이승기에게 있어서 [내 여자친구는 구미호]의 의미는 남다를 수 밖에 없다. 그동안 시청률에 있어서는 실패를 경험 한 적이 없는 이승기가 실질적으로 처음 '이승기'에 대한 기대를 대중들에게 심어준 뒤 시작한 작품이기 때문이다.


 이승기는 [1박 2일] 과 [찬란한 유산]으로 쌓아 올린 이미지 덕택에 실제로 이승기가 가지고 있는 것보다 훨씬 더 많은 것을 누리고 있다. 각종 CF에 거액을 받고 캐스팅 됨은 물론, [내 여자라니까]이후 큰 주목을 받지 못하던 이승기의 노래 마저도 각종 차트의 상위권에 드는 등, 이승기가 얻은 것은 정말 크다.


 이승기의 바른 청년 이미지는 이승기의 호감도를 상승시켰다. 그렇기 때문에 이승기는 광고계의 블루칩으로 급부상 하게 된 것이다.


 그러나 지금 [내 여자친구는 구미호]는 이승기에게 있어서 현명한 선택이라고 보기는 어렵다.


이승기, 가지고 있는 것 보다 더 많은 것을 누리는 이유




이승기는 물론 착하고 건실한 이미지에 얼굴도 잘 생겼다. 하지만 이승기는 이승기가 하고 있는 모든 분야에서 뛰어난 재능을 보여주고 있지는 못 하다. 예능도 못하지는 않지만 중간. 진행도 못하지는 않지만 중간. 노래도 못하지는 않지만 최고 수준은 아니고 연기력은 아직까지 많은 개선이 필요한 시점이다.


 하지만 이 복합적인 모든 분야에서 대박을 터뜨리면서 이승기의 이미지는 뭘 해도 대박나는 이미지로 거듭났다. 그러나 이 바탕에는 [1박 2일]의 바른생활 캐릭터가 주효했다. 착하고 바르고 똑똑한 엄친아의 이미지가 이승기를 호감으로 돌려 놓았고 이승기의 모든 면에서 +a가 되어 주었다. 게다가 [찬란한 유산]이 예상치 못한 대박 행진을 이어나가자 이승기는 드라마에서도 주연급으로 우뚝 서게 된다. 


 하지만 이승기는 드라마 보다는 예능에 더 많은 빚을 지고있다. 상대적으로 이승기는 다른 배우들 에 비해 예능으로 그 이미지를 쌓아 올린후 드라마 주연을 맡은 경우라 할 수 있다. 이승기의 호감형 이미지가 이승기를 과감히 주연급으로 캐스팅하게 했고 그 결과는 성공적이었던 것이다.


이승기, 같은 캐릭터는 위험해




그러나 이승기가 처음 드라마에 출연했던 [소문난 칠공주]서부터 [찬란한 유산], [내 여자친구는 구미호]에 이르기 까지 이승기는 같은 맥락의 캐릭터를 연기하고 있다. 철없지만 나쁜 놈은 아닌, 귀여운 부잣집 도련님. 이것은 이승기가 지금 갇혀 있는 이미지를 단적으로 보여주는 예이다. 남동생 삼고 싶기도 하고 사위삼고 싶기도 한 이승기의 '엄친아' 이미지에 준하는 부잣집. 그러나 이승기 캐릭터 그대로 가면 재미 없으니까 살짝 비튼 '철없는' 이미지. 하지만 결국은 착해 질 수 밖에 없는 이승기의 본질은 전혀 피해가고 있지 못하고 있다.


 더군다나 [내 여자친구는 구미호]에서 이승기가 보여주고 있는 연기는 실로 실망스러울 정도다. 어색한 대사처리와 오버액션은 이승기의 연기력에 의문부호를 붙게 한다. 이 역할이 새로운 역할이 아니라 이승기가 이전에 한 번쯤은 해 봤을 연기기 때문에 더욱 그 의구심은 짙어진다.


 비슷한 캐릭터 속에서 실망스러운 연기를 보인다는 것은 이승기의 연기자로서의 재능을 의심케 하는 부분이다. 스타작가 홍자매의 극본 속에서 가벼운 로맨틱 코미디로의 진출은 이승기가 그만큼 시청률을 의식하고 있다는 반증이지만 이승기에게 있어서 이 드라마는 이승기의 틀에박인 연기의 발전 가능성을 한치도 전진시켜줄 수 없는 것이다.



이승기 보다 신민아가 유리한 이유




 마지막으로 이승기는 결국 이 드라마에서 완벽한 주연은 될 수 없다. 여 주인공 캐릭터가 너무나 강렬하고 강력하다.  구미호, 신민아가 보여주고 있는 드라마에서의 통통튀는 매력을 철없는 도련님, 대웅(이승기)가 다라잡기에는 역부족이다.


 결국 구미호가 깨어남으로써 시작되는 이야기의 핵심은 구미호의 감정선을 따라 전개될 수 밖에 없다. 이승기가 할 수 있는 것이라고는 구미호에게 느끼는 야릇한 감정의 발전단계를 보여주는 것. 그 이상이 될 수 없는 것이다.


 이승기가 연기하는 대웅과 구미호의 애틋한 사랑 이야기가 펼쳐질 것이고 해피 엔딩일지 배드 엔딩일지 하는 두근거림이 있기는 하겠지만 이승기의 기본적인 캐릭터는 결코 변하지 않을 것이기에 이승기에게 발전의 여지가 없음은 참으로 아쉬운 일이다. 


Posted by 한밤의연예가섹션

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SBS 주말드라마 [가문의 영광] 이 19일로 종영했다.


줄곧 20%대 중반의 높은 시청률을 기록하며 좋은 성적을 거둔 작품이기 때문에 SBS의 아쉬움도 상당히 클 듯하다.


[가문의 영광] 후속으로 편성된 작품은 [찬란한 유산] 으로 이승기가 주연을 맡았다 하여 애초부터 화제가 된 작품이기도 하다.


특히 이승기는 [돌아온 일지매] 출연 번복 이 후, 고심 끝에 선택한 작품이기 때문에 [찬란한 유산] 이 적어도 20%대의 좋은 성적을 거둬야만 하는 부담을 안고 있다.


[찬란한 유산] 을 반드시 성공시켜야 이승기의 연예 활동도 탄탄대로를 걸을 수 있기 때문이다.




사실상 이승기는 방송인으로서는 2007년부터 2009년까지 [1박 2일] 을 통해 최고의 전성기를 누리고 있지만 예능을 제외한 다른 곳, 가수나 연기에서는 2004년 이후로 전혀 새로운 비전을 보여주지 못하고 있다.


특히 가수로선 리메이크 앨범까지 합쳐 총 5장의 앨범을 냈고, 싱글과 디지털 앨범까지 합치면 2004년 데뷔 이래 총 9장의 앨범을 발표한 셈이지만 '가수' 이승기의 히트곡은 그리 많지 않다. 체감으로 느껴지는 대중적 인기와 달리 이승기의 행보는 이상하다 싶을 정도로 지속적인 제자리 걸음을 걸어왔다.


이는 아직까지도 이승기가 1집 타이틀 곡인 [내 여자라니까] 에 갇혀 있음으로 방증된다.


[내 여자라니까] 를 제외한 이승기의 히트곡을 말하고자 하면 한참을 생각할 정도로 큰 호응을 얻지 못한 곡들이 대다수다. 그나마 2008년 호응을 얻은 [다 줄거야] 나 [여행을 떠나요] 역시 조규만과 조용필의 '대 히트곡' 을 리메이크 한 정도에 불과했다. 그렇다고 리메이크 곡을 소화해 내는데 있어서 획기적인 시도나 원곡을 뛰어 넘는 실력을 보여준 것도 아니었다. 그저 '기본' 만 했을 뿐 만족과 불만족을 논할 대상 자체가 아니었다는 이야기다.


[내 여자라니까] 가 성공할 수 있었던 까닭은 음반 시장에서 소외 되어있던 20~30대 여성층을 적절하게 공략했던 동시에 아주 노골적이고도 파격적인 가사로 대중적 성감대를 '정면돌파' 하는 '깡' 이 있었기 때문이다. [라디오 스타] 에서 성시경이 말한 것처럼 [내 여자라니까] 를 처음 듣는 순간 남자들은 손발이 오그라드는 쑥스러움을 느꼈지만 여자들은 열광에 가까운 호응을 보냈다. 이처럼 [내 여자라니까] 는 처음부터 공략할 계층을 설정해 놓고 어떤 방식으로 대중을 움직일지 철저하게 계산 된, 이승기만을 위한 '완벽한 상품' 이었다.


거기에 비해 2집과 3집의 곡들은 공략층도, 기획력도 두루뭉술했다. 여성층 뿐 아니라 성별을 막론하고 대중을 아우르겠다는 생각은 갸륵한데 핀트가 안 맞았다. 차라리 2집과 3집에서는 팬층을 확장하려는 노력보다는 1집에서 쌓아 놓는 음악적 자산을 확장하고 키워 나갔어야만 했다. 확실하게 이승기만이 움직일 수 있는 공략층을 만들어 놓고, 음악적 색깔을 보다 선명하게 하려고 노력했다면 2, 3집과 같이 좋지도 않고, 나쁘지도 않은 어정쩡한 앨범이 나오지는 않았을 것이다.


여기에 더해서 연예인 이승기의 정체성의 문제도 그를 괴롭히고 있다.


그는 '가수' 로 데뷔했지만 연기도 했고, 예능에도 고정출연하고 있다. 가수, 연기, 예능에서 모두 평균 이상의 성적을 거뒀으므로 좋게 말하면 "팔방미인" 이지만, 어떻게 보면 "색깔" 이 없는 연예인이기도 하다. 솔직히 말해서 [1박 2일] 이전에 그가 가수, 연기, 예능에서 폭발적인 성공을 거둔 적은 별로 없으며 이승기 자체의 존재감을 업그레이드 시킨 적은 더더욱 없었다. 이는 가수 이승기를 넘어 연예인 이승기의 정체성 문제다.


물론 여러 영역을 넘나들면서 '다양한 시도' 를 하는 건 좋다. 그런데 확고한 자기 위치는 있어야 한다. [패밀리가 떴다] 의 이효리가 예능인임에도 불구하고 '가수' 로서 여전히 자신만의 색깔을 갖고 있고, '영화인' 엄정화가 무대에서는 '가수' 엄정화로 활약하는 것과 달리 이승기는 문어발식 출연에도 불구하고 어느 한 분야에서 철저하게 이승기의 네임밸류 자체를 브랜드화 시키지 못했다.


즉, 대중적인 체감 인기는 좋은데 막상 그 인기를 지속적으로 확장 시킬만한 영역이 애매모호하니 인기가 지속적이지 않고 딱 거기서 멈춰 서게 된다는 것이다. 이는 연예인으로서 상당한 전략적 오판이다.  


이승기가 [1박 2일] 의 인기에서 멈춰 서지 않으려면 이 쯤에서 확실한 '한 방' 을 날려줘야 한다. 가수도 괜찮고, 연기도 괜찮다. 어쨌든 [1박 2일]의 '허당 승기' 를 뛰어 넘을만한 히트 상품을 내놓지 않으면 이승기의 운명은 [1박 2일] 을 끝끝내 벗어나지 못하는 비운의 길을 걷게 될 것이다. 이런 의미에서 이번 드라마인 [찬란한 유산] 의 출연은 이승기의 향후 연예 활동을 가늠할 만한 하나의 터닝 포인트가 될 가능성이 높다.


이승기는 [찬란한 유산] 에 출연하면서 기존 허당 이미지와는 상반되는 럭셔리하고 다소 시니컬한 캐릭터를 선택했다. 이는 그가 [1박 2일] 로 공고히 되고 있는 자신의 이미지를 부정하는 것으로 대중에게 새로운 가능성을 마련하고자 하는 모험을 선택했음을 보여준다. 이것이 제대로 먹히게 된다면 기존 '이승기' 라는 네임밸류가 한층 업그레이드 되는데 엄청난 공헌을 하게 된다. 순수와 비열, 따뜻함과 냉정이라는 두 가지 이미지를 적절히 혼용할수만 있다면 이승기가 운신할 수 있는 폭은 훨씬 커지게 되기 때문이다.


특히 [찬란한 유산] 과 같이 '드라마의 성공' 은 폭넓은 연령층의 팬을 흡수하며 보다 톱스타의 반열에 올라설 수 있는 기폭제로도 작용할 수 있다. 이승기가 [소문난 칠공주] 출연 이 후, 중장년층에게도 이름을 알렸던 것처럼 [찬란한 유산] 역시 [소문난 칠공주] 에 가까운 성적만 내게 된다면 단박에 전국구 스타로 부상할 수 있다. [1박 2일] 이 평균 25%대 시청률을 꾸준히 찍어주고 있는 상태에서 [찬란한 유산] 역시 준수한 성적을 보여준다면 그 만큼 환상의 시나리오도 없다.


물론 [찬란한 유산] 이 실패하게 된다면 이승기의 향후 연예 활동도 타격을 받을 수 밖에 없다. [1박 2일] 이 '보험' 처럼 지키고 있으니 단박에 급전직하하는 일은 없겠지만 운신의 폭도 대단히 좁아지게 될 뿐더러 후에 있을 가수활동과 연기자 활동 병행도 차질이 생길 수 밖에 없기 때문이다. 이미 [찬란한 유산]이 '이승기의 드라마' 로 홍보되고 있는 마당에 드라마의 실패는 곧 이승기의 네임밸류 하락으로 이어질 수 밖에 없다. 이런 악순환의 고리를 끊어버리기 위해서는 이승기가 반드시 이 작품의 성공에 사활을 걸어야만 한다.


이승기는 매우 젊은 연예인이다. 그렇기에 보여줄 것도 많고, 해야할 것도 많은 스타다. 넘치는 끼와 재능을 펼치기 위해서는 그것을 발휘할만한 판을 짜야만하고, 판을 짜기 위해서는 엄청난 노력이 있어야하며, 정체하지 않을만한 비전과 성실함도 필요하다. 이번 [찬란한 유산] 출연은 그러한 이승기의 '가능성' 을 시험하는 시험대로 자리할 것이다. 아직은 젊은, 그래서 할 수 있는 것도, 할 것도, 하고 싶은 것도 많은 이승기의 건투를 빌어본다.

Posted by 비회원

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