당사자만 모르는 상황을 설정하고 누군가를 속이는 일에는 묘한 쾌감이 있다. 공식적으로 거짓말을 해도 되는 만우절 같은 날이 생긴 것도 그런 카타르시스에 바탕을 두고 있다고 할 수 있다. 실제 상황이 아니기 때문에 속이는 사람은 속는 사람의 반응을 보며 즐기고 웃을 수 있다. 그래서 ‘몰래 카메라’는 세계 어떤 방송사에서건 한 번쯤은 시도해봤을만한 콘텐츠다. 진실이 아니라는 지점에서 어떤 심각한 상황도 웃음으로 결론지을 수 있다는 것이 가장 큰 매력포인트다.

 

 

 


'몰카' 지나치게 손쉬운 예능의 접근 방식

 

 

 


한국에서도 이경규로 대표되는 몰래카메라 콘텐츠는 상당히 오랫동안 예능계에서 중요한 역할을 담당해 왔다. 이경규의 몰래카메라는 1991년 <일요일 일요일 밤에>에서 처음 방송된 이래, 수차례 리메이크됐다. 이경규를 내세운 mbc뿐 아니라 다른 방송사에서도 연예인 뿐 아니라 일반인들의 반응을 보는 몰래카메라 콘텐츠는 관찰카메라, ‘스타 이런 모습 처음이야’ 등의 이름으로 숱하게 활용되었다. 또한 <런닝맨><무한도전><1박 2일>등 어느 예능에서든지 몰래카메라를 부분적으로 이용하며 출연자들의 반응을 보는 것은 드문 일이 아니다.

 

 

 


이렇게 2017년 현재까지 몰래 카메라는 가장 손쉬운 예능의 접근 방식이다. 그래서일까. <진짜 사나이>가 종영한 후 방영되고 있는 <은밀하게 위대하게>(이하 <은위>)는 몰래 카메라를 전면에 내세웠다. 현재의 예능 트렌드는 몰래 카메라를 이용하여 활기를 불어넣는 수단으로 사용은 할 수 있어도 그런 형식을 전면에 내세워 목적으로 삼지는 않는다. 그러나 <은위>는 기승전결이 모두 ‘몰카’라는 형식속에서 이루어진다. 속이지 못하면, 프로그램 자체가 성립이 되지가 않는 것이다.

 

 

 


1991년 이후 16년이 지났지만 <은위>가 보여주는 몰카 프로그램의 세상은 그 때와 비교해 더 나아진 것이 없다. 스타를 섭외하고 그 스타에게 황당한 상황을 던져주고, 그 스타의 반응을 보다가 결정적인 순간에 몰카임을 알려주는 것. 이야기는 뻔하고 새로운 것이 없다. 이경규가 출연을 거절한 이유와 일맥상통하는 부분이다. 더 큰 문제는 그 뻔한 이야기를 상쇄할만한 긴장감이나 소재도 없다는 점이다. 이야기는 고조되지 못하고 제자리를 맴돌다가 종료되고 의표를 찌르는 의외성은 기대하기조차 어렵다.

 

 

 


몰카를 바라보는 '은밀'한 시선은 가학적일 뿐이다.

 

 

 


 

그러면서도 <은위>는 몰카의 전형성이라고 할 수 있는 가학적인 시선을 거두지 않는다. 이를테면 이런 식이다. 동생이 사기 계약서에 사인을 하는 상황에 동석하거나(산다라 박편), 병에 걸려 생업에 지장을 받는다는 친구의 거짓말이 펼쳐지거나(박정현 편), 실수할 수밖에 없는 상황을 만들어 놓은 후, 선배 앞에서 당황하는 모습을 관찰하거나(홍진영 편) 하는 식이다. 다른 연예인들의 몰카 역시 이와 크게 다르지 않은 스토리로 흘러간다.

 

 

 


 

이 안에서 연예인들의 성품은 부각된다. 친구를 위해 걱정스러운 표정을 짓거나, 주어진 일을 끝까지 해내거나, 황당한 미션들을 수행해 나가는 장면들은 그들의 순수성을 목격할 수 있도록 만들어진다. 그러나 이 순수성은 조작된 것이다. 그들의 진심이 조작된 것이라는 뜻이 아니라, 어쩔 수 없이 황당한 일을 해야만 하는 상황을 만들고 그 안에서 속아 넘어가는 사람들은 상대적인 약자로 비춰질 수밖에 없다는 뜻이다. 상황 자체를 미리 알고 있거나 중간에 눈치채지 못했다면 그들이 황당한 일이 벌어지는 상황속에서 느끼는 감정은 진실일 것이다. 그러나 그들이 느끼는 당황스럽고 슬프고 때때로 화가나기까지 하는 감정들은 이 한 마디로 정리된다. "미안, 장난이었어."

 

 

 


어떤 상황이든 조작된 상황속에서 그들이 적극적으로 어떤 일을 해야만 결론이 나는 상황에서 발을 뺄 수 있는 사람은 그다지 많지 않다. 억지스러운 상황에 사람을 던져놓고 그 반응을 구경거리 삼는 것은 관음증에 바탕을 둔 재미며 가학적인 행동이다. 몰카를 예능에 활용을 할 수는 있겠지만, 그 자체가 목적이 될 때 그 가학성은 더 부각된다. 몰카를 통해 어떤 스토리가 설명되거나 예능의 흐름이 자연스러워 지는 것이 아니라 그저 ‘속였다’는 쾌감만이 있는 <은위>의 기획은 지나치게 구시대적이다.

 

 

 


설득하지 못하는 몰카, 예능의 흐름을 거스르다.

 


우리는 <은위>를 보면서 몰카를 기획한 목적을 설득당하지 못한다. 몰카의 목적이 단순히 속이는 것에 있기 때문이다. 그 속이는 과정을 통해 전달하고자 하는 이야기는 그저 그들이 저런 황당한 상황 속에서 어떻게 반응할까에 대한 변태적인 시선에 불과하다. 다른 목적이나 신선한 이야깃거리 따위는 없다. 그렇다고 몰카의 준비성이나 기획 방식 자체가 특별하냐 하면 그것도 아니다. 제작비가 여의치 않은 듯, 상황은 몇 명의 엑스트라를 동원한 작은 세트로 이루어질 뿐이고 그런 소박함은 몰카의 재미마저 몰락시킨다. 차라리 몰카의 세심한 이야기 구조로 기승전결을 만들어 몰카의 스펙타클함을 살렸다면 모르나 그저 가짜 오디션, 가짜 점쟁이, 가짜 후원 방송등의 상황만을 던져주고 예상 가능한 범주에서 일어나는 몰래 카메라는, 우리가 그동안 친구에게 쳤던 장난 이상의 희열을 선사하지 못한다. 굳이 주말 예능 채널에서 그런 장면을 봐야 할 이유가 없는 것이다.  

 

 

 


 

어떤 방식을 택하든, 몰카가 주가되는 시대는 갔다. 바햐흐로 캐릭터의 시대다. 요즘 예능에 필요한 것은 단순한 이야기 구조라도 그 구조 속에서 캐릭터가 발견되고 그 캐릭터로 인한 웃음이 창출될 수 있는 환경이다. <아는 형님>의 김희철과 <은위>의 김희철이 다른 이유가 무엇일까를 생각해 보면 답은 나온다. <은위>에는 착하고 순수해 보이는 연예인들은 있어도, 예능에 적합한 캐릭터 따위는 없다. 그것이 바로 몰카의 한계다. 예능의 성공은 섣불리 담보할 수 없고, 예상치 못한 곳에서 의외의 대박이 터지기도 하지만 의외성이 전혀 없는 예능에서는 그런 일을 기대할 수 없다. 시작한지 5개월이 지났지만 일요일 황금시간대에도 불구하고 <은위>의 저번주 시청률은 5.2%에 불과했다. 제작진은 부인했지만 폐지설이 나오는 것도 우연은 아닌 것이다.

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예능 <진짜 사나이>가 종영한 자리를 <은밀하게 위대하게>(이하<은위>)가 채운다. 제목은 거창하지만 내용은 몰래 카메라의 귀환이다. 이경규로 대표되는 한국형 몰래카메라를 다시 들고나온 MBC는 좀더 치밀하고 발전된 형태의 몰래 카메라를 선보이겠다는 의지를 보였다. 그러나 여전히 ‘몰래 카메라’가 성공할 수 있을지는 미지수다. 새롭게 선보이는 <은위>가 극복해야 할 지점들을 짚어보았다.

 

 

 

 


이경규

 

 

 

 

 

 

일단 한국에서 몰래 카메라는 이경규의 이미지가 지나치게 강하다. 이경규가 시작하고 이경규가 다시금 귀환하기까지 한 몰래카메라는 <일요일 일요일 밤에>의 한 코너로 1991년 제작되었다. 몰래카메라는 우리나라 뿐 아니라 일본을 비롯, 해외에서도 예능 아이템으로 사용되는 소재다. 유명인들을 속이고 그들의 반응을 지켜보는 것은 상당한 재미를 담보할만하다.

 

 

 

그러나 한국의 몰래카메라는 이경규의 이미지가 너무나도 강하다. 이후에도 새로운 형식의 몰래카메라가 계속 시도되었지만, 성공한 역사를 찾기 힘들다. 이를 의식한 제작진 역시 이경규에게 러브콜을 보낸 것으로 알려졌지만 이경규는 “(몰카 소재를) 세 번이나 재탕하는 것이 부담된다”는 이유로 거절한 것으로 알려져 있다. 이경규 없이 새로운 인물들이 몰래카메라의 분위기를 제대로 몰아갈 수 있을지가 관건이다.

 

 

 


 

진정성과 식상함

 

 

 


몰래 카메라 소재에서 가장 중요한 것은, 실제로 속은 상대방의 리액션이다. 사실 몰래 카메라는 지금도 다수의 예능에서 이벤트 형식이나 단발성으로 사용되는 소재다. 그러나 몰래 카메라 자체가 주가 되어 방영하는 프로그램은 더욱 신경쓸 요소가 많다. 일단 몰래 카메라라는 형식 자체가 속이는 과정과 밝혀지는 과정이라는 다소 뻔한 맥락으로 흘러가기 마련이다. 그런 맥락을 뒤집기 위해서 소재를 더욱 자극적으로 꾸미게 되는 경향이 짙다. 그렇게 되면 다소 무리수가 생기고 실제로 속은 것이냐 대한 논란 역시 생길 수 있다. 또한 연예인이 속는 과정에서 다소 과격한 몸짓이나 부적절한 언행이 있을 경우, 이를 편집할 수밖에 없는 숙명이 제작진에게는 있다. 그런 실제 리액션을 제외하고도 재미있는 그림을 만들어 내야 하는 문제가 있는 것이다.

 

 

 

 


 

또한 이런 진정성이 확보된다 하더라도 같은 패턴이 반복되는 몰래카메라의 특성상 시청자들이 패턴에 질리게 될 확률 역시 무시할 수 없다. 몰래 카메라는 지나치게 반복되어온 소재고 지금도 계속 활용되고 있다. 단순한 ‘몰카’만으로 시청자들의 호기심을 붙들어 둘 수 있을지가 문제다.

 

 

 


 트렌드

 

 

 

 

 

가장 큰 문제점은 예능의 몰래 카메라가 예능의 트렌드에 부합하느냐 하는 것이다. 예능의 트렌드는 바뀌기 마련이고 돌고 돌기 마련이지만 몰래 카메라는 시청자들의 구미를 당기는 소재라고 할 수 없다. 이경규마저 2005년 다시금 <돌아온 몰래카메라>를 선보였지만, 그다지 큰 반향을 이끌어내지 못했다. 이경규는 이후에도 <마리텔>이나 파일럿 <몰카배틀>등에서 몰카를 다시 선보였지만 큰 화제성을 이끌어내는데는 실패했고 결국 세번째 정규 편성되는 <은위>는 거절했다. 이는 그만큼 예능의 트렌드 속에서 몰카라는 소재가 살아남기 힘들다는 것을 증명한다.

 

 

 

 


 

 윤종신, 이국주, 김희철, 존박등 새로운 멤버들을 대거 출연시켰지만 몰래 카메라에서 사실상 그런 다양한 패널들이 존재해야 할 이유도 없다. 새로운 분위기는 새로운 멤버들로 인해 생기는 것이 아니라 새로운 콘셉트와 새로운 기획에서 생긴다. 그 안에서 새로운 멤버들의 활약이 주목받는 것이지 단순히 새로운 멤버들로 분위기를 바꾸려는 것은 무리수에 가깝다. 새로운 콘셉트와 기획으로 새로운 형식의 예능을 주목받게 하는 것이 아닌 과거로의 회기라는 전략은 안타깝다.

 

 

 

 


과연 이 모든 장애물들을 극복하고 <진짜 사나이> 후속으로서 재미를 보장하는 예능으로 시청자들의 환호를 받을 수 있을지, <은밀하게 위대하게>가 짊어진 짐은 너무 무겁다.


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 이경규가 놀러와에서 이경규식 독설을 내뿜으며 화려한 2009년의 부활을 하겠다고 당당히 선언한지 얼마지나지 않아서 이경규가 [몰래 카메라]로 복귀한다는 말이 흘러 나온다.

 [몰래 카메라]는 그가 지난 30년에 가까운 세월동안 개그계를 지켜오며 후배들의 존경을 받고 있는 동안에 그가 만들어낸 최고의 히트작이라 할만했다. 

 그러나 개그계의 대부로 불리는 그가 다시 성공을 부르짖는 이 때, 하필이면 몰카를 다시 한다는 것이 상당히 이상한 일이라 여겨질 때 쯤, 이경규가 한 농담이 와전되어 전해진 말이었을 뿐임이 밝혀졌다. 하지만 여기서 한가지 생각이 들었다.  만약 초심으로 돌아갈 것이라면 양심냉장고를 다시한번 부활시켜 보는 것은 어떨까?


 
 이경규의 '양심 냉장고'가 그리운 이유

 사실 몰래카메라가 종영할 당시만 해도 이경규의 저력은 아직 살아있었다는 것이 곳곳의 중론이었다. '자극적이다', '인위적이다', '불편하기 짝이 없다' 등 몰래 카메라에 쏟아진 비판들은 비록 가혹했으나 이경규가 하차한 후 일밤의 시청률이 한자리수대로 떨어지고 만것은 그래도 이경규, 역시 이경규라는 말을 나오게 했던 것이다.

 이경규는 물론 몰래카메라 이후 손을 댔던 모든 프로그램들에 있어서 신통치 않은 성적을 기록했고 아쉬움을 뒤로한 채 떠나야 했다.

 그러나 이경규는 누구보다 자신의 결점과 실패 원인에 대해서 면밀하게 분석하고 또 냉정하게 판단하는 사람이었고 그동안 숱한 슬럼프를 극복했던 그이기에 그의 부활은 아직도 현재 진행형이다.

 그가 이번 실패로 얻은 교훈은 아마도 시청자들의 시류를 따라가지 않아도 실패한다는 것과 또 따라간다고 해도 자신의 캐릭터의 연장선상에 놓여있지 않는다면 또한 성공하기 힘들다는 것일 것이다.

 이경규도 말했듯, 유재석이야 워낙 호감형 캐릭터에다 같은 캐릭터로 여러 분위기를 변주 할 수 있는 '포장술'이 뛰어난 진행자여서 수많은 포맷의 프로그램을 성공으로 이끌었지만 불행히도 이경규는 유재석이 아니다.

 이경규는 남을 괴롭히고 독설을 퍼붓지만 때때로 후배한테도 당하는 것을 통해 자신의 캐릭터를 극단으로 몰고 가지 않는 편이다. 그렇기에 전체적으로 낙오자 없이 포용하며 이끌어야 하는 포멧의 리얼리티는 유재석 같은 편안함도, 강호동 같은 힘도 없었던 이경규에게는 사실 어울리지 않는 옷과 같았던 셈이다. 

 그 실패 이 후, 이경규가 아마도 선택할 수 있는 길은 전혀 새로운 포멧을 들고 나오거나, 아니면 자신의 전공을 살리면서 약간의 변형을 주는 방법을 택할 수 있을 것이다. 

 그렇다면 차라리 이경규가 선택했던 [몰래카메라] 대신 [양심냉장고]로의 회기는 어떨까?

 이경규가 한차례 위기에 빠져 있을 때, [이경규가 간다-양심냉장고]는 이경규의 화려한 복귀를 알리는 신호탄과도 같은 것이었다. 이경규는 [양심냉장고]로 화려하게 복귀했고, 그는 다시 최고의 명불허전 MC가 될 수 있었다.

 그것은 양심냉장고가 그 당시 경제 침체로 IMF의 위기를 맞았던 국민들의 흉흉한 마음속에 따듯한 한줄기 빛을 불어넣었기 때문이었다. 단지 웃고 떠드는 예능이 아니라 법을 지키는 사회, 그 이전에 양심을 지키는 사회를 주창했던 양심냉장고는 경제가 풍지박산 나서 더 이상 쉼터를 찾지 못했던 국민들에게 작은 휴식이 되어 줄 수 있었던 것이다.

 이경규가 이 후, [느낌표]에서 황금열쇠의 주인공을 찾는 형식의 코너를 진행한 것도 이러한 맥락에서 활용된 것이었다. 그러나 [느낌표]는 처음의 반향과는 달리 웃음 포인트 보다는 감동을 우선으로 하는 포멧이 시청자들에게 식상해 지면서 쇠퇴의 길을 걷기도 했다.

 그러나 아무런 형식도 형체도 없는 웃음을 추구하는 예능이 대세를 이루는 이 때야 말로 이경규가 "양심 선언"을 하고 나와주었으면 한다. 만약 프로그램이 실패 하더라도 이경규의 이미지를 쇄신하는 측면에서는 분명히 도움이 될 것이고 성공한다면 그 보다 더 좋을 수는 없을 것이다. 무형식의 리얼리티가 판치는 요즘, 이경규가 "양심적인"리얼리티를 들고 나온다면 그 또한 신선하지 않을까?

 물론 현시대에 발맞추어서 색다른 형식과 포멧과 내용은 추가적으로 이루어져야 할 부분임에는 틀림이 없다. 그러나 IMF보다 더 힘들다는 요즘, 이경규의 "양심 냉장고"가 그리워 지는 것은, 리얼리티라는 이름의 역할 놀이에 실없이 웃다가도 문득 생각이 나는 현실의 삭막함과 거칠음 때문이 아닌가 한다.


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  1. 전단지박사 2009.01.11 00:19  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    잘 보구 갑니다 시간 되시면 제 카페도 들려 주세요 → http://cafe.daum.net/ppp
    ;8