송혜교의 브라운관 복귀가 결정되었다. 송혜교는 김은숙 작가가 집필하는 SBS <태양의 후예>로 복귀한다. 지난해 9월 탈세논란이 있은 후, 복귀 발표는 1년도 채 걸리지 않았다. 송혜교는 세금 탈루 혐의 후에도 <두근두근 내인생>의 개봉을 이어갔으며 이후에는 중국으로 건너가 영화 촬영등의 활동을 이어갔다. 국내 브라운관 복귀가 오랜만이기는 하지만 송혜교는 자숙기간은 거의 없었다. 탈루혐의가 사실이 아닌 것으로 밝혀졌으나, 자숙을 한 강호동이나 비슷한 탈루혐의로 <삼시세끼>에서 하차 결정을 한 장근석과는 다른 행보였다.

 

 

 

송혜교는 그동안 기부 활동과 공익 홍보모델 등으로 건강한 이미지를 구축해 왔다. 더군다나 송혜교는 무려 ‘모범 납세자’ 표창까지 받은 전력이 있는 것으로 밝혀졌고, 이로 인해 3년이나 세무조사를 유예받은 것으로 알려졌다. 바로 이때 세금 미납이 이루어진 것으로, 의도적이지 않다고 보기는 힘든 부분이 존재했다.

 

 

 

 

송혜교는 이런 시선을 의식하고 직접 기자회견장에 등장해 사과를 하고, 세무사의 실수라는 해명을 내놓았다. 그러나 추징 금액만 무려 30억 원이 넘는 탈세논란은 그동안 ‘개념 여배우’로 알려져 있던 송혜교의 이미지를 갉아먹은 것만은 확실했다.

 

 

 

송혜교가 택한 것은 정면돌파였다. 잠시 중국활동에 집중하며 대중의 시선을 피하기는 했지만 자신이 탈세와는 관련이 없음을 명백히 한 것이었다. 그리고 결국 브라운관의 복귀를 결정지으며 활동을 이어나갈 계획을 발표했다.

 

 

 

 

송혜교의 복귀는 히트메이커 김은숙 작가와의 협업이라는 점에서 송혜교의 전략을 엿볼 수 있다. 아직도 그의 복귀에 부정적인 시각이 존재하지만 작품 속 캐릭터의 흥행 성공은 곧 배우의 성공적인 복귀의 발판으로 이어질 공산이 크다.

 

 

 

김은숙 작가는 <파리의 연인>이후 흥행 불패 신화를 써 왔다. 더군다나 김은숙작가는 여배우들의 캐릭터를 잘 구현해 내기로 유명하다. 김정은, 김선아, 하지원, 김하늘, 박신혜등 김은숙 작가의 손을 거친 여배우들은 모두 흥행성을 인정받은 것은 물론, 호감형 이미지로의 전환에 성공한 사례가 많다. <태양의 후예>는 그런 김은숙 작가의 작품에 더해, 김은숙 작가가 쓰는 ‘대작 드라마’라는 타이틀로 일찍부터 화제가 되었다. 화제성 높은 작품에 송중기의 군 제대후 복귀작에 송혜교라는 톱스타가 합류했다는 것만으로도 그 논란과는 관계 없이, 방영전부터 충분한 화제를 불러 일으킬 수 있다.

 

 

 

캐스팅 논란과 시청률이 꼭 정비례하여 영향을 받는다고 볼 수는 없다. 특히나 송혜교의 경우, 탈세에 대해 ‘무지’했음을 강조하고 활동을 이어나간 경우로, 이미지의 하락은 있었지만, 돌파구가 없는 것은 아니다.

 

 

 

송혜교에게 제기된 탈세 의혹과 상관없이 <태양의 후예> 자체의 작품성과 송혜교의 캐릭터가 제대로 들어맞아 높은 시청률을 기록한다면 송혜교는 충분히 다시금 이미지의 전환을 일으킬 수 있다. 대다수의 시청자 역시 탈세의혹 보다는 드라마의 재미에 손을 들어줄 가능성이 농후하기 때문이다.

 

 

 

무엇보다도 송혜교의 탈세의혹이 도의적인 책임은 남아있다 하더라도 법적인 처벌을 받거나 유죄가 확정된 사안은 아니다. 더군다나 송혜교는 추징금까지 납부하며 알단은 최선을 다해 이미지 회복의 가능성을 만들어 놓은 상황이다.

 

 

 

그러나 여전히 위험요소는 남아있다. <태양의 후예>는 분명 성공 확률이 높은 드라마지만, 그 기대치를 충족시키지 못했을 경우 가장 논란이 컸던 송혜교에게 책임소지가 덮어 씌워질 가능성이 있기 때문이다. 한마디로 <태양의 후예>의 성공은 송혜교의 향후 활동에 있어서 지대한 영향을 끼칠 수 있다.

 

 

 

송혜교는 아직도 완벽한 이미지 회복을 이루지 못했다. 과연 송혜교가 이 위기를 ‘히트작’으로 극복해 낼 수 있을까. <태양의 후예>의 흥행 결과가 그 답을 말해 줄 것이다.

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탈세 논란이후 국내 활동이 뜸했던 배우 송혜교의 복귀가 타진되고 있다. 히트 메이커 김은숙 작가의 차기작 <태양의 후예>에 송중기와 함께 주인공으로 물망에 오른 것이다. 제작진과 미팅을 가진 송혜교 측은 의견 조율을 하고 있다는 소식이 들려왔다.

 

 

 

아직까지 송혜교 탈세 의혹에 대한 여파가 남은 가운데 송혜교의 드라마 복귀는 생각보다 상당히 빠르게 진행되고 있다. 일단 <태양의 후예>는 송중기 송혜교 급의 톱스타 출연, 그리고 김은숙 작가의 대본까지 성공적인 결과물을 도출해 낼 가능성이 높다. 송혜교측의 입장에서는 어떻게 해서든지 기회를 잡아야 할 시점이다.

 

 

 

사실 논란과 시청률은 별개다. 송혜교에게 제기된 탈세 의혹과 상관없이 <태양의 후예>는 화제성이 높은 드라마고 방송을 보는 대다수의 시청층은 탈세의혹 보다는 드라마의 재미에 손을 들어줄 가능성이 농후하다. 드라마의 인기가 올라갈 경우, 자연스럽게 송혜교에 대한 이미지 전환 역시 이루어질 수 있다. 무엇보다도 송혜교의 탈세는 법적인 처벌을 받지 않은 상황으로, 아직까지 이미지 전환에 대한 가능성은 남아있다고 보는 것이 옳다. 결국 논란은 크게 일었지만 드라마의 좋은 반응을 기점으로 삼아 논란을 극복할 여지가 충분한 것이다.

 

 

 

 

김현중 역시 폭행 사건 으로 논란을 일으킨 이후, 전 여자친구 A씨의 임신 사건으로 그의 일거수일투족이 화제가 되고 있다. 막장드라마를 능가하는 수준의 자극적인 사건은 송혜교의 탈세 사건보다 훨씬 더 심각한 이미지의 훼손을 일으키며 세간의 이목을 집중시키기 충분했고 그에게 쏟아진 비난의 강도를 높이게 만들었다.

 

 

 

그런 김현중이 3월 31일 군에 입대한다는 소식이 알려지면서 그의 무책임함을 비난하는 목소리는 거세졌다. 이런 논란을 의식한 듯, 김현중 측은 “군 입대 연기 논의중”이라는 입장을 내놓았지만 올해 한국나이로 서른 살이 된 김현중이 군대 연기를 하기란 쉽지 않아 보인다.

 

 

 

군대 문제는 당연히 해결해야 하는 것이지만 문제는 그의 입대 시기였다. 논란이 증폭된 와중에 나온 그의 입대 시점은 마치 모든 논란을 정리하고 자숙의 시간에 군입대를 해결하려는 꼼수처럼 보인 것이 사실이다. 비난이 쏟아진 이유 역시 이런 문제 제기와 무관하지 않다.

 

 

 

시간이 흐르면 사건의 농도는 희석되기 마련이다. 과거 물의를 일으켰던 연예인들의 복귀가 군 입대를 기점으로 이루어진 경우는 심심치 않게 찾아 볼 수 있다. 김현중의 경우 역시 논란이 잠재워질 시간을 벌 요량으로 군입대를 선택했다는 인식이 생기는 것을 피할 수는 없었다. 그러나 군대로 김현중의 논란이 희석되기에는 김현중의  사안이 결코 가볍다고 볼 수 없다. 폭행과 더불어 임신사실까지 알려진 상황에서 김현중의 군 입대는 오히려 대중들의 지탄을 받을만한 일이 되고 있다.

 

 

 

논란을 불식시키는 것은 이미지가 생명인 연예인들에게 있어서 가장 중요한 일이다. 논란을 애초에 만들지 않는 것이 가장 현명한 일이겠지만 논란이 어쩔 수 없이 일어난 상황이라면 그 논란을 최소화 시키는 것이 유리하다. 그러나 단순히 드라마의 흥행이나 군 입대로 인한 활동 중단으로 대중의 눈길을 돌리려는 것은 마냥 긍정적인 일이라고는 할 수 없다. 자신들이 한 잘못을 떳떳이 인정하고 그 잘못에 대한 책임을 지는 모습이 논란을 일으킨 당사자들에게는 최선의 길이라 할 수 있다.

 

 

 

송혜교는 탈세 논란에 끊임없는 부인과 묵묵부답으로 일관했지만 그렇다고 수 십 억원 대의 세금이 누락된 사실을 단순한 ‘실수’라 보기는 어렵다. 김현중 역시 폭행시비를 넘어 임신이라는 막장드라마를 쓴 것에 대한 자신의 이미지 하락은 본인 스스로 자초한 일로서 대중의 옹호를 받기란 힘든 일이었다.

 

 

 

대중의 사랑을 받는 스타들이 대중의 기대를 배반한 것에 대한 대가를 치르는 것은 당연하다. 물론 그들의 복귀나 향후 활동은 이런 논란과 상관없이 성공할 가능성도 있다. 그러나 본인들이 ‘스타’라는 본분을 잊고 대중에 대한 신뢰를 저버려서는 안된다는 교훈을 잊어서는 안될 것이다.

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송혜교의 탈세 사실이 알려지고 나서 많은 대중들은 실망감을 넘어선 분노를 느꼈다. 그동안 기부와 선행으로 좋은 이미지를 갖고 있었던 배우에 대한 배신감도 한몫했다. 송혜교는 심지어 모범 납세자로 선정이 된 전력마저 있었던 것으로 드러났다. 그런 배신감 이후에  송혜교의 대처 방식 역시 대중의 생각과는 많이 달라 논란의 도마위에 올랐다.

 

 

 

일단 송혜교는 S양 탈세라는 이니셜 기사가 뜨기 시작할 무렵에는 침묵을 지켰다. 실명이 밝혀지자 해명을 내놓았다. 그러나 해명은 무조건적인 본인의 잘못을 인정하는 것이 아니었다. 본인은 몰랐으며 세무사의 책임이지만 본인의 책임도 있으니 사죄하겠다는 식의 사과는 오히려 반발만 불러일으켰다.

 

 

 

 

송혜교의 해명이 반발을 일으킨 이유는 일단 25억이라는 탈세의 금액에 있다. 세무사는 프로다. 그들이 의뢰인의 허락 없이 자신의 임의대로 25억이라는 금액을 탈세했다는 사실을 쉽사리 믿기 어렵다. 더군다나 이런 파렴치한 짓을 저지른 세무사에 대한 송혜교측의 대응도 상당히 의아하다. 송혜교측은 2년 전에 추징금을 냈다고 밝혔음에도 세무사를 상대로 소송을 바로 진행하지 않았다. 한 달 전에야 세무사에 대한 소송을 진행한 것은, 이 사안이 문제가 될 소지를 보이자 궁여지책으로 소송건을 만들어 낸 느낌이 강하다. 대중들이 송혜교의 말을 쉽게 믿을 수 없는 이유다.

 

 

 

더군다나 이번 사건은 단순히 탈세의 문제가 아니다. 송혜교 측의 탈세 사실이 적발되고도 통상 5년의 세무조사를 하는 국세청의 방침과는 달리, 2009년에서 2011년까지 3년의 탈세 조사만 이루어졌다는 점.그래서 감사를 통해 송혜교의 2008년 탈세 사실이 추가로 적발 되었다는 점. 한상률 전 국세청장이 배후에 있다는 의혹을 얻은 점등은 여전히 풀리지 않는 의혹으로 남아있다.

 

 

 

그런 모든 사안들을 놓고 '세무사의 잘못, 안내도 될 세금까지 낸 것.'이라는 송혜교 변호인 측의 발언은 쉽게 인정하기 힘들다. 안내도 될 세금이란 없다. 더군다나 세금을 임의로 내지 않았으면 추징금이 붙는 것은 당연하다. 오히려 그런 발언들은 대중의 공분을 사기에 충분하다.

 

 

 

 

송혜교측은 정면돌파를 택했다. 예정된 인터뷰와 무대인사를 모두 진행하기로 한 것이다. 관계자들에게 피해를 끼칠 수 없다는 송혜교의 입장도 있었다. 그러나 이번 사건이 과연 영화의 흥행이나 홍보에 도움이 될 수 있을까.

 


 

<두근두근 내 인생>은 조로증에 걸린 아이가 소재인 영화다. 송혜교는 젊은 나이에 아이를 가져 억척스럽고 가난한 엄마로 분해 아이를 위해 고군분투하는 역할을 맡았다. 허나 송혜교의 탈세 사실이 불거진 지금, 관객이 송혜교의 연기에 몰입할 수 있을까 하는 점은 미지수다.

 

 

 

그간 좋은 이미지는 물론, 연기력으로도 점차 좋은 평가를 받고 있었던 송혜교이지만 아직 배우 이미지를 제대로 구축해 놓은 것은 아니다. 송혜교는 연기력 보다는 아름답고 깨끗한 이미지 메이킹으로 스타가 된 케이스다. 본인 스스로 연기에 대한 도전을 계속 해 왔지만 아직 연기파 배우로서 받아들여지는 수준은 아닌 것이다. 한마디로 송혜교는 아직까지 '배우'보다는 '스타'에 가깝다.

 

 

 

 

스타에게 있어서 스캔들은 치명적이다. 물론 배우들에게도 이미지 관리는 중요하지만 이미지가 한 순간에 폭락할 수 있는 것은 스타들이다. 그것은 송혜교처럼 이미지가 좋았던 스타들에게 있어서는 더욱 그러하다. 전지현 김수현이 장백산 광고로 구설수에 심하게 오르내린 것 역시 그들의 스타성이 그만큼 좋은 이미지에 기반하고 있기 때문이다. 박시후나 주지훈 같은 경우도 마찬가지다.

 

 

 

<두근두근 내인생>에서의 털털하고 수더분한 연기를 관객들이 몰입하게 하는데 송혜교의 좋은 이미지는 큰 도움이 되는 지점이었다. 그러나 영화 개봉시기에 맞춰서 터진 스캔들 때문에 영화가 실패라도 하면 그것은 송혜교의 책임이 될 가능성이 크다.

 

송혜교는 이 난관을 어떻게 극복할 것인가. 언제가는 이미지 극복이 될 수도 있겠지만 지금으로서 송혜교는 불안정한 행보를 이어나갈 수밖에 없어졌다. 송혜교가 이 위기를 타개할 수 있을지, 일단 첫 번째 관문은 <두근두근 내인생>의 흥행에 달렸다고 해도 과언이 아니다.

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  1. Favicon of https://liberokwan.tistory.com BlogIcon 피윤 2014.08.21 22:13 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    아무도 알수가 없죠.... 사실은....흠....


연예인에게 있어서 이미지는 중요하다. 특히나 여성연예인라면 이미지에 흠집이 나면 활동 자체가 위태로워질 수도 있다. 그러나 여자 연예인들의 탈선 행태가 도를 넘고 있다. 우리나라가 연예인들에게 높은 도덕성을 요구하는 것도 사실이지만, 잘못을 하고도 사건을 은폐 축소하려는 모습에는 실망감을 느낄 수밖에 없다.

 

 

 

가수 2ne1의 멤버 박봄은 무려 검찰에서 마약 복용혐의를 봐주기 수사했다는 의혹을 받았다. 구속수사가 원칙인 마약 사건을 두고 기소유예가 이루어지고 마약류를 젤리에 숨겨서 들여오는 정황이 밝혀졌음에도 가벼운 처벌도 받지 않는등, 4년 전 일이라고는 하지만 쉽게 이해할 수 없는 정황들이 벌어졌다. 더군다나 이 일은 무려 4년동안이나 묻혀있었다. 얼핏 쉽게 이해하기 힘들 정도로 조용한 사건이다.

 

 

허나 그에대한 해명은 지금까지 이뤄지지 않고 있다. 심지어 박봄은 사건이 터진이후에도 편집 없이 예능 <룸메이트>에 등장했으며 일본으로 출국해 스케줄을 모두 소하하고 YG 콘서트에 등장하며 활동을 이어나갔다.

 

 

 

이쯤되면 개인 차원이 아니라 소속사차원의 문제로 번진다. 소속가수에 대한 책임감이나 도덕성은 눈을 씻고 찾아봐도 보이질 않는다. 오직 해명에만 급급하고 그 해명이 통하지 않게 된 지금역시 아무런 반응없이 활동을 이어나가는 행태를 이해하기에는 무리가 따른다.

 

 

소속사 차원에서 소속 연예인의 스캔들을 덮기 위해 움직였고, 그 사건을 은폐 축소하려는 행태에 많은 대중들은 더욱 실망감을 느꼈다.

 

 

또다른 사건도 있었다. 톱스타 S양의 탈세 사건이 기사화 된 것이다. 다른 연예인들의 실명이 거론되는 것과는 달리 유독 S양의 실명은 조심스럽게 다뤄졌다. 이름은 밝혀지지 않은 채, 송씨라는 최소한의 정보만이 주어졌다. 허나 실명이 밝혀졌다고 해서 그의 정체마저 밝혀지지 않은 것은 아니다. 중국에서 활동하고 132억을 벌 정도의 톱스타 송씨는 그다지 많지 않은 까닭에 네티즌들은 그의 정체를 어렵지 않게 알아낼 수 있었다. 결국 그가 송혜교라는 사실은 누가 봐도 불을 보듯 뻔했고 사람들의 비난이 쏟아졌다. 결국 송혜교라는 실명을 사용한 기사도 떴다.

 

 

그러나 문제는 이후의 대응 방식이다. 탈세라는 심각한 불법행위를 저지른 것에 감안하면 파급력이 너무나도 약하다. 실명이 어렵게 밝혀진 것도 그렇지만, 이렇게 큰 사건임에도 불구 검색어 순위에서 조차 그의 이름을 찾아내기란 쉽지 않았다. 더군다나 그의 이름을 검색하면 탈세보다 화보나 친분이 있는 다른 드라마 촬영 현장 방문 기사가 먼저 쏟아진다. 결국 탈세라는 엄청난 사태를 일으키고도 언론에 이름조차 제대로 오르내리지 않는 모습은 언론 통제로까지 비춰졌다.

 

 

 

심지어 송혜교는 성실 납세자로 3년간 세무조사를 피할 수 있는 위치에 있었다는 사실마저 드러났다. 3년동안 계획적인 탈세를 감행했다는 사실은 송혜교의 이미지에 치명타를 남겼다. 그동안 뛰어난 외모와 더불어 성실하고 뒤에서 선행하는 이미지로 많은 사랑을 받았던 톱스타이기에 송혜교의 이런 행보는 실망스럽기 그지없었던 것이다.

 

 

 

오히려 정당한 해명과 사과, 그리고 재발하지 않겠다는 약속이면 비난은 있을지언정 그가 대중으로부터 이미지 회복을 꾀할 여지가 있었을 텐데 언론마저 통제하며 자신의 이미지 관리에 급급한 모습에 그의 이미지는 오히려 더 암흑속에 갇히고 말았다. 뭔가 꺼림칙하고 뒤가 구린 구석이 있는 느낌마저 남기며 그의 탈세 혐의역시, 논란을 최소화 시키는 억제 속에서 암흑 속으로 걸어 들어가고 있다.

 

 

 

뿐만 아니다. 톱스타 H양의 동생의 괴롭힘으로 병사가 자살하는 사건이 벌어졌음에도 기사가 화제는커녕 기사화마저 되지 않는 사태가 발생했다. 이는 물론 톱스타 H양과 직접적으로 연관된 사안은 아니지만 톱스타 가족의 사건이라는 점 만으로도 충분히 화제가 될만한 사건이다. 더군다나 군대 내의 잇따른 괴롭힘으로 피해를 입은 병사들의 사연이 화제가 되는 지금, 화제가 되기 충분한 H양의 가족 이야기가 수면위로 드러나지 않는다는 것은 의아한 일이다.

 

 

 

톱스타 H양 측에서 이런 기사가 달가울리는 없지만 이미지를 위해서 진실을 막고 숨기는 행위는 결코 바람직하게 봐줄 수 없다. 아무리 H양의 잘못이 아니라고는 하지만 단순히 이미지를 위해 사건을 축소하려는 움직임은 결코 용납될 수 없는 일이다.

 

 

 

이 사건은 급기야 <그것이 알고 싶다>를 통해 재조명이 될 예정이다. 시사 프로그램까지 손을 댈 정도의 큰 사건이 이렇게까지 조용한 것은 분명 뭔가 미심쩍은 찝찝함을 남긴다. 가족의 일은 연예인과 상관이 없다고는 하나, 사건을 은폐 축소하는데 연예인이 앞장을 섰다는 사실은 이미지 관리를 위해 한 사람의 목숨마저 쉽게 다루어지는 모습으로 비춰진다. 결코 긍정적인 모습이 아니다.

 

 

 

여배우들의 이미지 관리가 아무리 중요해도 잘못된 방식으로 이미지 관리를 하는 행태는 오히려 그들에게 마이너스다. 명백한 죄를 저질렀으면 그에 따른 대중들의 질책과 충고도 받아들이는 것이 연예인의 숙명이다. 항상 고결하고 도덕적이지만은 않은 것이 인간이지만 잘못을 했을 때, 그 사실을 인정하고 좀 더 나은 사람이 되기 위해 노력하느냐, 아니면 순간의 회피만을 위해 최선의 노력을 하느냐는 다른 문제다. 자신의 이미지 보다는 자신이나 가족의 잘못을 시인하고 용서를 구하는 모습이 훨씬 더 인간적이고 아름다운 여배우의 모습이 아닐까 한다.

 

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