-강 체제가 무너진 뒤 예능계에 나타난 눈에 띄는 변화 중 하나는 바로 왕년의 스타들이 기지개를 켰다는 것이다.

 

 

최근 눈에 띄는 활약상을 펼치며 각종 방송을 종횡무진하고 있는 김국진과 이영자가 대표적인 케이스다.

 

 

한 때 최고의 스타였다가 호된 슬럼프를 겪었던 그들은 이제 보다 여유롭고 따뜻한 모습으로 대중에게 훈훈한 웃음을 선사하고 있다. 그야말로 제 2의 전성기를 누리고 있는 것이다.

 

 

 

 

 

김국진과 이영자, ‘영광과 좌절의 세월

 

 

사실 김국진과 이영자는 여러모로 공통점이 많은 스타들이다. 이들은 자타공인 최고의 희극인인 동시에 한국 예능계의 트렌드를 주도한 트렌드세터였다. 김국진이 "여보세요~?" "밤새지 말란 말이야" 라는 유행어로 전국을 강타했을 때, 이영자는 "안 계시면 오라이~" "금촌댁네 사람들!"을 외치며 한국 최고의 개그우먼으로 명성을 떨쳤다. 한 마디로 TV에 나왔다하면 시청률을 끌어올리는 흥행 보증수표로 활약한 것이다.

 

 

90년대 중후반 예능계 트렌드가 콩트 코미디에서 버라이어티로 변화할 때도, 이들은 영민하게 움직였다. 김국진은 <일밤><21세기 위원회><칭찬합시다><전파견문록> 등 굵직굵직한 MBC의 간판 프로그램을 도맡으며 성공가도를 달렸고, 이영자 역시 <슈퍼 선데이><기분 좋은 밤> 등을 진행하면서 당대의 여성 MC로 자리매김했다. 90년대 예능계를 설명하면서 김국진과 이영자를 빼놓는다는 것은 있을 수 없는 일이다.

 

 

그러나 영광만큼 고난의 그림자도 깊었다. 본의 아니게 최고의 자리에서 내려오면서 오랜 시간 침체기를 겪은 것이다. ‘희극지왕으로 불렸던 김국진의 추락은 특히 충격적이었다. 야심차게 도전한 프로그램들이 연달아 흥행에 실패하면서 이름값에 먹칠을 한 그는 결국 결혼과 이혼, 골프 도전 등 갖가지 구설 속에서 끝없는 슬럼프에 빠져들었다. 어디서부터 손을 써야 할지 모를 만큼 엄청난 악재가 한꺼번에 몰아닥친 것이다.

 

 

이영자 또한 추락은 한 순간이었다. 다이어트 파문은 20년간 그녀가 켭켭이 쌓아올린 모든 것들을 단번에 무너뜨렸다. 수습하기 힘든 엄청난 비난을 받으며 방송에서 퇴출 된 그는 밤무대를 전전하는 등 힘겨운 나날을 보냈다. 조심스럽게 한두 번 공중파 복귀를 타진하기도 했지만 그 때마다 대중의 차가운 시선을 거두지 않았다. 이영자 특유의 유쾌하고 친근한 이미지가 망가지면서 회복 불능의 치명타를 입은 셈이다.

 

 

이들의 공식적인 방송 복귀가 전격적으로 이루어 진 것은 바로 2007MBC에서였다. 이영자가 20074월에 지상파 출연을 선언하고, 2~3개월 뒤인 20077월 김국진이 이어서 컴백을 결정한 것이다. 그들의 복귀 작품은 똑같이 <황금어장-무릎팍 도사> 였다. 90년대 최고 스타였던 그들이 똑같이 여러 차례의 좌절을 겪은 뒤 비슷한 시기에 복귀했다는 것은 참 재밌는 일이 아닐 수 없다.

 

 

 

 

김국진과 이영자, 클래스는 영원하다

 

 

그러나 결과적으로 2007년 복귀에 성공한 사람은 김국진 혼자였다. 당시 이영자는 안타깝게도 <쇼바이벌><지피지기>의 실패로 인해 복귀 6개월 만에 지상파에서 사라지는 굴욕을 겪었다. 변하지 않은 진행 스타일과 좋지 않은 이미지가 발목을 잡은 것이다. 이에 비해 김국진은 이영자처럼 단독 프로그램의 메인 MC 자리를 선택하는 것이 아니라 <황금어장-라디오스타> 의 집단 MC 중 한명으로 복귀전을 치뤘다.

 

 

집단 MC 체제에 전혀 길들여 있지 않은 김국진이 <라디오 스타>에 들어갔다는 것은 분명 '무모한 도전'이었다. 김구라, 윤종신, 신정환 등 독설과 달변이 특기인 MC들 사이에서 김국진이 할 수 있는 역할은 제한적이었다. 허나 우려와 달리 김국진의 선택은 매우 성공적이었다. 그는 2000년대 새로운 예능 트렌드인 집단 MC 체제에 자연스럽게 녹아들며 고루한 90년대 스타일을 과감히 벗어던졌다.

 

 

<라디오 스타>에서 그는 적당히 멤버들에게 당하면서 한 두마디의 발언으로 프로그램의 분위기를 상승시키는 역할을 하고 있고, 필요에 따라서는 예전에 하지 않았던 오버 액션도 서슴지 않고 있다. 게다가 정신없고 산만한 분위기를 즐기면서도 중심을 잡아가며 토크의 맥을 잇는 역할 또한 잊지 않는다. 지금껏 <라디오 스타>가 많은 부침을 겪었음에도 불구하고 여전한 인기를 누리고 있는데에는 김국진의 공이 적지 않다.

 

 

근본적으로 자신의 개그코드와는 이질적인 프로그램인 <라디오 스타>에서 자리를 잡게 되면서 김국진의 방송 활동은 거침없는 가속을 밟았다. 2007년의 적응기를 지나 <라디오 스타><명랑 히어로> 등으로 외연을 확장한 그는 SBS <붕어빵>, KBS 2TV <남자의 자격> 등으로 가족 예능과 리얼 버라이어티에 연착륙했고, 최근에는 김용만의 후임으로 <섹션TV 연예통신>MC까지 맡으며 조용하면서도 강한 면모를 유감없이 과시하고 있다.

 

 

김국진에 비하면 이영자의 복귀는 우여곡절이 많았다. 2007년 복귀 실패 이 후, 간간히 예능 프로그램의 게스트로 출연하는 정도에 만족해야 했던 그는 2010KBS 2TV <안녕하세요>로 다시 한 번 안방극장의 문을 두드렸다. 하지만 과정은 녹록치 않았다. 강력한 경쟁작인 MBC <놀러와>의 기세 앞에 <안녕하세요>는 한 없이 휘청거렸고, 동시간대 시청률 꼴찌에서 벗어나지 못했다. 이 시기를 이영자는 심적 부담이 너무 컸던 시기라고 회고한 바 있다.

 

 

그러나 이영자 합류 1년 뒤, 분위기가 서서히 바뀌기 시작했다. 신동엽-이영자 콤비의 호흡이 되살아나고 프로그램이 안정을 찾아가면서 시청률이 치솟기 시작했고, 결국 동시간대 1위 자리까지 차지한 것이다. 이 속에서 이영자는 일반인들과 호흡하기를 주저하지 않는 MC이자, 고민 하나하나에 울고 웃으며 프로그램에 최대한의 진정성을 부여하는 존재로 자리매김했다.

 

 

<안녕하세요>가 여기까지 오는데 이영자의 역할은 가히 절대적이었다. 그는 누구보다 적극적으로 웃음 포인트를 만들었고 150명의 방청객을 한데 아우르며 고민에 집중할 수 있게 도운 1등 공신이었다. 이 공로를 인정받아 이영자는 2011, 20122년 연속 박미선을 제치고 KBS 연예대상 버라이어티 부문 여자 최우수상을 수상하는 기염을 토했다. 한 마디로 완벽한 부활을 만천하에 선포한 것이다.

 

 

다가오는 14, 이영자는 또 한 번의 도전에 나선다. KBS 2TV <해피 선데이-맘마미아>가 바로 그것이다. MC만이 누릴 수 있다는 일요 예능에 19년 만에 다시 컴백했으니 과거의 슬럼프를 생각해보면 참으로 감개무량한 일이다. “이 자리에 오기까지 참 많은 일들이 있었다. 인생은 다시 돌아오기 위해서 사는 것 같다. 다시 찾은 이 자리 안 놓치려고 한다. 19년 전 자리가 얼마나 축복받은 것이었음을 새삼 깨달았다던 그가 어떤 웃음 보따리를 펼쳐 놓을지 자못 기대가 된다.

 

 

대중의 기호와 방송 트렌드는 눈 깜짝 할 사이에 급변한다. 트렌드에 뒤쳐지면 한 순간에 나락으로 떨어지는 것이 바로 예능 MC들의 삶이다. 그래서일까. 한 때 대중에게 차가운 외면을 받았던, 그러나 엄청난 끈기와 열정으로 새로운 트렌드에 완벽히 적응한 김국진과 이영자를 보노라면 클래스는 영원하다는 말이 절로 떠오른다.

 

 

삶의 우여곡절을 지나 이제는 중년의 여유로움과 따뜻한 포용력을 함께 지니게 된 그들이 지금껏 그래온 것처럼 앞으로도 영원히 빛났으면 좋겠다. 대중의 한 사람으로서 그들의 부활이 참 많이 반갑다.

 

Posted by 비회원

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조용하던 일요 예능에 전운이 감돌고 있다.

 

 

KBS 2TV <해피선데이-남자의 자격>, SBS <일요일이 좋다-K팝스타>, MBC <일밤-매직콘서트>가 비슷한 시기에 막을 내리고 새로운 코너들이 대거 출범하면서 치열한 기세 싸움을 예고하고 있는 것이다.

 

 

아직 1~2주간의 준비기간이 남았음에도 불구하고 각 방송사는 대규모 제작발표회와 기자회견을 가지며 분위기를 달구고 있다. 변화의 기로에 선 일요 예능에 최후의 승자는 과연 누가 될 것인가.

 

 

 

 

 

SBS <일요일이 좋다>, 유재석-강호동 드림팀이 떴다

 

 

일요 예능에서 가장 관심을 받고 있는 쪽은 역시 <일요일이 좋다>. <해피선데이>, <일밤>의 추격을 따돌리고 장시간 동시간대 시청률 1위 자리를 놓치지 않고 있는 <일요일이 좋다><K팝스타>의 후속으로 강호동의 새로운 리얼 버라이어티 <맨발의 친구들>을 편성해 기대감을 높이고 있다. 승승장구하고 있는 MBC <일밤-아빠 어디가>(이하 아빠 어디가)를 견제하기 위해 조기에 빅 카드를 내놓은 셈이다.

 

 

복귀 이 후, 적이 그리 좋지 않았던 강호동은 누구보다 성공 의지를 불태우고 있다. <X> 시절 호흡을 맞췄던 장혁재 PD와 다시 손을 잡았을 뿐 아니라 주특기인 야외 버라이어티를 선택해 특유의 파워풀하고 유쾌한 진행 실력을 유감없이 보여줄 작정이다. 여러 멤버들을 아우르며 프로그램을 리드하는 솜씨는 <천생연분><12> 등을 통해 이미 충분히 검증 된 만큼, 그가 예전의 기량을 어느 정도 회복할 것인지가 관건이 될 것으로 보인다.

 

 

가장 중요한 멤버 라인업 역시 흠 잡을 데 없는 수준을 자랑한다. 윤종신, 유세윤, 은혁 등 기존의 강호동 라인이 대거 합류해 안정감을 더하는 가운데 김범수, 김현중, 윤시윤, 유이가 힘을 보태고 있다. 이 정도면 예능 베테랑들과 신선한 얼굴들이 조화롭게 섞인 훌륭한 캐스팅이다. 강호동이 앞에서 끌고, 장혁재 PD가 뒤에서 밀며 캐릭터 발굴에 힘쓴다면 2의 이승기탄생도 기대해 볼 만 하다.

 

 

문제는 시간이다. 조금이라도 빨리 기선을 제압하며 화제성과 대중성을 동시에 거머쥐어야 한다. 적어도 10% 초중반 시청률은 나와 줘야 비등한 싸움을 벌일 수 있다. 이런 의미에서 탄탄한 입지를 구축하고 있는 유재석의 <런닝맨>은 든든한 지원군이다. <런닝맨>20%에 육박하는 높은 시청률을 기록하고 있는 만큼 <맨발의 친구들>로선 다소 여유를 갖고 프로그램을 정비하는 시간을 벌게 됐다. 본의 아니게 강호동이 유재석에게 큰 빚을 지게 된 셈이다.

 

 

이처럼 <일요일이 좋다>는 지난 8년간 예능계를 양분해 온 유재석-강호동드림팀을 내세워 동시간대 1위 자리 수성은 물론이거니와 평균 시청률 20%대 탈환을 노리고 있다. 강호동의 잠정은퇴로 인해 깨져버렸던 -강 체제가 이번을 계기로 다시 복원될 수 있을지 자못 궁금해 진다.

 

 

 

 

KBS <피선데이>, ‘이영자 카드로 과거 영광 되찾는다

 

 

지난 4년간 <남자의 자격><12>국민 예능으로 추앙받았던 <해피선데이>도 단단히 설욕전을 준비 중이다. 시청률이 좋지 않았던 <남자의 자격>을 과감히 폐지시키고 최근 대세인 가족 예능을 내세워 전통적 시청자 층인 중장년층 공략에 나선다. 설 특집 프로그램으로 시작해 이번에 정규 편성이 확정 된 <스타 패밀리쇼-맘마미아>(이하 맘마미아)가 바로 그것이다.

 

 

<맘마미아>의 메인 MC2의 전성기를 누리고 있는 개그우먼 이영자다. 과거 <슈퍼 선데이-금촌댁네 사람들>을 통해 40%가 넘는 시청률을 기록하며 공전의 히트를 기록한 바 있는 그는 19년 만에 <맘마미아>를 통해 일요 예능에 극적으로 복귀한다. <안녕하세요><청춘불패2> 등을 진행하며 KBS의 대표 여성 진행자로 자리매김 한 만큼 이번 프로그램이 10% 초중반대의 시청률만 기록해 줘도 연말 연예대상까지 노려볼 수 있게 됐다.

 

 

베테랑 진행자 박미선과 샤이니 민호 역시 MC진에 합류했다. 특히 박미선은 센스 있는 진행실력과 탁월한 정리 능력으로 이영자의 파워풀한 진행과 어울리는 최적임자로 인정받고 있다. KBS로선 현재 방송 활동 중인 여성 MC 중 독보적인 위치를 구축하고 있는 이영자-박미선카드를 모두 확보함으로써 새로운 활로를 뚫을 가능성이 그 어느 때보다 커졌다. 차별화 된 전략이 매우 돋보이는 대목이다.

 

 

그러나 안타깝게도 대진운이 그리 좋지는 않다. 비슷한 가족 예능인 <아빠 어디가>가 돌풍을 일으키고 있는 것도 부담인데, 강호동의 새 예능 프로그램 <맨발의 친구들>과도 맞서야 한다. 자칫 잘못하다간 고래 싸움에 새우등 터지는 상황이 발생할 수 있다. 주 시청자층이 어떤 계층인지를 정확히 파악하고 이들의 기호를 집중적으로 공략해 안정적인 시청률을 올리는데 주력해야 한다. 1등도 좋지만 확고한 ‘2등 전략이 선행될 필요가 있다.

 

 

<해피선데이>의 대들보 격인 <12>도 변화의 기로에 섰다. 시즌 2를 이끌었던 최재형 PD와 맏형 김승우가 하차한 가운데 이세희 PD와 배우 유해진이 새롭게 들어오며 사실상 시즌 3’ 체제로 물갈이 됐다. 시청률이 하락세에 접어들며 좀처럼 예전의 기세를 회복하지 못하고 있는 가운데 이들이 <12>에 얼마나 새로운 기운을 불어 넣을 수 있을지 기대가 모아지고 있다. 원년멤버 이수근, 김종민을 비롯해 기존 멤버를 어떻게 운용할 것인지도 생각해 볼 문제다.

 

 

이 쯤 되면 <해피선데이>의 전략은 명확해진다. ‘이영자-박미선으로 대표되는 여성들의 가족 코너와 <12>로 대표되는 남성들의 야외 버라이어티를 앞뒤로 배치함으로써 남녀노소가 모두 즐길 수 있는 다양한 색깔의 프로그램으로 거듭나겠다는 것이다. <해피선데이>가 현재 겪고 있는 극심한 부진에서 벗어나 다시 국민 예능 프로그램으로 우뚝 설 수 있을지 그 귀추가 주목된다.

 

 

 

 

MBC <일밤>, 윤후와 김수로의 양동작전시작됐다

 

 

<아빠 어디가>의 예상치 못한 선전에 축제 분위기인 <일밤> 또한 취약 시간대인 6시대에 군대 버라이어티 <진짜 사나이>를 편성해 시선몰이에 나섰다. 김수로, 서경석, 류수영, 미르, 손진영, 샘 해밍턴이 멤버로 나선 <진짜 사나이>는 일주일 간 군에 진짜 입소해 전에 없는 다양한 모습들을 보여줄 예정이다. 신드롬에 가까운 화제 몰이에 성공한 TvN <푸른거탑>의 인기를 공중파로 옮겨 오겠다는 복안인 셈이다.

 

 

주 시청층도 명확하다. 당연히 군대를 갔다 온, 혹은 군대를 가야 할 남성 시청층이다. 남자에게 군대란 두렵고 힘든 곳인 동시에 젊은 날의 추억이 공존하는 장소다. 이런 향수를 잘 자극해서 보여준다면 <진짜 사나이>가 의외로 크게 성공할 수 있다. 다만, 이 시간대 채널권을 가지고 있는 30~50대 주부 시청자들의 마음을 어떻게 사로잡을지는 고민해 봐야 할 듯싶다. 일요 예능은 대체로 시청층이 넓을수록 좋기 때문이다.

 

 

경쟁작이 <런닝맨><12>이라는 점은 큰 부담이다. 이 두 프로그램이 합쳐서 40%대에 육박하는 시청률 파이를 점유하고 있는 상황에서 <진짜 사나이>가 얼마큼 틈새시장을 공략할 수 있을지 쉽게 예상하기 힘들다. 전작인 <매직 콘서트>처럼 한 자릿수 시청률을 기록한다면 불명예 퇴장을 당할 가능성도 배제하기 힘들다. 무슨 수를 쓰더라도 두 자릿수 시청률을 올리는데 모든 힘을 기울여야 할 것이다.

 

 

<아빠 어디가> 역시 상황이 녹록치만은 않다. 강력한 경쟁작들이 새롭게 등장하는 가운데 현재의 동시간대 1위 자리를 반드시 지켜내야 한다. 15%대 시청률로 정점을 찍은 뒤 최근 3주간 시청률이 1% 이상 계속 떨어지고 있다는 점은 주의해야 할 사항이다. 집 고르고, 시장 보는 형식화 된 패턴에서 벗어나 다양한 아이템을 발굴해 프로그램에 활력을 불어 넣을 수 있어야 한다.

 

 

다행인 점은 에이스윤후의 예능감이 날이 갈수록 상승 중이라는 사실이다. 여기에 민국, , 준수, 지아 등 꼬마 출연진들 역시 매번 미처 발견하지 못한 매력으로 시청자들을 흐뭇하게 만들고 있다. 이들은 제작진이 미처 생각지 못한 돌발 상황이나 다채로운 장면들을 만들어내며 웃음 포인트까지 담당 중이다. 지금 상황이라면 연말 연예대상에서 MBC가 윤후를 비롯한 꼬마 친구들에게 연예대상을 준다고 해도 할 말이 없다.

 

 

일요 예능 대전, 최후의 승자는 누구?

 

 

지금 일요 예능은 전에 없는 격변기를 맞이하고 있다. <해피 선데이>의 장기집권이 막을 내리고 세 프로그램의 각축전이 치열하게 벌어지고 있는 현재, 새롭게 출범하는 코너들 속에서 마지막에 웃을 수 있는 쪽은 과연 누가 될까. 유재석-강호동, 이영자-박미선, 윤후-김수로 등 당대 내로라하는 예능인들이 일요 예능에 벌써부터 서릿발 같은 전운이 감돌고 있다.

Posted by 비회원

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