<응답하라> 시리즈로 TvN 채널의 시청률 신화를 썼던 신원호pd가 1년 9개월 만에 신작 소식을 전했다.  그러나 컴백작품은 <웅답하라> 시리즈가 아니라 ‘감옥’이야기다. <응답하라> 시리즈를 집필했던 이우정작가는 크리에이터로만 참여하고 <응답하라>시리즈 집필에 참여했던 정보훈 작가의 입봉작이다. 올해 가을께 방영될 것을 목표로 벌써 배우 오디션에 들어갔다.

 

 

 

 


일단 신원호pd의 신작이라는 점만으로도 관심도는 높다. <응답하라>시리즈는 그간 예능에서 활약하던 신원호와 이우정 작가의 합작품이었고, 그 기획력이 돋보였던 작품이라고 할 수 있다. <응답하라 1997>부터 신드롬에 가까운 반응을 이끌어냈던 신원호&이우정 콤비는 <응답하라 1994>에서는 10%를 넘기는 기염을 토했고, <응답하라 1988>에서는 무려 18%를 넘기며 <도깨비>가 나오기 전까지 tvN최고 시청률을 기록한 작품이었다. tvN이라는 채널이 자리잡는데 <응답하라>는 그 어떤 드라마 보다 훌륭한 역할을 해주었다. 시청률도 점차 상승했다는 것역시 주목할만한 지점이다.

 

 

 

 

 

 

 

<응답하라>시리즈는 여전히 시청자들이 기다리는 콘텐츠다. <응답하라> 시리즈의 다음 시기는 2002년이나 1974년이 될 것이라는 추측도 있었다. 특히 1974년은 신원호pd가 인터뷰에서 관심있는 시기라고 언급했다는 설이 설득력을 얻기도 했다. 이에 대해 신원호pd는 "1974년은 '응답' 팀에서 스터디를 해본 적 조차 없다. 또 그런 멘트를 인터뷰에서 했던 적도 없다"며 그 설을 부정했다.

 

 

 

 


그리고 발표된 신작이 ‘응답하라 시리즈’가 아니라는 것은 어떤 의미로는 충격이었다. 이미 ‘응답하라’의 브랜드는 어느정도의 흥행을 담보한 콘텐츠다. 후반부가 다소 미흡하다는 지적에도 불구하고 ‘응답하라’는 최고 시청률을 기록하며 승승장구해왔다. ‘남편찾기’가 아무리 식상해도 그 매력에 또 빠져들고야 마는 시청자들의 기호는 여전히 유효하다.

 

 

 


그러나 신원호pd는 새로운 콘텐츠에 집중했다. 응답하라는 유보하더라도 다른 콘텐츠를 개발하는 일이 더 의미 있다고 느꼈기 때문이다. 신원호pd는 이에 대해 “저희는 늘 새로운 소재를 배경으로 한 에피소드를 찾는 게 일인 사람들이다. 어쨌든 그런 배경은 저희 조차도 알기 힘든 공간 아닌가"라고 밝혔다. 새로운 소재를 통해 새로운 이야기를 하고 싶은 열망을 나타낸 것이다.

 

 

 

 


 

 이에는 <응답하라 1988>의 성공에 이어진 탈진과 부담감도 작용한 것으로 보인다. 신원호pd는 tvN10 페스티벌 컨벤션 라이브세션 '응답하라! 쌍문동 청춘들의 오늘!'에 참석하여 "'응팔'은 꼴도 보기 싫은 드라마다. 너무 힘들었다"고 밝히며 그간의 고충을 토로했다. 이어 "마지막회에 쌍문동 골목길이 폐허가 된다. '내가 다 부술거야' 했다. 진짜로 유리창도 깨고 했는데 편집하면서 울컥 했다. 마지막 45분은 방송 불가가 아닐까 싶을 정도로 너무 슬펐다"고 전했다. 드라마에 대한 애정이 컸기 때문에 그 드라마를 떠나 보내는 일도 힘들었으며, 에너지를 지나치게 써버린 탈진 상태를 에둘러 표현한 것이다. 신 PD는 이어 "다른 드라마도 정 떼기 쉽지 않지만 이 드라마는 특히 그랬다. 저조차 같이 살았던 것 같이 착각이 들 정도였다.”고 밝히며 드라마와의 이별이 힘들었음을 밝혔다.

 

 

 

 

 

 

 

‘응답하라’콘텐츠가 지속되면서 신원호pd가 겪어야 했던 압박감과 몰입도가 어느 정도인지 간접적으로나마 보여주는 발언이다. 그렇기 때문에 신원호pd는 당분간 유예기간을 갖고 ‘응답하라’ 콘텐츠에 대한 마음의 정비를 할 계획인 것이다.물론 우려사항도 있다. '응답하라' 콘텐츠가 유효할 수 있었던 것은 과거에 대한 향수와 추억, 그리고 그시대를 살아보진 않았다해도 정감가는 과거의 향기에 큰 빚을 지고 있다. 특히 '가족' 중심의 캐릭터 구성은 가장 돋보이는 부분이었다. 그러나 감옥에서는 그런 소재들을 활용할 수 없다. 감옥이라는 제한된 공간에서 얼마나 캐릭터와 분위기가 살아날 수 있을지가 관건인 것이다.  

 

 

 


 신원호pd는 이에대해 “신작에 대한 부담감이나 두려움은 전혀없다. 늘 그렇듯이 조금이라도 발전할 수 있다면 망해도 좋다는 마음으로 임하고 있다. 계속 같은 것만 하다보면 처음의 마음가짐이나 기획 등이 오염될 수 있기에 다시금 초심을 갖고 새로운 이야기에 도전하고 있다.”고 밝히며 부담감을 내려놓고, 같은 이야기를 반복하기 보다는 새로운 도전을 택했다.

 

 

 

 


 

신원호pd는 신작 발표를 하면서 "(감옥에) 다녀오신 분들도 자랑스럽게 얘기할 수 없기도 하다. 그런데 감옥도 사람이 사는 공간"이라고 밝히며 감옥이라는 공간에서 벌어지는 에피소드를 통해 또 한 번의 사람사는 이야기를 할 계획이라는 포부를 밝혔다. 그러면서도 "감옥이라는 곳을 미화하고 싶은 생각은 없다"고 말하며 "감옥 안에서 인생의 끝에 다다른 사람들, 재기를 꿈꾸기도 하고, 절망하기도 하는 사람들의 이야기를 안 보던 방식으로, 기존 극들에서 보던 방식과는 다른 방식으로 선보일 것"이라고 밝혔다. 기존의 틀을 완전히 바꾸면서도 신원호만의 스타일을 유지한 차기작은 여전히 대중의 관심선상에 놓여있다. ‘응답하라’의 흥행 코드였던 사람냄새가 감옥에서도 펼쳐질 수 있을지, 신원호pd의 또 다른 도전이 다시금 기대되는 이유다.

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연기를 하는 아이돌은 더 이상 새로운 화두는 아니다. 아이돌로 얻은 인기를 활용하여 비중 있는 역할을 따내는 것은 물론, 아예 연기로 먼저 주목을 받는 경우마저 생겨나고 있다. 남자 아이돌이든 여자 아이돌이든 성별을 가리지 않고 연기하는 아이돌의 입지가 탄탄해지고 있는 가운데, 인기를 얻어 드라마에서 주연을 맡은 여성 아이돌들의 성적이 호쾌하지 못하다. 물론 인기 ‘스타’는 탄생하지만 배우의 입지를 다질 만큼 주연급의 존재감을 발휘하는 인물이 적은 것이다.

 

 

 


정은지와 혜리는 <응답하라> 시리즈로 연기력과 스타성을 입증하며 연기자로서의 역량을 인정받았지만 주연급으로 올라선 차기작에서 흥행이 저조했다. 이는 <응답하라>의 콘텐츠를 뛰어넘는 존재감의 부재에서 비롯되었다. 극을 이끌어가고 화제성을 만드는 역량에 있어서 아직 가야할 길이 남아있음을 증명한 것이다. <미녀 공심이>에 출연하고 있는 민아 연기력으로는 좋은 평가를 듣고 있으나 이 작품을 통해 배우로 거듭날지는 미지수다. 연기력 이상의 흥행력과 화제성을 모두 잡을 수 있는 독보적 주인공으로 거듭나는 일은 쉬운 것이 아니기 때문이다.

 

 

 

 

 

임시완이나 이준 등, 아이돌과 배우를 겸업하던 배우 중에는 이제 오히려 배우의 색이 더 짙은 인물들도 생겨났다. 이준은 아예 본인이 속해있던 아이돌 그룹을 탈퇴하고 배우로 전향하기도 했다. 그러나 이런 배우들은 유독 남자 아이돌에 집중되어 있다. 아이돌 출신이라는 꼬리표를 완전히 뒤집어 배우로서 온전히 인정받을 만큼의 이미지 메이킹을 성공적으로 해 낸 케이스다. 그러나 남자 아이돌에 비해서 ‘여자 연기돌’들은 유독 파워가 약했다.

 

 

 

 


최근 <결혼계약>으로 성공한 유이 조차 여전히 확실하게 배우의 색깔을 입었다고 보기는 어렵다. 연기력으로는 호평을 들었지만 여전히 드라마 주인공으로서 아이돌의 꼬리표를 떼고 대중에게 어필하는 배우로서의 존재감을 증명한 것은 아니기 때문이다. 이런 현상의 이유는 여자 아이돌에게 대표작이 없기 때문에 일어난다. 엄밀히 말해 <응답하라>시리즈는 컨텐츠 자체가 배우보다 더 부각되는 경우고 <결혼계약>등의 흥행작 역시 배우로서의 이미지를 결정짓기에는 시청률에 비해 화제성이나 캐릭터가 부족한 느낌이다. 여전히 여자 아이돌들에게 주어지는 캐릭터는 주연이라 할지라도 기존의 주인공에서 크게 벗어나는 느낌은 아니다. 자신의 독보적인 연기 감수성을 보이며 흥행력까지 인정받을 수 있는 기회를 만들지 못하면 아이돌이란 타이틀을 벗어나기란 쉽지 않다.

 

 


이런 상황에서 수지만큼은 거의 유일하게 이름값으로 흥행력을 선보일 수 있는 아이돌 출신 연기자라고 할 수 있다. 연기력이 뛰어나다고 평가받지는 않지만 배우로서 자신의 이미지를 규정할 수 있는 연기자이기 때문이다. 영화 <건축학 개론>으로 ‘국민 첫사랑’이라는 타이틀을 획득한 이후, 주연을 맡은 <구가의서>의 흥행 성적까지 거머쥐었다. 수지의 이미지는 확실하게 주연으로 자리매김했다. <함부로 애틋하게>가 <태양의 후예>이후 시청률 면에서 가장 기대작으로 꼽히는 이유도 수지의 흥행력이 한몫을 단단히 한 것이다.

 

 

상대적으로 주연으로서의 존재감이 부족해 보이는 여자 아이돌 사이에서도 수지만큼은 존재감을 확실하게 어필할 수 있는 캐릭터다. 사전제작 드라마에 유명 제작진, 그리고 상대역은 역시 스타성과 연기력을 겸비한 배우 김우빈이다. 이정도의 대우를 받고 드라마를 촬영할 수 있는 여자 아이돌은 수지가 거의 유일하다. 물론 이런 결과는 수지의 아이돌로서의 인기에도 빚을 지고 있다. 그러나 수지가 그 영향력을 성공적으로 연기 커리어에 접목시킨 것만큼은 확실하다.

 

 

 

 

 

 

더군다나 <함부로 애틋하게>를 집필하는 이경희 작가는 캐릭터를 잘 만드는 작가 중 하나다. 수지가 캐릭터를 제대로 소화할 수 있다면 연기자로서의 자리매김을 확실하게 대중에게 인지시킬 가능성도 높다. 주연을 맡아 극을 이끌어가고, 그 속에서 대중의 관심을 촉발하는 아이돌 연기자로서 수지가 가진 장점은 그만큼 크다.

 

 

 


아이돌의 꼬리표가 생각나지 않을 정도로 대중을 쥐고 흔들 수 있는 배우형 여아이돌의 탄생이 <함부로 애틋하게>로 이루어질 수 있을지 없을지는 모르지만 수지가 유리한 고지에서 그 서막을 열 수 있는 기회를 잡았음은 분명해 보인다.

Posted by 한밤의연예가섹션

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