<슈퍼스타K 시즌7(이하<슈스케7>)>가 그 어느때 보다 초라한 막을 내렸다. 최초의 여성 우승자가 나올지도 모른다는 관심몰이가 이어졌고  케빈오의 반전 우승으로 끝났지만 여기에 쏟아지는 관심은 미미한 수준인 것이다. 오히려 <슈스케7> 방영 내내 가장 화제가 된 것은 신예영과 방송사측의 진실공방이었다. 신예영 측은 왜곡된 편집과 계약 강요를 주장했고 방송사인 Mnet측은 사실 무근을 주장하면서도 물의를 일으킨데 대한 사과를 했다. 그러나 이 진실공방에 숨겨진 진실보다 더 중요한 것은, 이 진실공방으로 인해 대중이 <슈스케>에 갖는 이미지가 적나라하게 드러났다는 것이었다.

 

 

 

이미 대중의 시선에서 <슈스케>는 비호의 대상이 아니다. 시즌 초반 뛰어난 참가자들이 대거 출연할 것이라는 티저로 기대감을 증폭시키는 듯 해 보였으나, 결국 참가자들에 대한 실망으로 시즌이 마무리 되었다. 그러나 그 보다 더 심각한 것은 오디션 자체에 대한 불신이다. 그 불신은 오디션에 대한 애정의 결여로 인해 나타난다. 우승자가 누구든, 과정이 어떻든 시청자들에게 더 이상 관심의 대상이 되지 못한다는 것은 오디션에 내려진 사형선고와도 다름없다.

 

 

 

 

<슈스케>는 일곱 번의 시즌이 방영되는 동안 논란이 유독 심했던 오디션 프로그램이었다. 논란 자체는 프로그램에 큰 영향을 끼치지 못한다. 단지, 논란이 프로그램의 인기에 상응하여 일어나는 것이 아니라 프로그램을 잠식하는 형태라면 문제는 심각하다.

 

 

 

그러나 사실 <슈스케>의 몰락은 예견된 일이나 마찬가지였다. 바로 전 시즌인 <슈스케 6>는 악평보단 호평을 들었던 시즌임에도 불구하고 우승자에 대한 관심은 예전과 비교할 수 없을만큼 초라했다. 우승자 곽진언이나 준우승자 김필의 이름은 여전히 대중적이지 못하다. 호평을 받은 시즌조차 이런데 역대 최악의 시즌으로 불리는 <슈스케 5>는 말할 것도 없다. 이제 <슈스케>는 그 생명력을 다했다.

 

 

 

 

비단 <슈스케>의 문제만은 아니다. 이미 오디션 프로그램은 대세에서 멀어진지 오래다. 그나마 살아남은 프로그램이라 하면 <K팝스타>정도를 들 수 있는데, <K팝스타>조차 대형 기획사의 오디션이라는 특장이 없었다면 시즌이 거듭될 수 있을지 알 수 없다. 사실 <K팝스타>역시 이하이나 악동뮤지션을 배출하던 시절과는 관심의 농도가 다르다. 벌써 시즌3와 시즌4의 우승자인 버나드박이나 케이티김의 이름조차 가물가물한 지경에 이르렀다. 단순히 시간이 흘렀기 때문만은 아니다. 그들은 우승할 당시에도 예전과 같은 파급력을 몰고 오지는 못했다. 그들이 추후에 성공을 거둔다 하여도 그것은 오디션의 힘이라기보다는 기획사의 기획력이라 볼 수 있다.

 

 

 

신선하고 특별하며, 음악성까지 갖춘 괴물같은 참가자라도 발견되지 않는 한, 오디션에서 볼 수 있는 모든 유형의 인물들은 이미 시청자에게도, 심사위원에게도 낯설지 않다. 심사위원들은 매시즌 주구장창 ‘대단하다’ ‘천재다’ ‘감동이다’ 같은 단어들을 남발하지만 그것들이 시청자들의 감정과 동화되기란 쉽지 않은 일이다. 어떤 재능을 ‘포장’하는 기술이 아니라 실질적인 천재를 만나는 일은 이미 익숙해져버린 오디션의 방식 속에서 점점 어려운 일이 되고 있다.

 

 

 

 

 

이 와중에도 성공한 기획이라면 <쇼미더머니>나 <언프리티 랩스타> 등, 힙합 장르 오디션을 들 수 있다. 그러나 엄밀히 말해 힙합 장르의 오디션은 프로들의 장에 가깝다. 그들은 대중에게 익숙하지 않다 하더라도 대부분 참가자들은 대형 기획사의 연습생이고 이미 뛰어난 실력으로 유명한 래퍼들이다. 게다가 힙합 오디션의 성공은 힙합이라는 컨텐츠의 승리라고 보아야 한다. 서로의 약점을 공격하는 ‘디스 배틀’이라든가 이전에는 경험해보지 못한 ‘랩’이라는 장르에 대한 환호지 오디션 자체에 대한 열광은 아니다.

 

 

 

 

이미 오디션은 한 물 간 것으로 여겨진다. 노래를 다루는 방식은 좀 더 재밌어지고 교묘해져야 한다. 이를테면 복면을 쓰고 노래를 한다거나, 실제 가수와 똑같은 목소리로 노래한다거나 해야 하는 것이다. 이미 트렌드는 노래에서도 반전을 가미한 쪽으로 틀어졌다. 단순히 누가 누가 더 잘하는가 하는 식의 레파토리는 이제 너무나도 식상하다. 그 식상함을 날리기 위해서는 더 뛰어나고 더 훌륭한 참가자가 필요한데, 그 참가자들을 확보하는 일은 결코 쉽지 않다.

 

 

 

말하자면 <슈스케>류의 오디션 프로그램은 컨텐츠 싸움에서 밀린 셈이다. 장르에 대한 구심점도, 노래를 가르는 방식에 대한 특별함도 오디션 프로그램에서는 찾아 볼 수 없다. 잘하기는 하지만 ‘극찬할 수준’인가 싶은 참가자들을 놓고 심사위원들끼리 하는 감탄과 경외는 오히려 오디션을 더 촌스럽게 만드는 역할을 하고야 만다. 오디션의 꺼져가는 불씨를 살리는 것은 과연 가능한 일일까. 공개적인 오디션으로 더 이상 ‘스타 탄생’이 어려운 이 시점에서, 기획사의 비공개 오디션이 아닌 공개 오디션 프로그램들은 굳이 싫다는 사람을 강요하는 것처럼 느껴지는 것이 착각만은 아닌 것 같다.     

Posted by 한밤의연예가섹션

댓글을 달아 주세요

  1. Favicon of https://suminsam.tistory.com BlogIcon suminsam 2015.11.20 18:24 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    '주야장천'이 맞는 표현으로 알고 있습니다.

  2. Favicon of https://musicclips.tistory.com BlogIcon 음악블로그 2015.11.22 11:05 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    애초에 오디션이라는 게 신예탄생인데 우승상금이나 상품도 너무 많이 주고 돈낭비라는 생각이 드네요.


 

 

<슈퍼스타 K 시즌 7(이하 <슈스케7>)>이 생각보다 성공적인 행보를 이어가고 있다. 이제 오디션 프로그램이 식상해진 상황에서 <슈스케> 브랜드 역시 예전과 같은 파급력을 갖지는 못한다. 오디션 프로그램 자체에 대한 흥미도도 떨어졌지만 <슈스케>가 점차적으로 식상해져 간 이유도 한 몫을 했다.

 

 

 

그러나 <슈스케7>은 실력자들을 대거 발굴해 내며 분위기를 반전시키는데 성공했다. 물론 전성기 시즌만큼의 파급력은 아니지만, 충분히 볼만한 가치가 있는 프로그램이라는 인식을 얻어내는데 성공한 것이다.

 

 

 

사실 방송은 기본적으로 과장이 필요하다. 물론 매력적인 참가자들이 많이 참여한 것도 사실이지만, 그들이 정말로 감탄을 불러일으키는 대단한 천재인지는 의문이다. 설령 그들이 대단한 천재가 맞다고 하더라도 대중의 공감을 무기로 성공이라는 결과를 거머쥘 수 있을지도 미지수다. 사실 <슈스케>같은 오디션은 시작일 뿐이다. 그들에게 더 중요한 것은 이후의 행보다. 오디션에서 탈락했다 할지라도 스타가 될 수도 있으며, 오디션에서 1등을 거머쥐었더라도 대중의 관심에서 멀어질 수도 있다.

 

 

 

그러나 오직 오디션 자체로만 보자면, 오디션이 진행되는 동안, 그 오디션이 어떻게 그 오디션의 이미지를 만들어 나가느냐가 시청률에 있어서 가장 중요하다. <슈스케>가 이슈를 만들어 내는 방식은 처음부터 악마의 편집이라고 불리는 자극성이나 소위 시청자들을 낚는반전 중심의 편집 방식과 출연진들의 비하인드 스토리에 관련된 이야깃거리였다.

 

 

 

사실상 초반 <슈스케>에서는 얼마나 노래를 잘 부르고 음악성이 있느냐보다는 이런 부수적인 것들이 더욱 중요한 요소처럼 다뤄졌다. 그런 흐름에 대한 지적이 일자 <슈스케>는 그런 부분을 최대한 자제하는 방식으로 방향을 틀었지만, 그것 또한 문제였던 것이 그럼으로써 <슈스케>가 갖는 고유의 재미 역시 반감되었다는 것이었다.

 

 

 

 

<슈스케>는 이런 딜레마를 꽤나 현명하게 극복한다. 그들은 몇 시즌의 실패 끝에 참가자들에게 포커스를 맞추는 방법을 발견해낸다. 그 전에 맞춰진 포커스가 참가자들의 음악 보다, 대형 오디션이라는 상황속에서 발생할 수 있는 이야깃거리에 초점이 맞춰졌다면 지난 시즌부터는 참가자들이 어떤 음악을 보여줄 수 있는지, 그 속에서 그들이 얼마나 매력적일 수 있는지를 집중적으로 다루기 시작한 것이다.

 

 

 

물론 그들이 오디션에서 얼마나 매력적이었느냐는 문제와 그들이 대중앞에서 얼마나 성공하느냐는 별개의 문제지만, 어쨌든 <슈스케>는 오디션 안에서 만큼은 참가자들을 매력적으로 보이게 하는데 성공한 것 같았다.

 

 

 

그러나 <슈스케>는 여전히 진부함을 버리지 못했다. 그 진부함은 <슈스케7>의 후보 합격 과정에서 일어났다. <슈스케7>에서는 야구팀 넥센 히어로즈출신 길민세가 참가자로 모습을 드러냈다. 화제성 있는 인물이 오디션에 참가하는 것은 물론, 어느정도 이해할 수 있는 일이다. 그러나 문제는 그의 실력이었다. 심사위원 대부분이 그의 실력에 좋은 평가를 내리지 않은 가운데 윤종신이 노래에 대한 기술적인 건 어설픈 단계다. 기술적으로 모자라도 슈퍼위크에 가는 사람이 있다. 뭔가 뿜어내는 사람이 있다. 운동선수 출신이라 몰입을 한다. 노래를 굉장히 좋아한다. 호흡을 되게 오래 잘 끈다. 길민세라는 사람의 의지를 보고싶다.”라고 말하며 그를 합격 시킨 것이다.

 

 

 

 

그러나 아이러니하게도 그 전 윤종신은 앞으로 성장 가능성보다 지금의 실력만 보고 평가하겠다며 참가자에게 불합격 선언을 한 심사위원이라는 것이었다. 길민세가 야구 선수 출신이 아니었다면, 그가 방황한 시절에 대한 스토리를 풀어내지 않았더라면, 그가 만들어 낸 잡음이 시청률에 도움이 될 것이라는 판단이 없었더라면, 과연 길민세는 합격했을까?

 

 

 

 

이는 <슈스케>의 고질병으로 여겨졌던 감성팔이였다. 그의 실력이나 매력 그자체가 아닌, 그가 지닌 배경이 우선적으로 고려 대상이 된다면 오디션의 이미지는 추락한다. 비록 그것이 현실일지라도 오디션이 성공적이려면 그 배경을 적절하게 이용하는 현명함이 있어야 한다. 그 배경이 메인이 되어서는 결코 긍정적일 수 없다.

 

 

 

오디션 참가자의 실력으로 승부하는 오디션이라는 전제가 있을 때, 시청자들은 그 오디션을 마음 놓고 즐기게 된다. 참가자들의 실력이 드러나는 그 과정에서 그들의 백그라운드가 화제가 될 수는 있다. 그러나 그 백그라운드 때문에 누군가 특혜를 입는 모양세가 된다면 비난에 직면할 수밖에 없는 것이다.

 

 

 

그 상황 자체로만 봤을 때, 윤종신이 슈퍼패스까지 써 가면서 그를 구제해야 할 이유를 찾기란 힘들었다. 그만큼의 엄청난 가능성을 보여주지 못한 참가자였기 때문이다. 그의 실력은 호불호로 갈리는 수준도 아니었고, 야구선수 출신 이상의 매력을 보여주는 수준도 아니었다. 애매하지만 시청자들에게 호감을 줄 수 있고, 앞으로의 성과를 기대할 수 있는 참가자에게 슈퍼패스는 사용되어야 납득을 할 수 있다. 단순히 누군가의 배경에 마음이 움직이는 심사위원에게 시청자들은 어떤 심사를 기대해야 하는 것일까.

 

 

 

앞으로 <슈스케>가 나갈 방향이 어떤 것인지 알 수 없지만, 이런 식의 감성팔이는 이미 오래전에 약발이 끝났음을 분명히 인지하지 않고는 지난번의 실패를 답습하게 될 수도 있음을 염두해 두어야 할 것이다.

Posted by 한밤의연예가섹션

댓글을 달아 주세요