여전히 건재할 수 있느냐는 것이다.



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결혼 후 내리막길 걸은 남희석과 신동엽, 유재석의 운명은?


유재석 이전에 대한민국을 들었다 놨다 했던 '국민 MC' 로는 남희석과 신동엽이 있었다. 90년대 중반 [좋은 친구들] 을 시작으로 [멋진 만남] 에 이르기까지 단연 독보적인 인기를 누렸던 남희석과 [해피투게더]부터 [헤이헤이헤이] 까지 출연했다하면 30% 시청률은 우스우었던 신동엽은 분명 유재석을 능가하는 인기를 구가했던 '톱 MC' 들 중 한명이었다.


그러나 공교롭게도 남희석과 신동엽은 최절정의 인기를 맛보던 때 결혼에 골인해 그 즉시 인기 하락세를 맛본 '비운의 주인공' 이기도 했다. 말꼬리를 잡는 말장난과 좌중을 사로잡는 특이한 외모로 사랑받던 남희석은 결혼 전만 해도 누구도 따라잡을 수 없는 '재간둥이' 였다. 교묘하게 말꼬리를 이어다 붙여 사람들의 배꼽을 잡게 한 후, 특유의 촐싹거림으로 마무리 하던 남희석은 한 마디로 '애드립의 황제' 라고 할만큼의 재능을 갖고 있었다.


특히 [멋진만남] 시절 그는 이휘재와 함께 절정의 인기를 맛봤다. '남재벌' 이라는 캐릭터 하나로 '이바람' 이휘재와 함께 30%대의 높은 시청률을 올렸던 그는 '총각' 남희석의 장점을 최대한 활용했다. 진지함 따위는 거부해 버린 듯한 철저한 가벼움과 '재벌' 이라는 별명에 어울리는 소비지향적 이미지를 동시에 활용하며 화려한 말장난과 애드립을 쏟아붓던 '남희석의 시대' 는 가히 휘황찬란했다.


그러나 '남희석의 시대' 는 결혼과 함께 철저한 몰락의 길을 걸었다. 결혼 뒤, 그는 예전 '남희석' 만이 보여주던 촐싹거림이나 소비지향적인 이미지 소모, 대중의 뒷통수를 치는 애드립과 말장난을 모두 포기하고 진지한 모습의 남희석으로 다시 태어났다. '유부남' 이라는 타이틀과 함께 급작스럽게 이뤄진 남희석의 이미지 변신은 대중이 원하던 것과는 거리가 멀었고, 결국 그는 대중과의 괴리감을 좁히지 못한채 정상의 자리에서 내려올 수 밖에 없었다.


이는 신동엽도 마찬가지다. 이효리와 함께 [해피투게더] 를 진행하던 때만 해도 신동엽은 지극히 '프로' 다운 모습으로 대중 앞에 섰다. 30대라고는 믿을 수 없는 말장난과 촐싹거림 속에는 편집점을 정확히 아는 천부적인 재능과 그 재능을 적절하게 소모하고 충전할 줄 아는 '프로' 신동엽이 살아 있었다. 그는 [해피투게더] 로 소년다운 가벼움과 소비지향의 이미지를 노출시키는 동시에 [러브하우스][진호야 사랑해] 등으로 신동엽만의 감동 프로젝트를 진행했고, [헤이헤이헤이] 로는 '코미디언' 신동엽의 새로운 면모를 부각시켰다.


진행과 연기, 모든 면에서 다재다능한 재능을 가지고 있었던 신동엽은 누가 뭐래도 진지하지 않은 편안함을 무기로 30대스럽지 않은 '초현실' 의 이상성을 한 가득 안고 있던 그런 MC였다. 그러나 이런 그의 장점은 '결혼' 이후에 급격하게 희석됐다. 부인이 MBC PD라는 이유로 MBC 출연을 자제하게 되자 행동반경이 급격하게 좁아져 버렸고, 엎친데 덮친격으로 인포테이너로의 급격한 변신이 대중의 반발에 부딪혀 버린 것이다.


여기에 엔터테인먼트 사업까지 겹치면서 그는 공중파와 케이블에 무분별하게 출연했고, 과거 자기 조절에 충실했던 프로다운 모습을 잃어버리고 사업가로서의 '고군분투' 만을 보여줄 뿐이었다. 게다가 총각시절 간직했던 그 소년다움은 결혼과 함께 완전히 거세되어 지금의 신동엽에게 남아 있는 이미지는 방송국을 움직일 수 있는 '사업가' 의 치밀함과 냉철함, 그리고 과거의 영광에 기대어 있는 '현실안주' 정도다. 사업가로서는 대성공을 거뒀지만 톱MC 자리는 내려와야 했던 것이 신동엽의 비운이었다. 유부남이라는 타이틀 자체 뿐 아니라 사업가라는 직함이 MC 신동엽의 장점을 모두 앗아가 버렸다 해도 과언이 아닌 것이다.



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그렇다면 이 두명과 비교해 봤을 때, 유재석의 운명은 어떠할까? 사실상 유재석은 지금 [무한도전] 과 [놀러와], [해피투게더] 만 꾸준하게 관리해도 신동엽이나 남희석만큼의 내리막길을 걷지는 않을 것이다. 그러나 분명히 '총각' 유재석과 '유부남' 유재석은 행동 반경 측면에서 차원을 달리할 수 밖에 없다. 과거 유재석이 나경은과의 열애가 공개 된 뒤, 솔로 시절 밀고 있던 '비디오 마니아' 라는 캐릭터를 한 순간에 잃어버린 것처럼 '유부남' 유재석도 또 한번의 캐릭터 수정이 불가피해 진 것이다.


신동엽과 남희석은 결혼 이 후, 총각 시절 캐릭터를 모두 내려놓고 '진지한 캐릭터' 로 변신하는 바람에 대중과의 교감에 실패했다. 아쉬운 것은 유재석도 이들처럼 이제 더 이상 [놀러와] 에서 여자 배우를 보며 촐싹거리며 좋아할 수 없고, [무한도전] 에서 김태희를 두고 난리법석을 떨 수 없다는 것이다. 결혼한 유재석이 다른 여자를 보며 촐싹거리고 좋아하는 것은 결국 '설정' 상 그렇게 할 수 밖에 없는 즉, 리얼을 잃어버린 완벽한 '방송용' 으로 마무리 될 수 밖에 없기 때문이다.


결국 아무리 유재석이 '변하지 않으려고' 해도 이미 상황은 '변해 버렸다' 다. 게다가 오히려 변하지 않는 것은 현실 안주라는 비판에 부딪힐 수 밖에 없다. 차라리 지금의 유재석은 총각 시절에만 누릴 수 있었던 캐릭터를 확실히 내려 놓고 유부남으로서 철저하게 변신하는 것이 나을 것이다. 물론 깔깔대고 웃고, 촐싹맞고, 언제나 친숙하고 즐거웠던 '유재석' 의 기본 이미지는 포기하지 않는다는 조건에서 말이다.


유재석과 함께 '쌍두마차' 체제를 유지하고 있는 강호동이 결혼 이 후 전성기를 구가하고 있음을 사료해 봤을 때, 유재석 또한 강호동처럼 기본적인 이미지를 고수하는 동시에 '결혼했음' 을 캐릭터 상으로 쿨하게 인정하고 새로운 활로를 개척해야 한다. 강호동은 결혼 후 자신의 고유 이미지와 유부남 이미지를 완벽하게 화학결합 시키는 것을 통해 자신을 둘러싼 루머를 한 번에 타파하고 진정한 '호감형' 으로 거듭날 수 있었다. 이는 강호동의 치열한 캐릭터와 이미지 전략이 없었다면 불가능 했을 일이다.


지금의 유재석은 '총각' 에서 '유부남' 으로 거듭나는 과도기에 서있다. 지금껏 고수해 온 캐릭터 수정이 불가피 해졌고, 더 나아가 일정부분의 이미지 역시 침해 받고 있다. 과연 유재석은 '위기' 를 '기회' 로 만들어 오던 과거처럼 현재 부딪힌 과도기를 현명하게 마무리할 수 있을까? '유부남' 유재석의 운명이 남희석, 신동엽의 뒤를 따르게 될지 아니면 강호동의 뒤를 따르게 될지 자못 궁금해진다.


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미수다의 총체적인 문제점이 계속되는 가운데서도 개선의 여지가 보이지 않는다는 것은 아쉬운 일이 아닐 수 없다. 그래도 월요일 밤의 동시간대 최강자라는 타이틀이 있었기에 미수다는, 그 명목상의 체면을 유지할 수 있었던 것이다.


그러나 미수다의 시청률도 이제 놀러와에 뒤지는 상황이다. 물론 두 프로그램의 구성은 다르지만 토크쇼라는 기본 전제는 같고 MC의 역할이 상대적으로 중요한 프로그램이라는 공통점도 있다.



물론 미수다는, 색다른 시도 없이 너무 오래 한 포맷을 사용한 문제점도 있었지만 가장 아쉬운 부분은 바로 이 "남희석"이라는 진행자에 대한 것이다.

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남희석, 분명한 태도를 취해야.



미수다가 심지어 시청률이 잘 나오는 상황에서도 남희석이라는 진행자가 주목받는 MC로 발돋움 하지 못했다는 사실은 단지 그 사실 자체만을 의미하는 것이 아니다.



그것은 미수다가 인기를 끄는 와중에서도 남희석의 역량이 한계에 부딪치는 모습을 보인 것을 의미했으며 남희석에게 있어서 기회가 곧 성공으로 연결되지 못할 만큼의 단점이 발견되었다는 뜻이기도 했다.



남희석의 가장 큰 문제점은 바로 남희석이 매끄러운 진행을 이어나가는데 한계를 보인다는 것이다. 남희석은 아무리 한국말이 유창하다고는 하나, 아직은 어설플 수 밖에 없는 미녀들의 말에서 자연스럽게 결론을 도출해 내고 그 전에 새로운 이야기 거리를 만들어 내야 할 책임이 있다.



사실상, 남희석이 미수다에서 가진 위치는 잘하면 미녀들의 이야기 보다 훨씬 더 주목 받을 수 있는 역할이다. 그러나 기사거리나 사람들의 반응만 보더라도 온통 미수다의 화제는 미녀들의 이야기에만 집중되어 있다. 이 것은 남희석이 자신의 존재를 강하게 어필하지 못했다는 결론에 다름 아니다.



물론 미수다의 구성이 미녀들의 이야기로 풀어가는 것이라는 한계가 있기는 하지만 남희석은 그들의 이야기로 하나의 분명한 결론을 도출해 내지 못한다. 중간 중간 남희석은 그들의 말에 끼어들어 쓸데없는 유머를 던지거나 아니면 다른 패널이나 출연진에게 발언권을 넘기면서 그들의 하려는 말이 다 끝나지도 않았는데 이야기의 맥을 끊어 버리는 우를 범하기도 한다.

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토크 주제 끝에서 미녀들의 이야기를 정리 할 때도 남희석은 가장 중요한 위치에 있으면서도 왠지 주제와는 어울리지 않는 이야기로 정리하는 경우가 많다. 예를 들면 "한국 남자와 진실게임을 한다면 묻고 싶은 질문은? 이라는 주제에 "여자 볼 때 어디 봐"라는 대답이 등장한다면 가장 최고의 팔뚝을 찾으라며 미녀들을 내보내서 남자 팔뚝을 만져보게 하는 식으로 결론 내는 식이다.



이 프로그램이 라디오 스타같은 류의 프로그램이라면 게스트의 맥을 끊는 것이 그다지 문제가 될 이유가 없다. 하지만 이 프로그램은 한국말의 능숙도가 차이가 있는 사람들을 데려다 놓고 그들이 하는 이야기를 듣는 형식의 토크쇼다. 그들 중에는 말이 끊겼을 때, 적잖이 당황할 수 있을 정도의 언어실력을 가진 사람들도 많고 중간에 남희석이 끼어든 이유를 잘 모르고 지나가는 경우도 있을 것이다. 그러나 남희석은, 미녀들에 대한 배려가 기본적으로 부족하다. 이것은 그의 진행자로서의 자질에 의문을 던지게 하는 아주 큰 부분이 되는 것이다.



진행자가 패널의 말이 지나치게 길어질 때, 재밌는 이야기로 그 사람의 발언을 자연스럽게 중단시키고 분위기를 더 띄워 놓는다면, 그것은 패널에 대한 '간섭'이 아니라 시청자들에 대한 '예의'라고 볼 수도 있다. 하지만 남희석의 방식은 오히려 분위기를 더 싸하게 만드는 10년전 유머나 주제의 문맥과는 전혀 상관없는 이야기로 쌩뚱맞은 결론을 내기 때문에 보는 사람마저 불편해 지고야 만다.

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남희석의 이러한 진행 방식은 미수다가 고질적인 문제점을 비판 받는 동안에도 오히려 더 심해지기도 했다. 미수다가 점점 외국인들이 본 한국이라는 본질을 잃어가고 말 그대로 미녀들의 신변잡기식 "수다"로 변질되어 가는 동안 남희석은, 진행자로서의 자질을 보이지 못하고 프로그램을 더욱 산만하게 만드는 데 한 몫을 담당했던 것이다.



한 때 최고의 진행자로서 각광받던 남희석은, 이제는 더 이상 최고의 진행자가 아니다. 그가 노력하든 그렇지 않든, 토크쇼와 남희석의 진행방식은 잘 들어 맞지 않는 부분이 있다.



그리고 그것은 불행하게도 남희석 스스로 자신의 한계를 내보인 결과가 되었으며 놀러와에에 선두를 빼앗기는 수모를 당하고야 만 것이다.



미수다는 이제 더 이상 할 이야기가 남아 있지 않다. 이제 미수다가 현재 포맷을 유지하면서 성공하려거든 오로지 재미를 추구할 수 밖에 없어졌다. 하지만 이 프로그램은 미녀들과 진행자의 아귀가 들어맞지 않아 더 이상의 재미를 추구하기는 힘들어 보인다. 더군다나 왜 나왔는지 잘 모르겠는 남자 패널들은 다른 토크쇼에서도 하는 음반 홍보나 얼굴 알리는데 시간을 허비하고 있다.



이 프로그램만이 가진 장점이 점점 퇴색되어가는 상황에서 질문들도 한국남자와 진실게임을 하면 묻고싶은 질문은? 이라는 한국과 별로 상관없는 이야기가 주제로 등장하고 비단 한국남자들만의 문제가 아닌 "남자들이 쳐다보는 것"에 대한 이야기가 미녀들의 입을 통해서 야릇한 분위기로 전달되는 것은, 미녀들의 수다가 그 기획의도를 의심케 하는 상황에 까지 내몰린지 상당한 시간이 지났다는 이야기다.


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그런 상황에서도 남희석이, 중심을 잡지 못하고 패널들과 미녀들의 줄긋기에 열을 올리며 "가장 맘에 드는 미녀는 누구?"라는 질문을 아직까지 버리지 못하고 있는 것은, 정말 아쉬운 일이 아닐 수 없다.

Posted by 한밤의연예가섹션

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