임성한이라는 작가는 방송계에서 도저히 무시할 수 없는 존재가 된지 오래다. 임성한의 힘은 그동안 단 하나, 시청률로 증명되어 왔다. 언제나 동시간대 1위와 20%가 넘는 시청률로 파워를 증명해 온 그는, 드라마를 집필할 때 마다 엄청난 논란에 시달렸지만 결국은 높은 대중적 관심으로 이어지게 만드는 재주를 타고난 작가였다.

 

이번 <오로라 공주>역시 마찬가지다. 동시간대 1위라는 타이틀로도 모자라 드라마는 연일 상승기류를 타고 있다. 화제성도 일일극 중 가히 최고라 할 수 있다. <오로라 공주>가 끝나는 즉시 수많은 기사가 쏟아지고 긍정적이든, 부정적이든 대중적인 반응도 가장 확실하다.

 

이런 와중에 갑자기 드라마에서 주인공 오로라(전소민 분)의 오빠로 출연하고 있는 오대규와 손창민의 하차 논란이 일었다. <오로라 공주>에 쏟아지는 관심을 반영하기라도 하듯, 이 사태 역시 대중들의 이목을 끌었다. 극중에서 오금성(손창민)과 오수성(오대규)은 각각 남자 주인공 황마마(오창석 분)의 누나인 황미몽(박해미 분)과 황자몽(김혜은 분)과의 러브라인이 예정되어있었다. 임성한 드라마 치고는 다소 평범한 스토리라는 평가를 듣는 와중에 4중 겹사돈이라는 설정만은 임성한식 막장 코드를 그대로 대변해 주는 부분이었다.

 

 

그러나 그런 부분마저 ‘임성한’이기에 그냥 넘어갈 수 있는 부분이 존재했다. 임성한은 당최 어디로 튈지 모르는 스토리라인을 구사한다. 앞뒤 스토리가 정확히 맞아 떨어지지도 않고 허점이 발견되지만 장면 장면으로 시선을 사로잡게 만드는 독특한 방식으로 시청자들에게 어필한다. 그리고 그 어필은 언제나 통했다. 러브라인이 채 무르익거나 시작되기도 전에 오대규와 손창민은 일방적인 하차 통보를 받았고 결국 미국으로 떠나는 설정을 받아들였지만 그들은 황당함을 감추지 못했다. 시청자역시 황당한 것은 마찬가지였다. 손창민은 극중에서 박해미와 제대로 된 연애를 시작도 못했고 오대규는 한창 드라마의 활력소로 자리잡아가고 있는 중이었기 때문이다. 단서만 잔뜩 던져놓고 결국 마무리를 미국행으로 결정지어버린 것은 벌려놓은 스토리가 감당이 되지 않았기 때문이라고밖에는 생각할 수 없다.

 

4중 겹사돈이라는 소재는 상당히 끌고 가기 어려운 측면이 있었다. 겹사돈은 이미 50%가 넘었던 작가의 전작 <보고 또 보고>에서 다뤘다. 하지만 오빠 셋을 둔 오로라와 누나 셋을 둔 황마마의 가족을 전체로 엮어버리면 스토리 라인이 다소 지저분해지고 중구난방이 될 수 있다. 그러나 황당한 점은 이런 지저분함과 중구난방이 바로 임성한 드라마의 특징이라면 특징이라는 점이다. 애초에 그런 설정으로 시작했다면 그 스토리를 끌고 나가는 것은 온전히 작가의 몫이다. 이 4중 겹사돈과 오빠 셋, 누나 셋이라는 설정은 이 드라마의 트레이드 마크나 마찬가지였다. 그러나 그런 중요한 설정을 작가는 중간에 마음대로 교체한다. 이것역시 중구난방이다. 스토리를 위해서라는 변명이 통하지 않는다.

 

애초에 이런 설정을 감당할 자신이 없었다면 설정 자체를 만들지 말았어야 했다. 만들어 놓은 설정을 버릴 때에는 그만한 이유와 설득력이 있어야 한다. 그러나 갑작스런 미국행으로 결정지은 것은 스토리의 앞 뒤 전개를 전혀 고려하지 않은 즉흥적인 설정이다. 복선이나 단초도 없이 결정된 하차를 쉽게 받아들일 시청자는 많지 않다. 더욱이 이는 배우의 입장이나 사정 때문이 아닌, 오로지 일방적인 작가의 결정에 가까웠다는 소식이 전해지면서 그 황당함은 극을 달렸다.

 

 

 

 

애초에 중간 하차를 고지한 상황이라면 몰라도 갑작스러운 통보식 하차는 전례가 없는 일이다. 하차하는 배우들 역시 6개월간 스케줄을 조정하고 나름대로 시간 안배를 하는 등의 준비를 했다는 입장을 전하며 당황스러움을 표현했다. 결국 갑작스런 하차 통보는 배우들에게도 예의 없는 행동이 되고 말았다.

 

그러나 하차 논란 속에서도 <오로라 공주>는 최고 시청률을 기록했다. 하차논란은 오히려 임성한 드라마의 또다른 막장코드가 되며 드라마에는 전혀 영향을 끼치지 못했거나 오히려 시청률 상승에 도움을 준 것이다.

 

아무리 그렇다 해도 잘 출연하고 있는 배우들에게 어떠한 이유나 설득도 없이 갑작스러운 하차를 종용하는 것은 작가로서 갑의 횡포에 불과하다. 아무리 막장계의 대모라고 하지만 배우들과의 최소한의 예의도 지키지 않는 임성한 작가의 태도는 그가 드라마에서 항상 강조하는 ‘가정교육 잘 받은 여자 주인공’과도 정반대의 태도다. 임성한식 막장이 그만의 스타일로 인정받는다지만 배우들과의 관계마저 막장으로 처리하는 그의 태도는 참으로 안타까운 일이 아닐 수 없다.

Posted by 한밤의연예가섹션

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영화 [마마]의 제작 발표회가 9일 열렸다.


특히 이 곳에서 엄정화는 유달리 '살찐' 모습으로 등장해 눈길을 끌었다.


한 기자는 엄정화의 이런 모습을 보고 "엄정화, 살찌니까 못 알아보겠네" 라며 비아냥 거리는 기사까지 써서 네티즌들의 큰 관심을 받았다.


하지만 언론과 대중이 미처 눈치채지 못한 엄정화가 '살찐' 진짜 이유는 따로 있다.

 


엄정화는 우리나라를 대표하는 섹시 스타다. 90년대 [배반의 장미][포이즌][몰라] 등을 히트시키며 가요계 최고의 섹시 디바로 이름을 날렸던 그녀는, 2000년대 들어서 [결혼은 미친 짓이다][오로라 공주] 등의 영화를 통해 섹시함과 카리스마를 겸비한 멋진 여배우로 대중과 호흡했다. 데뷔 20년이 넘는 시간 동안 그녀는 한결같이 정상의 위치를 지켜내고 있는 특별한 위치의 스타다.


연예가에서 그녀의 '자기관리'는 정평이 나있다. 영화나 음잔을 시작할 때는 처음부터 끝까지 모든 작업에 세밀하고 꼼꼼하게 자기 의견을 피력하는 것은 물론이요, 항상 한결같은 몸매를 유지하기 위해 하루 1시간 이상 반드시 운동하는 등 건강관리에도 각별한 신경을 쓴다. 그녀와 여러 앨범을 함께 작업한 주영훈은 "엄정화가 톱스타의 자리를 고수하는 이유는 철저한 자기관리에서 비롯됐다"고 회고한 바 있다.

 


그런 그녀가 영화 [마마] 제작 발표외에서 이례적으로 '펑퍼짐한' 몸매와 통통한 얼굴로 나타나 놀라움을 안겨줬다. 43살의 적지 않은 나이임을 감안해도 그간 엄정화와는 완전히 '다른' 모습이 의외라는 인상을 남겼다. 무대에 서거나, 작품에 들어갈 때 "대중에게 최고의 모습을 보여주기 위해 일부러라도 몸매 관리를 하는 편" 이라던 그녀였다.


엄정화의 이런 달라진 모습에 기자들은 너나 할 것 없이 "살찐 엄정화 못 알아보겠네" "부쩍 살 오른 엄정화" "엄정화, 살 찐 채로 제작발표회 참석" 등 가십기사들을 앞 다퉈 쏟아냈다. 그녀의 사진을 본 일부 네티즌들 역시 "살이 너무 쪘다. 자기 관리 실패한 듯" "성형 부작용인가?" 등의 댓글을 달며 큰 관심을 보였다. 기자들에게나 네티즌들에게나 살찐 엄정화는 꽤나 인상적이었던 모양이다.


그러나 엄정화가 살찐 이유는 자기관리에 실패해서도, 성형 부작용 때문도 아니다. 그렇다면 그녀가 살을 찌운 진짜 이유는 무엇일까.

 


영화 [마마]에서 엄정화는 자식을 키우는 요구르트 아줌마 역할을 맡아 열연했다. 그간 화려하고 카리스마 있는 역할을 주로 해온 엄정화에게 이번 영화는 본격적인 '아줌마 연기'의 출발선 상에 있는 셈이다. 영화 출연 전에 많은 고민을 했다던 그녀는 영화 출연을 결심한 이 후, 영화를 위해 일부러 살을 찌웠다. "11살 아들을 키우는 아줌마가 섹시해 보여서는 안 되잖아요"가 그녀가 살을 찌운 이유였다.


배우가 작품을 위해 일부러 살을 찌우는 것은 마땅히 칭찬받아야 할 일이다. 특히 '섹시스타'로 이름난 엄정화에게 몸매 관리를 전혀 하지 않는다는 것은 기존의 이미지를 180도 뒤집는 용기 있는 도전이다. 이를 두고 자기 관리 실패니, 성형 부작용이니 하며 생각 없이 떠들어대는 것은 옳지 못하다. 미안하지만 엄청화는 이런 식으로 취급당할 만큼 형편없는 짓을 하진 않았다.


게다가 작년 엄정화는 갑상선암으로 큰 곤혹을 치룬 바 있다. 갑상선암 치료를 받고 있는 엄정화로선 어쩔 수 없이 살이 찌고 몸이 부을 수 밖에 없다. 그녀가 살이 찐데에는 건강상의 이유도 작용했다. 그러나 그녀는 투정부리거나 내색하지 않고 묵묵히 맡은 바 최선을  다해 임했다.


당시 그녀는 [슈퍼스타K] 심사위원을 비롯해 수많은 스케줄에 시달리고 있었지만 "별 일 아니다" 라며 대수롭지 않게 일정을 소화했다. 나 하나로 인해서 많은 제작진들이 피해를 봐서는 안 되고, 내가 힘들어 함으로써 대중에게 불편을 끼쳐서는 안 된다는 평소 엄정화의 신념이 그대로 드러나는 순간이었다.

 

 


이렇듯 매 작품마다 진심을 다해 연기하고자 노력한다던 그녀는 이번 영화에서도 관객에게 부끄럽지 않은 모습을 보이기 위해 노력했다. 언제 어디서든 마론 인형처럼 예쁜 미소와 아름다운 얼굴로 승부를 보려는 몇몇 한심한 여배우들과 달리 엄정화는 망가지는 것을 두려워하지 않았고, 실찌는 것을 겁내지 않았다. 그래서 그녀의 연기에는 치열한 현실감이 펄떡펄떡 숨쉬고, 미음을 담은 진정성이 절실하게 느껴진다.


여러 작품 속 그녀는 언제나 빛이 날 정도로 아름답다. "나 연기하고 있어요"를 이마에 써 붙인 듯한 어색한 미숙성도, 상대방을 배려하는 둣하면서 주위를 지나치게 의식하는 겈포장도, 생글생글 웃는 얼굴로 인형처럼 앉아 있는 의도적인 예의바름도 그녀에겐 보이지 않는다. 그녀의 연기는 딱 엄정화만큼 단백하며, 정직하고 성실하다.


엄정화는 작품을 들어갈 때마다 "나를 죽이려고 노력한다"고 말했다. 스크린에 비치는 그녀의 모습에서 여배우의 아름다운 향수 냄새보다, 자신의 모든 것을 내던지고 열렬하게 연기하는 '전문직업인'의 시큼한 땀 냄새가 느껴지는 이유가 바로 여기에 있다. "작품 때문에 살 찌는 것도 그녕 내버려뒸다"던 그녀의 말에선 착실한 커리어를 성실히 쌓아올린 여배우의 여유와 관록이 함께 보인다. 그래, 이게 바로 우리가 알던 엄정화다!


과거 [김혜수 플러스 유]에 출연했던 이미연은 "여배우의 얼굴에서 늘어가는 주름만 보지 마시고, 그만큼 깊어져가는 눈빛을 봐주셨으면 좋겠다"고 말한 적이 있다. 이미연의 말처럼 우리도 살찐 엄정화의 외양만 보고 왈가왈부 할 것이 아니라, 작품을 위해 많은 것을 포기했던 한 여배우의 깊어가는 눈빛을 봐줄 순 없었던 것일까.


살찐 엄정화에 대해 섣불리, 함부로 말하기 전에 왜 그녀가 살 찔 수밖에 없었는지 그 이유부터 한 번 살펴보자. 그 이유를 알게 되면 우리 시대 '엄정화'라는 브랜드가 결코 가벼이 평가되거나, 쉽게 재단할만한 성질의 것이 아니란 것을 당신도 알게 될 것이다.


Posted by 비회원

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  1. 숲이 2011.05.10 23:42  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    이렇게. 괜찮은. 배우인데. 왜. 영화제에서. 상을. 한번도. 안주는지.