한류스타 전지현과 이민호가 출연하고 스타작가 박지은이 집필한 <푸른바다의 전설>(이하 <푸른바다>)은 방영 전부터 엄청난 기대작이었다. 그 기대를 충족시키듯, <푸른바다>의 첫회는 16.4%(닐슨코리아)의 시청률을 올리며 호쾌하게 출발했다. <별에서 온 그대>(이하 <별그대>) 이후 다시 한 번 폭발력을 자랑하는 초대박 드라마의 탄생을 기대해 볼 수 있는 수치였다.

 

 

 

 


그러나 중반부를 넘어서 후반부로 달려가는 <푸른바다>는 여전히 16%대다. 6회에서 18.9%(닐슨코리아)로 최고 시청률을 기록한 이후에 좀처럼 힘을 쓰지 못하고 있는 것이다. 여전히 압도적인 스코어로 동시간대 1위를 달리고 있지만 톱스타들과 스타작가가 의기투합하고 제작비만 220억을 투입한 드라마로서는 시청률이 아쉽기만 하다. <별그대>에 비해서 화제성도 당연히 떨어진다. 중국의 한한령으로 인해 수출도 여의치 않은 상황 속에서 애가 타는 성적인 것만큼은 확실하다. <푸른바다>는 왜 제 2의 <별그대>가 되는데 실패했을까.

 

 

 

 

 

 

 

<푸른바다>의 구심점은 인어라는 정체를 숨기고 있는 심청(전지현 분)으로부터 시작된다. 한국 최초의 야담집인 ‘어우야담’을 모티브로 하고 있다고 밝혔지만 <푸른바다>의 내용은 안데르센의 인어공주에 더 닮아있다. 왕자를 사랑한 인어가 뭍으로 올라온다는 것, 그리고 왕자의 사랑을 받지 못하면 세상에서 사라져 버린다는 내용은 이미 익숙하다. 물론 결말까지 새드 엔딩일리 없지만 말이다. 이 익숙한 설정을 뒤집는 것은 드라마 속 전개 과정이다. 그러나 <푸른바다>는 스토리 구조상에서 의외성을 잃어버리며 문제를 드러냈다.

 

 

 

 


<푸른바다>는 전생과 현생을 교차 편집하여 운명적인 사랑의 느낌을 강조했다. <별그대>와 동일한 구성이다. 그러나 과거의 사랑이 단순히 400년을 산 외계인의 경험과 주인공의 환생 정도로 묘사되는 <별그대>와는 달리 <푸른바다>는 좀 더 현재와 긴밀하게 연결 되어 있다. 과거의 위기와 사건이 현재에도 반복된다는 설정으로 과거의 악인이 현재에도 등장한다. 그러나 이 구성이 긴밀히 연결되어 긴장감을 증폭시키느냐는 질문에는 섣불리 그렇다고 대답할 수 없다. 외려 과거의 이야기는 현재의 이야기의 흐름을 끊기게 만든다. 이야기를 하나로 관통하는 스토리의 부재가 가장 결정적인 문제다. 나름대로 스토리는 있지만 지나치게 뻔하다.과거의 이야기 구조와 현재의 이야기 구조 모두 평이하게 전개되는 것이다.

 

 

 

 


과거에는 인어라는 존재로 인해 갈등이 생기고, 주인공들이 생명의 위협을 느끼게 된다. 현재는 유산 상속 문제등이 추가되었지만 위기는 그다지 다른 모양새를 띄고 있지 못하다. 말하자면 같은 내용이 두 번 반복되는 셈이다. 결말까지 예상이 가능한 이야기를 굳이 한 번 더 반복하고 있는 느낌을 지워버릴 수 없다. 그 이야기를 풀어나가는 과정이 새롭다면 또 모르지만 아쉽게도 <푸른바다>에서는 그런 새로운 기지는 찾아 볼 수 없다.

 

 

 

 

 

이 빈약한 이야기 구조를 채우는 것이 바로 캐릭터다. 주인공 캐릭터 중 사기꾼 허준재(이민호분) 보다 중요한 것은 심청의 위치다. 심청은 바다에서 육지로 올라온 인어로, 인간과는 다른 존재다. 주요 에피소드는 그런 그를 중심으로 일어날 수밖에 없다. 예를 들자면 인간계에 처음 적응해야 하는 인어의 고군분투가 그것이다. 인어는 인간 말을 배우고, 인간 문화를 체득해 나간다. 그런 과정에서 잘못 이해한 상황 때문에 벌어지는 코믹 코드는 분명 이 드라마에서 가장 큰 장점이라 할 만하다. 그러나 그런 코드로만 이야기를 이끌어가는 것은 한계가 있다. 분명 그런 코드들은 이야기 기승전결의 지루함을 탈피하게 해주는 요소인 것은 분명하지만, 그런 부분이 더 강조되는 것은 이야기의 흐름이 그만큼 확고하지 못하다는 것을 의미한다. 메인보다는 곁다리 중심의 스토리가 이어지는 느낌을 지워버릴 수 없다. 전지현의 원맨쇼가 되어가는 것 또한 달갑지 않은 현상이다.

 

 

 

 

남자 주인공인 허준재의 사기꾼이라는 직업역시 제대로 활용되고 있다고 볼 수 없다. 사기꾼으로서의 정체성 자체게 모호하기 때문이다. 그냥 나쁜 것인지, 아니면 정의로운 사기꾼인지자체가 불확실하니 그가 치는 사기에 응원을 하거나 긴장감을 느끼는 것 자체가 무리다. 너(너무 쉽게 라이터 불꽃 만으로 최면을 거는 판타지 같은 설정은 차치하고라도 말이다.)  확실하게 통쾌하거나 치밀하지 못한 사기행각은 드라마의 재미를 오히려 저해한다. 사기를 쳐 악을 응징하는 것도 아니고, 치밀한 전략으로 이야기의 흐름을 흥미진진하게 만들지도 못한다. 결국 이야기의 흐름은 더욱 심청이에게로 넘어갈 수밖에 없다.

 

 

 


그러나 문제는 이 심청 캐릭터가 전지현이 그동안 보여준 ‘엽기녀’ 캐릭터의 연장선상에 있으면서도 오히려 퇴보했다는 것이다. <엽기적인 그녀>로 일약 스타덤에 오른 전지현은 <도둑들>과 <별에서 온 그대>로 제 2의 전성기를 맞았다. <도둑들>의 예니콜, <별에서 온 그대>의 천송이 모두 발랄하고 엉뚱하며 자신감 넘치는 <엽기적인 그녀>의 이미지를 그대로 차용한 캐릭터였다. 캐릭터는 물론 코믹함까지 모두 넘볼 수 있는 캐릭터로서 시청자들에게 눈도장을 찍은 것이다.

 

 

 


그러나 심청은 이들보다 훨씬 주체적이지 못하다. 육지로 올라온 것은 오직 ‘남자 때문’이며 사랑을 위해서 자신의 모든 것을 내어 줄 준비가 된 희생적인 캐릭터다. 문제는 그런 캐릭터로서 새로운 이미지를 만들어 내는데는 성공하지 못했다는 것이다. 오히려 육지 생활에 적응하지 못해 ‘엽기적이지만 귀여운’ 행동들을 나열하는 캐릭터가 더 부각되었다. <엽기적인 그녀>처럼 엉뚱하고 발랄한 캐릭터를 그대로 보여주면서 당차고 자신감넘치며 자기 주관이 뚜렷한 여성상은 포기했다. 시청자들이 전지현의 그런 캐릭터에 매력을 느끼기엔 이미 매력적인 전지현의 엽기녀는 너무 자주 반복되어 왔다. 예전보다 마이너스 된 캐릭터를 사랑하기에 시청자들의 눈은 높아졌다.

 

 

 

 


연쇄 살인마까지 등장하며 주인공들은 목숨의 위협을 받지만 어쩐지 그 위협에는 긴장감이 없다. 이야기의 흐름이 그만큼 루즈하다는 얘기다. 여기에 캐릭터마저 발목을 잡고 있는 형국이다. 물론 중박이라고 볼 수 있는 성적임에는 틀림없다. 그러나 막대한 제작비와 전지현, 이민호 그리고 박지은의 이름값을 이 드라마가 제대로 살렸느냐 하는 지점에 있어서 아쉬움은 더욱 크게만 남는다.  

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역시 예상대로였다. 이변 없이 <푸른바다의 전설>(이하<푸른바다>)이 16%가 넘는 압도적인 시청률을 기록하면서 시청률의 왕좌를 차지했다. <별에서 온 그대>(이하 <별그대>)가 기록한 첫회 시청률 15.6%를 상회하는 성적으로, 올해 신드롬을 일으키며 38%까지 시청률이 치솟은 <태양의 후예>의 첫회 14.3%보다도 높은 시청률이다. 이 드라마에 쏟아진 관심이 어느정도인지 짐작할 수 있는 대목이다.

 

 

 

 


전지현과 이민호의 조합은 이 드라마의 관심을 가장 크게 이끌어 낸 원동력이 되어 주었다. 한류스타로서 이미 입지가 강한 그들의 캐스팅에 <별그대> 작가까지 포진되어 있는 상황에서, <푸른바다>는 한국에서의 흥행을 넘어 중국 흥행을 타진해 볼 여지가 충분하다.

 

 

 

 


첫회가 꽤 괜찮은 반응을 얻은 <푸른바다>의 경쟁 상대는 이미 타 방송사 드라마들이 아니게 되었다. 2회때 시청률은 15%대로 소폭 하락했지만 여전히 압도적 1위다. <푸른바다>가 염두해 두어야 할 것은 한류 콘텐츠를 넘어 성장하는 콘텐츠로서의 자존심이다. 그러나 시청률이 하락한 이유 역시 명확하게 보인다. 과연 <푸른바다>는 그 자존심을 사수할 수 있을까.

 

 

 

 


<푸른바다>는 인어라는 소재를 통해 만들어낸 판타지 로맨스다. 그 판타지를 위해 인어가 된 전지현은 날씬한 체형과 명불허전 미모를 바탕으로 화려한 비주얼을 완성해냈다. 여기에 천재 사기꾼으로 분한 이민호와의 그림이 더해지자 더할나위없는 그림이 완성되었다. 여기에 바다와 스페인을 배경으로 한 1,2회의 배경은 이 드라마가 표방하는 바를 명확하게 보여준다. 바로 한 시간 동안 진행되는 스타들의 매력 발산이 그것이다.

 

 


판타지 소재에 화려한 배경이라는 무기를 바탕으로 톱스타들이 마치 뮤직비디오 혹은 광고라도 찍는 것 같은 영상 구성은 확실히 화려하다. 그러나 문제는 화려한 앵글 속에 꼭 있어야 할 이야기의 흐름이다. 1회부터 2회까지 알 수 있는 이야기의 큰 줄기는 모호하다. 과거부터 이어져온 인연이라는 암시를 주며 사기꾼 남자 주인공과 엮이는 인어 여자 주인공의 내용이 전개 되지만, 그들의 로맨스 이외에 말하고자 하는 바가 불명확했다.

 

 

 


1회는 인간세상에 오랜만에 올라온 인어의 적응기와 그런 여주인공이 차고 있는 팔지를 빼앗으려다 엮이게 되는 남자 주인공의 관계가 부각되었고 2회는 사기꾼 남자 주인공 때문에 조직 폭력배에 쫒기게 되는 주인공들의 모습이 그려졌다. 이 과정에서 이야기는 두 주인공을 부각시키기 위한 도구에 지나지 않았다. 말을 못하고 게걸스럽게 음식을 먹는 여주인공의 모습과 능청스러운 남자 주인공의 모습이 이어지지만 대체 무엇을 말하고자 하는지는 알 수 없었다. 분명한 것은 그 두사람을 엮기 위한 무대라는 것인데, 그를 위해 개연성을 포기한 느낌을 지워 버릴 수 없었던 것이다.

 

 

 


더군다나 촘촘하지 못한 설정이나 연출 역시 문제가 되었다. 남자 주인공이 사기를 치기 위해 상대방을 파악한 후 라이터로 최면을 건다는 식의 설정이나 무자비한 폭력배들이 그들에게 도망칠 기회를 충분히 주는 모습등은 성긴 스토리를 더욱 두드러져 보이게 했다. 눈치가 빠르고 머리가 좋다는 설정의 사기꾼인 남자 주인공은 여자 주인공의 괴력에 대해서는 의문을 품지도 않고, 나중에는 아예 눈치도 못 챈다. 여자주인공이 영화를 보고 따라하는 액션신은 예상 가능한 범주에서 흘러 식상하기까지 하다. 멋있으려고 포장한 대사들이나 매력 발산을 위해 만들어진 장면들은 때때로 지나치게 의도가 뻔히 보여 보는 사람을 민망하게 만들었다. 한 마디로 이 모든 것을 커버해줄 스토리의 부재가 두드러졌다.  

 

 

 


<푸른바다>의 이야기 전개는 <별그대>의 구조와도 비슷하다. 과거와 현재를 교차 편집하여 이야기를 만들고, 전생의 인연을 이어온 사람들과 인간이 아닌 존재로 인해 벌어지는 에피소드와 갈등을 만들어 낸다. 그러나 <별그대>보다 웃음 포인트나 등장인물에 대한 매력은 줄어들었다. 그 이유는 이야기 보다는 보여주기 식 화면과 캐릭터에 집중한 까닭이다. 이야기 안에서 자연스럽게 드러나야 할 등장인물의 매력은 등장인물들의 압도적인 이름값에 묻혀 ‘톱스타’만 두드러진 꼴이 되었다. 등장인물들 역시 스타들의 새로운 캐릭터 발굴 보다 이전에 보여준 캐릭터를 재탕한 느낌이 강하다. 전지현은 여전히 ‘천송이’ 같고 이민호는 여전히 ‘구준표’나 ‘김 탄’같다. 여전히 예쁘고 잘생겼지만, 그들이 보여주는 연기에 새로움이나 눈에 띄는 개성을 찾기는 힘들다.

 

 

 

 


과연 전지현 이민호가 아니었다면 이정도의 첫회 시청률이 가능했을까 싶을 정도로 <푸른바다>는 1, 2회를 그저 광고같은 화면으로 가득 채웠다. <푸른바다>의 가장 큰 적은 <별그대>다. <별그대>보다 화려하게 힘을 준 데 비해, <별그대>보다 신선하지도 않고, 이야기의 흐름역시 유려하지 않다. <별그대>마저 10회 이후로는 중심을 잡지 못하는 스토리로 아쉬움을 자아낸 만큼, 초반부터 어수선한 <푸른바다>에 대한 아쉬움은 커질 수밖에 없다.

 

 

 

 


과연 본격적인 스토리가 진행될 다음 주부터 이런 단점을 극복하고 이야기에 집중시킬 여력이 있을지, 톱스타에 지나치게 기대다가는 <푸른바다>에 쏟아지는 관심이 지속되지 않을 것임을 명심해야 할 것이다. 

 

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비야흐로 한류의 시대다. 한국 콘텐츠가 아시아권에서 굉장한 인기를 얻으면서 성공적인 행보를 이어가고 있다. 아예 한류를 의식하고 제작되는 콘텐츠가 생길정도로 한류는 이제 한국 콘텐츠 제작 환경에서 결코 무시할 수 없는 존재가 된 것이다. 그런 한류의 열풍을 휩쓰는 콘텐츠의 특징은 명확하다. 한류가 되는 콘텐츠와 되지 않는 콘텐츠의 차이는 어떤 것이 있을까.

 

 

 

멜로 강세, 캐릭터가 명확해야

 

 

 

얼마 전 종영한 <태양의 후예>는 명확하고도 뚜렷한 성과를 남겼다. 송중기를 단숨에 대세로 급부상 시켰고 천문학적인 경제 효과를 냈다. 제작비 130억의 부담감은 단숨에 씻겨 내려갔다. 이런 결과의 중심에는 송중기 송혜교라는 스타가 있었지만 그 배후에는 그 두 배우의 로맨스를 대중에게 어필한 대본이 있었다. 김은숙 작가는 로맨틱 코미디의 여왕으로 불려왔다. <파리의 연인>부터 <온에어><시크릿가든><신사의 품격><상속자들> , 로맨틱 코미디에 있어서만큼은 독보적인 존재감을 과시하며 김하늘, 현빈, 장동건, 이민호에 이르기까지 톱스타들이 가장 선호하는 작가로 떠올랐다. <태양의 후예> 이후 차기작에는 역시 톱스타인 공유가 캐스팅을 확정지으며 또 다른 신화를 쓸 수 있을지에 대한 관심이 높아지고 있다.

 

 

 

 

김은숙 작가가 한류에 강세를 보이는 이유는 로맨스를 가장 잘 표현하는 작가기 때문이다. 남녀간의 애정관계는 국적을 불문하고 가장 보편적인 이야깃거리라고 할 수 있다. 게다가 남녀 주인공이 멋있고 예쁘게 나오는 장르다. 여심을 떨리게 할 만한 완벽한 남자주인공과 그의 사랑을 받는 예쁜 여주인공 캐릭터가 싫을 이유가 없다. 그 포인트를 가장 잘 보여주는 김은숙 작가가 한류의 중심이 된 콘텐츠를 내놓은 것 또한 이상할 것이 없다.

 

 

 

이런 현상은 일본에서 한류 열풍을 일으킨 <겨울연가><미남이시네요>등의 예를 통해서도 확인할 수 있다.남녀간의 로맨스에 대한 관심이 한류 콘텐츠를 이끈 힘이라고 해도 과언이 아니었다. 이후 박지은 작가는 <별에서 온 그대>로 돌풍을 일으켰다. <별에서 온 그대><태양의 후예>가 나오기 전까지는 가장 뛰어난 성적을 거둔 로맨틱 코미디였다. 김수현은 중국에서 높은 인기를 구가하며 단숨에 한류스타의 자리를 꿰찼고 전지현은 <엽기적인 그녀> 이후 가장 파급력있는 전성기를 맞이했다. 박지은 작가의 신작에는 한류스타 이민호가 일찍이 출연을 확정지으며 다음 작품에 대한 기대감도 높아지고 있는 상황이다. 로맨스를 잘 쓰는 작가가 한류를 이끌 수 있는 1순위 작가다.

 

 

 

로맨스가 다소 약하다 해도 캐릭터를 잘 살려낸 스토리를 쓰면 한류 콘텐츠로서 발돋움 할 수 있다. <대장금>은 누구나 좋아할 만한 스토리에 서장금이라는 캐릭터를 내세워, 궁녀가 되었다가 궁에서 쫒겨난 후 의녀가 되어 성공하는 스토리를 기반으로 하여, 주인공의 위기 극복 가정을 긴장감있게 그려내 한류 콘텐츠가 되었다. 엄청난 인기의 중심에는 이영애라는 스타가 있었다. 이영애는 타이틀 롤을 맡아 착하고 영리하며 강단있는 주인공에 녹아들었다. 이영애는 <대장금> 하나로 발돋움 했다.

 

 

 

이처럼 한류 콘텐츠에는 한류 스타가 존재한다. 그 까닭은 한류를 일으킨 작품들이 스토리 안에서 캐릭터의 영향력을 크게 부각시켰기 때문이었다. 호감이 갈 수밖에 없는 캐릭터를 설정하고 그 캐릭터에 대한 시청자들의 애정을 확보한 작품들이 한류를 만들고 한류 스타를 키운 것이다.

 

 

 

캐릭터의 호감도 보다 작가가 보이는 작품한류 콘텐츠가 되지 못해

 

 

 

반면 은퇴한 임성한 작가나 최근 <내딸 금사월>을 집필한 김순옥 작가, 또한 거의 50여년 동안 최고 작가의 자리에서 물러나지 않은 작가계의 대모 김수현 작가까지 높은 시청률을 기록하는 작가들임에도 한류 콘텐츠로 발돋움 하지 못하는 경우도 있다.

 

 

 

이 작가들의 특징은 작가의 색이 지나치게 짙다는 점이다. 그들의 작품의 전개방식이나 등장인물들의 특징은 왕왕 작가의 색을 대변하는 것처럼 느껴진다. 특히나 막장드라마라는 오명을 쓴 임성한작가나 김순옥작가의 경우 주인공이 오히려 비호감으로 전락하는 경우마저 생긴다.장서희나 이유리같은 스타들이 탄생하기도 하지만 이는 작가의 역량이라기 보다는 배우 개인의 개성적인 색깔과 역량이라고 보는 것이 옳다.

 

 

 

캐릭터가 트렌디하고 보편적인 호감도를 증가시킬 수 있을 때, 한류 콘텐츠가 탄생한다. 한국을 넘어 세계로 뻗어나갈 수 있는 작품을 집필할 수 있는 작가들의 이름값과 몸값이 치솟는 것 또한 놀라운 일이 아니다. 한류 콘텐츠에는 한류 스타가 존재한다. 그리고 그 이면에는 캐릭터를 부각시키는 스토리의 힘이 있었다.

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