연기를 하는 아이돌은 더 이상 새로운 화두는 아니다. 아이돌로 얻은 인기를 활용하여 비중 있는 역할을 따내는 것은 물론, 아예 연기로 먼저 주목을 받는 경우마저 생겨나고 있다. 남자 아이돌이든 여자 아이돌이든 성별을 가리지 않고 연기하는 아이돌의 입지가 탄탄해지고 있는 가운데, 인기를 얻어 드라마에서 주연을 맡은 여성 아이돌들의 성적이 호쾌하지 못하다. 물론 인기 ‘스타’는 탄생하지만 배우의 입지를 다질 만큼 주연급의 존재감을 발휘하는 인물이 적은 것이다.

 

 

 


정은지와 혜리는 <응답하라> 시리즈로 연기력과 스타성을 입증하며 연기자로서의 역량을 인정받았지만 주연급으로 올라선 차기작에서 흥행이 저조했다. 이는 <응답하라>의 콘텐츠를 뛰어넘는 존재감의 부재에서 비롯되었다. 극을 이끌어가고 화제성을 만드는 역량에 있어서 아직 가야할 길이 남아있음을 증명한 것이다. <미녀 공심이>에 출연하고 있는 민아 연기력으로는 좋은 평가를 듣고 있으나 이 작품을 통해 배우로 거듭날지는 미지수다. 연기력 이상의 흥행력과 화제성을 모두 잡을 수 있는 독보적 주인공으로 거듭나는 일은 쉬운 것이 아니기 때문이다.

 

 

 

 

 

임시완이나 이준 등, 아이돌과 배우를 겸업하던 배우 중에는 이제 오히려 배우의 색이 더 짙은 인물들도 생겨났다. 이준은 아예 본인이 속해있던 아이돌 그룹을 탈퇴하고 배우로 전향하기도 했다. 그러나 이런 배우들은 유독 남자 아이돌에 집중되어 있다. 아이돌 출신이라는 꼬리표를 완전히 뒤집어 배우로서 온전히 인정받을 만큼의 이미지 메이킹을 성공적으로 해 낸 케이스다. 그러나 남자 아이돌에 비해서 ‘여자 연기돌’들은 유독 파워가 약했다.

 

 

 

 


최근 <결혼계약>으로 성공한 유이 조차 여전히 확실하게 배우의 색깔을 입었다고 보기는 어렵다. 연기력으로는 호평을 들었지만 여전히 드라마 주인공으로서 아이돌의 꼬리표를 떼고 대중에게 어필하는 배우로서의 존재감을 증명한 것은 아니기 때문이다. 이런 현상의 이유는 여자 아이돌에게 대표작이 없기 때문에 일어난다. 엄밀히 말해 <응답하라>시리즈는 컨텐츠 자체가 배우보다 더 부각되는 경우고 <결혼계약>등의 흥행작 역시 배우로서의 이미지를 결정짓기에는 시청률에 비해 화제성이나 캐릭터가 부족한 느낌이다. 여전히 여자 아이돌들에게 주어지는 캐릭터는 주연이라 할지라도 기존의 주인공에서 크게 벗어나는 느낌은 아니다. 자신의 독보적인 연기 감수성을 보이며 흥행력까지 인정받을 수 있는 기회를 만들지 못하면 아이돌이란 타이틀을 벗어나기란 쉽지 않다.

 

 


이런 상황에서 수지만큼은 거의 유일하게 이름값으로 흥행력을 선보일 수 있는 아이돌 출신 연기자라고 할 수 있다. 연기력이 뛰어나다고 평가받지는 않지만 배우로서 자신의 이미지를 규정할 수 있는 연기자이기 때문이다. 영화 <건축학 개론>으로 ‘국민 첫사랑’이라는 타이틀을 획득한 이후, 주연을 맡은 <구가의서>의 흥행 성적까지 거머쥐었다. 수지의 이미지는 확실하게 주연으로 자리매김했다. <함부로 애틋하게>가 <태양의 후예>이후 시청률 면에서 가장 기대작으로 꼽히는 이유도 수지의 흥행력이 한몫을 단단히 한 것이다.

 

 

상대적으로 주연으로서의 존재감이 부족해 보이는 여자 아이돌 사이에서도 수지만큼은 존재감을 확실하게 어필할 수 있는 캐릭터다. 사전제작 드라마에 유명 제작진, 그리고 상대역은 역시 스타성과 연기력을 겸비한 배우 김우빈이다. 이정도의 대우를 받고 드라마를 촬영할 수 있는 여자 아이돌은 수지가 거의 유일하다. 물론 이런 결과는 수지의 아이돌로서의 인기에도 빚을 지고 있다. 그러나 수지가 그 영향력을 성공적으로 연기 커리어에 접목시킨 것만큼은 확실하다.

 

 

 

 

 

 

더군다나 <함부로 애틋하게>를 집필하는 이경희 작가는 캐릭터를 잘 만드는 작가 중 하나다. 수지가 캐릭터를 제대로 소화할 수 있다면 연기자로서의 자리매김을 확실하게 대중에게 인지시킬 가능성도 높다. 주연을 맡아 극을 이끌어가고, 그 속에서 대중의 관심을 촉발하는 아이돌 연기자로서 수지가 가진 장점은 그만큼 크다.

 

 

 


아이돌의 꼬리표가 생각나지 않을 정도로 대중을 쥐고 흔들 수 있는 배우형 여아이돌의 탄생이 <함부로 애틋하게>로 이루어질 수 있을지 없을지는 모르지만 수지가 유리한 고지에서 그 서막을 열 수 있는 기회를 잡았음은 분명해 보인다.

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<화정>과 <상류사회>는 월화극 1, 2위를 다투는 드라마지만 시청률이 채 10%를 넘기지 못하고 있다. 최근 시청률의 파이가 작아지고 10%를 넘기는 드라마들이 드물어지면서 시청률의 의미에 대한 자성론까지 일고 있다.

 

 

 

 

그러나 <화정>이나 <상류사회>는 전형적으로 ‘시청률’ 싸움에서 강한 소재를 들고 나왔다. <화정>은 공주의 신분회복과 성공 스토리를 들고 나왔다. <화정>은 여성 캐릭터의 신분회복을 그렸다는 점에서 ‘대장금류’ 사극의 연장선상에 있는 드라마이고 <상류사회>는 재벌을 소재로 권력에 대한 욕망을 감춘 남자 주인공의 이야기로 자극적인 이야기를 펼쳐낸다. 그런 자극 속에서 시청률은 상승해 <화정>을 꺾는 기염을 토했다.

 

 

 

 

그러나 이런 선전 속에서도 두 드라마 모두 호쾌한 시청률을 올리지 못하고 있다는 점만은 아쉽다. 시청률에 자유로울 수 있는 드라마는 없지만 <화정>이나 <상류사회>류의 드라마는 시청률이 높지 않으면 화제성을 잡기 힘든 드라마들이기 때문이다.

 

 

 

 

이 두 드라마에서 아쉬운 점은 단순히 시청률에 있지 않다. 두 두라마를 이끌어가는 여주인공인 이연희와 유이의 연기력이 드라마의 몰입을 방해한다는 점은 간과하기 힘든 부분이다.

 

 

 


 

<화정>의 이연희는 꾸준히 시달리던 연기력 논란에서 전혀 벗어나지 못했다. 과거 <미스코리아>에 출연하며 배우로서 성장했다는 평을 받았다는 사실이 무색할 정도로 오히려 퇴보한 연기력을 보이며 시청자들의 원성을 사고 있는 것이다. 어색한 발성과 발음은 차치하고라도 감정표현에 있어서도 전혀 시청자들의 공감을 자아내지 못하고 있다.

 

 

 

 

<화정>은 이연희를 위한 드라마다. 이연희가 극의 중심을 이끌어 가고 그의 감정과 상황에 따라 극이 전개된다. 그러나 <화정>을 실질적으로 이끌어 가고 화제성을 끌어 모은 것은 차승원이다. 광해군을 맡은 차승원은 호연을 펼쳤다. 그러나 드라마의 중심을 이연희로 끌고 가자 시청률은 오히려 하락했다. 이연희는 드라마 속에서 겉도는 연기력을 보이며 오히려 드라마를 시청하는데 방해가 되는 역할을 맡고 있다. 물론 이연희가 맡은 ‘정명공주’의 캐릭터와 너무나 전형적인 스토리 라인에도 문제가 있다. 그러나 이연희의 배우로서의 가능성마저 평가절하당한 것은 이연희 본인의 역량에 문제다. 상대역인 서강준 역시 연기경험의 부족으로 어색한 연기를 펼치고 있는 가운데 메인 커플에 대한 시청자들의 평가는 싸늘하기만 하다.

 

 

 

 

이런 현상은 <상류사회>에서도 동일하게 나타난다. 여주인공인 유이는 새는 발음이 거슬린다는 평가를 받았다. 어색한 감정표현에 어색한 발음까지 더해지자 유이의 연기력 논란은 회를 거듭할수록 끊이지 않고 흘러나온다. 연기자의 발음과 발성은 연기의 절반을 차지한다고 해도 과언이 아니다. 그러나 유이의 발음과 발성은 기본이 되어있지 못하다. 물론 특유의 톤을 개성으로 만들어 독보적인 연기 스타일로 승화시키는 경우도 있다. 그러나 이는 뛰어난 연기력이 뒷받침되어야 한다. 발음을 극복할 만큼의 탁월한 연기력이 없는 상태에서 유이의 발성은 귀에 거슬려 몰입을 방해하는 역할을 하고야 만다.

 

 

 

 

 

상대역인 성준 역시 욕망을 감추지 못하는 야심가를 제대로 표현해 내지 못하면서 주인공 커플에 대한 몰입도는 현저히 떨어졌다. 오히려 조연 커플인 박형식-임지연 커플이 더 눈에 띄는 이유다. <상류사회>가 <화정>보다 우위를 점할 수 있는 이유는 주인공을 제외한 이야깃거리에 집중도가 높았기 때문이다. 그리고 이는 고두심이나 박형식의 호연에 힘입은 바 컸다. 유이는 여주인공으로서 얻을 수 있는 관심의 반경에서 한참 벗어나있다.

 

 

 

 

여주인공들에게 마땅히 쏟아져야 할 관심대신 비난이 쏟아진 것은 단순히 이연희나 유이의 연기력 뿐 아니라 그들이 맡은 캐릭터에 의외성이나 참신함이 없다는 문제점도 간과할 수는 없다. 그러나 연기력이 뒷받침 되는 경우, 캐릭터에 대한 비난이 연기자 자체에 대한 비난으로 흐르지는 않는다.

 

 

 

 

 


 

일례로 <가면>의 수애는 캐릭터의 문제점을 연기력으로 극복해 냈다. 서은하와 변지숙을 오가는 1인 2역의 캐릭터 속에서 수애는 완벽에 가까운 캐릭터 분석력으로 ‘믿고보는’ 수애라는 배우에 대한 신뢰감을 주었다. 변지숙 캐릭터가 상당히 답답하고 이해할 수 없는 행동으로 시청자들의 비난을 얻었지만 수애의 연기력 만큼은 이 드라마에서 빛을 발했다.

 

 

 

 

<너를 사랑한 시간>의 하지원 역시 마찬가지다. 옛 연인에게 흔들리는 역할을 맡아 답답함을 자아냈지만 하지원은 아직 사랑을 하고 싶은 30대 여성의 심리를 사랑스럽게 표현해 내는데 성공했다. 그동안 주로 강한 역할을 맡았던 하지원이 로맨틱 코미디의 여주인공으로서도 상당한 매력이 있음을 보여준 예가 아닐 수 없었다. 

 

 

 

 

캐릭터와 연기력이 합쳐져 시너지를 내는 경우도 있다. 박보영은 <오! 나의 귀신님>에서 나봉선 역을 맡아 빙의가 된 캐릭터를 완벽하게 소화하고 있다. 본래 지나치게 소심하고 유약한 캐릭터에서 빙의가 된 후, 오지랖 넓고 성욕이 강하며 할말 다하는 캐릭터로 변모해 두가지 성격을 완벽하게 표현해 냈다. 감정표현은 물론, 강약 조절까지 완벽한 박보영의 연기력과 매력적인 캐릭터가 합쳐지자 드라마의 몰입도는 엄청나게 증가했다. 시청률 역시 tvn 금토 드라마에서 <미생>이후 최고 시청률을 기록했다.

 

 

 

 

드라마의 성공의 가장 중요한 요소는 드라마 자체의 스토리와 연출에 있지만, 그 몰입도를 끌어 올리는 것이 바로 연기자다. 특히나 ‘여성성’이 강한 한국 드라마 경향에 있어서 여주인공의 연기력은 드라마 전반에 영향을 끼친다. 단순히 예쁜 여주인공이 아니라 시청자들은 캐릭터를 제대로 표현할 수 있는 여주인공을 원한다. 배우가 예뻐 보이려 하지 않고 연기 할 때, 오히려 더 예쁘다는 진리를 여배우들은 마음속에 새길 필요가 있을 것이다.

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월화드라마 <상류사회>의 메인 줄기는 최준기(성준)와 장윤하(유이)에게 집중되어 있다. 야망을 품은 가난한 남자 준기와 재벌로 태어났지만 인정받지 못하는 여자 윤하가 사랑에 빠지고 그로 인한 갈등 관계가 부각되며 드라마의 스토리가 이어진다.

 

 

 

그러나 주인공들이 중요한 역할을 담당한 만큼 중요한 역할을 하고 있는지에는 의문부호가 붙는다. 그들은 드라마 전반의 스토리에 가담하고 있지만 주연으로서의 매력을 제대로 어필하는데 실패했다. 순수한 사랑보다는 지나치게 야망에 물든 남자 주인공이나 아무리 무시를 받고 자랐다지만 재벌 딸로서 살아가는데 대한 혜택을 제대로 이용할 줄 모르는 답답한 여자 주인공이라는 캐릭터 자체도 문제지만 주인공들의 연기력이 드라마를 이끌어 갈만큼 흡입력이 없다는 것 또한 간과할 수 없는 부분이다.

 

 

 

 

이 드라마에서 흥미로운 부분은 주인공 커플의 스토리가 아니라 유창수(박형식 분)와 이지이(임지연 분)의 러브라인이다. 이 러브라인이 흥미로울 수 있었던 것은 유창수라는 캐릭터가 주인공에 비해 가볍지만 그만큼 매력적이기 때문이다. 그러나 캐릭터 자체의 매력 보다 더 주목할만한 것은 유창수라는 캐릭터를 연기하는 박형식의 연기력에 있다. 유창수는 싸가지는 없지만 내 여자에게는 다정한 전형적인 재벌 2세다. 수없이 동어반복되어온 이 캐릭터에 생명력을 불어넣은 것이 바로 박형식이다. 박형식은 자신만의 개성을 통해 이 배역의 매력을 설명하고 있다. 자연스러운 연기력이 뒷받침 되지 않으면 불가능한 일이었다. <진짜 사나이>로 주목 받은 기회를 날려 버리지 않고 아이돌이라는 편견마저 지워버릴 만큼, 그는 안정된 연기력으로 시청자를 사로잡는다.

 

 

 

상반기 드라마에는 이렇게 유독 주연보다 눈에 띄는 조연들이 많았다. 주연만큼, 때로는 주연 이상의 존재감을 발휘하며 사랑을 받은 것이다. 드라마의 성공을 이끄는 있는 것은 작가와 연출의 힘이 크지만 주연 배우의 힘도 무시할 수 없다. 평범한 캐릭터도 누가 연기하느냐에 따라 신스틸러가 될 수도 있다.

 

 

 

<풍문으로 들었소(이하 <풍문>)>에서 극을 이끌어 가는 것은 한정호(유준상)-최연희(유호정) 부부였지만 이 드라마에서 주목받은 것은 그들 뿐만이 아니었다. 물론 그들의 존재감은 주연으로써 손색이 없었지만 <풍문>에서는 새로운 얼굴들이 미친 존재감을 뽐냈다. 그들은 바로 비서나 가정부로 등장하는 조연들이다. 보통 비서나 가정부들은 드라마에서 구색을 맞추기 위한 부수적인 역할로 등장하지만, 이 드라마에서는 그들 하나하나에 캐릭터가 설정되었다. 철저히 감정을 숨기지만 사실상 푼수같은 매력이 있는 이비서(서정연)이나 한정호의 로펌에서 일하는 양비서(길해연), 그들의 비서로 일하면서도 칼을 꽂을 준비를 하고 있는 민주영(정소연)등은 이 드라마에서 각각의 개성적인 연기로 존재감을 확실히 심어주며 감초 조연으로서의 역할을 충분히 해냈다. 어떤 장면에서는 주연급 배우들 보다 더한 존재감을 뽐낸 것이다.

 

 

 

 

<앵그리 맘>의 고복동(지수 분) 역시 빼놓을 수 없는 신스틸러였다. 그는 문제아지만 가슴속에 상처를 숨기고 있는 반전의 주인공이었다. 안동칠(김희원 분)의 말에 복종하며 그가 시키는 악행을 저지르지만 주인공 조강자(김희선 분)을 좋아하게 되며 그를 지키기 위해 고군분투 하는 모습은 입체적인 매력을 발산하며 주인공인 박노아(지현우 분)을 뛰어넘는 존재감을 발휘했다. 지수는 거의 대중앞에 처음으로 눈도장을 찍는 것이었음에도 불구, 주목할만한 신예로 단숨에 뛰어 올랐다.

 

 

 

<냄새를 보는 소녀(이하 <냄보소>)의 권재희(남궁민 분)역시, 이런 신스틸러로서의 역할을 단단히 해냈다. 그는 이 드라마에서 안면인식장애를 가진 사이코 패스 역할을 맡아 섬뜩한 매력을 유감없이 발휘했다. 연기력이 뒷받침 되지 않으면 결코 쉽지 않은 배역이었음에도 불구하고 남궁민은 역할을 완벽히 소화해 내며 찬탄을 이끌었다. 어떤 면에서는 주인공 최무각(박유천)보다 더 강렬한 인상을 남겼다. 남궁민의 연기력만은 이 드라마를 통해 확실히 재평가되었고 그는 연기의 자신의 연기의 스팩트럼을 넘기는데 성공했다.

 

 

 

이뿐이 아니다. <식샤를 합시다(이하 <식샤>)>의 이주승(이주승 분)은 분량이 많지 않았음에도 드라마의 미스터리 요소를 담당하며 확 눈에 띄는 존재감을 발휘했다. 이주승은 캐릭터를 제대로 파악하고 연기함으로써 그에게 쏟아지는 주목도를 높였다. 그는 나중 인터뷰에서 처음부터 비밀을 알고 있었다고 밝혔다. 그가 그 비밀을 어떻게 표현해야 가장 효과적인 전달을 할 수 있을 것인가를 고민한 만큼, 그의 존재감은 단연 돋보였다.

 

 

 

드라마에서 가장 중요한 역할을 담당하고 있는 것은 역시 주연배우다. 그러나 때로는 주연배우가 제 역할을 다하지 못할 때 극을 살리거나, 제 역할을 다한 주연배우들에게도 밀리지 않는 조연들이 등장한다. 그들은 자신이 맡은 역할에 대한 이해도가 높고 설득력 있는 연기를 펼치며 대중을 사로잡는다. 그들이 말하고 있는 것은 단순하다. 연기자는 연기를 잘 할 때, 가장 돋보인다는 진리다. 좋은 연기자가 좋은 캐릭터를 만날 때, 주연이든 조연이든 할 것 없이 시청자는 언제든 그들에게 시선을 고정할 준비가 되어있다는 것을 그들이 증명해 냈다고 할 수 있을 것이다.

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단지 2회 방영되었을 뿐인 <블러드>에서 주연 배우들에 대한 연기력 논란이 심화되고 있다. 최초로 주연을 맡은 안재현은 물론 그동안 여러 드라마에서 주연을 도맡아 한 구혜선에 대한 연기력 논란은 결코 가볍지 않다. 가뜩이나 비현실적인 설정에 연기력이 뒷받침 되지 않는다면 그 드라마의 설정을 배우들로 인해 더욱 어색하고 껄끄럽게 만드는 결과를 초래할 수 있기 때문이다.

 

 

 

그만큼 주연 배우의 연기력은 중요하다. 어떤 연기를 하느냐에 따라 드라마에 대한 평가가 뒤바뀔 수 있기 때문이다. 드라마는 작가의 영역이라지만 연출과 연기가 구제 불능일 경우 스토리만으로 극을 이끌어 나가는 것은 결코 녹록치 않다.

 

 

 

<블러드>에 출연하는 주인공들과는 반대로 tvn<호구의 사랑>에 출연중인 최우식에 대한 호평이 쏟아지고 있다. <호구의 사랑>에서 최우식은 연애도 제대로 못해 보고 이용만 당하는 강호구 역할을 맡았다.

 

 

 

강호구는 이름처럼 호구짓을 하다하다 못해 자신이 사랑해 왔던 도도희가 낳은 아이의 탯줄을 자르며 눈물을 흘렸다. 문제는 도도희의 아이의 아빠는 강호구가 아니라는 점. 강호구 캐릭터 설정 자체는 논란의 여지가 있다. ‘무조건 적인 희생’은 물론 대단한 사랑의 한 부분이다. 그러나 호구의 캐릭터는 도도희를 향한 진정한 사랑이라기 보다는 단지 그의 성격상의 결함으로 여겨질 수 있기 때문이다. 호구는 비단 도도희에게만 그런 희생을 보여줄 것처럼 묘사되지 않는다. 어떤 상황에서도 그저 참고 순응하며, 상대의 입장에서 행동하다가 자신의 이익을 찾지 못하는 성격은 긍정적이지만은 않은 모습인 것이다. 도도희에게 보여주는 진심만이 순수한 것이 아니라 단순히 오지랖이 넓은 것처럼 보일 수 있다는 것이 이 캐릭터가 가지는 논란의 지점이다.

 

 

 

그러나 최우식은 연기를 통해 이런 설정을 공감가게 만들고 있다. 드라마 첫 주연작품임에도 최우식은 ‘호구’ 캐릭터에 꼭 맞는 연기를 선보이며 시청자들에게 자신의 캐릭터를 설득시키는데 성공했다. 다른 사람을 위해 자신이 가진 것을 희생할 줄 알고 멋있기보다는 순수한 호구의 모습에 녹아들며 실제 성격마저 착하고 순할 것 같은 인상을 줄 정도다.

 

 

 

최우식은 영화 <거인>에 주연급으로 출연하여 호평을 이끌어 낸 전적이 있지만 드라마 주인공으로서의 가능성이 증명된 케이스라고 할 수는 없었다. <거인>은 독립영화였고 <한공주>의 천우희처럼 메이저 영화제의 주연상을 휩쓸지도 못했기 때문이었다. <거인>의 작품성이나 배우들의 연기력과는 상관 없이 <거인>에 대한 관심은 지엽적이었다.

 

 

 

보다 대중적으로 다가가야하는 드라마 장르에서 최우식은 제대로 평가 받은 적이 없었다. <옥탑방 왕세자><운명처럼 널 사랑해><오만과 편견>등에서 조연으로 출연한 경력이 전부였던 것이다. 최우식의 외모역시 일반적으로 생각하는 주연급의 외모와는 거리가 있었다.

 

 

 

그러나 최우식은 꼭 맞는 배역을 맡으면서 이 모든 우려들을 날려냈다. 호구라는 캐릭터에는 오히려 화려하기 보다는 순박한 최우식의 외모가 잘 어울렸고 그가 가진 개성이 오히려 빛났다. 이 모든 것을 가능하게 한 것은 그의 연기력에 있다. 최우식은 호구라는 캐릭터에 생명력을 불어넣으며 대중과 소통했고 그 결과 자신의 연기력을 증명할 기회를 확실히 살려냈다.

 

 

 

로맨틱 코미디 안에서 새로운 캐릭터는 물론 새로운 얼굴을 발견하게 된 것은 반가운 일이다. 연기력으로 자신의 가능성을 증명하는 것이 배우의 사명임을 최우식은 증명해 내고 있다. 이것은 단순히 외모나 인기로 주연을 맡은 지상파 주인공들에게 전하는 일종의 메시지가 될 수 있을 것이다.

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 유이는 에프터 스쿨로 데뷔한 후 가장 잘 나가는 멤버 중 하나다. 에프터 스쿨의 유이보다는 오히려 배우로서의 유이가 훨씬 더 유명할 정도로  유이는  에프터 스쿨의 힘을 빌리지 않고도 유명해 졌다.


 그러나 유이는 에프터 스쿨의 랜드마크가 아니다. 유이 하면 에프터 스쿨과의 연관성이 그리 쉽게 떠오르지 않기 때문이다. 확실히 지금은 에프터 스쿨내에서 유이가 할 일은 거의 없어 보인다. 


 그러나 그럼에도 불구하고 유이는 에프터 스쿨을 떠나지 못하고 있다. 유이가 떠나지 못함으로써 에프터 스쿨의 현재 시점이 적나라하게 드러나고야 말았다. 유이가 떠나지 못하는 이유와 에프터 스쿨이 견지하는 잘못된 마케팅 방식으로 인해서 결국은 유이의 입장은 더욱 난처해 지고 있다.




 어떤 걸그룹에서 특정 멤버가 다른 멤버들 보다 훨씬 잘 나가는 것은 상당히 흔한 일이다. 그러나 에프터 스쿨의 경우는 이 특정멤버가 잘 나가는 방식이 상당히 특이하다. 유이같은 경우는 결코 에프터 스쿨의 후광으로 잘 나가는 멤버라고 할 수 없다. 유이는 외려 유이의 드라마 출연과 개인 활동으로 인해 상당한 인지도를 쌓은 케이스다.


 그러나 그렇다고 해서 유이가 에프터 스쿨의 멤버로서 에프터 스쿨의 인지도 상승에 엄청난 기여를 했느냐 하면 그것도 아니다. 유이는 사실상 에프터 스쿨내에서는 존재감이 그다지 큰 멤버가 아닌 것이다. 결국 유이는 에프터 스쿨과는 별개로 떴고 에프터 스쿨의 이미지 메이킹에서 결코 도움이 되지 않는 멤버라 할 수 있다. 


 에프터 스쿨은 지금 걷잡을 수 없이 그 존재감이 약해져 가고 있다. 이는 소속사의 잘못된 마케팅의 탓이 가장 크다. 그들은 처음 강하고 섹시한 이미지를 표방하고 나왔지만 [오렌지 캬라멜]같은 다른 개별 유닛을 만들어 정반대의 뽕삘나는 장난스런 그룹을 만들어 냈다. 처음에는 놀랍게도 이 두 컨셉이 어느정도 먹혀 들었다. 두 이미지 모두 어느정도 대중의 호응을 받은 것이다.


 그러나 오렌지 캬라멜이 에프터 스쿨이 되고 에프터 스쿨이 오렌지 캬라멜이 되는 것은 이미지의 변신이라기 보다는 애매모호한 이미지의 탄생을 불러왔다. 에프터 스쿨은 사실상 어디에도 속하지 않는 그룹의 형태가 되어 버린 것이다.


 이런 결과는 뚜렷한 이미지를 만들지 못하고 어느 한 부분에서 독보적인 위치에 서 있지 못하면서 여러가지 잘못된 시도를 한 탓이 가장 크다. 에프터 스쿨이 성공하려면 대중들이 그들을 봤을 때 어떤 감정을 불러 일으켰어야 했다. 하지만 그들에게는 최고의 노래도, 최고의 가창력도, 최고의 인물도 없었다. 단지 길고 긴 신장과 섹시컨셉, 그리고 마법소녀의 약간은 시대가 지난듯한 복고 컨셉이 있었을 뿐이었다.


 식상한 마케팅과 그저 그런 음악의 조화는 그들을 결코 성공시키지 못했다. 차라리 강한 컨셉을 조금 더 견지했더라면 성공이라고는 못해도 그들의 특정 이미지만은 고수하는 성과는 있었을 것임에도 그들은 다양하지만 이미지를 훼손 시키는 여러가지 전략을 쓰면서 결국 대중들의 관심에도 멀어져가고야 말았던 것이다. 



상황이 이렇게 되자 유이는 에프터 스쿨을 더욱 떠나지 못하고 있다. 사실상 유의미한 활동을 하는 것이 에프터 스쿨에서는 유이 혼자다시피 하다보니 유이를 버리고 에프터 스쿨을 키우기가 참으로 힘들어지고 있는 것이다. 


 하지만 유이는 에프터 스쿨의 상징적인 존재는 결코 되지 못했다. 그리고 앞으로도 아마 그렇게 되기는 힘들 것이다. 사실 유이는 가수로서의 재능보다 연기자로서의 재능이 훨씬 더 나은 멤버다. 가수로서는 노래도 춤도 퍼포먼스도 카리스마도 뛰어나다 할 수 있는 수준에 도달하지 못했다. 에프터 스쿨에서도 유명 멤버라는 이유로 카메라 세례를 받지만 대중에게 가수로서 줄 수 있는 희열이 전혀 없다. 


 라디오 스타에서 윤종신은 이런 질문을 했다. "유이의 에프터 스쿨에서의 역할이 뭔가요, 보컬? 랩퍼? 댄서?" 이어진 유이의 대답. "저는 센터예요." 센터가 가수의 역할인가? 물론 얼굴 마담이라고 불리는 멤버가 한 명쯤 존재하는 것은 인정하는 바이지만 유이는 에프터 스쿨의 독보적인 존재는 아니었다. 모두 큰 신장과 늘씬한 몸매를 자랑하는 와중에 특별히 유이만 눈에 더 들어오지도 않고 개성이 살지도 않는다. 



 결국 에프터 스쿨에서 노래도 춤도 존재감도 그다지 인정받지 못한 유이는 사실상 에프터 스쿨에서 할일이 없다. 


 그럼에도 불구하고 유이는 "멤버들의 군기를 잡는다" "나 혼자만 벤을 타게 되었다"는 말을 했다. 이 두가지 말은 상당히 모순적인 말이다. 자신도 에프터 스쿨의 언니들에게 깎듯이 대하고 선배 대접을 해 주지만 혼자서만 인정받고 벤을 타고 다니는 모습. 이것은 물론 인기와 수익에 따른 당연한 결과일 수 있지만 에프터 스쿨에서 그렇게 서열을 강조하던 그녀가 다른 멤버들보다 훨씬 더 나은 대접을 받고 있다는 사실은 멤버 불화의 시발점이 될 수 있는 형태로 비춰질 확률이 다분하다. 능력위주의 연예계에서 서열과 군기라는 것 자체가 사실상 우스운 일이고 말이다. 그러나 그 우스운 서열이 에프터 스쿨 내에 엄연히 존재한다면 유이가 감당해야 할 몫은 여전히 크다.


 에프터 스쿨은 철저히 개인적인 활동으로 수입이 정산된다고 한다. 에프터 스쿨이 일정부분의 성과를 내지 못하고 있는 상황에서 유이가 훨씬 더 많은 수익을 올리고 더 나은 대접을 받고 있는 것만으로도 질투의 대상이 될 것이 뻔한데 유이만 벤을 타고 특별대우를 받는다면 유이가 에프터 스쿨의 서열을 흐리는 결과를 가져올 수도 있다. 그리고 그것은 그들에게 있어서 멤버들간의 소속감을 떨어뜨리고 에프터 스쿨 특유의  분위기를 망가뜨리고 있는 상황으로 전락하기 쉽다.


  군대도 아닌데 무조건적인 서열과 권력이 좋다고 볼수는 없다. 하지만 어쨌건 이제까지 그런 서열을 강조해 왔던 유이가 이런 특별대우를 받아들였다는 것은 구설수에 오르기 딱 좋은 상황이 되고야 마는 것이다.


 사실 유이는 에프터스쿨에서 빠져야 한다. 차라리 연기자로서 커리어를 쌓는 것이 유이의 존재감에도 그렇고 에프터 스쿨 내부의 입장에도 그렇고 훨씬 더 나은 선택이다. 에프터 스쿨은 그들 스스로 뻗어 나갈 수 있는 다른 길을 모색해야 한다. 사실상 유이 덕분에 뜬 그룹이 아니라 유이가 있어도 뜨지 못하는 그룹이 되어 버렸기 때문에 유이의 인지도에 의존할 수도 없는 상황이다. 유이가 그렇게 독보적인 존재도 아니고 말이다.


 앞으로도 유이는 에프터 스쿨에서 활동하겠지만 과연 그 활동이 의미있는 것일까. 가수로서도 결국 센터라는 애매모호한 입장에 있고 자신이 성공적인 그룹의 중추 역할을 하지도 못하는 상황에서 에프터 스쿨을 놓지 못하는 것은 단지 회사의 마케팅에 불과한 얄팍한 수작이라는 생각이 든다. 유이가 현명한 선택을 통해 자신이 잘 할 수 있는 일, 그리고 팀에도 도움이 되는 선택을 해야 할 시점이 아닌가 싶다. 

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KBS 주말드라마 [오작교 형제들]이 마지막을 향해 달려가고 있다.


유이와 주원의 사랑이 이루어지려는 분위기가 무르익어 가는 가운데 다른 커플들 역시 막바지 정리 작업에 들어선 느낌이다.


특히 이 드라마의 여주인공 '백자은' 역할을 맡은 유이는 그 동안의 슬럼프를 극복하고 배우로서 완전히 자리매김한 모양새다.


사실 유이가 [오작교 형제들]의 여주인공으로 캐스팅 된다고 했을 때, 많은 사람들이 우려를 표명했던 것이 사실이다. 이 드라마 시작 전 유이는 '반짝' 떴다가 빠르게 거품이 가라앉는 스타 중 한명으로 극심한 슬럼프를 겪고 있었다. 게다가 연기력과 흥행력도 보장할 수 없어서 KBS 8시 프라임 주말극 여주인공으로는 함량미달이라는 평가가 대부분을 차지했다.


하지만 [오작교 형제들] 첫 회부터 유이는 강렬한 인상을 남기며 세간의 우려를 화끈하게 씻어 버렸다. 허영끼 많고 공주병 심한 백자은이라는 캐릭터를 밉지 않게 그려낸 그녀는 오작교 농장에 들어가 귀엽고 싹싹한 모습으로 탈바꿈 되는 과정을 유려하고도 명석하게 소화하며 "내공이 상당하다" 는 극찬을 이끌어 냈다. 그야말로 신의 한수, 반전 드라마의 여주인공처럼 위기를 기회로 재창조 한 것이다.


이 드라마에서 유이는 아이돌 가수 출신 답지 않게 탄탄한 내공이 돋보이는 연기력을 마음껏 뽐냈다. 김용림, 김자옥, 백일섭 등 기라성 같은 중견 배우들과의 호흡에서 전혀 뒤쳐지는 면이 없었고 발성, 발음 등 배우로서 가장 기본적인 요소들 역시 훌륭히 소화해 냈다. 무대에서 노래 부르던 '가수' 유이보다 드라마 속에서 연기하는 '배우' 유이가 더 매력적이고 자연스러워 보일 정도로 유이는 극 중 캐릭터 백자은과 혼연일체 되는 수완을 발휘했다.


[오작교 형제들] 출연 이 후, 유이에 대한 대중들의 평가 역시 상당히 호의적으로 바뀌었다. [오작교 형제들] 출연 전 실력 없이 외모로만 밀고 나가는 아이돌 스타의 이미지가 강했다면, 이 드라마 출연 이 후에는 남녀노소 할 것 없이 대중 대부분에게 좋은 인상을 아로새겼을 뿐 아니라 유이가 왜 대중에게 '먹히는 지'를 실력으로 증명해 보였다. 일개 아이돌 스타라는 상품이 아니라 스타로서, 배우로서 자신의 이름값을 재정립 한 셈이다.


유이의 '선방' 덕분에 [오작교 형제들]은 초반 논쟁에도 불구하고 준수한 시청률을 기록하며 매회 좋은 반응을 이끌어 낼 수 있었고, 유이 역시 드라마의 인기에 힘 입어 다음 작품을 기대하게 할 만한 능력 있는 배우로 성장할 수 있었다. 드라마의 인기를 견인하면서, 동시에 자신의 가치 역시 드높이는 '윈-윈 전략'이 무엇인지를 극명하게 보여준 셈이다. 최근 드라마에 진출한 아이돌 스타 중 유이만큼 내실있고 탄탄하게 실력을 쌓아 발휘한 케이스는 매우 드물다.


이런 유이의 모습을 보노라니 최근 연기력 논란에 시달리고 있는 한가인과 비교되는 것을 어쩔 수 없다. 요즘 장안에 화제라고 할 수 있는 MBC 수목드라마 [해를 품은 달]의 여주인공을 연기하고 있는 한가인은 "드라마를 이끌어가는 힘이 부족하다" "캐릭터를 잘 살리지 못하고 있다" "연기력의 기본조차 되어 있지 않다" 는 둥의 무수한 비판에 시달리고 있다. 높아지는 시청률 만큼이나 높아지는 시청자들의 기대치를 한가인이 채우지 못하고 있는 셈이다.


한가인은 유이와 달리 처음부터 '배우'로 발을 내딛은 케이스다. 하지만 [해를 품은 달]에서의 그녀의 모습은 다소 실망스러운 것이 사실이다. 그녀는 여전히 아름답고, 여전히 젊어 보이지만 '연우' 라는 캐릭터에게 매력을 부여하고 있지 못하다. 기계적으로 연기하다 보니 톤에 전혀 무게가 실리지 않고, 화면을 장악하고 극을 이끌어 나가는 힘도 상대적으로 부족해 보인다. 한참 후배인 김수현과 정일우가 생각보다 더 선방하는 것과 비교하면 한가인의 활약상은 아쉽기 짝이 없다.


사실 한가인에게 변명거리가 없는 것은 아니다. [해품달]은 한가인이 처음으로 선택한 사극이며, 또 오랜만의 컴백으로 몸도 덜 풀려 있는 상태다. 여기에 초반부터 매섭게 달려드는 언론과 네티즌의 스포트 라이트는 그녀를 더욱 부담스럽게 만들었을 것이다. 하지만 백번 양보하더라도 그녀는 프로다. 게다가 누구보다 중요한 위치를 차지하고 있는, 정확히 말하자면 극의 무게중심을 잡아줘야 하는 드라마의 '여주인공'이다. 그렇다면 지금보다는 더욱 좋은 모습을 보여줘야 하는 것이 정상이다.


지금 한가인이 연기하고 있는 연우 캐릭터는 아역배우 김유정이 연기했던 연우가 가진 매력의 반의 반도 쫓아가지 못하고 있다. 매서운 비판의 목소리가 서운하게 들리겠지만 현실을 직시하고 발전하려는 노력을 게을리 해서는 안 된다. [오작교 형제들]의 유이를 보라. 그녀 역시 전작에서 몇 번의 시행착오를 겪은 뒤 [오작교 형제들] 속에서 그야말로 '홈런'을 치지 않았는가. 유이도 날 때부터 괜찮은 재목의 배우는 아니었다. 깨지고 엎어지는 과정 속에서 이제는 드라마에 홀로 서도 전혀 어색하지 않은 진짜 배우로 거듭난 것이다.


[오작교 형제들]의 유이가 드라마 여주인공의 좋은 예라면, [해품달]의 한가인은 드라마 여주인공의 나쁜 예다. 유이가 자신이 맡은 백자은이라는  -어쩌면 비호감으로 치달을 수도 있는- 캐릭터에 매력과 사랑스러움을 불어 넣고 처음부터 시청자들의 눈과 귀를 사로잡은 역할을 했다면, 한가인은 충분히 매력적일 수 있는 캐릭터를 제대로 소화하지 못하고 시행착오를 겪어가고 있다. 두 드라마 모두 시청률은 높지만 여주인공의 '존재감'은 하늘과 땅 차이라 할 만큼 커다랗다.


유이가 드라마를 통해 자신의 실력을 입증하며 슬럼프를 털어내고 가치를 드높였듯이 한가인 역시 작금의 논란을 뒤로 하고 [해품달]을 통해 '연기자 한가인'의 가치를 다시금 재정립 할 수 있을까. 한 가지 확실한 것은 한가인이 뼛 속 깊은 반성과 자기 성찰을 통해 자신에게 주어진 캐릭터를 어떤 식으로든 살려내야 한다는 것, 그래야만 돌아선 대중들의 싸늘한 시선을 온전히 제 편으로 만들 수 있다는 것이다.


[오작교 형제들]로 소위 '대박'을 친 유이는 이제 드라마의 마무리에 들어서고 있고, [해품달]로 생애 최고의 히트작에 출연하고 있는 한가인은 지금부터 '본게임'에 들어서고 있다. 유이에게는 그 동안 정말 잘했다는 칭찬과 찬사의 박수를, 한가인에게는 지금부터 더욱 잘하라는 격려와 위로의 박수를 보내주고 있다. 부디 한가인이 '좋은 예' 유이를 닮아가 [해품달] 마지막 회에는 그녀 역시 '좋은 예'로 남아주기를 기대해 본다.

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 주말드라마 비슷한 시간에 두 여배우가 출연한다. 한 명은 KBS 주말드라마의 히로인 유이고 다른 한 명은 SBS 주말드라마의 주인공 서우다. 


 처음 드라마가 시작할 때 연기력 측면에서는 단연 서우가 앞설 것으로 생각되었다. 서우는 그동안 다수의 작품에서 주연을 맡으면서 어느정도는 연기력면에서 성장한 모습을 보일 것이라고 기대되었기 때문이다. 그러나 뚜껑을 열어보니 서우의 연기력이 기대 이하의 모습을 보였다. 비주얼적인 측면에서도 서우의 얼굴이 점점 불편해져가고 있는 가운데 서우의 연기력에서도 엄청난 발전 가능성을 찾아보기 힘들기 때문이다.


 차라리 연기력면에서 거의 기대를 할 수 없었던 유이의 활약이 눈부시다. 30%가 넘는 시청률을 기록한 것도 유이에게는 호재이지만 더 대단한 것은 유이가 기대 이상의 연기력을 보여주고 있는 것에대한 것이다. 이는 경력상으로도 서우에 한참 뒤지는 유이에게는 엄청난 기회인 동시에 서우에겐 엄청난 위기가 될 것이다.



 서우의 연기력에 있어서 가장 큰 문제는 서우라는 이미지에서 벗어날 수 없다는 것이다. 서우는 대단한 연기력으로 주목받지는 않았지만 첫 주연을 맡은 드라마 [탐나는 도다]에서 귀여운 이미지와 개성있는 얼굴로 주목을 받을 수 있었다. 다소 어색해 보이는 얼굴임에도 자신의 이미지메이킹을 제대로 하면서 [탐나는 도다]에서 다른 주인공을 생각할 수 없게 했던 것이다. 


 그러나 그 이후 서우의 연기력에는 언제나 의문부호가 따라붙었다. [신데렐라 언니]에서 서우는 나이보다  귀여운 척하는 연기로 구설에 올랐다.  정신연령이 낮은 사람을 연기하는 것 같다는 비평은 서우의 연기력에 한계를 보이게 했다. 이어 [욕망의 불꽃]에서도 서우는 독한 반항아의 이미지로 변신을 꾀했지만 결국은 러브라인의 공감 부재와 서우가  캐릭터의 독특한 아우라를 만들어 내지 못하면서 성공했다고 보기는 힘든 상황이 되었다. 


 그리고 연속으로 주말드라마에 주연을 맡은 서우의 연기력은 어떠한가. 실망스럽게도 서우는 이번 드라마에서도 전혀 향상된 연기력을 보여주지 못하고 있다. 가장 큰 문제는 바로 말투. 서우가 동안이기는 하나 어린애 같은 말투를 사용하며 애교를 떠는 모습은 시청자들이 보기에는 상당히 부담으로 작용한다. 캐릭터와 일치하는 매력이라면 그것이 서우의 개성이 될 수 있지만 캐릭터와 동떨어진 모습으로 캐릭터가 아닌 단지 서우라는 사람만 보인다면 그것은 결코 긍정적인 효과를 낼 수 있는 연기 패턴이 아니다. 


 더 위험한 것은 서우의 연기력을 차치하고라도 서우의 비주얼이 그 연기력을 뒷받침 할 만큼 매력적이지 않다는 것이다. 사실 연속으로 주연을 맡은 배우라 하기에 서우는 존재감이 그렇게 뚜렷하지 못하다. 서우가 시청자들에게 그렇게 강렬한 인상을 계속 남기지 못했다는 증거다. 그것은 서우가 서우의 매력을 제대로 어필하지 못했기 때문이다. 그것은 서우의 연기력의 문제도 있고 서우의 비주얼이 대중에게 전폭적으로 받아들여지지 못한 탓이기도 하다.


 이런 위기를 타개하기 위해서는 서우가 연기파의 느낌을 주는 수 밖에는 없다. 하지만 서우는 지금도 여전히 혀 짧은 발음을 내는 연기 패턴에서 한치도 벗어나지 못했다.


 반면 유이는 어떠한가. 유이는 아무도 기대하지 않았던 처음의 편견을 딛고, 가수로 얻은 인기를 드라마에 활용한다는 비난마저 딛고 기대 이상의 실력을 보여주고 있다. 물론 유이에게 기대하는 것이 그만큼 적었기 때문에 조금쯤은 평가기준이 낮아 유이의 평균을 약간 상회하는 연기력에도 칭찬이 쏟아질 수는 있다. 하지만 그렇대도 드라마를 보는데 전혀 방해가 되지 않고 때때로는 상당한 실력을 보여주고 있다는 것은 유이를 다시 보게 하는 요소임에는 분명하다. 



  서우는 이제 연기를 시작한지 얼마 되지도 않은 여배우에 비해서도 더 밀리는 형국이다. 그것은 결국 서우가 연기자로서 앞으로 발전하고 성장하는 데 있어 커다란 장애가 될 수 밖에 없다. 서우는 지금의 연기 패턴을 완전히 바꿀 필요가 있다. 물론 서우의 매력마저 버릴 필요까지는 없지만 서우라는 배우가 시청자들에게 공감을 불러 일으키게 할 수 있는 연기를 할 필요는 있는 것이다. 


 어쨌든 서우는 지금 실망스럽고 유이는 지금 희망적이다. 결국 드라마에 출연하는 배우는 시작이 어떠했든 연기로 말한다는 사실이 증명되었다.  
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KBS 주말연속극 [오작교 형제들]이 순항 중이다.


20%대의 준수한 시청률을 기록하며 시청자들의 호응을 얻고 있는 이 드라마는 KBS 주말드라마 흥행불패 신화를 다시 한 번 입증시키고 있다.


그러나 드라마의 인기와 상관없이 이 드라마 속 '김자옥' 캐릭터는 비호감 중의 비호감, 막장 중의 막장이다.


한 마디로 2011년 최고의 막장 캐릭터, 비호감 캐릭터의 탄생이라 할 만 하다.


[오작교 형제들] 속 백일섭네 가족들은 모두 뻔뻔하고 양심불량이다. 진짜 과수원 주인인 유이가 나타났음에도 불구하고 과수원은 못 내놓겠다며 생떼를 쓰더니, 이제는 아예 그녀를 집에서 쫓아내 버렸다. 그 중에서 특히 '박복자' 역의 김자옥 캐릭터는 최악 중의 최악이다. 일말의 이타심이나 배려심은 눈 씻고 찾아볼래야 찾아볼 수 없고 어른으로서 갖춰야 할 최소한의 도덕조차 발견되지 않는다. 보다 보면 고개를 절레절레 흔들게 될 정도다.


물론 김자옥을 이해 못 하는바 아니다. 김자옥은 10여년 넘게 과수원을 자신의 과수원이라고 믿고 살았고, 뼈 빠지게 농사를 지었다. 그녀 스스로 말한 것처럼 그녀는 지난 10년간 "돌 밭을 비옥토로 만든" 주인공이다. 그런데 뜬금없이 새파랗게 어린 여자애가 집으로 들이닥쳐 이 과수원은 원래 내 과수원이니 당장 돌려내라하면 기가 막힐 법도 하다. 누구라도 뒷못 잡고 쓰러질 일이다.

 


하지만 억울한 것은 억울한 것이고, 최소한의 양심은 갖춰야 한다. 법적으로 봐도 과수원의 실질적인 주인은 유이다. 유이가 돌려달라고 하면 군말 없이 돌려줄 수 밖에 없는 상황이다. 그런데 김자옥의 태도는 당당하다 못해 뻔뻔하고, 뻔뻔하다 못해 양심 불량으로까지 느껴진다. 너무 이기적이어서 할 말이 없을 정도고 상황에 따라서 휙휙 바뀌어 버리는 이중성이 마치 싸이코패스를 보는 듯 섬뜩하게 느껴진다.


특히 유이의 땅문서 각서를 훔쳐놓고 훔치지 않았다고 잡아뗀 것에 대해선 일말의 정나미조차 모두 떨어져 나간다. 유이가 자는 틈을 타 "10년 뒤 과수원을 돌려주겠다."는 각서를 몰래 훔친 김자옥은 각서를 내놓으라는 유이에게 "난 절대 훔친 적 없다"며 딱 잡아떼는 파렴치한 행동을 저질렀다. 그것도 모자라 그 일을 꼬투리 삼아 오갈데 없는 유이를 내쫓았고, 가족들에게조차 "난 절대 훔치지 않았다"고 거짓말을 쳤다. 이건 중대한 범죄고 절도다. 웃으며 넘길만한 행동이 아니란 이야기다.


김자옥이 각서를 훔쳐가는 바람에 유이는 말 그대로 '빈털털이'가 됐다. 아버지가 남긴 유일한 재산을 날려버렸을 뿐 아니라 돌아갈 방 한 칸 없는 천애고아가 됐다. 그럼에도 불구하고 김자옥은 마치 주문을 외듯이 이 말만 되뇌인다. "이것이 다 니 팔자라고 생각혀". 이 얼마나 잔인하고 지독한 말인가. 조금의 양심이라도 남아있다면 차마 입에 담을 수 없는 소리다. 그 이기심과 잔인함에 치가 떨릴 정도다.


유이가 과수원을 돌려달라고 한 것은 아버지를 잃었기 때문이었다. 유이는 과수원을 팔아 아버지를 찾는 비용을 충당하고, 아버지 회사도 지켜내려 했다. 그런데 김자옥은 이 모든 것을 망쳐버렸다. 지난 10년간 무상으로 빌린 과수원으로 벌어들인 각종 수입과 재산에 대해선 입을 싹 닦으면서, "내가 가꾼 과수원니까 이건 내거다" 라는 말도 안 되는 논리를 앞세워 유이를 깔아 뭉갰다.


게다가 김자옥은 아버지를 찾겠다며 3000만원만 빌려달라는 유이에게 "니 아버지가 살았는지 죽었는지 어떻게 알아!" 라며 차마 입에 담을 수 없는 폭언까지 쏟아냈다. 이는 아비 잃은 자식에게 어른이 할 만한 말이 아니다. 말이야 바른 말이지 3000만원 정도는 과수원만 팔면 충분히 챙길 수 있는 돈이다. 유이 입장에선 못해주겠다며 펄쩍 뛰는 김자옥이 서운할 수 밖에 없다. 이 만하면 과수원에 대한 김자옥의 집착이 가히 광적이라 할 만 하다.


[오작교 형제들] 속 김자옥 캐릭터는 평범한 아줌마의 가면을 쓴 무섭고 섬뜩한 악녀다.


돈에 대한 집착과 과수원에 대한 소유욕, 자기 가족 밖엔 모르는 이기심으로 똘똘 뭉쳐 있는 이 아줌마는 아비 잃은 자식에게 막말을 퍼붓고, 땅문서에 각서까지 모두 다 훔쳐내도 일말의 죄책감조차 느끼지 않는 최악의 캐릭터다. 각서를 아무도 모르는 곳에 숨겨놓으며 미안하다는 말은 커녕 "이게 다 니 필자다. 이 죗값은 내가 나중에 다 받을게" 라고 되뇌이는 김자옥을 대체 어떻게 변명할 수 있을까.


단언코 말하건대, 우리 사회에서 가장 경계해야 할 사람이 바로 김자옥과 같은 사람이다. 자신과 자기 가족의 이익밖에 모르는 사람, 그 이익을 지키기 위해서 범죄마저 서슴지 않고 저지르는 사람, 그러면서 나의 잘못을 정당화하고 심지어 "살기 위해 너를 죽인다"는 논리를 당당하게 펼치는 사람, 가식적이고 위선적이며 모든 것을 상황논리로 설명하려는 사람. 그런 사람이 바로 [오작교 형제들] 속 김자옥인 것이다.


우리는 언제까지 이렇게 이해하기도 힘들고, 보기도 싫은 막장 '아줌마 캐릭터'를 주말 연속극에서 봐야 하는 것일까. 이제라도 제발 김자옥 캐릭터가 어른으로서 품격과 품위를 갖추고 최소한의 도덕률은 지켜내는 캐릭터가 되었으면 좋겠다. 잘못을 저질렀으면 죄책감을 느낄 줄 알고, 아비 잃은 자식의 몸부림을 보면서는 자신의 이익을 따지기 전에 측은지심부터 드러내는 '인간다운 캐릭터' 말이다. 인간다움마저 거세 된 캐릭터라면 TV 속에 존재할 이유가 없다.


드라마는 드라마일 뿐이다. 허나 방송에 나오는 작품이니만큼 최소한의 사회적 의식과 인간에 대한 애정은 갖춰줬으면 싶다. 조금 시청률이 덜 나와도, 조금 광고가 덜 붙어도 사람을 사랑하고 생각하는 드라마를 만들어 주는게 공영방송의 역할 아닌가. 막장 사이코 아줌마 캐릭터를 통해 주말 밤을 매번 기분 나쁘게 만드는 것이 KBS 주말극의 현실이라면 이 드라마는 마땅히 시청자의 이름으로 '폐기처분' 되어야 한다. 그러니 제발, 이제 그만하기를.

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애프터스쿨의 유이가 출연하는 드라마 두 편이 동시에 안방극장에 방송되고 있다
.


한 편은 KBS 주말드라마 [오작교 형제들]이고, 한 편은 진통 끝에 케이블 방송이 결정 된 골프드라마 [버디버디]
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재밌는 것은, 이 드라마 두 편을 통해 유이가 스타성을 회복하며 기사회생하고 있다는 것이다
.


솔직히 말해 최근까지도 유이는 극심한 슬럼프를 겪고 있었다. ‘꿀벅지 신드롬을 주도하며 뭇 남성들의 이상형으로 대두된 적도 있었으나 거품은 금세 꺼졌고, 인기는 순식간에 하락세로 접어들었다. 말 그대로 반짝 스타의 전형적 패턴을 보여주는 듯 그녀는 점점 더 대중의 관심에서 멀어져갔다. 이건 말 그대로 유이에겐 재앙과도 같은 상황이었다.


엎친 데 덮친 격으로 그녀가 속해있는 그룹 애프터스쿨 역시 진흙탕에서 허우적거렸다. 유이의 인기가 하락세로 접어들면서 동시에 무관심의 대상으로 전락해 버린 애프터스쿨은 여러 노래를 통해 가요계 문을 노크했지만, 그 때마다 대중의 차가운 외면을 받았다. 가수 활동이고, 예능이고 할 것 없이 총체적 위기에 부딪힌 것이다
.


여기에 유이에게 가장 큰 충격으로 다가선 것은 야심차게 주연을 맡은 드라마 [버디버디]의 편성 실패였다. [버디버디]를 통해 새로운 가능성을 보여주고자 했던 유이였지만, [버디버디]는 방송사에서 편성을 받지 못하고 1년 넘게 표류했다. 한 때 SBS 편성이 유력하다는 설도 떠돌았지만 곧 사실무근임이 밝혀졌고 유이는 더더욱 자신감을 상실할 수밖에 없었다.


당시 유이는 나 때문에 드라마가 편성을 받지 못하는 것 같아 죄책감에 시달렸다. 열심히 찍은 작품이라 기대도 컸는데 분위기가 그렇게 조성이 안 됐다. 만약 내가 아니라 다른 좋은 배우분들이 주인공을 맡았었다면 어땠을까 하는 회의가 들었다. 스스로가 그토록 원망스러웠던 적도 처음이다.” 라며 고통스런 심정을 토로했다
.


[버디버디]가 편성문제로 표류하고, 애프터스쿨의 가수 활동이 원활하지 않자 유이는 SBS [밤이면 밤마다]를 통해 예능 MC로서의 활로를 모색했다. 이효리가 상황이 잘 풀리지 않을때마다 예능 프로그램 MC로 나서며 인기를 회복했던 전례로 볼 때, 유이의 MC 도전 역시 나쁜 선택은 아니었다
.


그러나 고심 끝에 도전한 예능 MC 자리는 쉽지 않았다. 박명수, 탁재훈, 김제동 등이 날고기는 [밤이면 밤마다]에서 유이의 역할은 제한적일 수 밖에 없었다. 대부분의 시간을 병풍처럼 웃고만 있던 그녀는 결국 방송 8개월여만에 [밤이면 밤마다]가 폐지되면서 굴욕적인 퇴출을 맛봤다. 말 그대로 악몽과 같은 시간이었던 것이다
.


그런데 최근 들어 유이에게 변화의 조짐이 드러나고 있다. 돌파구가 없을 것만 같았던 슬럼프를 끝내고 부활의 기치를 올리고 있는 것이다. 가장 큰 수확은 시청률 금밭’ KBS 주말드라마 [오작교 형제들]에 주연급으로 캐스팅 됐다는 것이다. 방송 2주차에 접어든 이 드라마는 한 주만에 시청률 20%를 기록하며 대박 조짐을 보이고 있다. 유이로선 기사회생이 아닐 수 없다.


KBS 주말드라마에 출연하면서 대중소구력이 급격한 상승곡선을 타고 있다는 것도 주목할 만 하다. 특히나 30~60대 여성 시청자들이 주로 시청하는 KBS 주말드라마의 특성 상 잘만하면 젊은 세대 뿐 아니라 중장년층까지 그녀의 소비층으로 편입시킬 수 있다. 시청률 프리미엄 뿐 아니라 인지도까지 극대화하며 향후 활동 반경을 넓힐 수 있단 이야기다
.


김용림, 김자옥, 백일섭, 정웅인, 류진 등 난다긴다 하는 중견 연기자들과 함께 호흡하는 것도 큰 이점이다. 생활자체가 연기인 중견 배우들 곁에서 연기한다는 것 자체만으로도 연기를 하는 입장에선 더할 나위 없는 축복이다. 내실을 튼튼히 다지면서 새로운 도약을 시도할 수 있기 때문이다. 요즘 잘 나가는 이승기, 지창욱 등이 모두 KBS 주말드라마 출신이란 점을 사료해 볼 때 유이 역시 발전 가능성을 보다 높게 점쳐볼 수 있다
.


유이 주연의 [버디버디]가 편성을 받고 TV에 방송되는 것도 좋은 현상이다. 비록 공중파가 아닌 케이블 방송이긴 하지만 주연을 맡은 드라마가 사장되지 않고 시청자들에게 제공된다는 건 어찌되었든 긍정적 현상이다. 유이로선 [버디버디]로 주인공으로서 가능성을 보이고, [오작교 형제들]로 기반을 닦아 차기작을 도모할 수 있는 절호의 기회를 맞이한 셈이다.


여기에 더해 더욱 긍정적인 신호는 우려했던 유이의 연기가 무난하게 받아들일 수 있을만큼 일취월장 성장했다는 사실이다. 아직 가야할 길이 멀지만 아이돌 출신 연기자 답지 않게 어색함 없이 자기 캐릭터를 소화해 내고 있는 유이의 모습은 배우 유이의 충분한 가능성을 엿보게 한다. 꽉 막혀 있던 연예생활이 드라마 두 편으로 활력을 되찾았다 해도 과언이 아닐 정도다
.


지금 유이는 꿀벅지 신드롬의 반짝스타를 넘어서 자신의 색깔을 찾아가는 시험대에 올라있다. 한 때 급격히 꺼져가는 인기 거품 때문에 한물 간 스타라는 혹평을 듣기도 했지만, 2011년 그녀의 현재는 여전히 왕성하고 활발한 활약을 보이고 있는 건재한 스타. 그녀는 과연 두 드라마를 무사히 잘 끝내고 새로운 가능성을 펼쳐 보일수 있을까. 23, 아직 어린 나이에도 당찬 걸음을 걸어가고 있는 유이의 미래가 자못 기대된다.

 

Posted by 비회원

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 가수는 무얼 잘해야 할까? 말할 것도 없이 노래를 잘 해야 할 것이다. 하지만 아이돌 가수라면? 노래를 잘 하는 것도 중요하지만


 솔직히 말해서 '노래' 만 잘해서는 살아남기 힘든 것이 현실. 그룹을 살리기 위해서 백방으로 뛰거나 이미지를 담당하거나 하는 역할도 중요하다. 


 또 최근에는 노래가 안 되더라도 연기나 예능등의 많은 재능을 뽐내는 아이돌들이 많다. 가수로서가 아니라 아이돌로서, 가장 많은 능력을 발휘하는 인물은 다음 중 누구일까. 

빅뱅- G-dragon



 이런 선택에 이견을 제시하는 사람들 역시 많을 것이라 생각되지만 G-dragon은 빅뱅이 이미지 마케팅을 할 때 '실력파' 이미지를 덧대는데 가장 큰 공헌을 한 인물이다. 

 
 작사 작곡에 능하다는 이미지에 팬들과 소속사에 의해 덧대어진 '천재' 이미지. 비록 표절 논란이 끊임없이 따라다녔지만 YG측에 있어서 G-dragon의 솔로 앨범은 15만장 이상을 판매하고 콘서트도 매진을 기록하며 재정에 엄청난 도움이 된 것이었다.


 어쨌든 빅뱅의 이미지에는 전체적으로 철저히 마이너스였던 솔로활동이었으나 빅뱅의 팬들에게는 오히려 단결력을 공고히 하는 계기로 자리잡았다는 것을 볼 때, 긍정적인 효과도 있었다는 평가가 가능하다. 어쨌든 G-dragon이 이 위기를 기회로 만들지, 아니면 끊임없이 추락할지 지켜볼 일이긴 하다.

에프터 스쿨-유이




 어떤 사람들은 언플이라고 하고 어떤 사람들은 꿀벅지라고 한다.

 
 유이는 꿀벅지라는 단어로 뜨고 꿀벅지라는 단어로 성희롱 논란까지 일으켰다. 어떻게 보면 언론 플레이의 승리자처럼 보이고 유이의 인기가 실질적으로 에프터 스쿨에 도움이 되는지도 잘 모르겠지만 어쨌든 유이는 드라마, 예능에까지 영역을 넓히며 엄청난 인기를 구가했다.


 어쨌든 유이에게 관심을 갖는 사람들이 많아지고 있는 것만은 확실하고 허상의 인기와 함께 실질적인 인기도 올라가고 있으니 유이 개인에게 있어서는 어쨌든 성공적인 성과를 냈음은 틀림이 없다. 그래도 '에프터 스쿨'하면 유이가 가장 먼저 떠 오르는 지경까지는 성공했으니 에프터 스쿨에서 가장 눈에 띄는 멤버인 것만은 확실하다. 그러나 '유이'하면 에프터 스쿨이 가장먼저 떠오르는가 하는 질문에는, 글쎄.

샤이니-종현




 샤이니에서 가장 능력있는 인물을 뽑으라면 바로 종현을 꼽을 수 있겠다. 샤이니의 모든 멤버들을 통틀어 노래를 가장 잘 하는 멤버라는 사실 이외에도 샤이니 인기의 중심축을 담당하고 있다는 사실은 그가 샤이니에서 빠질 수 없는 멤버라는 것을 입증하는 예이다. 


 사실 샤이니가 산소같은 너, 줄리엣, 링딩동으로 이어지는 노래를 부르면서 라이브 논란에 시달리지 않은 것은 이 종현의 역할이 중대 했다고 할 수 있다. 노래와 인기, 이 모든 것의 중심 축. 그것이 바로 샤이니의 종현이다. 


 아마도 종현은 샤이니를 떠나서도 '가수로서' 솔로로 데뷔할 수 있는 가능성이 가장 많은 멤버가 아닐까 생각해 본다.
  
카라-한승연 



 
 지금이야 구하라 처럼 예능에서 주목받는 멤버도 있지만 사실 카라를 지금까지 이끌고 나온 멤버는 바로 한승연이다. 한승연은 카라의 멤버가 교체되는 상황속에서도 꿋꿋이 케이블 채널에 얼굴을 비치며 카라를 어둠속으로 묻히지 않게하는 역할을 담당했다.


 가수로서의 재능은 사실 조금 부족할지 모르나 지금의 카라를 만드는데 있어서 가장 중요한 역할을 했던 '생계형 이미지 아이돌'에 가장 결정적인 역할을 한 것이 바로 이 한승연이다.


 이 후, 한승연은 '카라의 어머니'라는 별명을 얻기도 하였으니 카라에서 한승연이 차지하고 있는 상징적인 위치가 어느정도인지 짐작하고도 남는다.


원더걸스-선예




 사실 가장 능력있는 멤버를 뽑기가 가장 애매한 그룹이 바로 원더걸스다. 모두 특출난 점은 없어 보이지만 그것도 그 나름대로 원더걸스만의 느낌을 살리는데 도움을 주며 명실상부 최고의 여성 아이돌 그룹으로 거듭났다.


 원더걸스의 느낌만을 살린 tell me나 so hot, nobody등은 그 특징적인 면에 있어서 여느 그룹들과 확연히 구분되는 '원더걸스만의' 곡이다. 그래서 원더걸스가 가창력이 설사 부족하고 눈에 확띄는 멤버가 없을지라도 원더걸스의 가치는 그런것에 있지 않으므로 용서받을 수 있는 것이다.


 그런 원더걸스에서 가장 오랜 연습생 시절을 견디고 멤버들의 중심축을 잡고있는 선예야말로 가장 능력자가 아닐까 한다. 그런데 미국활동도 좋지만 이제 그만 한국으로 돌아와 한국 사람들을 즐겁게 해주는 것이 더 좋지 않을까 하는데, 아직 사장님의 생각은 다른 듯 하다.

2pm-닉쿤




 사실 어떤 멤버를 할까 망설여졌지만 그래도 닉쿤만큼 2pm의 이미지를 가장 잘 대변하는 멤버도 없다는 판단이 들었다. 개인 팬덤은 다른 멤버들이 훨씬 많을지 몰라도 2pm의 팬이 되게 하는데 닉쿤의 역할이 지대했다는 것은 부인할 수 없는 사실이기 때문이다.


 닉쿤이 있기에 2pm이 '외모'를 인정 받을 수 있는 측면이 크고 닉쿤이 있기에 '짐승돌'의 분위기가 조금은 부드러워 질 수 있다. 물론 닉쿤 말고 다른 멤버들도 나름대로의 매력이 있고 어쩌면 닉쿤보다 더 큰 존재감일 수도 있지만 2pm의 초반부터 닉쿤에게 쏟아진 스포트 라이트를 이용한 점을 생각해 보면 그의 활약을 인정해 주어야 할 듯. 


 이제 연기에 까지 도전한다고 하는데 이것도 닉쿤의 외모를 인정받은 결과. 닉쿤으로 인해 2pm의 태국 팬들역시 기하급수적으로 늘어났고 태국에서는 거의 왕자님 취급이라고 하니, 어쨌든 닉쿤이 2pm에 꼭 필요한 존재인 것만은 분명하다. 


2am-조권



같은 그룹 멤버인 이창민보다 뛰어난 가창력이라고 할 수는 없지만 2am을 알리는데 결정적인 역할을 한 것이 바로 조권이다. 조권이 예능에서 보여준 '깝'은 '깝권'의 이미지를 만들며 2pm에 비해서 상당히 열세에 몰린 인지도를 한껏 끌어 올린 것이다. 


조권의 깝은 처음엔 부담스러웠으나 이제는 또하나의 웃음코드로 자리잡기에 이르렀다.


 조권은 현재 [우결]에서 가인과 함께 호흡을 맞추고 있는데 엄청난 호응을 얻고 있다. 조권의 이런 활동이 호응를 얻는 것은 언론이나 소속사의 전폭적인 지지가 아닌 자신의 힘으로 대중들의 반응을 이끌어 냈기 때문이다.


SS501-김현중



 솔직히 가수로서의 재능은 의문스럽지만 SS501의 팬을 늘릴 수 있는 위치에 서있는 것이 바루 김현중이다. 김현중은 이제 '미남 연예인'이라는 수식어를 자연스레 받는 연예인이 되었고 국제적인 인기도 얻어가고 있다. 


 김현중은 예능에서도 주목받을 수 있는 성격으로 [우결]출연당시 외모와 의외로 재밌는 성격을 인정받아 인기를 상승시켰고 [꽃남]출연으로 전 연령층의 사랑을 받기에 이른다. 뛰어난 연기력이라고는 할 수 없지만  그룹의 상징적인 존재인 것만은 부정할 수 없는 사실. 솔직히 말해서 모든 활동들에서 어딘지 모르게 부족한 것 같긴 한데 밉상은 아니니, 그것도 능력이라면 능력이다.

소녀시대-태연



 최근 막말 논란이 몇차례 일면서 상당히 마이너스 이미지를 가지게 된 것은 사실이지만 아직 태연이 소녀시대의 인기의 축임은 부정할 수 없는 사실이다. 


  최상이라고는 할 수 없어도 나쁘지 않은 가창력으로 소녀시대의 메인보컬자리를 놓치지 않고 있으며 이른바 팬들을 '조련'한다고 불리는 태연의 애교스러운 행동들은 소시에서 다른 멤버들을 뛰어넘는 인기를 얻게 한 원동력이었다. OST의 연이은 성공을 이뤄 낸 것도 태연의 또다른 성과. 


 태연이 싫든 좋든 어쨌든 리더인 태연이 소녀시대의 능력자라는 사실만큼만은 부정할 수 없을 듯 하다. 



동방신기-시아준수



 아이돌 가수 중에서는 단연 상위권에 드는 가창력으로 동방신기가 아이돌 이미지를 벗는데 결정적인 역할을 했다. 일본에서도 뮤지션 이미지로 이뤄낸 성공역시 시아준수의 목소리가 없었다면 불가능 했을 것이다.  조금 의외일 수도 있지만 시아준수는 동방 내에서 인기도 가장 많은 편. 


 인기면 인기, 가수로서의 능력이면 능력. 동방신기에서 시아준수는 가장 눈에 띄는 행보를 보였다. 


 그러나 최근 전속계약 무효 가처분 신청 소송을 내며 소속사와 잡음을 낸 것이 시아준수의 다음 행보에 어떤 영향을 줄지 아무도 예측하기 힘들다는 것이 단점이라면 단점. 그동안 별다른 잡음도 없었고 이미지도 꽤 좋게 변모해 가고 있던 시아준수가 sm을 떠나서도 성공할 수 있을까 하는 의문을 남긴 채, 결국 새로운 한걸음을 시작하려 하는 것. 


 그의 앞날이 어떨지는 모르지만 부디 성공하길 바랄 뿐이다. 
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 그동안 중박 이상의 성적을 거둔 홍자매의 신작이 발표되었을 때, 시청률에 있어서는 다소 부정적인 견해를 내놓았다. 그러나 역시 홍자매는 역시 기본적인 재미는 담보하는 작가였다. 그럼에도 불구하고 [미남이시네요]는 상당히 아쉬운 부분이 많은 드라마다. 물론 '시청률로 재단하지 말라'는 발언이 나올 것임을 예상한다. 그러나 단지 시청률의 문제가 아니라 이 드라마는 본질적으로 '홍자매식 드라마'에서 한 걸음도 앞으로 나가지 못했다는 점에서 그 비판의 잣대를 들이대야 한다. 


 사실 이 드라마, 재미있다. 아이돌 가수를 중심으로 펼쳐지는 알콩달콩한 사랑이야기에 적절한 만화적인 유머까지 곁들였고 상황 상황의 연결도 그다지 어색하지 않다. 하지만 그렇다고는 해도 이 드라마는 홍자매의 '전형적인' 캐릭터들을 너무나도 그대로 답습하고 있다는 것이 아주 큰 문제다.

 
 인물의 성격은 약간의 변화를 주고 있으나, 이전의 드라마들과 너무나도 비슷한 구도로 이 드라마가 진행되어 가고 있는 것은 누가 뭐래도 아쉬운 부분이 아닐 수 없는 것이다. 그중에서도 국민여동생 '유헤이'를 연기하는 유이와 '강신우'역의 정용화는 희생양에 지나지 않는다.




 유헤이, 유이는 왜 희생양인가?

 일단 홍자매 드라마에서 서브 여자 캐릭터의 한계는 전형적인 악녀를 약간 변형한 캐릭터에 지나지 않는다는 것이다. [쾌걸 춘향]의 홍채린(박시은)이 그랬고 [마이걸]의 김세현(박시연)이 그랬고 [환상의 커플]의 오유경(박한별)이 그랬고 [쾌도 홍길동]의 서은혜(김리나)가 그랬다. 한마디로 이들은 극적 재미를 위해 짜증스러움을 유발하는 캐릭터이상이 될 수 없었다. 여 주인공을 미워하며 시시때때로 음모를 펼치고 여 주인공의 비밀을 발설할 만한 가장 큰 위험 인물이라는 점에서 이들은 변화과 없다. 물론 이런 캐릭터가 있어야 드라마가 사는 것은 맞지만 문제는 이 캐릭터가 너무 전형적이라 매력도, 신선함도 전혀 없다는 것이다.


  [미남이시네요]의 유헤이 역시, 전혀 신선하지 못할 뿐더러 사실 매력적이라고 할 수도 없다. 매력적인 악역이 될 수 없는 악녀는 오히려 마이너스일 수 있다. 점점 짜증나게 되는 감정이 유헤이를 넘어서 유이에게까지 미칠 수 있다는 것은 너무나 애석한 일이다. 


 왜 여자 서브들은 항상 이렇게 삐뚤어진 구석이 있을까. 아마도 그것은 홍자매가 여자이기 때문일까 하는 의구심도 든다.
 



강신우, 정용화는 왜 희생양인가?


 물론 유이보다는 상황이 낫지만 정용화는 드라마 내에서 결국 주인공을 사랑하다가 무너지는 전형적인 '홍자매식' 서브 남자 캐릭터를 연기하고 있다. 주인공의 러브라인에 끼여서 힘들어 할 수 밖에 없는 캐릭터, 다 퍼주고도 여 주인공에게 무엇하나 기대할 수 없는 캐릭터다. 드라마 자체 내에서 희생적인 역할을 하는 캐릭터라고 볼 수 있다. 

 
 아무리 갈구하고  아무리 아파해도 이미 운명은 '미녀-태경'라인으로 굳어져 가고 있다. 아무리 사람의 감정은 알 수 없다지만 꽤 괜찮은 남자가 이렇게 까지 뒤에서 서포트를 해 주는데  한 번도 흔들리지 않을 수 있을까, 하는 의문이 드는 상황이 아닐 수 없다. 



 결국 여주인공을 놓아 주겠지만 그 동안 실컷 불쌍해 질 수 밖에 없는 짝사랑만 하다가 시름시름 앓을 수 밖에 없어 보는 이들을 안타깝게 할 수 밖에 없는 것이다. 


 물론 이 인물은 시청자들의 호감을 산다는 점에서 '유헤이'보다는 훨씬 더 나은 환경에 놓여있지만 결국은 '홍자매식' 구성에서 아무리 발버둥 쳐도 벗어날 수 없는 캐릭터라는 것이 안타깝기 그지 없다. 


 홍자매 드라마, 변해야 산다!

 인물관계가 전형적이라는 것은 어쩌면 홍자매의 가장 큰 장점이자 약점일 수 있다. 소재는 독특한데 그 내용을 들여다 보면 홍자매가 이전에 보여준 여자 주인공과 대립각을 세우며 남자 주인공에게 관심을 보이는 얄미운 서브 여성 캐릭터, 여자 주인공을 끝까지 따라다니는 서브 남자 캐릭터, 결국 여주인공이 사랑하게 되는 남자 주인공, 결국 여자 주인공과 이루어 질 수 밖에 없는 남자 주인공이라는 공식에서 약간씩만 변형되는 형국이다.


 결국 인물관계가 비슷해지니 내용도 비슷해 지는 측면이 있다. 홍자매 특유의 밝고 가벼운 웃음을 추구하기엔 더 없이 좋은 구도로 보여지나, 결국 같은 결말을 향해서 달려간다는 느낌은 결코 긍정적이라고만은 할 수가 없다. 


 홍자매 드라마의 가장 큰 강점은 바로 '캐릭터'다. 물론 그 디테일한 설정은 다르지만 이 캐릭터들이 하나같이 비슷한 행동을 하게 되면 언젠가는 너무 뻔해 질 수도 있다.


 이런 캐릭터들을 이용해 지금까지는 꽤 성공적인 행보를 이어왔으나 이제 홍자매에게도 변화의 시기가 찾아오지 않았나 싶다. 그들의 캐릭터들은 아직까지 분명 재미있고 매력도 있지만 이제까지와 다를 것이 없다는 것은 그들이 가진 크나큰 약점이고 그 약점은 결국, '홍자매 드라마'의 공식같은 것을 만들어 내는 조금은 위험한 선택일 수 있기 때문이다.


 이제 서브 캐릭터들을 '희생양'으로 만드는 것은 그만 보고 싶다. 조금 더 다양한 구성을 선보이는 역량을 보여주기를 기대해 보는 바이다.
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 선덕여왕이 오랜만에 극의 활기를 되찾은 듯 하다. 한동안 정말 억지스러운 러브라인과 질질짜는-여기서는 그런 표현이 딱 어울린다- 덕만공주로 인하여 전개가 지지부진 하더니 오랜만에 상당히 재미있는 전개를 보여주었다. 


 그동안 공주가 되고 나서 오히려 힘을 잃은 것 처럼 보였던 덕만 공주도 드디어 할 일이 있다는 것을 보여주었고 이야기도 앞으로 나아가는 느낌을 주긴 했지만 사실 아쉬운 것은 조연들에 비해서 주연들의 매력이 너무도 현저히 떨어진다는 것이다. 


 어쨌든 매력적인 조연들이 주연 못지 않은 역할을 하고 있으니 시청률은 당분간 계속 높을 것으로 기대된다. 하지만 여기서 의문이 드는 캐릭터가 하나 있다. 바로 김유신의 아내 '영모'역으로 등장하는 아이돌 가수 '큐리'의 분량이다. 


 큐리가 병풍이 된 이유


 사실 -극중에서- 김유신이 억지로 결혼을 한 것으로 묘사되지만 역사적으로 김유신과 미실의 사이는 나쁠래야 나쁠 수가 없었던 사이였다고 한다. 서로 사돈지간을 맺은 것도 드라마의 극적 전개를 위해서 이루어 질 수 없는 사랑 뒤에 숨은 안타까운 전개로 묘사하려 했으나 사실은 이와는 조금 차이가 있다. 

 
 어쨌든 역사적인 사실을 나열하는 드라마가 아니라는 사실은 애저녁에 알았고, 드라마에 새로운 캐릭터가 추가 되었다면 여러모로 활용하는 방법을 모색할만 했다. 특히나 김유신의 아내라는 역할이 작다면 작은 역할일 수 있지만 극의 전개에 활력소가 되려면 얼마든지 될 수 있는 역할이 아닌가.


 그래서 등장 이후부터 얼마 지나지는 않았지만 시종일관 대사 한마디 없이 뒤에 병풍처럼 앉아있는 역할이 전부인 것은 상당히 의외다. 


 하지만 어찌보면 이는 당연하다고 할 수 있다. 애초에 연기력이 뒷받침 되지 않은 연기자를 드라마에 투입하는 것 자체가 신인 띄워주기에 지나지 않았기 때문이다. 이 역할은 사실 큐리 아니라 그 누가 맡아도 상관이 없는 역할이다. 그러나 단지 [선덕여왕]에 아이돌 가수가 출연한다는 이유만으로 기사가 수차례나 쓰여졌다. 


그런 화제성만들기에 힘을 쏟았지만 사실 쏟아지는 관심이 미미하다는 것은 큐리소속사 측에 있어서는 별로 달가운 일이 아닐 것이다. 허나, 큐리가 대사 한마디 못하고 조용히 뒷자리에 머무르고 있는 것은 애초에 한 번 '아이돌 가수'로 실패를 경험한 선덕여왕 제작진 측의 판단이 깊게 작용했을 것으로 보인다.


 선덕여왕은 고현정의 아역으로 유이를 캐스팅한 전력이 있다. 하지만 유이는 선덕여왕에서 이렇다할 임팩트를 주지 못했다. 얼굴은 고현정과 상당히 닮았지만 연기력은 한참 모자른 것으로 판명이 났을 뿐이었다. 사실 그 이전으로 올라가자면 왕후의 젊은 시절을 연기했던 박수진이 엄청난 질타를 받은 전력도 있었다. 


 그래서 어찌보면 큐리가 '병풍'역할을 하고 있는 것은 반가운 일이다. 설득력 없는 연기력으로 비중을 늘려 봤자 시청자들의 짜증만 가속화 될 것이 분명하기 때문이다. 오히려 뒷자리에서 조용히 묻어가는 편이 드라마에 있어서나 큐리에게 있어서나 훨씬 득이 되는 일일 수 있다. 물론 의외의 인상을 주며 역할을 성공적으로 자기것으로 만들 가능성도 있었을 테지만 처음 드라마에 출연하는 아이돌 가수, 큐리는 아마도 그럴만한 역량이 없을 것으로 판단된다.


앞서도 말했듯 유신랑의 아내 역할은 꽤나 유용하게 쓸 수 있는 캐릭터가 될 소지가 다분함에도 전혀 그 활용을 할 수 있는 여지가 없다는 것은 어떻게 보면 드라마에 있어서는 손해다. 


 그동안 선덕여왕이 여러 아까운 장면들을 포기하고 좀 쓸데 없지만 캐릭터를 살리는 방향으로 중심을 잡은 탓에 중간 중간의 감정선이 상당히 무뎌져 버리는 결과를 초래한 부분도 분명히 있다. 하지만 그럼에도 불구하고 선덕여왕이 아직까지 인기가 있을 수 있었던 이유는 캐릭터의 힘이 그만큼 강력했기 때문이다. 하지만 캐릭터를 이렇게 까지 방치해 둘 거면서 새로운 인물의 투입을 감행했다는 사실은 참으로 안타까운 일이 아닐 수 없다. 


 앞으로 선덕여왕이 시청률을 다시 40%이상으로 끌어 올리기 위해서는 인물간의 대립이 더 첨예해 져야 함을 부정할 수 없다. 그렇기 때문에 하나하나의 캐릭터의 구성이 아주 중요할 수 있는 시점이다. 그래서 굳이 '큐리'여도 상관없었겠다는 안도감 뒤에 '큐리'가 아니었다면 하는 안타까움이 남는다.
 
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 애프터 스쿨 출신, 유이의 인기가 심상치 않은 가운데 유이가 드라마 캐스팅은 물론 꽤 큰 광고까지 거머 쥐었다. 


 손담비와 같은 기획사 출신이라서 그런지 유이를 띄워보려는 노력 역시 손담비 때와 아주 비슷한 형국을 띄고 있다. 쏟아지는 기사에서 부터 예능 [우리 결혼했어요] 출연까지, 유이는 한마디로 소속사측의 전폭적인 지지를 받으며 상승세를 타고 있는 것이다. 


 물론 반응은 상당히 빠른 편이라 할 수 있다. 벌써 '허벅 유이'라 불리며 남성들의 시선을 사로 잡았고 상당한 인지도도 확보했다. 하지만 유이, 그녀는 그런 걷잡을 수 없는 홍보로 인해 점점 늪으로 빠지고 있다. 


 결코 긍정적이지만은 않은 그녀의 행보, 무엇이 문제인가?




 늪으로 빠지는 유이, 다시 빠져 나오기 힘들다


 유이는 지금 상당한 인기를 구축하는데 성공했다. 여기에 이의를 달수는 없다. 인지도도 올렸고 인기도 올렸다. 그 인기가 에프터 스쿨의 인기와 직결되어 있지 못한 채, 유이 혼자만의 성과라는 사실은 아쉽기는 하지만 어쨌든 유이 개인의 입장에서는 결코 나쁜 성적이 아니다. 각종 예능 프로에 고정이 되고 광고까지 찍게 된 것은 정말 고마워 해야 할 일인 지도 모른다.


 허나 유이의 이런 행보는 분명히 문제가 있다. 유이의 외모는 남성들이 볼 때, 확실히 매력적이라 할 수 있지만 사실 유이에게서 기대할 수 있는 것은 그것 하나다.


 유이가 진정으로 예능감을 인정받아 예능에 출연하는가. 아니면 엄청난 인기를 기반으로 예능의 섭외 1순위가 되었는가. 이 질문들에 대한 대답은 아쉽게도 모두 No다. 유이는 오히려 어떻게든 예능에 모습을 많이 드러내며 그 인기를 올린 케이스라고 할 수 있다. 자신을 어필하는 방법으로 대중에의 '노출'을 택한 것이다.


 물론 나쁘지 않은 방법이다. 일단 어느정도의 기반이 생길 때 까지 유이의 인지도를 확보하는 노력은 오히려 칭찬해 줄만 하다. 하지만 그 노력이 유이의 능력과 반비례하지 못할 때는 문제가 생긴다. 사실 유이가 이 만큼 엄청나게 주목 받을 수 있는 이유는 노래를 잘 해서도, 연기를 잘 해서도, 심지어 뛰어나게 춤을 잘 춰서도 아니다. 엄밀히 말해 유이의 외모 역시 이런 지지의 부수적인 원인은 될 수 있을 지언정 주요 원인은 아니다.



 소속사의 이런 전폭적인 지지가 없었더라면  유이의 이러한 인기는 사실상 불가능 했다. 다른 애프터 스쿨 멤버들이랑은 확실히 차별화 되는 이런 독자적인 행동을 함으로써 얻어낸 것이다. 하지만 유이는 예능에 나와서도 가끔씩 춤추는 것 외에는 전혀 색다른 모습을 보여주지 못했다. [우리 결혼했어요]에서도 새로운 커플의 모델을 제시하며 인기를 구축해 나가지 못하고 결국 그저 출연진의 한 사람으로 이름을 올렸을 뿐이다. 


 게다가 애프터 스쿨은 또 어떤가. 유이는 애프터 스쿨이 인정받기 시작하면서 자연스럽게 부각된 케이스가 아니다. 오히려 유이는 부자연스럽게 애프터 스쿨과는 상관없이 엄청난 써포트에 힘입어 상승작용을 본 케이스다. 유이의 이렇게 자연스럽지 못한 인기에는 사실상 '거품'이라는 단어가 따라붙게 마련이다. 


 유이는 이제 드라마에도 출연할 것이다. 하지만 유이의 독자적인 이런 행보를 가능케한 열정적인 지지가 없었더라면 이런 상황이 가능했을까. 선덕여왕에 출연한 경험이 있지만 그것은 그다지 인상적이지 못했고 유이의 연기에 대한 가능성 조차 아직 제대로 평가할 수 없는 상황이지 않은가 말이다. 




 너무나 빨리 뜨거워 졌기 때문에 유이는 너무나 빨리 식을 수도 있다. 손담비가 인기를 끌었대도 그 인기가 견고하지 못한 이유는 사실상 손담비가 만들어낸 이슈와 컨셉들이 대중들의 절대적인 지지와 더불어 상승하지 못했기 때문이었다. 대중이 아니라 미디어와 거대 권력에 의해 만들어진 이미지는 손담비에게 손해였다. '손담비의 드라마'라는 타이틀로 홍보헌 덕에 '손담비가 실패했다'라는 인식까지 박혀버리는 부작용을 초래한 것이다. 


 유이는 물론 처음부터 주연을 꿰차는 우를 범하지는 않았지만 사실상 손담비와 다를 바 없는 것이 아직까지 유이가 보여준 것은 '허벅지' 이외는 없기 때문이다. 심지어 가수라는 타이틀을 달고도 자신을 대표하는 노래도 하나 없는 와중에 갑작스러운 본업 외 활동은 유이에게 있어서 결코 긍정적인 인식을 심어줄 수 있는 부분이 아니라 할 수 있다. 


 드라마가 실패하면 물론 유이 혼자 책임을 떠맡지는 않을 것이지만 유이의 디디면 깨질 것 같은 얕은 인기에는 상당한 영향을 줄 수 있는 사안이다. 너무나 부풀려져 버린 인지도와 인기덕에 유이가 받아야 할 비판도 쓰디 쓴 것이다. 아직까지 뭐 하나 제대로 해 놓을 것 없이 이것 저것 들쑤시고 다니는 느낌은 유이의 정체성을 모호하게 하고 결국 유이가 나아가야 할 방향까지 잃어버리게 만드는 행보다. 


  아무리 만능 엔터테이너가 대세인 시대라지만 그것은 어느 한 분야에서 처절하게 싸워서 살아남은 사람들이 아니면 성공하기 힘든 타이틀이다. 자신의 정체성을 잃어버린 채 하는 '아이돌 가수'의 방황은 대체 어디까지 통할 것인가. 유이는 인기를 얻고 있는 지금 이 문제에 대해 곰곰히 생각해 봐야 할 것이다.
  
Posted by 한밤의연예가섹션

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 요즘  기획사에서 '유이' 밀어주기에 한창인 듯 하다. [스타킹], [세바퀴] 같은 예능 프로그램에 거의 고정으로 출연하다 시피 하는 것도 모자라 [우리 결혼했어요]의 커플로 투입되더니 기사도 손담비가 한참 관심을 끌려 할 때 나온 것 처럼 쏟아지는 기세다. 


 결국 유이는 애프터 스쿨에서 가장 유명하고 인기있는 아이돌이 되어가고 있는 중이다. 남성들이 좋아할 만한 외모와 몸매를 가진 그녀는 기획사의 엄청난 서포트와 더불어서 결국은 인지도와 인기의 상승이라는 결과를 낳고 있는 것이다. 


 확실히 '유이'는 대박은 아닐지언정 중박 이상의 성공가도는 달리고 있는 것이 확실하다. '허벅지 아이돌'이라는 신조어까지 입에 오르내리게 한 결과는 아마도 만족스러운 것일 것이다.


 하지만 그럼에도 불구하고 유이는 '애프터 스쿨'에 도움이 얼마나 되고 있는가, 하는 문제에서는 자유롭지 못하다. '유이'의 애프터 스쿨인지 '애프터 스쿨'의 '유이'인지에 대한 물음에서, 결국엔 전자에 더 가까운 유이의 정체성은 장기적으로 애프터 스쿨이라는 그룹에 마이너스가 될 것이다. 


 '유이'만 있고 '애프터 스쿨'은 없다


 애프터 스쿨의 인기의 실체는 거의 '유이'에 집중된다고 봐도 무방하다. 다른 멤버들의 이름조차 생소하게 느껴지는 사이 유이만이 홀로 그 그룹의 상징으로 자리잡았다. 유이만 예능에 출연하고 유이만 드라마에 출연하고 유이만 따로 떼어서 기사가 났다. 가끔씩 에프터 스쿨의 이름이 등장하기는 하지만 결국 포커스는 유이에 집중되고 있다. 


 걸 그룹 멤버들이 물론 개인 활동을 이어나가는 경우도 있으나 대부분의 경우 그룹의 이미지를 '이용'한다고 할 수 있다. 소녀시대의 윤아같은 경우만 보더라도 연기를 하든지, 예능에 출연하든지 '소녀시대'이기 때문에 훨씬 더 대우받고 인정받는 활동을 펼치는 것이다. 그리고 그것은 소녀시대가 어느정도의 인지도를 쌓은 기반 위해 가능했다.


 소녀시대가 아이돌로 인정받고 인기가 급상승하는 동안 윤아의 인기도 확실히 올라갔고 드라마 출연이라는 기회를 잡을 수 있었던 것이었다. '소녀시대'를 발판으로 한 활동이었기에 윤아를 연기자로 인정하기 힘든 부분도 분명히 있었지만 그렇기에 윤아의 이미지가 겉돌지 않고 가수활동과 그 외 활동을 병행할 수 있었던 것이다.


 하지만 유이는 다르다. 유이에게 엄청난 투자를 하고 있다는 것은 잘 알겠지만 그 '유이'로 인해서 애프터 스쿨이 받게 되는 후광 효과는 극히 미미하다고 볼 수 있다.


 유이의 인기는 확실히 상승하고 있으나 에프터 스쿨의 인기에 직결되지 못하고 오히려 에프터 스쿨은 '유이의 그룹' 같은 이미지 쯤으로 전락해 버렸다. 그것도 나쁘지 않다. 단, 유이로 인해 애프터 스쿨의 인기가 따라 상승한다는 전제하에 말이다. 그러나 엄밀히 말해 유이의 인기는 애프터 스쿨에 별 도움이 안 된다. 애프터 스쿨의 걸그룹으로서의 위치는 예나 지금이나 그다지 크게 변한 것이 없다. 


 이 상황에서 안타까운점은 유이가 확실한 실력과 대중이 인정할만한 성과를 바탕으로 쌓아 올린 인기가 아니라는 점이다. 그 이유 때문에 애프터스쿨의 인지도는 유이와 함께 따라 상승하지 못했다. 가수로서 유이가 엄청난 실력을 바탕으로 한 채 성공했다면 그것은 곧 에프터 스쿨의 인기와도 직결되었을 것이다. 하지만 유이는 가수로서라기 보다는 예능인으로서 혹은 한 사람의 아이콘으로서 대중들에게 어필하는 모습이었고 그 인기는 애프터 스쿨에 대한 지지 속에서 자연스럽게 유이가 주목 받은 것이 아니라  유이 한 사람에 대한 전폭적인 지지와 유이라는 아이콘이 잘 맞아 떨어짐에 따라 성공하게 되었던 것이다.


남규리라는 아이콘과 유이라는 아이콘의 유사성


 결국 남규리가 '씨야'로 주목 받은 것이 아니라 외모와 개인 활동으로 주목 받은 것 처럼 유이 역시 그 맥락이 비슷하다. 씨야가 온전히 남규리 그룹으로 인식되어 있었기 때문에 남규리와 소속사의 불화는 그 무엇보다 씨야라는 그룹 자체에 타격이 크다. 그룹을 상징하는 존재가 사라짐에 따라 대중들이 씨야에서 찾으려는 것 또한 현저히 줄어들어 버렸다. 그 결과 씨야는 다시금 성공을 장담하기 힘든 그룹이 되어 버렸다. 남규리가 악마라고 부를 정도의 소속사에 대한 얕디 얕은 애정과 기자회견까지 열어 소속사의 입장을 대변한 그 외 멤버들의 진흙탕 싸움도 결국 남규리가 지나치게 주목받고 씨야 내에서 독보적인 인기를 구가하지 않았다면 불가능 했다. 


 소속사와 남규리의 잘잘못을 따지는 것이 아니라 남규리가 대형 기획사라는 거대 권력에 맞설 수 있는 것은 연예계에서 은퇴를 하는 것이 아닌 이상 다른 거대 권력과 손 잡을 수 있는 가능성이 있기 때문이라는 것 쯤은 부인하기 힘들다. 뭐, 남규리의 씨야를 나가서 성공할 수 있을 정도로 대단한 끼와 재능을 가졌는지 여전히 의문스럽지만.


 어쨌든 조건과 세부 사항은 다르지만 씨야보다 존재가 컸던 남규리의 경우처럼 유이 하나로 밀고나가는 '애프터 스쿨' 역시 유이라는 '만들어진' 독보적인 아이콘으로 인해 나중에 어떤 결과가 벌어질지는 아무도 모르는 일이다. 


 오히려 씨야 사태보다 더 위험한 것은 남규리로 인해 씨야가 가려졌던 것 보다 애프터 스쿨은 유이로 인해 훨씬 더 가려지고 있기 때문이다. 아직도  공중파 방송국에서 1위는 커녕 상위권도 힘겨워 보이는 애프터 스쿨은 유이 효과를 거의 못 보고 있는 것이다. 결국  유이는 '애프터 스쿨'이라는 그룹에 있어서는 어쩌면 굳아 필요 없는 멤버다. 오히려 유이의 인기를 위해 애프터 스쿨이 존재하고 있는 느낌이 훨씬 더 강하다. 


 그들의 인기의 실체를 어느정도 만들어 놓고 유이라는 아이콘을 만들었다면 적절한 상승효과를 불러 올 수 있었을 것이다. 애프터 스쿨의 인기와는 상관없이 독자적인 행보로 인기를 얻고 있는 유이에 대해 장기적으로 보았을 때 어떤 행동을 취해야 할지 고민해 볼 일이다.
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