<언프리티 랩스타>는 여성 래퍼들의 경연의 장이다. 힙합 열풍을 등에 업고 처음 출범한 이 프로그램은 시즌 1부터 제시, 치타 같은 스타들을 양성해 내며 여성 래퍼들의 기싸움과 디스전이 시청자들에게 흥미를 줄 수 있음을 증명했다. 이제 시즌2에 이어 시즌3가 방영되고 있는 요즘도 <언프리티 랩스타> 출연진들에 대한 논란은 뜨겁다. 그러나 시청률은 겨우 1%대. 얼마전 음원차트를 점령했던 <쇼미더머니>의 시청률도 2~3%에 불과했지만 그 의미자체가 다르다. <언프리티 랩스타>에서는 더 이상 스타탄생이 이뤄지지 않고 있기 때문이다.

 

 

 


 

최근 <언프리티 랩스타>를 뜨겁게 달군 인물은 단연 육지담이다. 육지담은 <언프리티 랩스타> 시즌1은 물론, <쇼미더머니>에까지 출연한 적이 있는 인물이다. 당시에도 일진 논란등, 잡음이 많은 출연자였으나 이제는 아예 캐릭터 자체에 시청자들의 눈살이 찌푸려지고 있다. 다른 사람들을 무시하면서 자신이 특별한 래퍼인 듯 행동하는 무례함은 힙합이라는 이름으로도 포장이 안 될 만큼 도를 넘어섰다. 시즌1에서 제시등이 ‘센’ 캐릭터로 인기를 끌었지만 도를 넘어선 자신감은 비호감딱지를 붙인다. 한국에서 호감과 비호감 캐릭터로 나뉘는 문제는 향후 활동을 결정할만큼 중요한 문제다.


 

 

 

<언프리티 랩스타> 시즌2 우승자 트루디는 초반부터 굉장한 비난여론에 휩싸였다. 윤미래를 연상시키는 뛰어난 랩실력에도 불구하고 ‘인성논란’이 프로그램 방영 내내 따라다녔다. 트루디는 우승자임에도 불구하고 시즌 1의 우승자 치타나 준우승자 제시처럼 주목을 받으며 대중의 관심을 이끌어내지 못했다. 차라리 그룹 피에스타 출신의 예지가 더 돋보였으 정도다. 이처럼 자신의 개성을 보이면서도 시청자들에게 비호감 낙인이 찍히지 않는 것은 아주 중요한 문제다. 그러나 시즌3에 이르러서도 여전히 육지담은 이 프로그램의 논란의 대상으로, 비호감 낙인이 찍힌 채다.


 

 

 

사실 프로그램에 있어서 중요한 것은 비호감 낙인 자체가 아니다. 그정도는 얼마든지 흥행요소로 활용될 여지가 있다. 그러나 진정한 문제는 <언프리티 랩스타>에서 더 이상 스타가 탄생하지 못한다는 것이다. <쇼미더머니> 시즌5에서 우승을 차지한 비와이의 랩에는 디스나 욕설이 거의 없다. 그의 랩은 그보다 희망이나 자신의 목표를 이야기하지만 그의 랩실력에는 많은 사람들이 매료되었다. 음원이 발매되자 차트를 점령한 것은 그런 실력에 대한 감동이 전해졌기 때문이다.


 

 

 

그러나 <언프리티 랩스타>는 여성 랩퍼의 저변이 너무나도 빈약하다는 것이 문제다. <쇼미더머니>에서도 이전 시즌에 참가했던 참가자들이 재도전을 하지만 새로운 얼굴들은 끊임없이 발굴되고, 참가자들의 실력은 점차 상향평준화된다. 시즌5가 논란은 최소화되었지만 화제성이 높을 수 있었던 이유도 참가자들의 실력이 시청자들의 마음을 흔들 정도로 뛰어났기 때문이었다. 누가 올라가고 누가 떨어질 것이냐에 대한 긴장감만으로도 프로그램은 돌아갈 수 있었다.

 

 

 

그러나 <언프리티 랩스타>는 다르다. 육지담처럼 이전 시즌에 모습을 드러낸 참가자들이 다시 참가하는 이유는 그만큼 여성 래퍼를 찾기 힘들기 때문이다. 아이돌 그룹이나 현재 활동하고 있는 그룹의 래퍼들을 적극적으로 기용하는 까닭도 그 때문이다.

 

 

 


여성 래퍼들의 발굴이 힘든 탓인지 래퍼들의 전반적인 실력은 시즌 1이 가장 눈에 띄었다. 그 이후에는 그들의 실력만으로 랩 배틀의 긴장감이 올라갈 정도의 파급력은 없었다. 결국 화제가 되는 것은 트러블 메이커나 비호감들의 돌출행동이다. 그러나 이런 장면들이 단순히 양념이 아닌 프로그램 전반을 장악할 정도의 주된 내용이 되어서는 곤란하다. <언프리티 랩스타>에 랩은 없고 시청자들을 자극하는 캐릭터만 난무할 경우, 주객이 전도 된 상황이라 할 수 있기 때문이다.

 

 

 


과연 <언프리티 랩스타>가 가진 한계는 시즌 3에 극복이 될 것인가. 이미 육지담에게 찍혀버린 낙인과 화제성으로 볼 때, 그런 기대는 다음으로 미뤄두는 것이 좋을 듯하다. 

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걸크러쉬라는 단어가 유행이 되고 있다. 여성이 같은 여성을 동경하고 좋아한다는 의미로 사용되는 이 단어는 당당하고 진취적이며 주눅 들지 않는 여성상을 일컫는 말로 주로 사용되고 있다. 과거 이효리 혹은 김혜수 등이 이런 이미지의 여성상으로서 대중의 호응을 얻었지만 현재는 이런 여성상에 대한 인식이 하나의 현상이 되며 연예인의 콘셉트를 결정하거나 홍보에 이용하는 경우도 늘고 있다.

 

 

 

이런 현상은 예능에까지 영향을 끼쳤는데 <언프리티 랩스타>는 그 효과를 가장 톡톡히 본 프로그램이다. 여성래퍼들이 랩이라는 매개체를 통해 서로와 배틀을 벌이고 이 과정에서 다소 험한 말들이 오고간다. 여성 래퍼들이 수적으로 열세에 있음에도 불구하고 <언프리티 랩스타>는 성공적인 성적표를 받아들었다. 힙합 열풍도 이 성공에 한 몫을 했지만 여성들의 기싸움을 보는 재미 역시 무시할 수 없는 부분이었다.

 

 

 

 

<언프리티 랩스타>의 가장 큰 수혜자는 역시 시즌1의 제시다. 제시는 우승자인 치타보다 더 많은 주목을 받았는데 랩실력도 실력이지만 거침없는 태도 역시 엄청난 인기 요인이었다. 프로그램 중간에 자신에 대한 평가에 불만을 터뜨리면서 자신에게 평가를 한 출연진들에 던진 한 마디, “니들이 뭔데 날 판단해라는 말은 유행어가 되기까지 했다. 그의 노래 센언니처럼, 제시는 센언니의 이미지를 그대로 활용하는 활동방법으로 활동반경을 넓혔다. 자신의 개성과 캐릭터를 확실하게 어필한 제시는 이후에도 <진짜사나이> <언니들의 슬램덩크>, 예능인으로서의 가치를 인정받고 있다.

 

 

 

이제 막 시작된 <언니들의 슬램덩크>에는 제시뿐 아니라 라미란, 김숙 등 여성들의 지지를 받는 인물들이 다수 출연한다. 첫 회는 일단 호평을 받았지만 여성 예능의 부활을 이끌 수 있을지는 아직 미지수다. 그러나 이 프로그램에 출연하는 여성들의 캐릭터는 생각보다 강렬하다. 특히 김숙은 이미 하나의 상징적인 존재가 되었다. <님과함께-최고의 사랑>에 출연하여 가부장에 반대되는 가모장적인 모습을 보인 김숙의 캐릭터는 많은 여성들에게 어필하며 갓숙(God+김숙의 합성어), 숙크러쉬 등, 많은 별명을 양산해 냈다.

 

 

 

사실상 <우리 결혼했어요> 류의 프로그램은 이제 대중의 관심을 얻기 힘든 포맷이라고 해도 과언이아니다. <님과 함께>역시 그런 포맷에서 벗어나지 못하는 프로그램 중 하나였다. 그러나 김숙은 윤정수와 짝을 이루어 아예 초반부터 계약커플이라고 당당히 선언하며 신선함을 안겼다. 촬영 중에는 알콩달콩하지만 결국은 비즈니스 커플임이 밝혀지는 커플예능에서 찾아 볼 수 없었던 설정이었다. 그리고 어디 남자 목소리가 담장을 넘나?” “남자는 집에서 조신히 살림만 해.” 등의 주로 남자가 했던 대사들을 읊으며 여성들의 절대적인 지지를 얻었다. 김숙은 한 인터뷰에서 나는 항상 이렇게 행동해 왔는데 시대가 변하니 나 같은 캐릭터도 각광을 받는다며 자신이 얻은 인기를 평가하기도 했다.

 

 

 

드라마에서도 이런 분위기는 이어졌다. <욱씨남정기>의 이요원은 옥다정 역할을 맡아 욱크러쉬라는 별명으로 불리고 있다. 기존의 여성 캐릭터와는 다르게 상사에게도 할 말을 다하고 자신의 생각을 거침없이 표현하며 능력까지 갖춘 캐릭터로 현실적이지는 않지만 대리만족을 선사하는 캐릭터로서의 역할을 톡톡히 하고 있는 것이다. 주목할 점은 상사나 갑의 입장에 있는 이들에게 크게 한 방을 날리는 이 캐릭터가 여성이라는 점이다. 옥다정은 한국 사회의 여성의 이미지에 기반하여 만들어진 캐릭터다. 사회적인 약자가 될 수밖에 없는 여성의 위치에서 자신에게 던져진 편견과 상황을 모두 극복해 나가는 진취적인 여성이기 때문에 이 캐릭터의 개성은 더욱 극대화 될 수 있었던 것이다.

 

 

 

<욱씨남정기> 뿐 아니라 걸크러쉬 열풍의 중심에 있는 인물들 모두 상대적으로 약자로서 취급을 받아야 하는 한국 사회의 여성에 대한 인식 속에서 자신의 주체성을 가지고 시원한 한 마디를 던지며 대리만족을 전해주는 역할을 한다. 사실 여성이 남성과 동등한 위치에서 취급된다면 그들의 캐릭터가 굳이 특별할 이유가 없다. 하지만 자신의 역할을 충실히 이행하면서도 자신의 가치관이나 성격을 그대로 드러내 보일 수 있는 솔직함은 현실에서는 적용되기 힘들기에 카타르시스를 전해주는 것이다. 그들이 자신의 목소리를 높이고 확실한 캐릭터를 구축해가는 와중에 <언니들의 슬램덩크>같은 여성 예능도 생겨났다. 남성 중심의 예능계에서 여성의 역할을 충실 해내 그들이 여성예능의 부활을 이끌어 낼 수 있기를 기대해 본다.

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<슈퍼스타K 시즌7(이하<슈스케7>)>가 그 어느때 보다 초라한 막을 내렸다. 최초의 여성 우승자가 나올지도 모른다는 관심몰이가 이어졌고  케빈오의 반전 우승으로 끝났지만 여기에 쏟아지는 관심은 미미한 수준인 것이다. 오히려 <슈스케7> 방영 내내 가장 화제가 된 것은 신예영과 방송사측의 진실공방이었다. 신예영 측은 왜곡된 편집과 계약 강요를 주장했고 방송사인 Mnet측은 사실 무근을 주장하면서도 물의를 일으킨데 대한 사과를 했다. 그러나 이 진실공방에 숨겨진 진실보다 더 중요한 것은, 이 진실공방으로 인해 대중이 <슈스케>에 갖는 이미지가 적나라하게 드러났다는 것이었다.

 

 

 

이미 대중의 시선에서 <슈스케>는 비호의 대상이 아니다. 시즌 초반 뛰어난 참가자들이 대거 출연할 것이라는 티저로 기대감을 증폭시키는 듯 해 보였으나, 결국 참가자들에 대한 실망으로 시즌이 마무리 되었다. 그러나 그 보다 더 심각한 것은 오디션 자체에 대한 불신이다. 그 불신은 오디션에 대한 애정의 결여로 인해 나타난다. 우승자가 누구든, 과정이 어떻든 시청자들에게 더 이상 관심의 대상이 되지 못한다는 것은 오디션에 내려진 사형선고와도 다름없다.

 

 

 

 

<슈스케>는 일곱 번의 시즌이 방영되는 동안 논란이 유독 심했던 오디션 프로그램이었다. 논란 자체는 프로그램에 큰 영향을 끼치지 못한다. 단지, 논란이 프로그램의 인기에 상응하여 일어나는 것이 아니라 프로그램을 잠식하는 형태라면 문제는 심각하다.

 

 

 

그러나 사실 <슈스케>의 몰락은 예견된 일이나 마찬가지였다. 바로 전 시즌인 <슈스케 6>는 악평보단 호평을 들었던 시즌임에도 불구하고 우승자에 대한 관심은 예전과 비교할 수 없을만큼 초라했다. 우승자 곽진언이나 준우승자 김필의 이름은 여전히 대중적이지 못하다. 호평을 받은 시즌조차 이런데 역대 최악의 시즌으로 불리는 <슈스케 5>는 말할 것도 없다. 이제 <슈스케>는 그 생명력을 다했다.

 

 

 

 

비단 <슈스케>의 문제만은 아니다. 이미 오디션 프로그램은 대세에서 멀어진지 오래다. 그나마 살아남은 프로그램이라 하면 <K팝스타>정도를 들 수 있는데, <K팝스타>조차 대형 기획사의 오디션이라는 특장이 없었다면 시즌이 거듭될 수 있을지 알 수 없다. 사실 <K팝스타>역시 이하이나 악동뮤지션을 배출하던 시절과는 관심의 농도가 다르다. 벌써 시즌3와 시즌4의 우승자인 버나드박이나 케이티김의 이름조차 가물가물한 지경에 이르렀다. 단순히 시간이 흘렀기 때문만은 아니다. 그들은 우승할 당시에도 예전과 같은 파급력을 몰고 오지는 못했다. 그들이 추후에 성공을 거둔다 하여도 그것은 오디션의 힘이라기보다는 기획사의 기획력이라 볼 수 있다.

 

 

 

신선하고 특별하며, 음악성까지 갖춘 괴물같은 참가자라도 발견되지 않는 한, 오디션에서 볼 수 있는 모든 유형의 인물들은 이미 시청자에게도, 심사위원에게도 낯설지 않다. 심사위원들은 매시즌 주구장창 ‘대단하다’ ‘천재다’ ‘감동이다’ 같은 단어들을 남발하지만 그것들이 시청자들의 감정과 동화되기란 쉽지 않은 일이다. 어떤 재능을 ‘포장’하는 기술이 아니라 실질적인 천재를 만나는 일은 이미 익숙해져버린 오디션의 방식 속에서 점점 어려운 일이 되고 있다.

 

 

 

 

 

이 와중에도 성공한 기획이라면 <쇼미더머니>나 <언프리티 랩스타> 등, 힙합 장르 오디션을 들 수 있다. 그러나 엄밀히 말해 힙합 장르의 오디션은 프로들의 장에 가깝다. 그들은 대중에게 익숙하지 않다 하더라도 대부분 참가자들은 대형 기획사의 연습생이고 이미 뛰어난 실력으로 유명한 래퍼들이다. 게다가 힙합 오디션의 성공은 힙합이라는 컨텐츠의 승리라고 보아야 한다. 서로의 약점을 공격하는 ‘디스 배틀’이라든가 이전에는 경험해보지 못한 ‘랩’이라는 장르에 대한 환호지 오디션 자체에 대한 열광은 아니다.

 

 

 

 

이미 오디션은 한 물 간 것으로 여겨진다. 노래를 다루는 방식은 좀 더 재밌어지고 교묘해져야 한다. 이를테면 복면을 쓰고 노래를 한다거나, 실제 가수와 똑같은 목소리로 노래한다거나 해야 하는 것이다. 이미 트렌드는 노래에서도 반전을 가미한 쪽으로 틀어졌다. 단순히 누가 누가 더 잘하는가 하는 식의 레파토리는 이제 너무나도 식상하다. 그 식상함을 날리기 위해서는 더 뛰어나고 더 훌륭한 참가자가 필요한데, 그 참가자들을 확보하는 일은 결코 쉽지 않다.

 

 

 

말하자면 <슈스케>류의 오디션 프로그램은 컨텐츠 싸움에서 밀린 셈이다. 장르에 대한 구심점도, 노래를 가르는 방식에 대한 특별함도 오디션 프로그램에서는 찾아 볼 수 없다. 잘하기는 하지만 ‘극찬할 수준’인가 싶은 참가자들을 놓고 심사위원들끼리 하는 감탄과 경외는 오히려 오디션을 더 촌스럽게 만드는 역할을 하고야 만다. 오디션의 꺼져가는 불씨를 살리는 것은 과연 가능한 일일까. 공개적인 오디션으로 더 이상 ‘스타 탄생’이 어려운 이 시점에서, 기획사의 비공개 오디션이 아닌 공개 오디션 프로그램들은 굳이 싫다는 사람을 강요하는 것처럼 느껴지는 것이 착각만은 아닌 것 같다.     

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  1. Favicon of https://suminsam.tistory.com BlogIcon suminsam 2015.11.20 18:24 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    '주야장천'이 맞는 표현으로 알고 있습니다.

  2. Favicon of https://musicclips.tistory.com BlogIcon 음악블로그 2015.11.22 11:05 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    애초에 오디션이라는 게 신예탄생인데 우승상금이나 상품도 너무 많이 주고 돈낭비라는 생각이 드네요.


 

 

Mnet <언프리티 랩스타>가 사전계약 논란에 휩싸였다. Mnet측은 “Mnet 측에서 헤이즈, 트루디, 캐스퍼, 애쉬비의 매니지먼트를 맡고 있는 것은 맞다. 소속사가 없는 네 명에 대해 추후 인터뷰나 초상권 문제시 관리하는 정도"라는 다소 황당한 해명을 내놓았다. 그 말 자체가 이미 사전계약을 했다는 의미와 다름없기 때문이었다. ‘인큐베이팅개념이라고 할지라도 그들의 관리를 받는 참가자들과 다른 참가자들에 대한 차별을 예상케 할 수 있는 부분이다. 여기서 Mnet의 실책이 드러난다.

 

 

 

<언프리티 랩스타>는 오디션 프로그램이다. 누군가가 특혜를 입거나 불공정한 대우를 받았다고 판단될 시, 긴장감은 줄어들 수밖에 없는 것이다. 그것이 단순한 지례짐작이나 추측이라고 해도 마찬가지다. 이미 <언프리티 랩스타>는 대형 기획사 출신의 참가자, 이를테면 JYP의 유빈이라든지 스타쉽 엔터테인먼트의 효린, 그리고 YG의 수아등을 세미파이널까지 끌고 간 상황이다. 이미 대형기획사 출신 참가자들에 대한 특혜가 있었던 것이 아니냐는 의혹이 있던 가운데 터진 사전 계약 논란은 치명적이다. 애초에 결말이 정해진 각본이 있었다는 의구심이 중폭되기 때문이다. 그 의구심을 불러일으킬만하 여지를 주지 않는 것이 오디션 판을 짜는 방송사가 해야할 일이다. Mnet측은 그 기본을 지키지 못한 우를 범하고 말았다.

 

 

 

<언프리티 랩스타>의 참가자인 예지는 미친개라는 랩에서 다음과 같은 가사를 썼다.

 

 

 

 

애초에 짜놓은 각본 드라마 / 그 안에서의 난 그저 주인공을 빛낼 들러리일뿐 / 근데 누가 날 주연으로 바꿔놨어 / 그건 언프리티도 회사도 아닌 진짜 나였어 / 잘봐 결국 지금이건 나를 위한 드라마 / 뗏다 붙였다 너내 맘대로 다 해봐 / 마지막까지 난 절대 복종안해 / 미친개 미친개

 

 

 

예지는 <언프리티 랩스타2>에서 가장 실력이 뛰어난 참가자 중 하나로 주목받았지만 탈락 후 패자 부활전에서 겨우 살아남는 등의 부침을 겪었다. 순조롭게 세미파이널까지 올라간 트루디나 수아에 비해 예지의 탈락이 시청자들의 고개를 갸우뚱하게 했다는 점을 상기해 보면 프로그램 내부에서 어떤 특혜가 있었다는 판단이 가능하고 예지가 쓴 가사 속에서 그 의혹은 증폭될 수밖에 없다.

 

 

 

<언프리티 랩스타>는 기로에 섰다. 트루디의 실력이 뛰어나기는 하지만 그는 태도 논란을 겪은 참가자였다. 그의 우승으로 프로그램이 마무리 된다 해도 시청자들이 납득할 수 있는 결말은 아니다. 이런 상황속에서 사전계약논란이 인 인물 중 하나인 트루디에게 우승컵이 돌아간다면 그런 논란은 더욱 증폭될 수밖에 없다.

 

 

 

 

이미 세미파이널에서 예지와 트루디가 경합을 벌이기 때문에 둘 중 하나는 결승에 올라갈 수 없다. 이 둘은 참가자 중 가장 뛰어난 래퍼로 평가 받고 있는 상황이기 때문에 이 둘 중 하나가 우승을 못하면 다른 여성 래퍼들의 우승을 납득하기는 어렵다. 분위기상 트루디가 이긴다고 해도 박수를 받기 힘들며 예지가 이긴다고 해도 긴장감은 떨어진다. 그렇다고 트루디와 예지가 아닌 제 3자에게 우승컵이 돌아간다면 그것또한 시청자가 납득하기 힘든 결말이다.

 

 

 

이미 관객 투표마저 조작이 있는 것 아니냐는 의구심을 피하기 힘든 상황이다. 사전계약 논란은 이미 시작부터 저 앞에서 출발한 금수저 논란과 다를바 없다. 무엇보다 공정해야 하는 오디션이라는 상황 속에서 그런 금수저를 미리 제공했다는 의혹은 결코 가볍지 않다. 아무리 그 논란을 축소시키려 해도 이미 시청자들의 감정은 상한 후다. 그런 논란을 극복하고 뛰어난 여성 래퍼를 찾겠다는 취지의 오디션 프로그램으로서 권위를 찾을 수 있을까. 그 여정은 쉽지 않아 보인다.

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  1. Favicon of https://rawchampion.tistory.com BlogIcon 미스터빅샷 2015.11.12 10:42 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    오디션 프로가 여기저기서 방영이 되고있지요.

    언프리티랩스타 시즌1 때는 참으로 신선하고 적당한 화제거리가 있어서

    나름 재밋게 봤는데, 시즌2에서는 굴러온돌이 여럿이 되지 않나 혹은 중간에

    영탈을 시키지 않나...뭐랄까 누가봐도 논란거리를 즐기는 음악방송채널 같네요


 

 

<언프리티 랩스타>에서는 무려 세 명의 아이돌 가수가 등장한다. 걸그룹 원더걸스의 유빈, 시스타의 효린, 포미닛의 전지윤이 그들이다. 여기에 YG 연습생인 수아를 합하면 네 명이 아이돌인 셈이다. 아이돌 자체가 나쁘다고는 할 수 없다. <쇼미더 머니3>에서 1위를 한 바비도, <쇼미더 머니4>에서 2위를 하고 가장 큰 화제성을 가져갔던 송민호도 아이돌 그룹의 일원이다. 그러나 <언프리티 랩스타>에 등장하는 아이돌들은 유독 논란의 여지가 많았다. 그 이유는 효린은 실질적으로 래퍼보다는 보컬에 가까웠고, 포미닛의 전지윤 역시 래퍼로서 인식되어 있는 아이돌이 아니었기 때문이었다. 이들이 의외의 뛰어난 실력을 겸비했느냐 하면 그것도 아니었다. 때로는 민망할 정도의 실력을 보이기까지 한 아이돌 출신 래퍼들은 화제성을 위한 선택이기도 하지만 여성 래퍼들의 저변이 좁다는 사실을 간접적으로 나타내는 예다.

 

 

 

 

아이돌 그룹의 여성 래퍼들을 끌어 모아야 할 정도로 여성 래퍼들의 폭은 좁기만 하다. 뛰어난 실력을 가진 랩스타들을 뽑는 것 자체가 그들로서는 고역인 것이다. 더군다나 이미 시즌 1에서 제시나 치타 같은 실력자들이 등장한 상태다. 가뜩이나 여성 래퍼가 충분치 않은 상황에서 아이돌 래퍼들은 화제성과 인원 보충을 동시에 잡는 하나의 대안이 될 수밖에 없었다.

 

 

 

 

 

그러나 실질적으로 <언프리티 랩스타>를 이끌고 있는 것은 트루디와 예지다. 트루디는 초반부터 윤미래를 연상캐 하는 랩 스타일과 미션 1위를 차지하며 급부상했다. 확실히 귀를 자극하는 실력을 가진 것만은 확실하다. 그 트루디가 태도 논란으로 대중의 따가운 눈청에 직면한 후에 강력한 대항마로 떠오른 것이 바로 예지다. 예지는 뛰어난 실력으로 우승후보로서의 자질을 유감없이 발휘했다.

 

 

 

아이돌 래퍼들은 사실상 이들의 들러리에 가깝다. 그들이 관심을 받는 부분은 랩 실력 자체라기 보다는 인성이나 캐릭터에 있다. 확실히 차분하고 수더분한 유빈이나 귀여운 전지윤의 캐릭터는 ‘디스’가 난무하는 래퍼들 사이에서 단연 눈에 띈다. 아이돌 중 가장 큰 수혜자는 역시 유빈이다. 실력도 무난하고 가사도 잘 쓴다. 여기에 인성까지 갖추었다는 이미지를 획득하며 매력포인트를 발산했다. 또한 전지윤 역시 성장해 가는 모습을 보이며 대중의 호응을 이끌어냈다.

 

 

 

 

 

그러나 유빈과 전지윤이 팀을 이루어 1위를 한 시점에서도 프로그램의 포인트는 예지에게 쏠렸다. 가사 실수를 한 예지가 최종 탈락자로 결정된 순간, 시청자들의 분노는 하늘로 치솟았다. 가장 뛰어난 실력을 가지고 있는 래퍼중 하나이며 트루디의 대항마로 손꼽히는 예지가 탈락한 순간, <언프리티 랩스타>의 시청 포인트가 사라진 것이나 마찬가지였기 때문이다. 그것도 참가자들이 직접 뽑은 탈락자라는 사실과 이제까지 뛰어난 실력을 보이지 못했던 수아가 아닌, 그가 탈락했다는 사실은 납득하기 힘든 불공정함이었기 때문이다. 이에 ‘우승후보 예지에 대한 견제다.’ ‘수아의 소속사인 YG의 농간이다.’‘백번 잘해도 한 번 못하면 떨어지고 백번 못해도 한 번 잘하면 붙는 것이냐’ ‘단순히 동정심에 래퍼를 선택하는 것이 말이 되느냐’ 같은 의견들이 쏟아졌다.

 

 

 

 

 

그러나 결국 제작진은 이런 강수를 둘 배짱이 없었다. 결국, 예지는 탈락자 리매치를 통해 관객 투표 1위로 기사회생했다. 결국 예지는 언프리티 랩스타에 다시 합류했고 경쟁은 다시 흥미진진해졌다.

 

 

그러나 결국 예지와 트루디의 대결에만 치중된 관심은 아이돌들을 들러리로 만들고 있다. 그들은 나름의 개성과 실력으로 대중에게 어필하지만 그들 스스로 뛰어난 래퍼라는 사실을 증명하기 보다는 아이돌의 인기와 성공을 자양분 삼고 있다. 단순히 래퍼였다면 받을 수 없는 관심을 아이돌이기 때문에 처음부터 획득하고, 그 획득한 관심을 이용해 적절한 실력과 개성을 버무려 내는 식으로 의외성을 주는 포인트를 만들어 내는 것이다. 그러나 그 실력과 개성이 그들이 아이돌이 아니었어도 찬양받을 수 있는 수준인가에 관한 문제에서 그들은 자유롭지 못하다.

 

 

 

과연 <언프리티 랩스타>가 끝나는 시점에 아이돌 출신 여성 래퍼들은 진정으로 대중에게 래퍼로서 인식될 수 있을까. 그들의 성공의 시발점이 될지, 결국은 그들을 한계 짓는 역할을 하게될지, <언프리티 랩스타>가 가져올 그들에 대한 인식의 변화가 궁금해지게 되는 시점이다.

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<언프리티 랩스타>가 예상보다 큰 화제성을 가지면서 출연자들에 쏟아지는 주목도 역시 올라갔다. <언프리티 랩스타>가 끝난 후, 대부분은 인지도가 상승했다. 그러나 꾸준히 자신의 개성과 캐릭터를 무기로 활동영역을 가장 많이 넓힌 것은 제시다. 제시는 <언프리티 랩스타>의 우승자였던 치타보다 훨씬 대중적인 인기를 얻어 <언프리티 랩스타>의 가장 큰 수혜자로 떠올랐다.

 

 

 

제시는 각종 예능 프로그램에 출연한 것은 물론, 박진영의 신곡 ‘어머님이 누구니’ 에 참여했고 솔로곡도 발표했다. 제시가 이렇게 활동영역을 넓혀갈 수 있었던 것은 랩을 잘 모르는 사람도 그루브를 느끼게 되는 독특한 억양과 음색, 그리고 기존에 볼 수 없었던 솔직함과 당당함을 무기로 삼은 캐릭터가 먹혀들었기 때문이었다. 무엇보다 래퍼로서의 존재감이 제시를 돋보이게 한 가장 큰 장점이었다.

 

 

 

 

제시가 <언프리티 랩스타>에서 출연진들의 평가를 받는 시점에 던진 “니들이 뭔데 날 판단해?” 라든지 “위 아 낫 어 팀. 디스 이즈 컴피티션(we are not a team, This is competition.) 같은 발언등은 유행어가 되기도 했다.

 

 

 

제시는 예능 프로그램에서도 이런 솔직한 매력을 여실히 내보인다. 자신의 얼굴이 성형을 받은 것이며, ‘나도 후회한다’는 말을 서슴없이 내뱉는가 하면 상대방에 대한 자신의 감정도 거르지 않고 직설적으로 뱉는다.

 

 

 

 

<해피투게더>에서 성형한 사실을 밝히며 서우에게 “언니도 알죠? 알 것 같은데.” 라는 말을 던지거나 <런닝맨>에서 장도연의 가슴 부분을 만진 후 당황해 하는 장도연에게 “아무것도 없다.”며 직설적인 표현을 서슴지 않는 부분에서는 웃음이 터져 나온다. 이런 발언들이 받아들여질 수 있는 것은 그 말을 던질 때 악의가 발견되지 않기 때문이다. 랩을 할 때 상대방을 이른바 ‘디스’하기 위한 독한 발언들을 하는 것을 제외한다면 제시의 발언들은 솔직하긴 해도 상대방을 깎아내리려는 의도가 있다고 보기 힘들다. 그런 의도라고 보기엔 제시는 자신 역시 그만큼 망가지는 것을 두려워하지 않는다. 그렇기 때문에 제시의 발언은 그만큼 재미있을 수 있다.

 

 

 

그러나 제시의 캐릭터는 강한 만큼의 호불호를 각오해야 한다. 분명 눈에 띄는 개성을 가지고 있지만 그 개성은 그만큼 강하여 자칫 버릇없고 예의 없어 보일 수 있는 수준에 도달할 가능성 역시 무시할 수 없다.

 

 

 

 

솔직함은 물론 방송에서 미덕이다. 더군다나 제시처럼 대놓고 ‘기센 언니’를 강조하는 캐릭터는 방송에서 드물었다. 설사 실제로는 기가 세고 힙합 정신으로 무장하고 있다고 할지라도 여성 연예인이 그 강한 이미지를 감당해야 하는 것은 한국에서는 부담스러운 일이 될 수도 있었기 때문이다.

 

 

 

제시는 <쇼미더 머니> <언프리티 랩스타>로 이어진 힙합 바람을 타고 그의 캐릭터를 대중의 뇌리에 각인 시키는 데 성공했다. 그러나 그런 캐릭터가 익숙하지 않은 만큼, 제시가 김수 해야 할 반발역시 감수해야 할 부분이라고 할 수 있다.

 

 

 

 

그러나 분명한 것은 제시의 이런 캐릭터가 확실히 두드러진다는 점이다. 가식이나 과장으로 점철 되어 있지 않고 자신의 생각을 그대로 표현하는 개성은 방송활동을 하는 데 있어서 단점보다는 장점이 크다. 자신만의 이미지를 가지고 있는 연예인들에게 대중은 더 큰 점수를 주기 때문이다. 제시가 부각된 데는 단순히 제시의 캐릭터를 뛰어넘어 그가 선보인 랩 실력이 근간이 되고 있다.

 

 

 

결국 제시의 실력과 결합된 독특한 캐릭터는 제시를 <언프리티 랩스타>를 기점으로 확실히 주목받는 위치에 서게 만들었다. 이건 분명한 기회다. 그러나 자칫 잘못하여 말실수를 하거나 자신의 캐릭터를 대중에게 설득시키는데 실패하면 그만큼 뭇매를 맞을 확률로 큰 캐릭터다. <언프리티 랩스타>에서 그러했듯, “니들이 뭔데 날 판단해?” 라고 당당하게 말하면서도 대중의 비위를 맞출 수 있을까. 제시가 설령 평가 받고 싶지 않더라도 이미 가요계와 예능 양쪽에서 활발한 활동하는 그에게 있어서 이런 질문에 직면해야 하는 것은, 주목받는 스타의 숙명이라 할 수 있다.

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<언프리티 랩스타>의 화제성이 올라간 것은 서로에 대한 폭로와 디스가 상상을 초월하는 수준으로 치닫는 자극성 때문이기도 하지만 출연진들의 랩 실력에서 오는 카타르시스가 없다면 불가능했다. 속을 뻥 뚫리게 만드는 랩실력을 겸비한 참가자들이 운율에 맞춘 랩을 속사포처럼 쏟아낼 때, 그들의 실력에 감탄하게 되는 포인트가 없이는 <언프리티 랩스타>의 본질적인 재미를 찾을 수는 없기 때문이다. 기본적으로 <언프리티 렙스타>는 경연 프로그램이고 누군가는 탈락하고 누군가는 우승하는 구조로 되어 있다. 그들의 랩에 공감할 수 없다면 이 프로그램의 근본적인 취지는 실패라고 할 수 있다.

 

 

 

방송직후 출연진중 하나인 치타의 음원 순위가 기하급수적으로 뛰는 등, 뛰어난 여자 래퍼들을 수면위로 띄웠다는 점에서 <언프리티 랩스타>는 긍정적인 측면이 분명히 있다. 그러나 서로에 대한 소모적인 디스와 실력 논쟁은 이 프로그램의 가장 큰 논란거리로 떠 오르기도 했다. 결국 논란의 중심에 있었던 타이미와 졸리브이가 탈락하며 문제는 일단락되는 듯 했지만 파이널리스트에 뽑힌 래퍼들에 대한 논란은 여전히 존재한다. 그 중에서도 아이돌 그룹 AOA출신인 지민에 대한 반감은 상당하다. 지민 스스로도 한 매체와의 인터뷰에서 “AOA에 대한 욕을 먹게 하지 않기 위해 노력하고 있다”고 밝히는 등, 자신의 위치에 대한 고민을 하고 있는 모습을 보였다.

 

 

 

 

그러나 지민에 대한 비난의 목소리는 약화되지 않았다. 오히려 지민의 발언이 <언프리티 랩스타>에서 그의 모습과 대치되는 지점에 있는 것처럼 보이는 것은 모순적인 일처럼 느껴질 수 있다.

 

 

 

지민은 아이돌이라는 거품을 걷어내고 진짜 실력으로 승부하겠다고 밝혔지만 그의 랩의 내용에는 그가 아이돌임이 빠지지 않는다. ‘억대 cf'나 ’외모‘에 대한 발언이 자주 등장하는 그의 랩에서 그가 아이돌을 지우기 위한 노력을 한다는 느낌은 받을 수 없다.

 

 

 

물론 이는 먼저 받은 디스에 대항 한 것이라 할 수 있다. 상대방은 지민을 디스할 때, 그가 아이돌임을 집중적으로 공격한다. 그러나 지민이 그 자리에서 래퍼로서 인정받으려는 노력보다 아이돌로서 얻은 인기를 이용하려는 모습처럼 비추어 지는 것은 지양해야 하는 일이다. 힙합이 자신을 드러내는 장르라 할 때, 지민이 자신의 장점을 드러내는 것은 당연한 일이지만 ‘아이돌’ 이상의 장점을 캐치 하지 못한 것이 지민의 첫 번째 실수다.

 

 

 

문제는 이런 지민의 아이돌로서의 자부심을 부각시키는 실수를 심사위원 역시 했다는 점이다. 심사위원 중 하나인 산이는 “지민이 만세”라는 말을 뱉으며 논란의 중심에 섰다. 이날 방송분의 탈락자가 타이미였다는 점, 그리고 지민과 키썸이 팀을 이루어 랩실력보다는 ‘미모’를 무기로 살아남은 뉘앙스를 주었다는 점에서 엄청난 논란이 쏟아졌고, 출연자중 하나인 제시는 “그렇게 (타이미를) 칭찬해 놓고 이건 말이 안된다”는 발언까지 하는 모습이 전파를 타며 지민에 대한 논란은 증폭되기 시작했다.

 

 

 

아이돌로 주목받지 않겠다고 한 지민은 결국, <언프리티 랩스타>라는 제목과는 다르게 ‘프리티’ 한 자신의 외모를 부각시키고 결국 그런 장점으로 살아남고 있었기 때문이었다. 심사위원들의 칭찬 역시 ‘아이돌 치고는 잘한다’ ‘아이돌인데 신선하다’ ‘아이돌의 틀을 깼다’는 식의 아이돌임을 강조한 평가가 주를 이룬다. 다른 출연자들과는 평가에 대한 잣대 자체가 차이가 나는 느낌을 지워버릴 수 없는 것이다. 산이는 손가락 욕까지 사용한 지민에 대해 ‘(그렇게 까지 해야 하다니)마음이 아팠다.’는 지극히 개인적인 인터뷰까지 내놓기에 이른다. 아예 다른 래퍼들과는 다른 선상에서 놓고 평가가 이루어지지 않는다는 변명이 통하지 않게 되는 장면이 아닐 수 없었다.

 

 

 

설사 편애나 특혜가 사실이 아닐지라도 보여지는 모습 자체가 그런 그림으로 그려지고 있다면 지민에 대한 호감도가 결코 높아질 수 없는 것은 당연하다. 아이돌로서 평가받지 않겠다고 공공연히 선언한 지민이 결국 아이돌의 호감도로 살아남는다면 이 프로그램의 정체성이 흔들릴 수밖에 없음은 당연하다. 단순히 아이돌이라는 가사를 랩 속에 집어 넣는 것이 문제가 아니다. 그의 실력이 바탕이 되어 그의 승승장구가 공감을 얻었다면, 오히려 그 ‘아이돌’이라는 가사가 더욱 신선하고 매력적으로 다가왔을 가능성도 있다. 그러나 지민은 아이돌 그 자체일 뿐, 래퍼로서의 잠재력을 폭발시키지 못한다. 세미 파이널에서도 아이언은 물론 백댄서들과 함계 꾸민 합동무대는 지민의 분량이 심각할 정도로 적어 다른 래퍼들과 확연히 비교되는 수준이었다. 아이돌이라서 꾸밀 수 있는 무대를 하고, 아이돌로서 살아남고 있는 지민을 과연 긍정적으로 바라볼 수 있을까. 이미 인터뷰에서 밝힌 그의 의도와는 다르게 AOA는 그로 인해 비난 받고 있다는 사실에 대한 진지한 고민이 필요하다.

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  1. Favicon of https://fantavii.tistory.com BlogIcon fantavii 2015.03.23 11:44 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    일단 제목이 언프리티 라든가 지민 본인의 인터뷰 등의 내용도 생각해봐야 되는지 모르겠지만 내 생각으로는 지민은 본인의 무기가 아이돌인만큼 '나도 랩으로 꿀리지 않아' 보다는 '나는 미모와 지명도와 덕후들이 있다, 너네는 어떠냐?' 라고 언더 래퍼들을 공격하는게 힙합의 본분이 아닌가 생각되네요


 

<쇼미더머니>나<언프리티 랩스타>등으로 힙합이라는 새로운 장르의 음악이 각광 받는 것은 분명 긍정적인 일이다. 그러나 단순한 일회성 화제로 끝날 것인가, 아니면 인기를 지속시킬 수 있을 것인가 하는 문제는 출연자들의 몫이 크다.

 

 

 

 

<언프리티 랩스타>에서는 난데없는 디스전이 등장했다. 디스란 상대방을 깎아내린다는 뜯의 은어다. <언프리티 랩스타>에서 출연진중 졸리브이가 타이미에게 독설을 내뱉으며 시작된 이 디스전은 프로그램 사상 최고의 화제를 몰고 왔다고 봐도 무방하다. 그러나 이 장면이 과연 그 둘의 향후 활동에 긍정적인 영향을 끼쳤느냐를 두고 볼 때는 긍정적인 답을 내릴 수 없다. 

 

 

 

 

 

힙합은 자신의 생각을 자유롭게 표현하고 즐기는데서 그 의미가 있다. 그렇기에 서로간의 비방도 허용되고 다소간의 욕설도 인정된다. 자신의 생각으로 남을 비판하고 깔아뭉개는 것 또한 힙합이 가진 매력중 하나다. 힙합의 재미를 이끌어 내는데 ‘디스’라는 방법이 상당히 큰 영향력을 행사하고 있음은 부인할 수 없다.

 

 

 

 

그러나 졸리브이의 ‘디스’는 힙합정신이라고 볼 수 없었다. 졸리브이는 처음부터 타이미의 과거를 걸고 넘어졌다. 타이미는 과거 19금 래퍼 이비아로 활동한 전력이 있었다. 그 당시 타이미는 소속사의 강요로 어쩔 수 없이 수위가 높은 랩을 해야 했고 자신의 목소리 톤까지 바꿔야 했다고 밝힌 바 있다. 그러나 졸리브이는 그 과거를 집요하게 파고들며 타이미에게 ‘디스’를 선사했고 타이미도 이에 지지 않고 욕설과 외모비하로 맞서며 둘의 디스전은 과격화 되는 양상을 띄었다.

 

 

 

 

 

이번에 방송된 회차에서도 타이미와 졸리브이의 감정의 골이 깊어지는 장면이 골자였다. 타이미는 “얼굴도 마주치기 싫다.”며 디스전을 거부했고 졸리브이는 “그럼 왜 나왔느냐.”고 반문했다. 대기실에서도 이런 감정의 골은 더욱 깊어졌다. 졸리브이는 “나랑 마주치기 싫었으면 나오지 말았어야 한다”고 인터뷰했고 타이미는 “다 들린다. XXX"라며 욕설을 내뱉었다.

 

 

 

 

결국 둘은 제작진과 MC에 의해 살벌한 디스전을 다시 한 번 이어가야 했다. 둘 중의 누가 더 잘했고 잘못했고를 따지자는 것이 아니다. 문제는 이들이 사랑한다는 힙합이 정녕 자신에게 피해를 주지도 않은 누군가에게 욕을 내뱉고 과거를 들추어 내 창피하게 만드는 것에 있느냐 하는 것이다.

 

 

 

 

물론 외국에서는 더욱 심한 욕설과 성적인 뉘앙스, 그리고 노골적인 디스도 만연 해 있다. 그러나 그런 외국의 힙합이 과연 한국 정서와 맞느냐는 지점에서 진지하게 고민이 필요하다. 누군가를 꼭 깎아내리고 더러운 말들로 채워 넣어야 하는 것이 힙합이라면 그것은 자유로운 영혼을 가진 자들의 음악이라기 보다는 열등감과 패배주의로 똘똘 뭉친 자들의 음악에 더 가까워 보이기 때문이다.

 

 

 

 

 

욕설과 비난을 통해 어느정도 힙합 정신을 피력할 수는 있지만 그것 또한 대중과의 공감대가 형성되었을 때 빛이 나는 법이다. 관심도 없는 어느 한 개인의 아픈 과거사를 들추어 내거나 날 때부터 정해진 외모에 관한 단편적인 비난에 지지를 보내는 대중이 많을 것이라는 착각은 하지 않는 것이 좋다. 그것은 힙합이 아니라 소음처럼 느껴질 가능성도 농후하다. 그런 소모적인 욕 배틀을 통해 대체 무엇을 얻을 수 있을까.

 

 

 

 

프로그램에서 벌어진 욕배틀은 단순히 그들 자체에 문제가 있지 않다. 화제성을 위해 그들의 싸움을 부추기고 그 욕설에 주목하게 만들도록 교묘하게 편집한 제작진에게도 그 책임을 물어야 한다. ‘힙합’이라는 것이 단순히 서로를 비방하기 위해 태어났다면 힙합 음악의 발전이 지금과 같지는 않았을 것이다. 자신의 생각을 이야기하고 공유하며 새로운 문화를 만들어 내는 것이 힙합이다. 서로를 이겨보겠다고 쥐어 뜯으며 인신공격을 내뱉는 것은 굳이 힙합이라는 이름을 빌지 않아도 할 수 있는 것이다. 그들 감정의 골은 그들 스스로 해결해야 한다. 그를 부추기고 서로에게 쏟아내게 만든 제작진의 어리석음이 아쉬워지는 순간이 아닐 수 없다.

 

 

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