<막돼먹은 영애씨>(이하<막영애>)는 15시즌을 이어올 정도로 대중의 호응을 얻은 작품이었다. 우리나라 방송 구조상 시즌제도 아직 일반적이지 않은 상황에서, 15시즌을 이어온 드라마는 <막영애>가 유일했다. 그러나 시즌이 너무 길어졌던 탓일까. <막영애>가 길을 잃고 방황하고 있는 느낌이다. <막영애>가 어느순간 찬사가 아닌 혹독한 비판의 저울 위에 놓인 이유는 무엇일까.

 

 

 

 



<막영애>가 15시즌을 이어올 수 있었던 원동력은 뭐니뭐니해도 <막영애>의 공감대 형성에 있었다. 주인공 이영애는 예쁘지도 않고, 출중한 능력도 없어 보이지만 무엇보다 그가 그려낸 장면들은 현실적이었다. 회사에서 치이고, 노쳐녀라서 치이고, 인생은 영애에게 결코 친절하지 않지만 그 안에서도 육두문자를 내뱉으며 극복해 가는 영애의 처절함은 이 드라마를 이끌어가는 요소라고 해도 과언이 아니었던 것이다.
 

 

 

 

 

그러나 영애는 인생의 롤러코스터 속에서도 '자신다움'을 잃지 않으며 철저한 '을'의 입장을 대변했다. 그것은 영애가 사업가로 변신한 후에도 마찬가지였다. 그러나 14 시즌의 후반부부터 <막영애>의 스토리 라인은 흔들리기 시작했다.

 

 

 

 



처음부터 이랬던 것은 아니었다. 오히려 초반 <막영애>의 삼각관계는 호응을 얻었다. 이승준과 김산호와 함께 그린 삼각관계 라인은 드라마의 맛을 살려주는 양념으로서의 역할을 톡톡히 해냈다. 시청자들은 두 캐릭터를 비교하며 영애와 이어질 짝을 저울질하는 재미를 얻었다. 그러나 러브라인이 양념이 아닌 메인이 되자 러브라인의 반복이 지루해 진 것이 문제였다.

 

 

 

 



시즌을 14에 이르러서도 영애의 러브라인이 확실히 결정되지 않았다는 것은 간보기에 불과했다. 김산호와는 한 번 약혼까지 했다가 파혼까지 한 상황이었다. 멋진 남성들과의 연애이야기는 어느 드라마에서나 흥미를 자극하는 요소지만 같은 드라마에서 그 패턴이 반복되다 보면 한계가 있기 마련이다. 영애의 러브라인은 이미 수차례 반복되어 왔다. 그러나 <막영애>는 이제는 영애가 사랑의 결실을 맺을 것이라 기대한 시청자들의 바람을 산산히 조각냈다. 14시즌에도 러브라인의 행방의 결론을 내지 않은 것이다. 15시즌을 위한 밑작업이었지만, 시청자들은 지겨운 러브라인의 결말이 정해지지 않은 것에 대해 비난을 쏟아냈다.

 

 

 

 


그리고 시작된 15시즌. 다시 <막영애>의 팬들은 시선을 고정했다. 그러나 시청자들의 지지를 받던 한 축을 담당하던 김산호는 사라졌다. 그러나 새로운 인물 조동혁이 투입되면서 또 다시 삼각관계가 시작되었다. 인물만 바뀌었을 뿐 패턴은 달라지지 않았다. 여기서 <막영애>의 큰 착각을 짚어볼 수 있다. 그 착각은 시청자들이 <막영애>를 시청하는 이유에 대한 것이다. <막영애>에서 러브라인은 어디까지나 부수적인 이야기일 뿐이다. 러브라인보다 중요한 것은 사회의 '을'로서 살아가는 영애의 현실 속에서 시청자들이 느끼는 공감대다. 중요한 이야기는 누구와 이어질 것이냐가 아니라 영애가 자신이 속한 사회에서 어떤 감정을 느끼고 어떻게 그 현실과 맞설것이냐 하는 지점이다.

 

 

 

 


 
그러나 러브라인이 어느 순간 전부가 되어버린 <막영애>는 초반의 의도를 모두 간과하고 부수적 재미에 집중하는 모양새다. 이런 러브라인은 전혀 반갑지가 않다. 세상을 향한 영애의 고군분투가 사라지고 어느 순간 평범한 로맨틱 코미디의 여주인공이 된 영애에게 시청자들은 더 이상 공감을 느낄 여지가 없다. 그런 로맨틱 코미디는 이미 영애보다 훨씬 더 예쁘고 사랑스러운 연예인들에 의해 지금도 흔하게 찾아볼 수 있는 장르다.

 

 

 

 


 


영애가 타 드라마의 '예쁜' 여주인공과 다른 매력을 가질 수 있었던 이유는 평범함 때문이었다. 평범한 영애가 평범하게 회사에 들어가서 겪어야 하는 일들에 대한 공감. 그것은 어쩌면 누구나 경험해 볼 법한 일들이었다. 그런 현실 속에서 러브라인은 다소 판타지에 가까웠지만 그 판타지는 영애를 응원하는 마음으로 기꺼이 받아들일 수 있었다. 그러나 이제 그 판타지는 <막영애>의 전부가 되었다. 응원하고 싶은 현실 속 여주인공은 이제 없고, 남자들의 사랑을 독차지 하는 평범한 로맨틱 코미디 여주인공이 있을 뿐이다. 영애는 애초에 예쁘고 사랑스러운 이미지를 표방한 캐릭터가 아니다. 김현숙이 주인공인 이유 역시 그 때문이 아니었던가. 그러나 그 주인공의 매력을 깎아내리고 오히려 예쁘고 사랑스럽기만 한 여주인공이 맡아야 할 캐릭터를 부여하니, <막영애>에 쏟아지는 비난 역시 커질 수밖에 없다.

 

 

 

 


러브라인 행방의 궁금증은 어느새 짜증으로 변질되었다. <막영애>가 가진 장점들을 퇴색시키고 오히려 주인공을 매력없이 만든 제작진의 실책이라고 할 수 있다. 영애가 결혼해서도 육아와 워킹맘등 얼마든지 소재는 있을 수 있었다. 오히려 그런 지점을 부각시키는 것이 <막영애>의 의도를 살리는 데는 훨씬 더 적절했을 것이었다. 그러나 지금 삼각관계만 남은 <막영애>는 좀처럼 초심을 찾아볼 수 없다.
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배우 라미란의 전성시대다. 영화와 드라마를 종횡무진하며 가장 주목받는 감초 배우가 된 라미란은 씬스틸러로서의 역할을 톡톡히 해내며 연기력을 인정받고 있다. <언니들의 슬램덩크>를 통해 예능까지 도전한 라미란은 ‘만능 재주꾼’의 이미지까지 더하며 명실상부 조연계를 평정한 몇 안되는 40대 여배우로서 자리매김했다.

 

 

 

 


라미란이 본격적으로 주목을 받기 시작한 것은 바로 <응답하라 1988>(이하 <응팔>)이후였다. 그 전에도 착실히 본인만의 필모그라피를 쌓으며 성장하는 배우로서 주목받았지만, <응팔>에서 ‘치타여사’의 캐릭터는 라미란의 '인생 캐릭터'라고 해도 과언이 아니었다. 정이 넘치면서 쌍문동 여사들의 리더격으로서 등장인물들을 아우르는 역할을 다해낸 라미란은 자신만이 표현할 수 있는 독보적인 자연스러움을 시청자들에게 인식시켰고, 이는 라미란의 배우로서의 주가가 폭등하는 결과로 이어졌다. 결국 라미란은 <응팔>에 출연한 중견 배우들을 통틀어서 가장 주목받는 위치에 올랐다.

 

 

 

 


 

현재 라미란은 <월계수 양복점 신사들>(이하 <월계수>)과 <막돼먹은 영애씨>(이하<막영애>)에 동시에 출연하며 그 주가를 다시 한 번 확인시키고 있다. 초반부터 지금까지 <월계수>에서 가장 이야기의 주목도가 높은 인물이 바로 라미란과 차인표가 연기하는 복선녀-배삼도 커플이다. 그들은 메인 러브라인을 형성하는 이동진(이동건 분)과 나연실(조윤희 분) 보다 훨씬 더 눈에 띄는 존재다. 일단 그들은 <월계수>에서 코미디를 담당하고 있다. 이야기의 흐름은 다소 예상이 가능하고 진부한 메인 커플 보다 훨씬 더 감각있게 진행된다. 양복점이나 임신을 둘러싼 그들의 갈등은 웃음을 터뜨리게 하는 동시에 이야기를 고조시키는 역할을 톡톡히 해낸다.

 

 

 

 


이 과정에서 라미란은 코믹한 모습부터 비굴한 모습, 분노와 눈물연기까지 다채로운 연기를 해낸다. 감정의 진폭을 가장 극명하게 넘나드는 캐릭터를 표현해 내면서도 자연스럽게 흐름을 이어가는 라미란의 연기는 명불허전이다. 라미란이 조연임에도 불구하고 드라마를 떠받치는 힘이 되고 있다는 것은 주목해야 할 지점이다. 주인공보다 더 눈에 들어오는 연기력과 개성을 보여준 예가 되기 때문이다. 조연을 맡음으로써 상대적으로 시청률이나 화제성에 대한 부담감은 적으면서도 자신이 맡은 역할의 존재감을 폭발시킬 수 있는 역량을 선보인 것은, 그의 진가를 다시한 번 확인시키는 계기가 된 것이다.   

 

 

 


그런 라미란이 <막영애>에 다시 모습을 드러낸 것은 의외의 선택이었다. 라미란은 <막영애> 시즌 12에 처음 출연할 당시와는 비교할 수 없을 만큼 위상이 달라져 있었기 때문이었다. <막영애>는 정극이라기 보다는 시트콤에 가까운 드라마다. 출연 배우들의 면면 역시 신인 혹은 주목도가 크게 높지 않은 배우들이 주를 이룬다. 더군다나 촬영 시기가 <월계수>와 겹치는 상황. 그럼에도 불구하고 라미란은 <막영애>에 출연을 결정한 것이다.

 

 

 

 


 

그러나 라미란은 오히려 <막영애> 제작 발표회에서 “주말드라마부터 예능까지 스케줄이 많긴 하다. 사실, 1년 계획에 '막영애'가 제일 우선순위다. 내가 짤리지 않는 한 하고 싶기 때문에 일정을 먼저 빼놓은다. 현재 다른 프로그램도 촬영 등 편의를 봐주고 있다.”고 말하며 <막영애>에 대한 애정을 드러냈다. 그런 책임감과 작품에 대한 열정이 오늘의 라미란을 만든 원동력이 되었음을 알 수 있는 부분이다.

 

 


<막영애>에서도 라미란은 가장 평범하지만 가장 범상치 않은 역할을 맡는다. 아줌마 특유의 화법으로 직장 동료에게 상처되는 말을 아무렇지도 않게 내뱉는 진상 역할을 맡은 것이다. 그러나 그를 덮어놓고 미워할 수 없게 만드는 것은, 워킹맘으로서의 애환과 언제 잘릴지 모르는 불안감에 떠는 인간적인 모습이 복합적으로 들어있기 때문이다. 라미란은 실제 ‘워킹맘’으로서, 누구보다 공감가게 역할을 표현해내는 신스틸러로서의 역할을 <막영애>에서도 톡톡히 해내고 있다. 라미란이 아니면 극중 ‘라미란’의 역할을 해낼 수 있는 배우는 없다.

 

 

 


라미란이 맡은 역할들에는 페이소스가 있다. 웃음이 넘치다가도 한 순간 삶의 단면을 보여주는 것 같은 진정성에 공감이 가게 만든다. 라미란은 코미디를 연기할 때도 넘치지 않는다. 오버하지 않으면서도 감정을 폭발시키는 것은 그의 탁월한 재능이다. 그의 연기에 함께 공감하고 눈물 흘릴 수 있는 것 또한 그의 자연스러운 표현력 때문이라 해도 과언이 아니다. 그 표현력에 라미란의 전성시대가 열린 것은 자연스럽게 느껴진다. 때문에 조연이면서도 주연보다 주목받는 ‘씬스틸러’ 라미란의 전성기는 당분간 지속될 전망이다.

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한국 드라마에 불문율처럼 존재하는 법칙 중 하나는 여주인공이 반드시 예뻐야 한다는 것이다. 심지어 평범하고 별볼일 없다는 설정의 여주인공조차, 지나치게 훌륭한 얼굴을 가지고 있는 것이 한국 드라마의 특징이다. 그만큼 여배우의 배역이 한정적이라는 의미기도 하다. 여배우는 드라마 속에서 남심을 홀려야 하는 역할을 맡는다.

 

 

 

그러나 <막돼먹은 영애씨(이하 <막영애>)>는 그 불문율을 과감히 탈피하고, 코미디언 김현숙을 주인공으로 내세웠다. 그리고 무려 14시즌이 방영되는 동안 시청자들의 지지를 받아 내는데 성공했다. 주인공 이영애(김현숙 분)은 드라마에서 뚱뚱하고, 가난한데다가 무시당하기 일쑤다. 예쁜 척은 하려야 할 수도 없고, 말투마저 거칠다.

 

 

 

 

사실은 예쁜데 안 예쁜 척 하는 타 드라마의 여자 주인공과는 차원이 다르게 주인공 영애는 이름만 이영애일뿐, 정말로 여주인공인가 싶을 정도로 예쁘다. 그러나 안 예쁜 영애는, 시즌을 거듭해 오는동안 누구보다 매력적이고 응원하고 싶은 여주인공이 되어 있었다. 누구보다 처절한 현실을 살면서 눈앞에 닥친 문제들을 걱정하고 자신에 대한 확신도 제대로 할 수 없는 소심함을 보이는 이 여주인공에 시청자들은 공감의 박수를 보내는 것이다.

 

 

 

<막영애>는 이 현실성으로 시청자들을 사로잡았다. 등장인물들에게 닥친 처절한 상황들도, 그 현실에 육두문자를 내뱉는 것도 코믹스럽지만 한 편으로는 가슴 깊은 곳에서 공감이 가도록 시청자들을 감화시킨 것이다.

 

 

 

 

그러나 <막영애>에서 단 한가지의 비현실성을 찾자면, 바로 주인공 영애의 러브라인이다. 지나치리만큼 현실적인 주인공은 40에 가까운 노처녀가 되었지만, 훈훈한 남자들과의 러브라인이 끊이지 않았다. 14시즌에 이르러서는 이승준, 김산호와의 삼각 관계의 주인공이 되었다.

 

 

 

김산호는 시즌을 통틀어 가장 큰 지지를 받은 인물이고, 이승준은 현실적으로 영애와 가장 이어질 확률이 높은 남자다. 김산호가 왕자님 캐릭터라면, 이승준은 현실에서 가장 결혼하기 적합한 남자라고 할 수 있다.

 

 

 

둘의 매력은 누가 더 낫다고 할 것도 없이 팽팽했다. 그들은 각자의 매력으로 지지층을 만들어냈다. 그러나 회차가 거듭될수록 이승준에 비해 김산호의 매력이 더욱 부각되기 시작했다. 좀스럽고 소심한 성격으로 영애를 힘들게 하는 승준보다는 언제나 왕자님같은 산호가 폭발적인 지지도를 얻고 있는 것이다.

 

 

 

둘의 캐릭터를 비등하게 매력적으로 그려내지 못한 것은 아쉬운 일이지만, 로맨틱한 왕자님을 원하는 시청자들의 판타지가 <막영애>에서도 재연되고 있는 사실은 눈여겨볼만 하다. <막영애>는 일반적인 주인공을 내세우지 않은 만큼, 내용 역시 철저히 현실세계의 풍자로 점철되어 왔다. 그러나 유독 러브라인에서 만큼은 판타지를 추구한다. 영애는 현실이라면 만나기 힘든 남자들을 줄줄이 만나는 것도 모자라, 여느 로맨틱 코미디 못지않은 삼각관계까지 형성했다.

 

 

 

사실 이렇게 뻔한러브라인이 뻔하지 않게느껴지는 이유는 주인공 영애가 그만큼 새로운 인물이기 때문이다. 결코 이런 러브라인을 형성할 수 없을 것 같은 인물에게 이런 러브라인이 생긴다는 것 자체로 이 드라마의 구성은 한 번 비틀린다. 그 비틀린 러브라인은 어색하고 이질적이기 보다는 오히려 색다르고 신선하게 다가오는 것이다. 그것은 그만큼 시즌을 거듭하며 영애의 캐릭터를 만들고 매력을 덧칠한 기저위에서 만들어질 수 있었다.

 

 

 

시청자들은 마치 영애가 실존 인물인양, 두 캐릭터를 비교하며 영애에게 더 나은 짝을 찾아주는 결말이 되기를 원하고 있다. 현실적인 드라마 안에서 이런 판타지를 자연스럽게 만들어 온 제작진의 노력이 빛을 발하는 순간이 아닐 수 없다.

 

 

 

그러나 한 가지 주의해야 할 점은, 이런 러브라인의 반복이 자칫 너무 지루해 질 수 있다는 점이다. 시즌을 14번이나 거듭해 올 동안, 영애는 연애만 하고 결혼은 하지 못하는 가혹한 운명에 처했다. 심지어 산호와는 한 번 약혼을 했다가 파혼까지 당하는 불운을 겪었다. 훈남들과의 연애가 계속되어 왔다 하더라도 패턴에 한계는 있다. 영애는 이제 남자가 꼬이고, 연애를 하는 단계를 넘어 그 결실을 맺을 때가 됐다. 이번에도 삼각관계의 그 누구와도 연결되지 못하고 시즌이 끝난다면 시청자들의 허무함은 이루 말할 수 없이 클 것이다. 이미 영애의 러브라인은 지켜볼 만큼 지켜보았기 때문이다.

 

 

 

<막영애>가 과연 그 지지부진했던 영애의 러브라인에 종지부를 찍어 줄 수 있을 것인가. 한국 드라마 역사상 최초로 14 시즌을 끌면서도, 이런 궁금증을 자아내는 <막영애>의 엄청난 위력에 감탄하게 되는 이유다.

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