KBS 새 예능 <두근두근 인도>는 남자 아이돌 가수들이 인도를 여행하며 취재를 한다는 콘셉트를 담고 있다. <두근두근 인도> 첫 회에서는 슈퍼주니어 규현, 샤이니 민호, 씨엔블루 종현, 인피니트 성규, 엑소 수호가 출연했고, '인도가 한류의 불모지인 까닭'에 대한 취재를하는 장면이 그려졌다.

 

 

 

그러나 그들의 기자로서 취재 과정은 사실상 허울일 뿐이었다. 그들은 인도의 곳곳을 여행하며 노래를 부르고 관광지를 찾아다니는 것 이상의 그림을 뽑아내지 못했다. 기사를 쓴다는 것은 그저 콘셉트에 불과한 것이었다. 그 기사를 완성하느냐 하지 않느냐는 전체적인 예능의 그림속에서 화두로 떠오르지 못하면서 맥락 없는 기사 작성의 과정이 결국 예능의 주요 포인트가 되지 못한 것이다.

 

 

 

 

오히려 <두근두근 인도>는 <꽃보다 청춘(이하 <꽃청춘>)>에 많은 빚을 지고 있는 프로그램이었다. 여행지인 ‘라오스’가 ‘인도’로 바뀌기는 했지만 젊은이들이 낯설고 조금은 거친 환경을 여행하며 고생스럽지만 의미있는 여행기를 만들어 간다는 콘셉트가 <꽃청춘>이 가진 덕목과 상당히 유사하다.

 

 

 

아이돌이라는 출연진으로 한정하고 취재라는 양념을 뿌렸지만 결국 익숙치 않은 해외에서의 여행기라는 본질을 그대로 가져다 쓰며 <꽃청춘>과 큰 차별화를 두는 데 성공하지 못했다. 오히려 <꽃청춘>에서 보여준 젊은이들의 열정과 패기는 줄어들고, 캐릭터는 축소되는 모습을 보이며 2.8%라는 저조한 시청률을 보였다.

 

 

 

KBS의 예능 베끼기 논란은 어제 오늘 일이 아니었다. <1박 2일>은 초창기에 <무한도전>과 콘셉트가 비슷하다는 지적을 받았고 최근 예능 시청률 1위를 차지하며 승승장구 하고 있는 <슈퍼맨이 돌아왔다> 는 <아빠 어디가>의 열풍과 무관하지 않았다.

 

 

 

이뿐이 아니었다. <나는 가수다>가 성공하자 <불후의 명곡>을 내 가수들의 경연 프로그램을 만들었고 <꽃보다 할배>가 성공하자 <마마도>를 기획하여 ‘할머니들의 여행’이라는 콘셉트를 선보였다. <삼시세끼>가 성공하자 <용감한 가족>을 기획한 것 또한 단순히 우연이 아니다. <용감한 가족>은 여자 출연자들을 섞고, 해외로 무대를 옮겼지만 ‘가족’이라는 콘셉트하에 식사를 하기위해 식재료를 구하는 장면 등이 주요 포인트였다. 약간의 차별화를 두었지만 <삼시세끼>가 없었다면 과연 기획이 되었을지 의문인 프로그램이 아닐 수 없었다.

 

 

 

한 두 번도 아니고 이 정도로 많은 예능의 콘셉트가 겹치는 것은 KBS예능국 자체의 문제다. 인기가 있는 프로그램의 독창적인 콘셉트를 그대로 가져가는 것은 법적으로 문제가 없을지라도 도저히 간과하기는 힘들다. 이는 엄연한 표절에 가까운 행위다.

 

 

 

창작물의 특징적인 오리지널리티를 인정하지 않고 성공만 한다면 된다는 식의 사고방식은 ‘공영방송’으로 수신료까지 챙겨 받는 KBS의 자존심을 무색케 하는 양심없는 행위다. 대부분은 오리지널을 뛰어넘지 못하고 끝나기는 하지만 <1박 2일>이나 <슈퍼맨이 돌아왔다>는 승승장구 하며 엄청난 돌풍까지 일으켰다. 그나마 <1박 2일>은 시간이 흐를수록 정체성을 확립해 나갔으나 <슈퍼맨이 돌아왔다>는 추사랑, 삼둥이 등의 캐릭터 발견이 의외의 수확을 거뒀기 때문에 성공할 수 있었다. 삼둥이 전까지만 해도 이런 시청률은 기대할 수 없었다는 것이 그 증거다.

 

 

 

이토록 ‘우연’에 기댄 프로그램의 성공만을 기대하며 비슷한 콘셉트의 프로그램이 방송중인 와중에도 마구잡이식으로 쏟아내는 KBS예능은 도저히 긍정적인 시선으로 바라볼 수 있는 성질의 것이 아니다. 성공하면 좋고 아니면 그만이라는 식의 독창성 없는 프로그램은 오히려 케이블에게 시청률이 밀린 이유를 설명해 주는 현상으로 독창적인 프로그램을 만들만한 ‘능력 부재’라는 것을 스스로 광고하는 꼴이 되고 말았다.

 

 

 

예능이 PD의 영역이라는 말이 괜히 나오는 것이 아니다. 아무리 훌륭한 예능인을 쓰더라도 프로그램의 콘셉트와 환경이 그 예능인을 띄워줄만큼 성공적이지 못하다면 그 예능은 사장된다. KBS예능은 <슈퍼맨이 돌아왔다>와 <1박 2일>이외에는 전멸한 상황이다. 이런 어리석은 행태와 진부한 기획이 시청자들의 시선을 사로잡지 못한 까닭이다. 이제 단순히 ‘운’에 기대지 않고 확실한 기획력으로 시청자들의 시선을 사로잡을 프로그램을 만들 때다. 더 이상의 ‘베끼기 예능’은 KBS에 먹칠을 하는 간사한 행위임을 스스로 인지해야 할 것이다.

Posted by 한밤의연예가섹션

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아름다운 그대에게와 아랑 사또전이 서로 맞붙고 난 후, 결국 승리는 아랑사또전에 돌아갔다. 시청자들의 연이은 호평에 시청률은 더욱 큰 상승곡선을 그릴 수도 있을 것이라는 것이 중론이다.

 

 그러나 아름다운 그대에게는 7%라는 저조한 성적표가 주어진 것도 모자라 전체적으로 드라마가 혹평을 면하지 못하고 있다. 꽃미남 아이돌들을 대거 등장시켰음에도 불구하고 팬들을 제외한 시청자들에게는 너무나도 지루하고 보기 힘든 드라마가 되어가고 있는 것이다.

 

 시선을 사로잡고 보여줄 것이 가장 많은 1~2회에서 이런 평가는 뼈아프다. 잘생기고 훤칠한 외모로 중간만 해도 호평을 거머쥘 수 있었을 것 같았던 남자주인공 샤이니 출신 최민호의 연기력은 그 중 가장 실망스러운 부분으로 꼽히고 있다.

 

 

 

 

 아름다운 그대에게는 꽃미남들의 향연이라는 점에서 꽃보다 남자와 상당부분 닮아있다. 그러나 이미 커피프린스 1호점, 꽃보다 남자, 파스타등으로 이어져온 꽃미남 집중 콤보는 상당부분 식상한 측면이 있다. 더군다나 남장여자라는 것은 이제 더 이상 희귀한 소재도 아니다. 앞서 언급했던 커피프린스 1호점을 비롯하여 바람의 화원, 미남이시네요, 성균관 스캔들등 많은 드라마에서 남장여자가 소재로 다뤄졌고 어떻게 보면 한물 간 소재처럼 느껴지기도 한다.

 

 더군다나 아름다운 그대에게는 이미 일본에서 만화와 드라마로 상당한 인기를 얻은 터였다. 드라마의 주 시청층이 되는 20~30대에게는 익숙한 콘텐츠일 확률이 높단 계산이 나온다. 그것은 드라마의 식상함을 더욱 높여주는 결정적 역할을 했다.

 

 이 모든 것을 타개하고 드라마가 성공가도를 달릴 수 있으려면 한국판 아름다운 그대에게 만의 특별한 장점이 필요하다. 그러나 2회까지 지켜 본 결과 결국 이 드라마는 SM을 위한 드라마 이상의 파급력을 발휘하기 힘들다는 결론을 내릴 수 있었다. 많은 공을 들인 티가 곳곳에 나긴 했지만 식상함을 무너뜨릴만한 뛰어난 연출이나 색다른 분위기, 내용상의 의외의 전개는 찾아볼 수 없었다. 더군다나 실망스러운 것은 가장 멋있어야 할 남자 주인공의 연기력이다.

 

 

 설리는 아역출신 연기자답게 생각보다 훨씬 안정적인 연기를 보여줬다. 큰 키에 숏커트가 잘 어울려 남장이 어색하지 않고 잘 소화했다는 점 또한 플러스 요인이다. 그러나 실망스러운 것은 샤이니 출신의 민호다. 물론 팬들이 보기에는 그 모습마저 멋져 보이겠지만 민호는 전체적으로 실망스러운 이미지를 연출했다.

 

 이 드라마가 식상해지는 것을 극복하기 위해서는 캐릭터가 살아야 한다. 그러나 캐릭터에 대한 설명이 제대로 되지 않고 있다. 여기서 가장 문제가 되는 것이 바로 최민호다. 지금 최민호는 설리가 연기하는 여주인공인 구재희에게 까칠한 모습을 보이며 전형적인 까칠 싸가지 왕자님 캐릭터를 연기하고 있다. 이 캐릭터가 성공하기 위해서는 까칠한 모습뒤에 숨은 다정다감함이 보여야 한다. 그러나 민호는 그가 연기하는 캐릭터의 분위기를 제대로 파악하지 못하고 있다. 까칠하다 해서 여주인공을 무작정 밀어내고 싫어하고 미워해서는 안된다. 그만큼 미워할만한 동기부여가 꼭 필요하고 그 와중에서도 언뜻 언뜻 보이는 배려나 마음의 흔들림이 섬세하게 표현되어야 한다.

 

 

 

 그러나 최민호는 첫 주연작이라는 핸디캡을 극복하지 못하고 다소 어색하고 전형적인 연기로 단지 폼을 잡는 것 같은 느낌마저 주며 가끔씩 너무 작위적인 분위기를 연출했다. 그것은 민호를 좋아하는 팬들이 아니라면 참고 보기 힘든 어색함을 선사하기도 했다. 결국 불완전한 감정선은 키스신마저 맥락에서 너무 튀게 만들어 보이며 장면을 위한 장면이 되고야 말았다.

 

 더군다나 내용자체가 유기적인 연결을 통한 스토리라기 보다는 개연성 없는 장면들이 뜬금없이 등장하는 느낌의 연출이라는 것도 악재로 작용했다. 뭔가 이유가 있는 장면이 아니라 뜬금없이 축하파티를 열고 아이돌이 춤을 추는 장면은 SM 팬들이 아니고서는 채널을 유지하기 힘든 끼워넣기 식 장면이라는 것을 알아야 한다.

 

 

 아름다운 그대에게의 아이돌들의 부족한 연기력은 결과적으로 경쟁드라마 아랑사또전의 이준기의 연기력을 돋보이게 하는 결과를 가져왔다.

 

 일단 아랑사또전은 귀신을 보는 사또라는 소재부터 특이했다. 이 특이한 소재를 어떻게 요리하느냐가 관건이었지만 드라마는 추리극의 성격을 띄며 시청자들의 눈길을 한시도 다른 곳으로 돌리지 못하게 하는 저력을 발휘했다. 신민아의 연기력은 내 여자친구는 구미호와 너무도 흡사하여 실망스러운 부분도 있지만 통통튀는 느낌의 예쁜 귀신의 이미지를 표현하는데는 전혀 무리가 없었다. 여주인공의 매력도에서도 상대드라마를 압도했다.

 

 

 이준기는 더 훌륭한 연기력을 선보였다. 발성부터 표정, 제스쳐 하나까지 일취월장한 모습을 보이며 시청자들의 호평을 자아낸 것이다. 이준기의 이런 성공은 그의 배우 커리어에 있어서도 엄청난 플러스 요인이다. 앞으로 아랑사또전이 더욱 시청률이 오르면 이준기의 아성은 더욱 높아질 것이다.

 

 그런 그에게 경쟁작이 아름다운 그대에게라는 것은 지금까지는 호재로 작용하고 있다. 어쨌든 이런 분위기를 반전시키지 못하면 아름다운 그대에게는 쓸쓸한 퇴장을 맞이하고야 말것이다. 애초부터 해외 수출용으로 제작되었는지는 몰라도 이런식의 전개는 너무도 큰 문제가 있다. 결과적으로는 아이돌을 이용하기만하고 콘텐츠 질적저하를 막을 수 없기 때문이다.

 

 그동안 한류가 유지되었던 것은 질적으로 우리나라의 음악이나 영상, 드라마 내용이 경쟁력이 있었기 때문이다. 기존의 성공에 기댄 콘텐츠 제작은 너무도 안이한 전략에 지나지 않는다. 더군다나 일본에서 역수입 된 콘텐츠가 이미 같은 내용의 드라마가 인기를 끌었던 일본이나 대만등지에서 얼마나 통할 것인가하는 고민도 해봐야 하는 것이다. 

 

 차라리 아랑사또전 같은 작품이 한류 콘텐츠로서의 가능성이 있다. "한국 드라마가 재밌다"는 인식이 사라지게 만들지 않으려면 양질의 콘텐츠를 계속 생산해야 할 책임이 있음에도 너무 지나치게 SM이라는 기업 홍보 냄새가 나는 작품은 너무도 실망스럽다. 내용면에서도 결코 만족스럽지 않는 다는 점은 더더욱 그런 감정을 부채질한다. 결국 아름다운 그대에게는 시청자들이 아이돌에 열광하지는 않는다는 것만 증명한 셈이다. 한국에서 통하지 않는 것은 세계에서도 그만큼 통할 가능성이 적다는 사실을 알아야 할 것이다.

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