<더 지니어스>에서는 그 어느 예능보다 출연자들의 두뇌게임이 활발하게 이루어진다. 그러나 <더 지니어스>에서 게임을 얼마나 잘 파악하고 있느냐 보다 중요한 것은 리더십과 통솔력이다. 물론 그 리더십과 통솔력을 갖기 위해서는 게임을 총괄하는 통찰력과 게임을 깊게 이해할 수 있는 혜안이 필수다. 그러나 <더 지니어스:그랜드 파이널(이하 <더 지니어스>)는 왕중왕전이라고 할 수 있다. 이미 한 번 이상의 출연으로 활약했던 출연진들이 모두 모여 있는 와중에 게임에 대한 낮은 이해도를 보이는 인물은 거의 없다.

 

 

 

<더 지니어스: 블랙 가넷> 시즌에 이어 여전히 가장 영향력 있고 게임을 좌지우지 하는 인물은 장동민이다. 장동민은 특유의 카리스마와 뛰어난 두뇌회전으로 연합을 만들고 작전을 짜며, 자신이 생각한대로 게임을 전개시켜 나가는 인물이다. 그는 이번 그랜드 파이널에서도 가장 강력한 우승후보로 떠 올랐다.

 

 

 

<더 지니어스>의 묘미는 출연자들의 두뇌싸움과 작전이다. 그러나 <더 지니어스>가 회차가 거듭될수록 신선하면서도 긴박한 장면을 연출할 수 있는 게임에 대한 고민은 더 필요해 보인다. 이번 회차에 방영된 시드 포커는 사실상 두뇌회전이라기 보다는 정치형식에 가까웠다. 자리이동이 가능했던 탓에 서로 대놓고 패를 확인하고 의논한 탓에 상대방의 패를 읽으려는 두뇌싸움 보다는 누구를 죽일지 선정하는 왕따형식으로 흘렀다. 이런 방식은 잘못하면 한 사람의 주도로 너무 싱겁게 끝나 버릴 수 있기 때문에 재고가 필요하다.

 

 

 

 

그러나 이런 방식 속에서도 홍진호가 절대권력 장동민에게 반기를 드는 등에서 약간의 의외성이 발견된 것이 다행이라면 다행이었다. 출연자들의 캐릭터가 확연히 드러나야 재미가 배가되기 때문에 이런 의외성은 반가운 일이다. 그동안 안정적으로 살아남기는 했지만 너무도 존재감이 없었던 홍진호이기에 그런 그의 전략 변화는 비록 실패로 끝났지만 여전히 앞으로의 전개에 중요한 역할을 할 가능성을 무시할 수는 없다.

 

 

 

그러나 이런 캐릭터가 발현되는 과정 속에서 유독 김경란과 최정문, 이 두 여성의 캐릭터는 시청자들의 지지를 받지 못하고 있다. 그들의 캐릭터는 왜 비호감으로 치닫은 것일까.

 

 

 

 

장동민과 김경란이 게임을 대하는 방식의 차이

 

 

 

 

 

장동민이 <더 지니어스>를 자기 마음대로 통솔하면서도 지지를 받을 수 있는 것은, 그에게 그만큼의 통솔력이 있기 때문이다. 그는 자신이 생각한 바를 팀원들에게 전달하고 납득시킨다. 그리고 팀원들을 자신의 편으로 끌어들이고 자신의 전략이 성공할 시, 약속된 보상이나 결과물을 확실하게 지급한다. 그의 작전은 물론, 때때로 강압적이기도 하지만 대체로 모두가 인정 할 수 있는 방향으로 짜여져 있다. 그의 전략에 은연중에 시청자들이 동조하게 되는 이유다.

 

 

 

그러나 김경란의 경우, 그의 전략은 철저히 본인 위주다. 자신은 살기위해 연기도 하고 거짓말을 하면서 남도 속인다. 그러나 김경란은 충신과 역적게임에서 최정문의 배신이 드러나자 그렇게라도 살고 싶은가.”라며 공개적으로 비난한다. 김경란의 행동과 말은 일치하지 않는다. 차라리 자신이 남을 속일 수 있는 만큼 남도 자신을 속일 수 있다는 것을 인정한다면 그의 행동들이 그렇게까지 모순적이지는 않았을 것이었다. 그러나 김경란은 자신은 원리원칙에 입각하여 정정당당한 페어플레이를 하지만, 남들은 그렇지 못하다는 뉘앙스를 강하게 풍긴다. 그리고 뉘앙스는 사실이 아니다.

 

 

 

김경란 본인 역시, 절대 권력자처럼 되어버린 장동민의 영향력에서 자유롭지 못하다. 홍진호 편에 서있어도 장동민의 눈치를 살피는 그의 행동은 정정당당하기 보다는 비겁하다. 자신이 가질 것은 미리 다 챙겨놓고, 남은 것을 선심쓰듯 내밀며 큰소리 치는 모습 또한 결코 아름답지 않다.

 

 

 

 

배신에도 반전과 목적이 있어야

 

 

 

 

김경란과 함게 시청자들의 질타를 받은 것은 또다른 여자 출연자 최정문이었다. 최정문은 출연 초기부터 떨어지기까지 스파이나 배신자의 역할을 맡으며 생존해 왔다. 그러나 문제는 스파이라는 그의 역할은 번번이 탄로가 나거나 배신으로 마무리 되어 버린 것이다.

 

 

 

그는 자신의 힘으로 살아남지도 못하고, 다른 사람에게 끝까지 충성하지도 못한다. 스파이가 들켜서는 안 된다는 기본마저 그는 너무 쉽게 저버린다. 자신에게 유리하면 언제든지 다른 곳에 붙어 살아남는 방식은 시청자들의 원성을 사기 충분했다. 그에게는 기준이나 줏대 같은 것이 없다. 그는 상황 상황마다 자신이 유리한 쪽에 선다. 그것 자체가 나쁜 것은 아니지만 배신을 해서는 안되는 상황과 해도 되는 상황이 구별이 안되는 것이 문제였다. 자신을 위해 보호막을 쳐준 홍진호를 배신하는 그림이 불편했던 까닭은 그 상황에서 굳이 배신이라는 패를 꺼내보일 필요가 없었기 때문이었다.

 

 

 

그는 배신이나 협잡으로 살아남지만, 그 패를 통해서 자신이 가장 유리한 위치에 선다거나 확실한 우위를 잡는 것이 아니다. 단지 꼴찌만 피하면 된다는 느낌이 강하다. 이리 붙었다 저리 붙었다 한 결과가 그저 탈락을 면하는 것이라면 그 배신에 대한 평가가 좋을 수 없다.

 

 

 

멘사 출신의 서울대 공대생이는 출중한 머리를 바탕으로 치열한 두뇌싸움이 아닌, 배신으로 점철된 그의 게임 방식이 비난 받은 이유다. 물론, 그렇기 때문에 김경훈이 그를 데스매치에 끌고 간 선택이 더욱 흥미로울 수 있었긴 하지만 말이다.

 

 

 

 

<더 지니어스>의 여성 캐릭터들이 아쉽다.

 

 

 

 

꼭 김경란과 최정문이 아니다. <더 지니어스>속의 여성 캐릭터들은 하나같이 주체적이지 못했다. 그들은 다른 이들의 등에 업혀 한 회 한 회 생명을 연장하는 이상의 활약을 보여주지 못하고 있다. 미모와 몸매등으로 화제는 되지만 그들의 역할은 얼굴마담 이상이 되지 못한다. 물론 남성 출연자들 역시, 모두 완벽한 것은 아니지만 다양한 캐릭터들로 구성된 남성들과는 달리 여성 캐릭터들은 하나같이 비슷한 행보를 보인다는 것은 다소 이해하기 힘들다.

 

 

 

 <더 지니어스>는 제목에서도 알 수 있듯, 두뇌싸움이 가장 중요한 포인트가 되어야 한다. 멘사, 서울대, 하버드 등, 높은 학력과 스펙을 가지고도 남성들에게 언제나 밀리는 여자 캐릭터는 아쉬운 지점이 아닐 수 없다. 좀 더 확실하게 판을 쥐고 흔들 수 있는 강인하고 주체적인 여성상이 <더 지니어스>에서 보여지는 날을 기대하는 것은 정녕 무리인 것인가. 그들이 활약하게 되는 시점을 기대해 본다. 

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현재 한국판으로 리메이크 된 일본 만화 <라이어 게임>에서 영향을 받은 것이 분명한 <더 지니어스>가 시즌 3까지 올 수 있었던 이유는 출연진들의 머리싸움과 게임을 풀어나가는 방식이 그만큼 시청자들에게 흥미를 느끼게 했기 때문이다.

 

 

 

 

야외 버라이어티처럼 큰 체력을 요구하지 않고 다양한 세트를 옮겨다녀야 할 필요는 없지만 그들이 게임을 승리로 이끌기 위해 전략을 짜고 노력하는 모습은 다른 예능 못지 않게 치열하다. <더 지니어스>는 엄청난 대중적인 성공을 거두지는 못했지만 꾸준한 매니아층을 형성하면서 특히 젊은 층에서 호응도가 높다. 이토록 ‘젊은 예능’이 가능했던 이유는 케이블이라는 특성을 제대로 살려 새로운 형식의 예능을 출범시켰기 때문이다.

 

 

 

<더 지니어스>가 <라이어 게임>에 영향을 받은 것은 분명하지만 <라이어 게임>과 <더 지니어스> 사이에는 가장 큰 차이가 존재한다. 그것은 <라이어 게임>에는 절대 악惡인 존재가 있어 그 악을 쳐부수어야 하는 상황이 전개되며 극적인 긴장감을 주지만 <더 지니어스>에는 실질적인 절대 악이 존재하지 않는다. <더 지니어스>에는 절대 악 대신 우승하고 싶은 출연자들의 열망이 그 자리를 채운다.

 

 

 

 

출연자들은 우승으로 가기 위한 전략을 사용하는데 개개인의 힘만으로는 역부족이다. <더 지니어스>의 기본은 얼마나 편을 잘 짜고 그 동맹을 제대로 유지하느냐가 중요한 문제다. 동맹의 일원이 배신을 할 수도 있고 실수를 할 수도 있다. 상대 동맹이 전혀 예상치 못한 작전을 펼칠지도 모른다. 이 모든 변수를 딛고 게임을 유리한 방향으로 이끌어 가는 과정이 시청자들의 흥미를 자아내는 것이다.

 

 

 

그러나 이 과정에서 일부 출연자들은 동맹의 개념보다는 ‘파벌’을 만들어 어떤 출연진을 따돌리는 전략을 쓴다. <더 지니어스 시즌 1, 2>에 출연한 노홍철이나 김구라, 이상민 같은 출연자들이 살아남는 방식은 기본적으로 ‘연합과 배신’에 바탕을 두고 있었다. 그들은 필요시 언제든지 상대방을 배신하고 자신의 이익을 최우선으로 둘 준비가 되어있었으며 게임의 전략보다는 정이나 출신으로 파벌을 나누려는 경향이 짙었다.

 

 

 

재미있는 것은 이런 과정에서 시청자들은 출연진들을 향해 선 악 구도를 만든다는 것이다. 비상한 전략과 계획으로 승리하는 출연진들은 선에 놓이는 반면, 다른 사람들을 이용하고 친목을 해대는 출연자들은 악으로 규정된다. 홍진호의 <더 지니어스 1>우승은 그래서 많은 사람들에게 깊은 인상을 남겼다. 초반에는 이용당하고 어리숙한 모습을 보였지만 결국 김구라 파벌을 상대로 승리를 일궈낸 출연자였고, 배신하지 않고 오히려 배신당하면서도 우승이라는 결과를 거머쥐었기 때문이었다.

 

 

<더지니어스: 블랙가넷>의 장동민 역시 게임을 좌지우지 하며 호응을 얻고 있다. 장동민의 스타일은 홍진호와는 다르지만 그렇다고 그의 게임의 방식은 배신과 협잡에 있지 않다. 장동민은 치밀한 전략과 뛰어난 센스로 게임을 장악하지만 자신이 한 말은 반드시 지키려고 노력한다. ‘마음을 얻지 못하면 살아 남아도 살아 남는 것이 아니다’는 그의 말은 그가 게임을 푸는 방식을 그대로 보여주고 있다. 그는 <더 지니어스>에서 다른 사람들이 무조건적인 적이 아님을 분명히 인지하고 있다. 동맹은 중요한 요소이고 적군도 아군이 될 수 있는 가능성을 인지하고 있는 것이다.

 

 

 

 

<더 지니어스>속에서 자신이 탈락할 수도 있는 데스매치에 스스로 가겠다고 선언하는 것이나 살아남을 수 있는 생명의 징표를 팀원에게 무조건 양도하겠다는 행동은 상대방이 그의 말을 진심으로 믿지 못한다면 불가능한 전략이다. 장동민은 <더 지니어스>를 자신의 판으로 만드는데 성공했다.

 

 

 

여성 출연자들은 기본적으로 여성성을 무기로 하는 경우가 많다. 하버드나 멘사 출신이라는 타이틀이 무색할 정도로 뛰어난 지력과 전략을 사용하기 보다는 남자 출연진들에게 편승하여 살아남는 것이다. 그런 출연진들의 우승은 시청자들이 원하는 그림이 아니다. 시청자들은 마땅히 우승을 차지할 자격이 있는 사람이 우승을 하게 되길 바라고 그것은 장동민과 같이 게임을 자기 것으로 끌어들이면서도 출연자들을 자신의 이익을 위해 이용만 하고 버리지 않을 수 있는 출연자다.

 

 

 

그동안 막말과 독한 개그로 이름을 알려왔던 장동민이기에 이런 배려심은 더 큰 임팩트를 준다. 아무렇지 않게 상대방의 마음을 후벼 파는 것 같아도 실제로는 뛰어난 두뇌회전과 상황 판단 능력을 가지고 있음을 증명해 냈다. 또한 그 안에서 상대방을 무작정 짓누르고 협박하는 것이 아닌, 자신의 게임으로 끌어들이면서도 그들에게 적절한 이익을 분배할 줄 아는 현명함도 갖추었다. <더 지니어스>가 장동민의 재발견이라 할 만한 이유다.

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