월화드라마 <상류사회>의 메인 줄기는 최준기(성준)와 장윤하(유이)에게 집중되어 있다. 야망을 품은 가난한 남자 준기와 재벌로 태어났지만 인정받지 못하는 여자 윤하가 사랑에 빠지고 그로 인한 갈등 관계가 부각되며 드라마의 스토리가 이어진다.

 

 

 

그러나 주인공들이 중요한 역할을 담당한 만큼 중요한 역할을 하고 있는지에는 의문부호가 붙는다. 그들은 드라마 전반의 스토리에 가담하고 있지만 주연으로서의 매력을 제대로 어필하는데 실패했다. 순수한 사랑보다는 지나치게 야망에 물든 남자 주인공이나 아무리 무시를 받고 자랐다지만 재벌 딸로서 살아가는데 대한 혜택을 제대로 이용할 줄 모르는 답답한 여자 주인공이라는 캐릭터 자체도 문제지만 주인공들의 연기력이 드라마를 이끌어 갈만큼 흡입력이 없다는 것 또한 간과할 수 없는 부분이다.

 

 

 

 

이 드라마에서 흥미로운 부분은 주인공 커플의 스토리가 아니라 유창수(박형식 분)와 이지이(임지연 분)의 러브라인이다. 이 러브라인이 흥미로울 수 있었던 것은 유창수라는 캐릭터가 주인공에 비해 가볍지만 그만큼 매력적이기 때문이다. 그러나 캐릭터 자체의 매력 보다 더 주목할만한 것은 유창수라는 캐릭터를 연기하는 박형식의 연기력에 있다. 유창수는 싸가지는 없지만 내 여자에게는 다정한 전형적인 재벌 2세다. 수없이 동어반복되어온 이 캐릭터에 생명력을 불어넣은 것이 바로 박형식이다. 박형식은 자신만의 개성을 통해 이 배역의 매력을 설명하고 있다. 자연스러운 연기력이 뒷받침 되지 않으면 불가능한 일이었다. <진짜 사나이>로 주목 받은 기회를 날려 버리지 않고 아이돌이라는 편견마저 지워버릴 만큼, 그는 안정된 연기력으로 시청자를 사로잡는다.

 

 

 

상반기 드라마에는 이렇게 유독 주연보다 눈에 띄는 조연들이 많았다. 주연만큼, 때로는 주연 이상의 존재감을 발휘하며 사랑을 받은 것이다. 드라마의 성공을 이끄는 있는 것은 작가와 연출의 힘이 크지만 주연 배우의 힘도 무시할 수 없다. 평범한 캐릭터도 누가 연기하느냐에 따라 신스틸러가 될 수도 있다.

 

 

 

<풍문으로 들었소(이하 <풍문>)>에서 극을 이끌어 가는 것은 한정호(유준상)-최연희(유호정) 부부였지만 이 드라마에서 주목받은 것은 그들 뿐만이 아니었다. 물론 그들의 존재감은 주연으로써 손색이 없었지만 <풍문>에서는 새로운 얼굴들이 미친 존재감을 뽐냈다. 그들은 바로 비서나 가정부로 등장하는 조연들이다. 보통 비서나 가정부들은 드라마에서 구색을 맞추기 위한 부수적인 역할로 등장하지만, 이 드라마에서는 그들 하나하나에 캐릭터가 설정되었다. 철저히 감정을 숨기지만 사실상 푼수같은 매력이 있는 이비서(서정연)이나 한정호의 로펌에서 일하는 양비서(길해연), 그들의 비서로 일하면서도 칼을 꽂을 준비를 하고 있는 민주영(정소연)등은 이 드라마에서 각각의 개성적인 연기로 존재감을 확실히 심어주며 감초 조연으로서의 역할을 충분히 해냈다. 어떤 장면에서는 주연급 배우들 보다 더한 존재감을 뽐낸 것이다.

 

 

 

 

<앵그리 맘>의 고복동(지수 분) 역시 빼놓을 수 없는 신스틸러였다. 그는 문제아지만 가슴속에 상처를 숨기고 있는 반전의 주인공이었다. 안동칠(김희원 분)의 말에 복종하며 그가 시키는 악행을 저지르지만 주인공 조강자(김희선 분)을 좋아하게 되며 그를 지키기 위해 고군분투 하는 모습은 입체적인 매력을 발산하며 주인공인 박노아(지현우 분)을 뛰어넘는 존재감을 발휘했다. 지수는 거의 대중앞에 처음으로 눈도장을 찍는 것이었음에도 불구, 주목할만한 신예로 단숨에 뛰어 올랐다.

 

 

 

<냄새를 보는 소녀(이하 <냄보소>)의 권재희(남궁민 분)역시, 이런 신스틸러로서의 역할을 단단히 해냈다. 그는 이 드라마에서 안면인식장애를 가진 사이코 패스 역할을 맡아 섬뜩한 매력을 유감없이 발휘했다. 연기력이 뒷받침 되지 않으면 결코 쉽지 않은 배역이었음에도 불구하고 남궁민은 역할을 완벽히 소화해 내며 찬탄을 이끌었다. 어떤 면에서는 주인공 최무각(박유천)보다 더 강렬한 인상을 남겼다. 남궁민의 연기력만은 이 드라마를 통해 확실히 재평가되었고 그는 연기의 자신의 연기의 스팩트럼을 넘기는데 성공했다.

 

 

 

이뿐이 아니다. <식샤를 합시다(이하 <식샤>)>의 이주승(이주승 분)은 분량이 많지 않았음에도 드라마의 미스터리 요소를 담당하며 확 눈에 띄는 존재감을 발휘했다. 이주승은 캐릭터를 제대로 파악하고 연기함으로써 그에게 쏟아지는 주목도를 높였다. 그는 나중 인터뷰에서 처음부터 비밀을 알고 있었다고 밝혔다. 그가 그 비밀을 어떻게 표현해야 가장 효과적인 전달을 할 수 있을 것인가를 고민한 만큼, 그의 존재감은 단연 돋보였다.

 

 

 

드라마에서 가장 중요한 역할을 담당하고 있는 것은 역시 주연배우다. 그러나 때로는 주연배우가 제 역할을 다하지 못할 때 극을 살리거나, 제 역할을 다한 주연배우들에게도 밀리지 않는 조연들이 등장한다. 그들은 자신이 맡은 역할에 대한 이해도가 높고 설득력 있는 연기를 펼치며 대중을 사로잡는다. 그들이 말하고 있는 것은 단순하다. 연기자는 연기를 잘 할 때, 가장 돋보인다는 진리다. 좋은 연기자가 좋은 캐릭터를 만날 때, 주연이든 조연이든 할 것 없이 시청자는 언제든 그들에게 시선을 고정할 준비가 되어있다는 것을 그들이 증명해 냈다고 할 수 있을 것이다.

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잘생기고, 능력있고, 돈 많고 배경까지 좋은 남자는 로맨틱 코미디에서 빠질 수 없는 남자 주인공의 조건이었다. 로맨틱 코미디에서는 남자 주인공이 어떤 식으로든 판타지를 제공해야 하는 사명이 있었고 그들을 돋보이게 하기 가장 좋은 설정이 바로 ‘완벽남’이었기 때문이었다.

 

 

 

 

그러나 TV 속에서 그런 공식이 깨지고 있다. 완벽한 무결점 남자들 보다는 다소 결점이 많고 망가지기도 하지만 그런 모습 속에서 색다른 매력을 가진 캐릭터들이 인기를 끌고 있는 것이다.

 

 

 

 

지난 3월 종영한 드라마 <킬미힐미>의 지성은 스펙만 보면 완벽한 남자다. 천성적인 다정다감함에 재벌 2세. 게다가 스포츠도 만능이다. 그러나 그에게는 아무에게도 말하지 못하는 치명적인 단점이 하나 있었으니 그것은 바로 그가 다중인격이라는 점이었다. 무려 7개의 인격을 연기하며 지성이 보여준 연기의 스펙트럼은 시청자들을 감탄하게 하기 충분한 것이었다. 지성은 7가지의 인격 중 단순히 거칠거나 다정한 캐릭터가 아닌, 여고생이나 구수한 사투리를 내뱉는 아저씨 캐릭터, 자살 증후군에 걸린 천재소년등 다양한 캐릭터를 변주해 내며 강렬한 인상을 뿜어냈다. 이 과정에서 지성은 박서준과 뽀뽀를 하거나 입술에 틴트를 바르는 등, 망가짐을 두려워하지 않는 연기를 선보였다.

 

 

 

이는 경쟁작이었던 <하이드 지킬, 나>의 현빈과 대조되는 지점이었다. 현빈은 까칠남과 다정남의 경계를 오가는 이중인격을 연기했지만 그 두 캐릭터 모두 로맨틱 코미디 정석의 공식을 그대로 따른 캐릭터에 그치고 말았다. 시청자들의 평가와 시청률 모두 <킬미 힐미>가 압승을 거두었다.

 

 

 

 

3월에 종영한 드라마 <호구의 사랑>에서 주인공의 이름은 아예 ‘호구(최우식 분)’다. 그는 능력도, 외모도, 심지어 센스도 없다. 그가 하는 것이라고는 여자들에게 이용당하다 처참히 차이는 게 일이다. 그러나 그가 가진 무기는 바로 순수한 마음. 그는 멋있지도, 능력이 있지도 않지만 여주인공을 사랑하는 마음만큼은 누구보다 강하다. 호구짓을 하고 다녀도 그가 주인공으로서 가치 있을 수 있는 이유다.

 

 

 

이런 현상은 현재도 계속 되고 있다. <냄새를 보는 소녀>의 최무각(박유천 분)의 직업은 형사지만, 그는 여자 주인공의 능력을 이용하기 위해 졸지에 만담을 해야 하는 처지에 놓인다. 이 과정에서 최무각은 각을 잡거나 멋있는 척을 하려 하지 않는다. 확실하게 망가지는 능청스러운 연기를 선보이며 기존의 남자 캐릭터에서 볼 수 없었던 웃음을 창출한다. 박유천의 연기력에 있어서도 재평가가 이루어진 부분이다.

 

 

 

 

<슈퍼대디 열>속 한열(이동건 분)도 마찬가지다. 그는 과거에는 촉망받는 투수였지만 부상과 첫사랑의 실패로 폐인처럼 살아간다. 딱히 목표도 없고, 하루 하로 살아가면 그 뿐이다. 그런 그가 졸지에 아버지가 된다. 첫사랑이 찾아와 아이 아빠가 되달라는 말도 안되는 제안을 하고, 아직 마음이 남은 그는 그 부탁을 끝내 뿌리치지 못한다. 그러나 그는 아빠로서 어설프고 어색하기만 하다. 사회성도 없고 밍숭맹숭하다. 그런 그가 아버지로서, 남편으로서 성장해 가는 지점이 이 캐릭터의 포인트다. 능력남은 아니지만 그의 스토리는 드라마를 이어가는 데 전반적으로 가장 중요한 요소다.

 

 

 

이렇게 망가진 캐릭터들이 남자 주인공이 되는 지점에는 완벽에 가까운 남자들과 평범한 여자들의 사랑이야기에 염증을 느낀 시청자들의 취향이 반영되었다. 잘생기고, 돈 많고, 능력까지 있는 남자들이 여자 주인공과 운명처럼 사랑에 빠진다는 스토리는 이제 식상하기까지 하다. 그 스토리를 다르게 변주해 내는 것도 한계에 다달았다. 그 결과 탄생한 것이 바로 코믹함과 무능력을 앞세운 ‘결점 많은’ 남자 주인공이다.

 

 

 

아이러니하게도 이런 결점이 가득한 주인공들은 그 자체로 매력적이다. 단순히 드라마에만 존재하는 인물을 넘어서 묘하게 현실감을 갖춘 캐릭터들이 시청자들의 공감을 사고 있는 것이다.

 

 

 

완벽남의 시대는 갔다. 마음의 상처가 조금 나 있는 것을 제외하면 완벽에 가까운 남자들의 사랑이야기 보다 진정으로 망가질 줄 아는 캐릭터들이 사랑받는 시대다. 로맨틱 코미디의 남자 주인공들 역시 시대에 따라 그 변화를 경험하고 있다.

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<냄새를 보는 소녀(이하 <냄보소>)>는 종영한 드라마 <하이드, 지킬, 나 (이하 <하이드>)>의 저조한 성적표의 부담을 안고 시작했다. <하이드>는 3%의 저조한 시청률 뿐 아니라 흔들리는 스토리 구조로 마지막까지 호평다운 호평을 받지 못한 채, 종영했다. 현빈과 한지민이라는 톱배우들을 쓴 결과 치고는 지나치게 초라했다.

 

 

 

<냄보소>역시 그 그늘에서 자유로울수는 없었다. <냄보소> 첫회는 시청률 5%대로 저조했다. 그러나 2회 까지 방영된 <냄보소>는 확실히 가능성이 있는 드라마로 자리매김했다. 시청률은 1%가 넘게 오르며 상승세를 탔다.

 

 

 

 

<냄보소>는 원작과는 설정을 제외하고 내용 자체가 달라진 드라마다. 원작 웹툰에서는 강도와 연쇄살인범 등, 엄청난 사건에 휘말리며 자신의 부모님의 죽음을 받아들이기 힘들어 하는 소녀가 주인공이다. 당연히 분위기는 어둡다. 주인공은 아직 고등학생 신분으로 형사와의 로맨스도 조심스럽게 진행된다.

 

 

 

그러나 드라마에는 여러 가지 설정이 추가되며 이야기 구조가 바뀌었다. 웹툰은 추리물에 가깝지만 드라마는 훨씬 더 가벼운 로맨틱 코미디 분위기로 진행되는 것이다. 여주인공은 부모님의 죽음을 기억조차 하지 못하고 심지어 코미디언 지망생이다. 남자 주인공은 ‘통증을 느끼지 못한다’는 설정이 추가되었다. 남자 주인공과 여자주인공이 얽히는 부분도 교통사고라는 연결고리를 사용했다. 애초에 적극적으로 수사과정에 뛰어드는 설정을 가진 원작과는 차별화된다.

 

 

 

여주인공이 수사에 참여하게 되는 과정은 개그 파트너를 찾기 위함이라는 설정으로 더욱 단순하고 쉬워졌다. 어려운 설정을 배제하고 가볍고 쉬운 드라마로의 전환은 드라마 시청층을 넓히기 위한 전략이라고 보여진다.

 

 

 

이 과정에서 주인공 박유천과 신세경은 사건이 터지는 심각함 보다는 서로 만담을 하거나 밀당을 하는 코미디를 선보인다. 특히 오초림 역할을 맡은 신세경의 그동안의 이미지를 타개할만한 변신이라 할 만하다.

 

 

 

신세경은 그동안 주로 어두운 이미지로 각인되어 있었다. 출세작인 <지붕뚫고 하이킥>에서더부살이를 하는 가정부로 출연하며 각인된 다소 쓸쓸하고 우울한 이미지는 드라마 <패션왕> <남자가 사랑할 때> <아이언 맨>등과 영화 <푸른소금><타짜>등을 거치며 더욱 짙게 각인되었다.

 

 

 

더욱 큰 문제는 각종 작품을 거치며 신세경의 정형화된 표정과 발성 때문에 연기력 논란에까지 시달렸다는 것이다. 오히려 히트작이 없었기 때문에 연기력 논란이 최소화 될 수 있었다는 것은 아이러니한 일이었다. 그러나 신세경에게는 돌파구가 필요한 것만은 확실했다.

 

 

 

<냄보소>는 그런 신세경의 고민을 해결해 줄만한 드라마다. 신세경은 오히려 어두운 연기를 할 때보다 훨씬 더 생동감있고 활력있는 모습으로 대중에게 다가왔다. 정형화된 연기톤 역시, <냄보소>를 통해 어느정도 벗어 던졌다. 원작자마저 “신세경 캐스팅은 신의 한수”라는 멘션을 남기면서 신세경의 연기를 칭찬하고 나섰다.

 

 

 

<냄보소>는 원작의 탄탄한 설정을 기반으로 하여 호평을 받을만한 여지도 충분하다. 단순히 로맨틱 코미디에서 벗어나 신선한 설정과 추리극 성격을 완전히 버리지 않은 까닭에 여타 ‘막장’ 드라마와는 차별화를 두면서도 뭔가 다른 분위기를 만들어 내는데 성공한 것이다.

 

 

 

<냄보소>가 신세경에게 더욱 유리한 이유는 이 드라마가 사실상 냄새를 눈으로 확인 한다는 설정의 여주인공에 초점이 맞춰져 있기 때문이다. 신세경은 그동안 어렵고 힘든 상황에 처해있는 여주인공 역할만 도맡아 한 것이 이상하게 느껴질 정도로 역할에 잘 스며들고 있다. 코미디언 지망생임에도 불구하고 심각할 정도로 개그에 대한 감각이 없는 오초림 캐릭터를 통해 신세경은 브라운관 속에서 웃음을 전달했다.

 

 

 

그동안의 이미지를 벗어던지고 밝은 역할을 맡으면서 로맨틱 코미디의 분위기에 녹아든 신세경의 행보는 확실히 탁월한 전략이라고 할 수 있다. <냄보소>가 끝까지 호평속에 시청률 상승세를 이어간다면 신세경에 대한 평가 역시 달라질 수 있을 것이라는 기대를 할 수 있는 이유다.

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