손예진이 출연한 영화 <비밀은 없다>가 손예진 필모그래피 중 가장 저조한 성적을 거둔 영화로 기록되며 자존심을 구겼다. 손예진은 무비스트와의 인터뷰에서 “(내가 출연한 영화가) 최소한 손익분기점은 넘겼으면 좋겠고 이건 모든 배우가 바라는 부분일 것”이라는 발언을 했다. 그동안 손예진이 출연한 영화들은 대부분 손익분기점을 넘기며 ‘믿고 보는’ 배우로서의 입지를 다지게 해주었다. 그러나 <비밀은 없다>는 손예진의 명성에 누가 될 만큼 저조한 성적으로 안타까움을 자아내고 있는 것이다.

 

 

 


그러나 단순한 손예진의 흥행실패로 손예진의 ‘굴욕’을 속단하기는 이르다. 손예진은 그동안 <클래식>, <연애소설>, <첫사랑 사수 궐기대회>, <내 머리속의 지우개>, <외출>, <연애의 정석>, <무방비 도시>, <아내가 결혼했다>, <백야행>, <오싹한 연애>, <타워>, <공범>, <해적, 바다로 간 사나이>, <나쁜 놈은 죽는다>등 다수의 영화에 출연했다. 장르도 로맨스 물, 스릴러 물, 코미디 등 다방면에 걸쳐서 활약을 해왔다. 이토록 꾸준히 자신의 작품을 내놓으며 대중과 호흡하는 여배우는 드물다. 특히나 여배우의 저변이 탄탄하지 못하고 남성위주의 시나리오 위주로 전개되는 충무로의 분위기 상, 이정도의 필모그래피를 가진다는 것은 거의 기적적인 일이라고 할 수 있다. 청순하고 여린 분위기로 독보적인 이미지를 만들었던 초반에 비해 손예진은 ‘배우’로서의 커리어를 착실하게 쌓은 것이다.

 

 

 


 

드라마 역시 손예진의 이런 의도를 찾아볼 수 있는 작품들이 대다수다. 25살에 선보인 <연애시대>에서는 무려 이혼녀를 선택했다. 젊고 예쁜 여배우들이라면 당연히 피할만한 역할이었다. 헤어지고 나서 시작된 연애라는 콘셉트가 소구력을 가지느냐도 의문이었다. 그러나 <연애시대>는 여전히 회자되는 손예진의 대표작이 되었다. 높은 시청률을 기록하지는 못했지만 <연애시대>만이 표출해 낸 감성과 이야기 전개, 그리고 배우들의 호연은 드라마를 명품으로 기억되게 하기 충분한 것이었기 때문이다.

 

 

 

 


 

그 이후 <스포트라이트>나 <상어>등, 손예진이 출연한 드라마 역시 손예진이라는 톱스타의 이름값에 비해 저조한 시청률을 기록한 것은 사실이지만, 스토리와 캐릭터에서 여배우가 보여줄 수 있는 극단을 끌어낸 작품이라는 공통점이 있다. 단순히 ‘여주인공’이 아니라 그 안에 사연이 있고 확실한 캐릭터를 가진 ‘주인공’으로서 비춰질 수 있었던 것이다.

 

 

 


<비밀은 없다>역시 손예진의 의도를 명확히 파악할 수 있는 작품이다. 손예진은 JTBC <손석희의 뉴스룸>에 출연하여 “매너리즘에 빠져있었다. 배우는 어쩔 수 없이 자기 복제를 하곤 한다. 그런데 <비밀은 없다>는 매너리즘에서 벗어나게 한 영화다. 내가 봐도 처음 보는 내 모습들이 나온다"고 밝혔다. 손예진의 발언에서도 알 수 있듯, <비밀은 없다>의 출연은 손예진 본인의 연기패턴을 깨부수기 위한 일종의 ‘도전’인 셈이었다.

 

 

 


손예진의 말처럼 영화 안에서 손예진이 보여주는 캐릭터는 전형적이지 않다. 뉴스룸 인터뷰에서 손예진은 “딸을 잃어버렸을 때 엄마가 보여줄 수 있는 전형적인 극한의 슬픔, 표정등이 정형화 되어 있지 않다. 보시면 알 수 있다.”고 밝혔다. 그 말처럼 <비밀은 없다> 속의 손예진의 에너지는 기묘하다. 광기어린 눈빛을 내 뿜으며 정신적으로 피폐해져가는 한 여인의 모습은 ‘모성’이라기보다는 증오나 분노에 가깝다. 영화는 예상치 못한 방식으로 전개되며 관객의 뒤통수를 치지만, 사실 그 결말에 이르기까지의 톱니바퀴가 제대로 맞물려 있느냐는 의문이다. 그럼에도 불구하고 손예진이 표현한 인물에 대한 평가는 결코 박해서는 안된다. 손예진의 시선으로 전개되는 영화 속에서 손예진은 자신이 맡은 역할 이상의 역량을 보여주기 때문이다.

 

 



손예진은 이어서 "천만 영화는 욕심을 낸다고 될 수 있는 것이 아니다. 지금까지 해왔던 작품들이 대중의 사랑을 받았기는 하지만 <해적>을 제외하고는 천만을 노리고 기획한 예산이 큰 영화를 하지는 않았다."고 밝히며 흥행만을 목적으로 작품 선택을 하고 있지 않다고 말했다. 그 말대로 손예진의 필모그래피 속에는 여배우로서 보여줄 수 있는 최대치를 이끌어 내며 자신의 '매너리즘'을 타파하고, 여배우의 존재감을 보여줄 수 있는 역할을 손예진 스스로 선택해 온 것을 알 수 있다.  

 

 

 

 


손예진의 차기작 <덕혜옹주>에 손예진이 선택된 것 역시 결코 우연은 아니다. 실존인물로서 한 여인의 처절한 삶을 표현할 수 있는 배우, 그런 기대감이 손예진에게는 있기 때문이다. 손예진의 얼굴에는 사연이 있다. 어둠이 있는가 하면 한없이 밝은 빛도 엿보인다. 그늘진 모습과 해맑은 모습의 양 극단을 오가면서도 어색함이 없는 배우의 진폭은 손예진을 여배우로서의 정상에 자리에 서게 했다. 끊이지 않는 작품 활동 속에서 손예진이 표현할 수 있는 것들을 지켜보는 것 만으로도 손예진이라는 배우의 존재 가치는 충분하다.


Posted by 한밤의연예가섹션

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KBS 새 월화드라마 <상어>가 베일을 벗는다. 군 제대 후 김남길의 첫 TV 복귀작으로 화제를 모으고 있는 이 작품은 손예진이 <개인의 취향> 이 후, 3년 만에 선택한 드라마이기도 하다.

 

 

방송 관계자들의 관심은 <상어>가 치열한 월화 드라마 시장에서 얼마큼 성공을 거둘 수 있느냐에 모아지고 있다.

 

 

특히 TV 드라마 쪽에서의 흥행이 절실한 손예진은 <상어>의 성공에 촉각을 곤두세울 수밖에 없는 입장이다.

 

 

 

 

 

유독 TV 드라마와 인연 없었던 손예진

 

 

손예진은 대한민국 모든 사람이 인정하는 자타공인 최고의 여배우다. 스크린과 브라운관을 넘나들며 활발히 활동하고 있을 뿐 아니라 <연애소설><클래식><내 머릿속의 지우개><작업의 정석><아내가 결혼했다><오싹한 연애><타워> 등 작품성과 흥행성을 겸비한 대표작들을 다수 보유하고 있기 때문이다. 이만하면 동년배 여배우들 중 단연 돋보이는 커리어를 자랑하고 있다 해도 과언이 아니다.

 

 

그러나 재밌는 점은 손예진이 영화 쪽과 달리 드라마에서는 영 힘을 쓰지 못했다는 사실이다. 부지런히 TV 드라마에 출연하며 대중과 호흡하고자 했지만 시청률 면에서 매번 고배를 마신 것이다. 대부분의 영화배우들이 드라마에 컴백하면 최소 20% 안팎의 시청률을 기록하는 것과 비교해보면 결코 만족스럽지 못한 성적표다. 손예진으로선 뒷맛이 씁쓸할 수밖에 없다.

 

 

사실 출발은 나쁘지 않았다. 2001<맛있는 청혼><선희진희>는 준수한 시청률로 손예진을 단번에 스타덤에 올려다줬고, 그는 이 기세를 바탕으로 스크린에 진출하는 성공가도를 달릴 수 있었다. 드라마와의 악연은 2002<대망>부터 시작됐다. <대망><여명의 눈동자><모래시계>의 김종학 PD-송지나 작가 콤비가 만든 사극이었지만 제목 그대로 대망하면서 초라하게 퇴장한 비운의 작품이 됐다. 첫 사극 도전작에서 처참한 실패를 맛본 것이다.

 

 

불행은 여기서 그치지 않았다. 2003년 출연한 <여름향기>도 시청률 20%의 문턱을 넘지 못하고 주저앉고 만 것이다. <가을동화><겨울연가>에 이은 윤석호 PD의 계절 시리즈 3부작으로 엄청난 기대를 모았던 <여름향기>는 상투적 스토리 전개와 매력적이지 않은 캐릭터로 인해 동시간대 꼴찌로 주저앉는 굴욕을 당했다. 당시 경쟁작은 SBS <야인시대>MBC <옥탑방 고양이><다모>였다.

 

 

<여름향기> 이 후, 오랜 시간 영화배우로 활약한 손예진은 3년 만에 <연애시대>로 드라마에 복귀한다. 20대 이혼녀의 사랑과 일상을 탁월하게 그려낸 이 작품은 지금까지도 수많은 사람들에게 희대의 명작으로 회자되고 있지만 안타깝게도 시청률 성적은 그리 좋은 편이 아니었다. 경쟁작이었던 MBC <넌 어느 별에서 왔니>에 줄곧 리드 당하면서 동시간대 2위에 만족해야 했기 때문이다. 그나마 작품성 면에서 전에 없는 호평을 받았다는 것이 위안거리라면 위안거리였다.

 

 

<연애시대>를 끝내고 난 뒤에도 손예진은 좀처럼 TV 드라마에서 두각을 드러내지 못했다. 2008년 출연한 <스포트라이트>SBS <온에어><일지매>, KBS <태양의 여자>에 차례로 승기를 내줬고 2010년 작 <개인의 취향>KBS <신데렐라 언니>에 동시간대 1위를 뺏긴 것은 물론 후반부에는 SBS <검사 프린세스>에까지 밀려나 체면을 구겼다. 2001<선희진희> 이 후, 지난 12년 동안 손예진이 자신 있게 내세울만한 드라마 흥행작은 단 한편도 존재하지 않는 것이다.

 

 

 

 

손예진, <상어>로 명예회복 할까.

 

 

드라마 흥행에 누구보다 목말라 있는 손예진이기에 3년 만의 TV 복귀작 <상어>는 남다른 의미를 가지고 있다. 이번에 보란 듯이 드라마 흥행을 일궈내야 손예진이름 세 글자의 가치를 확실히 증명해 보일 수 있고, 영화와 드라마에서 모두 유능하다는 이미지를 유지할 수 있다. 라이벌 격인 송혜교가 <그 겨울, 바람이 분다>로 치고 나간 상황이라면 더 이상의 실패는 더더욱 용납하기 힘들다.

 

 

그렇다면 <상어>는 과연 흥행에 성공할 수 있을까. 초반 분위기는 그리 나쁘지 않다. 전작인 <직장의 신>이 터를 잘 닦아놓은 덕택에 고정 시청층을 어느 정도 수월하게 확보할 수 있게 됐다. <직장의 신> 후반부 평균 시청률인 13~14%의 시청률 중 10% 정도만 유지해도 두 자릿수 시청률로 출발하는 것도 무리는 아니다. 워낙 시청률 경쟁이 치열한 월화 드라마 시장이라 첫방 시청률이 8~9% 정도만 돼도 훌륭한 성적표다.

 

 

경쟁작인 <구가의 서><장옥정, 사랑에 살다>가 모두 사극인 것에 비해 나 홀로 현대극이라는 것 또한 강점이다. 사극에 상대적으로 관심이 덜한 20~30대 여성층과 주부층을 공략할 수 있다면 눈에 띄는 시청률 상승세를 일궈 낼 수 있다. 월화 드라마 시장을 떠나 있는 시청층을 최대한 TV 앞으로 끌어 들이는 전략을 꾸준히 구사해야만 <상어>의 안정적 흥행도 보장받을 것이다.

 

 

김남길-손예진 조합에 대한 대중의 기대가 살아 있다는 것 또한 고무적이다. <선덕여왕><나쁜남자>옴므파탈의 대명사가 된 김남길과 영화배우로 승승장구 하고 있는 손예진의 만남은 그 자체만으로도 화젯거리가 분명하다. 경쟁작에 출연 중인 이승기-수지, 김태희-유아인 커플과 비교해 봐도 전혀 꿀리지 않는 위용을 자랑한다. 오히려 연기력 면에서는 타 커플을 압도하고도 남음이 있을 정도다.

 

 

그러나 방심하기엔 이르다. 뚜껑을 열어봐야 알겠지만 동시간대 최강자인 <구가의 서>가 순순히 자리를 내어줄리 만무하다. 본격적인 궁중암투를 시작하며 호시탐탐 반전의 기회를 엿본 <장옥정, 사랑에 살다>도 무시할 수 없다. 두 경쟁작 모두 호락호락한 상대가 아닌 셈이다. 어두운 복수극이 충분한 확장성을 갖고 시청층을 확보할 수 있을지도 미지수다. 손예진으로선 승부가 날 때까지는 그 어떤 것도 낙관하기 힘들게 됐다.

 

 

과연 손예진은 12년 만에 드라마 흥행을 새롭게 일궈내며 배우로서 터닝포인트를 마련할 수 있을까. 그 어느 때보다 비장한 각오로 드라마에 임하고 있는 손예진이 <상어>를 통해 전천후 배우로 거듭날 수 있기를, 그를 사랑하는 대중의 한 사람으로서 바라고 또 바라본다.

 

Posted by 비회원

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