<내 딸 금사월(이하<금사월>)><왔다! 장보리>의 시즌 2라고 불려도 좋을만큼 유사한 분위기를 자아낸다. 같은 작가가 집필했다는 것을 염두해 두고라도 출생의 비밀, 뒤바뀐 운명, 악녀, 복수등 소재의 유사성이 강한 드라마라고 할 수 있다. 그럼에도 불구하고 <금사월>은 승승장구를 이어가고 있다. 자극적인 소재를 풀어나가는 능력이 남다른 김순옥 작가의 극본은 대놓고 막장을 추구하지만 그 안에서 눈을 뗄 수 없게 만드는 전개를 보이며 시청자를 사로잡았다. 그러나 전작 <왔다! 장보리>와 다른 결정적인 부분이 하나 있는데, 그것은 바로 악녀의 존재감이다.

 

 

 

<왔다! 장보리>는 악역 연민정 (이유리 분)을 위한 드라마라고 해도 과언이 아니었다. 연민정은 모든 사건의 갈등을 일으켰고 모든 문제의 중심에 섰다. 답답한 주인공 장보리(오연서 분)보다 자신의 감정을 여과없이 분출해내는 연민정은 시청자들에게 카타르시스를 선사할 정도로 존재감이 컸다. 연말 대상시상식에서 압도적인 지지율로 대상을 수상할만큼 연민정의 존재감은 컸다. 이는 단순히 연민정의 캐릭터 자체가 강력했다기 보다는 개연성 없는 캐릭터를 설득력있게 연기한 배우 이유리의 내공이 빛을 발한 순간이었다고 봐야 옳다.

 

 

 

<금사월>의 악역인 오혜(박세영 분)의 악행 역시 점점 수위를 높여가고 있는 상황이지만 제 2의 연민정을 재현하기에 박세영의 연기력은 아직 갈 길이 멀다. 김순옥 작가의 극본 속에서 악역의 악행은 특별한 이유가 없다. 단순히 타고나길 못되게 타고났다는 이유 하나만으로 남의 것을 탐내고, 질투하며 자신의 행동을 정당화한다. 그런 악행은 시청자들의 분노를 불러일으키는 매개체가 되어 극의 긴장감을 높이는 역할을 하지만 그 연기에 매력을 더하는 것은 온전히 연기자의 몫이다. 잘못하면 단순히 드라마의 소도구로 활용될 가능성도 있다. 연기자가 어떻게 연기하느냐에 따라 악역으로 스타가 되느냐, 단순히 악랄한 역할을 맡았다는 필모그래피 한줄이 더해지느냐가 결정되는 것이다. 최초로 악역을 맡은 박세영은 아직까지 연민정에 비하면 그 주목도가 낮다.

 

 

그래서 연민정 하나만으로도 모든 드라마의 갈등구조가 형성 가능했던 <왔다! 장보리>와는 달리, <금사월>은 다른 악역들을 배치해 놓았다. 그 대표적인 인물이 바로 강만후(손창민). 자신의 목적을 위해 사기도 서슴지 않고 신득예(전인화)와 결혼해 그의 인생마저 뒤흔들어 놓은 장본인인 것이다. 드디어 그는 악녀 오혜상과 손을 잡고 주인공 죽이기에 나서 시청자들의 분노를 일으키는 역할을 했다.

 

 

 

그러나 사실 그보다 더 큰 분노를 일으키는 인물은 따로 있다. 그는 바로 금사월(백진희 분)의 친아버지인 오민호(박상원). 그는 오혜상의 계략으로 오혜상을 친딸로 알고 살아간다. 그덕택에 진짜 친딸인 금사월을 대놓고 차별하는 인물이다. 사실 이 인물이 실질적인 악역보다 더 악랄해 보이는 까닭은 그가 강만후와는 반대되는 캐릭터로 좋은 인품을 가지고 있는 것으로 자신을 포장하고 있기 때문이다. 강만후는 한눈에도 악인이지만 이 인물은 훌륭한 인품을 가진 것으로 포장하며 사실은 누구보다 천박한 감정을 드러내는 위선을 떨고 있다.

 

 

 

200년된 소나무가 없어진 것에 대해 다짜고짜 금사월을 의심하다가도 금사월이 소나무를 찾아오자 어깨를 감싸안으며 칭찬하는 장면은 이 인물의 이중성을 소름끼치게 보여주는 장면이 아닐 수 없었다. 또한 아무리 계략에 빠졌다고는 하나, 소나무 사건이 금사월의 자작극이라고 믿어버리는 모습은 순진하다 못해 멍청해 보이기까지 한다. 자신이 친딸이라고 믿고 있는 오혜상의 잘못에는 관대하고 이해심이 넘치지만, 20년간 착한 딸의 역할을 다 해온 금사월에게는 색안경을 끼고 보는, 이중성은 이 인물에게 동정의 여지마저 앗아간다.

 

 

 

복수를 다짐한 금사월의 친엄마 신득예(전인화 분) 역시 인품으로 따지면 결코 악인 못지 않은 인물이다. 금사월이 자신의 친딸임을 알지 못했을 때는 그를 살아남았다는 이유만으로 미워하며 증오의 눈빛을 숨기지 않더니 친딸이라는 이유만으로 갑자기 태도를 바꾸는 것은 강만후처럼 자신이 가진 것 이외에 나머지는 어떻게 돼도 좋겠다는 이기적인 태도에 다름 아니다.

 

 

 

문제는 그 캐릭터들에게 덧씌워진 비호감적 요소들이 그들 캐릭터가 의도대로 표현되고 있지 못함을 방증하기 때문이다. 캐릭터 소개에 오민호는 가정에서도 바깥에서도 따듯한 인품을 지닌 존경할만한 사람이라는 설명이 되어있고, 신득예는 아름다운 외모만큼이나 온화하고 반듯한 성격의 소유자였다는 설명이 되어있다. 그러나 그들에게서 그 캐릭터 소개가 주는 느낌을 받기란 어려운 일이다. 오민호의 인품은 위선으로, 신득예의 따듯한 본성은 자기만 아는 이기심으로 그려지는 것이다. 그들이 그렇게 변할 수밖에 없었던 이유를 설득력있게 그려내지 못했다는 방증이다.

 

 

 

그들이 사실은 좋은 사람들이라는 흔적을 남기며 그들의 행동에 당위성을 부여해야 하는데 그들은 자신의 입맛에 맞춰 행동마저 바꾸는 기회주의자로 표현될 뿐이다. 다행히 이야기 전개 구조가 흥미로운탓에 시선은 고정되지만, 주인공 금사월을 제외하고는 도저히 이해하기 힘든 캐릭터의 몰아침은 드라마의 전체적인 완성도에 심각한 결함을 야기한다. 그런 결함에도 불구하고 재밌으면 된다는 시청률 지상주의는 가슴 한 편에 아쉬움을 새기고야 만다.

 

 

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<더 지니어스3-블랙가넷>의 마지막회는 장동민의 우승으로 마무리 되었다. 초반부터 우승후보로 거론되었던 오현민과 장동민의 결승 대결은 손에 땀을 쥐게 하는 긴장감마저 불어넣었다.

 

 

 

이번 <더 지니어스3>의 가장 큰 발견은 뭐니뭐니해도 장동민이었다. 사실 <더 지니어스>는 두뇌 싸움으로 흐를 때 가장 그 가치가 빛난다. 그러나 이제껏 <더 지니어스>는 연예인vs비연예인의 파벌 싸움이나 협잡과 배신으로서 승리가 결정되는 경우가 더 많았다.

 

 

 

장동민은 여러 상황을 제대로 이용하면서도 자신이 선택한 사람들을 모두 끌고 가려는 의지를 보였다. 자신이 정한 원칙은 지키되 위기의 순간에서는 언제나 승부사적인 기질을 발휘했다. 그에게는 전략은 있었어도 같은 편을 저버리는 행위는 없었다.

 

 

 

결승전에서도 그의 승부사적인 기질은 빛을 발했다. 1, 2차 대결은 브레인인 오현민에게 다소 유리한 게임이었다. 1차는 십이장기 게임으로 오현민이 쉽게 승기를 잡았지만 반전은 2차에 있었다. 사칙 연산을 이용한 같은 숫자 찾기 게임에서 장동민은 오현민의 실수를 집중 공략해 더블 찬스를 써 점수를 벌려놓고 위기의 상황마다 적절히 대응책을 마련하며 승기를 가져갔다.

 

 

 

그리고 3라운드인 베팅 가위바위보에서 장동민은 탈락자로부터 아이템을 더 많이 획득하며 시작부터 유리한 위치에 선 채 게임을 진행시켰다. 3라운드가 다소 오현민에게 불리했다는 지적이 있었지만 그 지적에는 어폐가 있다.

 

 

 

 

첫게임 십이장기에서는 아이템을 쓰지 않아 장동민이 절대 불리했고 같은 숫자 찾기 역시 장동민의 암기 능력과 아이템이 적절히 시너지를 이루었을 뿐, 그의 능력이 바탕이 되지 않았다면 결코 승리를 거머쥘 수 없었다. 베팅 가위바보 역시 장동민이 정보를 더 많이 획득하기는 했지만 오현민이 승부를 한다면 장동민 역시 감으로 맞출 수밖에 없는 상황이었다.

 

 

 

장동민은 심리전을 능숙하게 이용하여 이 승부를 승리로 이끌어냈다. 그래서 <더 지니어스> 시즌 1, 시즌2와는 달리 시즌3의 결승전은 명승부가 될 수 있었다.

 

 

 

장동민 뿐만 아니라 오현민 역시 만만치 않은 상대였기에 이런 그림이 연출 가능했다. 장동민의 우승이 더욱 주목을 받은 것은 카이스트, 하버드, 한의대 출신등의 출연진들을 모두 제치고 이뤄낸 성과이기 때문이다. 장동민은 평범한 출연진으로서 처음에는 큰 주목을 받지 못하는 모습을 보였다. 그러나 시간이 지날수록 장동민이 보인 것은 게임에 대한 정확한 이해와 더불어 사람을 포섭하는 능력이었다.

 

 

 

장동민은 “살면서 이렇게 멋진 사람들과 멋진 승부를 할 수 있어 모두에게 고맙다. 누구든 끝까지 포기하지 않으면 된다는 말을 이 자리에서 이제는 할 수 있을 것 같다”는 우승소감을 전했다. 그말은 장동민이 했기 때문에 더 값지다. 장동민은 스펙이나 학력 없이, 단순히 코미디언으로서 출연했지만 결국 브레인들을 제치고 자신이 할 수 있는 모든 역량을 펼쳐 보이면서도 사람을 이끌어가는 리더십을 보였다.

 

 

 

마지막 승부처에서 출연진들이 장동민에게 아이템을 몰아 준 것 또한 그동안 장동민이 보여준 리더십에 기반한 것이었다. 그동안 파벌을 만들고 배신을 해야만 살아남았던 <더 지니어스>에서 좋은 리더십으로 자신의 편을 만들어 승리하는 모습을 보여주었다는 것은 의미가 크다고 할 수 있다.

 

 

 

장동민의 별명이 <더 지니어스>에서 갓동민이 된 것 또한 놀라운 일이 아니다. <더 지니어스>의 장동민은 재발견이라 부를만 하다. 그의 가능성이 여기서 그치지 않고 더 많은 분야에서 보여지기를 기대해 본다.

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현재 한국판으로 리메이크 된 일본 만화 <라이어 게임>에서 영향을 받은 것이 분명한 <더 지니어스>가 시즌 3까지 올 수 있었던 이유는 출연진들의 머리싸움과 게임을 풀어나가는 방식이 그만큼 시청자들에게 흥미를 느끼게 했기 때문이다.

 

 

 

 

야외 버라이어티처럼 큰 체력을 요구하지 않고 다양한 세트를 옮겨다녀야 할 필요는 없지만 그들이 게임을 승리로 이끌기 위해 전략을 짜고 노력하는 모습은 다른 예능 못지 않게 치열하다. <더 지니어스>는 엄청난 대중적인 성공을 거두지는 못했지만 꾸준한 매니아층을 형성하면서 특히 젊은 층에서 호응도가 높다. 이토록 ‘젊은 예능’이 가능했던 이유는 케이블이라는 특성을 제대로 살려 새로운 형식의 예능을 출범시켰기 때문이다.

 

 

 

<더 지니어스>가 <라이어 게임>에 영향을 받은 것은 분명하지만 <라이어 게임>과 <더 지니어스> 사이에는 가장 큰 차이가 존재한다. 그것은 <라이어 게임>에는 절대 악惡인 존재가 있어 그 악을 쳐부수어야 하는 상황이 전개되며 극적인 긴장감을 주지만 <더 지니어스>에는 실질적인 절대 악이 존재하지 않는다. <더 지니어스>에는 절대 악 대신 우승하고 싶은 출연자들의 열망이 그 자리를 채운다.

 

 

 

 

출연자들은 우승으로 가기 위한 전략을 사용하는데 개개인의 힘만으로는 역부족이다. <더 지니어스>의 기본은 얼마나 편을 잘 짜고 그 동맹을 제대로 유지하느냐가 중요한 문제다. 동맹의 일원이 배신을 할 수도 있고 실수를 할 수도 있다. 상대 동맹이 전혀 예상치 못한 작전을 펼칠지도 모른다. 이 모든 변수를 딛고 게임을 유리한 방향으로 이끌어 가는 과정이 시청자들의 흥미를 자아내는 것이다.

 

 

 

그러나 이 과정에서 일부 출연자들은 동맹의 개념보다는 ‘파벌’을 만들어 어떤 출연진을 따돌리는 전략을 쓴다. <더 지니어스 시즌 1, 2>에 출연한 노홍철이나 김구라, 이상민 같은 출연자들이 살아남는 방식은 기본적으로 ‘연합과 배신’에 바탕을 두고 있었다. 그들은 필요시 언제든지 상대방을 배신하고 자신의 이익을 최우선으로 둘 준비가 되어있었으며 게임의 전략보다는 정이나 출신으로 파벌을 나누려는 경향이 짙었다.

 

 

 

재미있는 것은 이런 과정에서 시청자들은 출연진들을 향해 선 악 구도를 만든다는 것이다. 비상한 전략과 계획으로 승리하는 출연진들은 선에 놓이는 반면, 다른 사람들을 이용하고 친목을 해대는 출연자들은 악으로 규정된다. 홍진호의 <더 지니어스 1>우승은 그래서 많은 사람들에게 깊은 인상을 남겼다. 초반에는 이용당하고 어리숙한 모습을 보였지만 결국 김구라 파벌을 상대로 승리를 일궈낸 출연자였고, 배신하지 않고 오히려 배신당하면서도 우승이라는 결과를 거머쥐었기 때문이었다.

 

 

<더지니어스: 블랙가넷>의 장동민 역시 게임을 좌지우지 하며 호응을 얻고 있다. 장동민의 스타일은 홍진호와는 다르지만 그렇다고 그의 게임의 방식은 배신과 협잡에 있지 않다. 장동민은 치밀한 전략과 뛰어난 센스로 게임을 장악하지만 자신이 한 말은 반드시 지키려고 노력한다. ‘마음을 얻지 못하면 살아 남아도 살아 남는 것이 아니다’는 그의 말은 그가 게임을 푸는 방식을 그대로 보여주고 있다. 그는 <더 지니어스>에서 다른 사람들이 무조건적인 적이 아님을 분명히 인지하고 있다. 동맹은 중요한 요소이고 적군도 아군이 될 수 있는 가능성을 인지하고 있는 것이다.

 

 

 

 

<더 지니어스>속에서 자신이 탈락할 수도 있는 데스매치에 스스로 가겠다고 선언하는 것이나 살아남을 수 있는 생명의 징표를 팀원에게 무조건 양도하겠다는 행동은 상대방이 그의 말을 진심으로 믿지 못한다면 불가능한 전략이다. 장동민은 <더 지니어스>를 자신의 판으로 만드는데 성공했다.

 

 

 

여성 출연자들은 기본적으로 여성성을 무기로 하는 경우가 많다. 하버드나 멘사 출신이라는 타이틀이 무색할 정도로 뛰어난 지력과 전략을 사용하기 보다는 남자 출연진들에게 편승하여 살아남는 것이다. 그런 출연진들의 우승은 시청자들이 원하는 그림이 아니다. 시청자들은 마땅히 우승을 차지할 자격이 있는 사람이 우승을 하게 되길 바라고 그것은 장동민과 같이 게임을 자기 것으로 끌어들이면서도 출연자들을 자신의 이익을 위해 이용만 하고 버리지 않을 수 있는 출연자다.

 

 

 

그동안 막말과 독한 개그로 이름을 알려왔던 장동민이기에 이런 배려심은 더 큰 임팩트를 준다. 아무렇지 않게 상대방의 마음을 후벼 파는 것 같아도 실제로는 뛰어난 두뇌회전과 상황 판단 능력을 가지고 있음을 증명해 냈다. 또한 그 안에서 상대방을 무작정 짓누르고 협박하는 것이 아닌, 자신의 게임으로 끌어들이면서도 그들에게 적절한 이익을 분배할 줄 아는 현명함도 갖추었다. <더 지니어스>가 장동민의 재발견이라 할 만한 이유다.

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