연예계에 종사하는 사람들의 이미지는 생명과도 마찬가지다. 특히 한국의 연예계에서 스캔들은 치명적인 역할을 하고는 한다. 특히 작품으로 이미지 쇄신이 가능한 배우들에 비해서 자신의 캐릭터와 호감도가 인지도와 인기에 직결되는 예능인들의 경우는 더하다. 예능계에서는 유독 인성이 좋은 캐릭터에 대한 지지가 강하다. 시청자들이 예능인의 개그를 편하게 받아들일 수 있는 매개로서 인성을 주요한 가치로 여기기 때문이다

 

 

 

절친으로 알려진 예능인 유세윤-유상무-장동민이 모여 만든 옹달샘도 이런 흐름에서 예외는 아니다. 그러나 그들에게 구설이 끊이지 않으며 이미지에 치명상을 입고 있다. 이들의 연예활동은 과연 지속되어도 괜찮은 것인가.

 

 


 

옹달샘의 논란은 인터넷 방송에서 시작되었다. 인터넷 방송의 수위를 감안하더라도 다소 충격적인 수위의 언어들은 ‘여성비하’ ‘성희롱’ ‘상품백화점 생존자 비하’ ‘장애인 비하’ ‘패륜적 욕설’등 막말논란으로 번지며 엄청난 파장을 몰고 왔다. 인터넷 방송의 특성으로 이해해야 한다는 여론도 있었지만, 비난 여론이 더 강했던 탓에 옹달샘은 결국 고개를 숙이며 사과를 했다.  장동민은 해당 사건으로 <무한도전> 식스맨 후보에서 하차하는 등, 영향을 받았지만 그들은 ‘자숙’을 하는 대신 방송국에 판단들 맡기겠다는 의사를 밝혔다. 결국 그들은 방송을 이어갈 수 있었다. 

 

 


 

인터넷 방송의 수위를 어디까지 이해해야 할 것인가 하는 지점은 분명 논란의 여지가 될 수 있지만 해당 사건으로 인해 옹달샘의 평소 가치관에 대한 찝찝함만큼은 분명히 남았다. 시청자들에게 즐거움을 주어야 할 예능인들에게 있어서 여성을 도구화하고 상대의 부모님을 모욕하는 사람이라는 인상은 결코 도움이 되는 이미지라고 할 수 없었다.

 

 


그 뒤 벌어진 <코미디 빅리그> 코너에서의 이혼가정 비하 논란, 아동 성추행 개그 논란이 이전의 논란의 연장선상으로 생각된 것도 당연했다. 웃음 보다는 불편함만이 남은 개그에 장동민은 또 다시 사과를 해야했고, 해당 코너는 폐지되었다. 장동민은 그러나, 이번에도 <코미디 빅리그> 하차 말고는 방송 활동을 계속 강행했다. 비난 여론이 물밀 듯이 밀려들었지만 자숙이 답이 아니라는 그의 생각은 확고해 보였다.

 

 


그리고 장동민을 끝까지 옹호하던 유상무가 때아닌 논란에 휩싸였다. ‘성폭행’이라는 추문으로 시작된 사건은, 해당 여성의 고소 취하로 일단락 되는 듯 하지만 유상무의 이미지 하락 만큼은 피할 수 없었다. 해당 여성이 ‘여자친구’라는 유상무의 해명이 있었지만 설사 두 사람이 술을 마시고 싸움을 벌였다 하더라도 성폭행범으로 남성을 고소하는 상황 자체가 일반적이지 못하다. 술을 마시고 모텔에서 성폭행으로 고소를 당했다는 정황 만으로도 뭔가 석연치 않은 느낌은 존재한다. 이 사건에 대한 설왕설래가 오고간 것 역시 당연한 일이었다. 결국 유상무측은미스러운 일로 논란에 휩싸인 자체로 고개숙여 사과드린다’며 공식입장을 발표했다. 대중의 여론이 좋지 않음을 의식한 진화작업이었다.

 

 


 

옹달샘이 논란을 일으키는 방식은 상당히 충격적이다. 그 내용에 있어서 대중의 관심을 촉발할만한 화제성이 있는데다가 그들의 사생활에 대한 암시마저 넌지시 비춰주고 있는 것처럼 보인다. 오히려 인터넷 방송이었기 때문에 누군가의 입장을 고려하지 않고 함부로 욕설을 내뱉는 행위는 그들의 실제 성격과 연관이 되어있는 모습으로 비춰졌고 성폭행이 없었다 하더라도 그런 뉘앙스의 추문을 일으킨 것 만으로도 문란한 사생활을 즐기는 이미지를 덧붙이게 되었던 것이다. 

 

 


 

옹달샘의 방식은 사건이 일어날 때 마다 고개숙여 사과를 하고, 그 다음 꿋꿋이 방송에 모습을 드러내는 것이다. 오히려 이런 방식이 통할 수 있는 것도 사실이다. 대중은 생각보다 쉽게 잊고, 그들은 잊혀지지 않을 기회를 얻기 때문이다. 그러나 문제는 그들이 논란을 극복하고 더 성장하는 모습을 방송을 통해 보였느냐 하는 것이다. 논란을 극복하고 확실하게 자신들의 영역을 구축하려는 노력 대신, 그들은 그들에게 쏟아진 비난을 더욱 확고히 했을 뿐이었다. 고개숙인 사과가 참으로 의미없어지는 순간이 아닐 수 없었다.

 

 


 

김구라 조차 위안부 할머니들에 대한 막말이 논란이 되었을 때, 잘나가던 방송을 모두 접고 자숙을 결정했다. 대중의 마음을 얻기 위해서는 자신의 잘못을 인정하고 그 잘못을 만회하기 위한 제스쳐라도 취해야 한다. 벌써 세 번이나 반복된 옹달샘의 사과는 그들이 진정으로 자신의 잘못을 반성했는지에 대한 의문만을 남겼다. 그들을 방송에서 바라보면서 그들의 개그에 마음을 열고 웃을 수 있을까. 잘못이 반복되는 와중에 옹달샘의 개그는 점점 불편해지고 있다.

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<한밤의 TV연예(이하 <한밤>)>이 장동민 사건에 대한 편파보도 논란에 대하여 해명했다. 그러나 오히려 <한밤>의 해명은 시청자들의 심기를 불편하게 만들었다.

 

 

 

이 사건으로 논란이 일어난 것에 대해 한밤측은 유감을 표하며 해명을 이어나갔다. 김일중 아나운서는 논란이 된 30초 밖에 기다리지 않았다는 부분에 대하여 건물 근처에서 기다렸다는 장동민의 해명을 전하며 실제로 건물 근처에는 기다릴 수 있는 공간들이 있다.” 면서도 하지만 장동민의 문자 한 통과 그 이후 이뤄진 30초 정도의 만남만으로 그가 3시간을 기다렸다는 걸 알 수는 없는 노릇이다"라고 사족을 달았다. 이어 "물론 장동민 측에 확인했다면 알 수 있었을 거다. 실제로 이와 같은 지적이 있었는데, 이에 대한 오해를 풀어드리겠다"고 말하며"27, 장동민이 고소인에게 손 편지를 전달하기위해 기다린다는 기사가 보도된 직후 한밤 취재진은 고소인 변호사 측에 손 편지의 배달여부를 확인했다. 이후 장동민 소속사 측의 설명을 듣고 싶어 연락을 취했는데 닿지 않았다" 고 변명을 이어갔다.

 

 

 

 

이어 다음 날 28, 장동민 소속사 측에 다시 한 번 연락을 시도해봤지만 연결이 되지 않았고 그래서 직접 소속사를 찾아갔지만 제대로 된 답변을 들을 수 없었다""장동민 측 입장을 수차례 확인하려 노력했지만 들을 수 없었던 거다. 이 일련의 확인 과정이 편집상 빠졌던 거다"고 설명했다.

 

 

 

또한 "사실 지난 방송에서 우리가 말하고 싶었던 것은 30초냐 3시간이냐 하는 기다림의 시간이 아니었다. 고소인이 손 편지를 전달받은 시점은 장동민이 편지를 건넨 이틀 후인 29. 그런데 고소인은 편지의 존재를 변호사를 통해 안 게 아니었다. 손 편지를 받아 열어보기도 전에 여러 매체를 통해 알았던 거다"라는 말을 통해 자신들의 취재 내용을 보강하는 설명을 했다.

 

 

 

그러나 문제는 이 사건을 대하는 그들의 태도다. 장동민 사건은 이미 한차례 역풍이 지나갔고 그들의 기자회견과 사과까지 모든 상황이 마무리된 상황이었다. 이 상황에서 다시 그들의 입장을 변명하는 것은 오히려 긁어 부스럼을 만드는 행위에 다름아니었다. 아니, 그 이전에 그들의 ‘30초 기다렸다는 말은 사실이 아닐 가능성이 높은 이야기였고 이에 대하여 장동민측은 분명 억울한 오해를 받았다. 손편지를 언제 전달했는지, 소속사측과 연락이 닿지 않았는지 하는 문제는 모두 부수적인 문제일 뿐이다.

 

 

 

소속사측과 연락이 닿지 않았다면 과감히 그 내용을 편집할 수도 있는 것이었다. 확인된 사실이 아닌, 적절치 못한 사실을 전달했다면 그에 대한 책임도 스스로 지는 것이 옳다. 오해를 풀고 말 것도 없이 그들이 해야 할 것은 사실을 적시하지 못한 것에 대한 언론으로서의 책임과 사과다. 이렇게 구구절절한 변명을 늘어 놓을 필요가 전혀 없이, “적절치 못한 방송 내용으로 심려를 끼쳐 죄송하다는 한마디면 됐다. 그러나 끝까지 그들에게 반성이란 없었다.

 

 

 

그들은 오히려 진심을 담았다는 손 편지와 긴급히 이뤄진 사과 기자회견. 하지만 그의 진심과는 달리 고소인 측은 예상치 않은 곤란을 겪었다고 전하며 고소인 측 변호사의 인터뷰를 통해 "사람들이 '왜 사과를 안 받아 주냐?'고 한다. 그리고 기자들이 27일부터 나한테 가장 먼저 물어보는 게 '언제 고소 취하할거냐?'"라는 발언을 내보냈다.

 

 

 

고소인 측 변호사는 이어 "'왜 사과를 안 받느냐. 이렇게 사과를 하고 있는데' 이러한 글들 하나하나가 그분한텐 비수가 될 수 있다는 것을 꼭 말씀드리고 싶다. 지금 용서를 강요하는 문화가 있는 것 같다"는 견해를 밝히며 "장동민이 진심으로 사과하는 거는 나로서도 당연히 좋다. 바람직하다"는 인터뷰를 했다.

 

 

 

이어 김일중은 "여성비하 발언 이후 또다시 위기를 맞은 장동민. 이례적으로 빨랐던 그의 사과를 두고 일각에서는 언론만을 향한 사과라는 지적도 있다. 정작 고소인이 소외된 사과라는 건데, 우리는 장동민의 진심이 고소인에게 온전히 전해질 수 있길 바란다. 그래서 오늘(6) 소속사 측과 인터뷰를 약속했다. 하지만 소속사가 돌연 약속을 취소했는데, 장동민 소속사로부턴 지난 주 배포한 보도자료로 입장을 대신한단 답만 들을 수 있었다"며 자신들의 취재는 적절했고, 장동민의 사과는 언론만을 위한 것이며, 연락이 닿지 않은 소속사 측의 잘못이라는 뉘앙스를 풍기며 발언을 마무리 했다.

 

 

 

결국 자신들은 최선을 다해 취재했지만, 장동민 측이 연락을 받지 않았고, 그들의 사과 역시 고소인들에게는 오히려 피해가 되었다는 몰아가기 식 취재를 다시 한 번 방송에 내보낸 것이다. 그러나 장동민 사과의 진정성 여부는 그들이 함부로 판단할 문제가 아니다. “왜 사과를 받아 주지 않냐는 말을 들은 고소인 측의 사정이 딱하다 해도 그 상황은 장동민이 만든 것도 아니다. 그런 말을 함부로 하는 사람들의 잘못을 장동민의 잘못으로 몰아갈 수도 없는 일이다.

 

 

 

변명과 포장으로 일관한 <한밤>측의 입장은 결국 더욱 심기를 불편하게 만들고야 만, 쓸데없는 취재에 불과했다. 물론 화제성과 시청률도 중요하지만 확실한 팩트에 기반하여 언론으로 인한 피해자가 생기지 않도록 하는 것도 언론의 책임이다. ‘30발언만 놓고 본다면 <한밤>측은 어쨌든 취재가 미흡했고 사실여부에 대한 논란의 여지가 있는 발언을 생각없이 내보냈다. 그 사실 하나만으로도 <한밤>은 언론의 책임을 망각한 것이고 그에 따른 적절한 사과를 함에 옳았다. 그러나 여전히 반성은 없었다. 책임 떠넘기기식 발언들은 그들의 위신을 오히려 떨어뜨렸다. 그들이 진정으로 해명을 하고 싶었다면 방송사의 책임에 대하여 생각하는 겸손한 자세로 접근해야 하지 않았을까.

 

 

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