2016년에도 다양한 드라마가 우리 곁을 찾았다. 연말 시상식에서 다시금 회자되는 작품들은 모두 시청자들의 관심의 중심에 섰던 작품이다. ‘최고의 작품’들이 다시금 주목받는 것은 당연하다. 그러나 과연 최고만 있었을까. 스타들의 이름값에도 불구하고 시청자들의 혹평을 들은 최악의 작품들도 다수 출현했다. 그 중, 가장 아쉬웠던 드라마 5편을 뽑아 보았다.

 

 

 


무림학교

 

 

 


청춘스타 이현우, 신인 여배우 서예지, 아이돌 vixx의 홍빈 뿐 아니라 이범수, 신현준까지 출연한 학원물 <무림학교>는 2016년 1월, 가장 처음으로 시청자들을 황당하게 만든 작품이었다. ‘학교’ 시리즈가 성공한 것처럼, 학원물은 언제나 시청자들의 지지를 받을 여지가 있다. 그러나 <무림학교>는 학원물로 부르기조차 민망한 작품으로 남았다.

 

 

 

 

<무림학교>의 허술한 만듦새는 시청자들의 실소를 터지게 만들었다. 가상공간인 ‘무림학교’에 대한 작위적 설정은 마치 학원물보다는 ‘어린이 드라마’에 가까운 황당함을 느끼게 만든다. ‘무술’을 가르쳐야 하는 당위성은 제대로 설명되지 않고 주인공이 무림학교에 가야만 하는 이유도 귀의 이명을 치료하기 위해서라기엔 설득력이 부족했다.

 

 

 

 

 

판타지 드라마가 대세라지만 <무림학교>는 판타지를 설득력있게 만드는 방식에서 오류를 범했다. 이야기는 예상가능한데, 특별히 뛰어난 연출도 찾아보기 어렵다. 폭발한 튀김을 잡는등의 꽁트같은 액션 장면들은 그들만 진지하고 지켜보는 시청자들은 어이가 없다. 결국 ‘이현우의 흑역사’라는 평가를 들으며 드라마는 막을 내려야 했다.

 

 

 


 


그래 그런거야

 

 

 


 

시청률의 여왕, 흥행불패의 신화 김수현 작가가 주특기인 가족극을 들고 컴백했지만 드라마가 끝날때까지 너무 조용한 반응이 문제였다. 회당 1억에 가까운 ‘최고 대우’를 받는 천재작가 김수현의 이름값이 허망해지는 순간이었다. 결국 <그래 그런거야>는 조기종영을 당하는 수모를 맛보았다. 제작진은 시청률 때문이 아니라고 밝혔지만 드라마의 인기가 조기종영에 영향을 미쳤다고 생각할 수밖에 없었다.

 

 

 

 


가족의 울타리 속에서 벌어지는 이야기속의 김수현 화법은 그의 과거 가족극의 특징을 그대로 답습한다. 최소 삼대가 모여사는 집안, 그 안에서 어른과 자신의 역할을 강조하는 것이다. 시아버지와 며느리가 함께사는 파격적인 가족 형태도 선보였지만 공감대는 놓쳤다. 그것은  보편적인 정서를 이해하지 못했다는 뜻에 다름아니었다.

 

 

 

 


드라마 안에서 어른과 자녀들의 입장을 규정하려는 강박관념이 느껴진다. 자녀들은 아무리 부당해도 어른들을 존중해야 하고 어른들 역시 포용력과 관용을 보여주어야 한다는 지점. 물론 교과서적인 이 태도 자체가 틀렸다고 할 수는 없지만 현실과 부대끼며 여러 감정이 섞여 있는 가족이라는 존재에 대한 고찰을 좀 더 심오하게 파고들었으면 어땠을까 하는 생각이 든다. 이제 더이상 삼대가 함께 사는 집을 찾기 힘들고, 가족의 울타리는 때때로 든든하기 보다는 짐이고 상처다. 그런 현실 적인 이야기가 들어가지 못한 <그래 그런거야>는 시청자들의 외면을 받고 말았다.

 

 

 

 


 


우리집에 사는 남자

 

 

 

 


그동안 동시간대 나왔다 하면 동시간대 1위를 거머쥔 수애의 이름값에도 불구하고 <우리집에 사는 남자>(이하 <우사남>)은 첫회가 최고 시청률이 되어 버렸다. 수애는 분명 안정된 발성과 연기력으로 고군분투했지만 이야기의 전개 방식이 시청자들의 공감을 이끌어내지 못한 것이다.

 

 

 

 


<우사남>의 이야기는 후반부로 갈수록 중심을 잃고 흔들린다. 남녀 주인공이 서로의 마음을 확인한 이후, 드라마가 더 이상 할 이야기가 없어진 것이다. 이 틈을 <우사남>은 다다금융이라는 사채업자 스토리로 해결하려 한다. 니중에는 주인공의 땅을 탐내는 인물들이 추가되며 결국 이야기의 정체성은 흐려졌다. 이와중에 조연을 맡은 도여주(조보아)는 캐릭터의 정체성을 잃고 갈팡질팡하고 권덕봉(이수혁 분)은 아예 분량 실종 사태를 겪었다.

 

 

 

 


결국 캐릭터의 활용과 스토리 라인에서 황당함만을 안겨준 <우사남>은 수애의 연기력 빼고는 논할 것이 없는 드라마가 되고 말았다.

 

 

 

 



안투라지

 

 

 

 


 

미국 드라마 리메이크에 화려한 캐스팅으로 방영 전부터 전폭적인 지지를 받았던 <안투라지>가 막상 뚜껑을 열자 실망스러움이 가득했다. 원작의 19금 설정은 한국 드라마에서 제대로 표현 될 수가 없었고 어설프게 따라가는 욕설이나 음담패설은 어색하기만 했다.

 

 

 

 


라이징스타 서강준과 <시그널>로 최고의 한해를 보내기도 했던 조진웅이 캐스팅 되었지만 그들의 캐릭터는 매력적이지가 않았다. 서강준은 톱스타 차영빈으로 분했지만 끝날 때까지 영화를 찍네 마네 하며 철없는 모습을 보여주었고 이런 스토리 라인에서 영화 하나를 찍느냐 마느냐하는 지점은 전혀 흥미롭지도 않았다. 이도 저도 아닌 작품으로 드라마는 결국 혹평속에서 종영했다.

 

 

 


드라마는 해피엔딩으로 끝났지만 첫회의 시청률이 최고의 시청률이 된 만큼, 성적은 배드 앤딩이다. 올해 tvN에서 선보인 드라마 중 가장 낮은 시청률을 기록했다는 굴욕도 맛봐야 했다.

 

 

 


막돼먹은 영애씨

 

 

 

 


시즌 15를 이어올 정도로 팬층이 탄탄한 작품임에도 불구하고 주인공 이영애(김현숙 분)가 현실속에서 고군분투 하던 이전의 스토리가 실종되자 시청자들은 혹평을 쏟아냈다. <막돼먹은 영애씨>(이하 <막영애>) 시즌 15는 어느새 삼각관계가 전부가 되어 있었다. 이제 결혼을 하고 아이를 낳고 다시 워킹맘으로서 현실에서 고군분투해도 좋을 것 같은데 영애는 아직도 어떤 남자를 선택해야 할지 고민하고 있으니, 시청자들이 지치는 것도 당연하다.

 

 

 

 


삼각관계가 양념처럼 뿌려진 초반에는 삼각관계가 호응을 얻었지만, 그것은 어디까지나 곁다리였을 때 이야기다. 삼각관계가 메인이 되어버린 <막영애>는 여타 평범한 드라마와 차이점을 발견할 수 없는 평작이 되었고 <막영애>의 팬들은 강력히 반발하고 나섰다.

 

 

 

 


 

두터운 매니아를 양산해 낼 정도로 호응을 얻었던 작품이 한순간에 혹평으로 돌아선 것이다. 이는 제작진의 뼈아픈 실책이 아닐 수 없다.

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수애와 김영광이 주연을 맡은 웹툰 원작 드라마 <우리집에 사는 남자>(이하 <우사남>)의 시청률이 끝을 모르고 추락 중이다. 첫방송은 9%대로 나쁘지 않은 성적을 보였지만 시청률은 회를 거듭할수록 추락했고 <낭만닥터>의 시청률이 대폭 상승하며 시청률 하락 폭은 더욱 커지고야 말았다. 이번주 새로 시작한 <불야성>에도 밀리며 시청률 3위로 주저앉은 것은 물론 3%대의 처참한 시청률을 기록했다.

 

 

 

 



<우사남>의 가장 큰 문제점은 스토리의 맥락이 없다는 것이다. 동명의 웹툰을 원작으로 한 <우사남>은 초반에는 남자친구의 바람과 지병 때문에 찾아가게된 고향집에 살고 있는 남자가 아빠라고 주장하는 신선한 설정으로 흥미를 끌었다. 그러나 <우사남>의 원작 웹툰 역시 후반부의 스토리가 흐지부지되었다는 평을 들은 작품이었다. 더군다나 16부작의 드라마가 나오기엔 터무니없이 분량이 적었다. 그래서 드라마로 제작하기 위해서는 여러 설정을 더하는 과정이 필수적이었다.

 

 

 

 


 
<우사남>은 이를 주인공 홍나리(수애 분)과 대치를 이루는 도여주(조보아 분)의 분량으로 해결하려 한다. 그러나 문제는 도여주의 캐릭터가 처음부터 남의 남자친구를 뺏는 비호감으로 그려졌고, 시청자들의 환호를 받을 수 없는 인물이라는데 있었다. 후반부로 진행될수록 도여주의 가정환경등 숨겨진 아픔이 지나치게 부각되는 것은 설정상의 오류로 느껴진다. 그 이유는 도여주의 캐릭터가 변하는 과정이 전혀 달갑지 않기 때문이다. 이유야 어찌되었건 잘못을 저지르고 뻔뻔한 행동을 한 캐릭터에게 갑자기 면죄부를 주는 듯한 뉘앙스가 반복되며 분량이 늘어나는 것은 스토리의 치밀한 계산에 의해서라기 보다는 쓸데없는 사족으로 이야기의 빈공간을 채우는 느낌을 강하게 풍긴다.

 

 

 

 



여주인공과 삼각관계를 형성하는 권덕봉(이수혁 분)은 오히려 활용이 전혀 되지 않고 있다. 사족을 붙일 시간에 다소 뻔하더라도 서브 남자 주인공의 매력을 설명하고 그와의 관계를 부각시키는 편이 나았다. 서브 남자 주인공이라는 타이틀이 무색할 정도로 권덕봉은 제대로 극에 녹아들지 못하고 있다. 이 와중에 도여주와 엮으려는 분위기로 몰고 가는 것은 오히려 반감만 불러일으킨다. 도여주에 대한 캐릭터도 제대로 설득을 못시키는 와중에 서브 남자 주인공을 엮어주려하는 스토리 라인에 시청자들은 동의하지 못하고 있는 것이다.

 

 

 

 


 
이처럼 캐릭터의 경중을 제대로 이해하지 못한 탓에 이야기는 중구난방이 되고 궁금증이 일기 보다는 에피소드의 나열로 치닫는다. 다음에 어떤 이야기가 펼쳐질까에 대한 호기심은 사라진지 오래고 이미 거의 밝혀져 버린 비밀들과 과거들을 다시 반복하는 느낌이 든다.

 

 

 

 



이 와중에 조직에 몸담았던 과거에 공황장애까지 있는 남자 주인공 고난길을 소화하는 김영광은 분명 매력적인 캐릭터지만, 연기의 깊이를 느끼기엔 아직 부족하다. 달콤하고 멋진 남자주인공은 가능하지만, 과거에 사로잡힌 트라우마를 표현하기에는 아직 갈길이 남아있다.

 

 

 

 


 
반면 여주인공 수애의 연기력은 여전히 명불허전이다. 코믹함부터 진지함, 갈등을 넘나드는 수애의 연기는 확실히 극의 중심을 잡는데 기여를 하고 있다. 수애는 드라마 출연 때마다 시청률이 전반적으로 좋은 편이었지만, <우사남>의 시청률은 뼈아픈 실패다. 그러나 과거 수애가 출연한 <9회말 2아웃>은 시청률과 상관없이 수애의 대표작중 하나로 거론되는 작품이다. 수애는 해당 작품에서 뜻하지 않게 같이 살게 된 동갑내기 친구와의 동거를 통해 변해가는 미묘한 감정선을 표현해 낸다. 서른 살에 인생이 험난하기만 한 여주인공이 친구인 남자 주인공과의 관계를 통해 수애의 자연스러운 연기력의 진가를 보인바 있다.  

 

 

 



<우사남>에서도 수애는 특유의 자연스러운 연기로 나오는 장면마다 집중도를 높이고 있다. 시청률은 낮지만, 수애의 감정선 만큼은 드라마에서 확실하게 건질 수 있는 부분이다. 큰 에피소드가 없이 잔잔하게 진행되는 과정에서 일부 시청자들은 이 드라마에 '힐링'이라는 단어를 붙였다. 그 잔잔한 분위기를 이끌어 가고 있는 것이 수애의 분위기다. 아쉬운 시청률 속에서도 연기자들의 진가를 확인할 수 있다는 것은 분명 반가운 일이 아닐 수 없다.
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