<개그콘서트(이하 <개콘>)>은 공개 코미디로서의 자존심을 꽤 오랫동안 지켜왔지만 현재는 tvN<코미디 빅리그(코빅)>는 물론, sbs <웃음을 찾는 사람들(웃찾사)>에도 화제성에서 밀리는 모습을 보이고 있다. <개콘>의 위기는 이제 관망할 수준을 넘어서 심각한 수준에 이르렀다. 자존심은 둘째치고라도 프로그램 안에서 웃음을 창출하는 일마저 어려워지고 있기 때문이다. 시청률은 곤두박질 쳐 10% 미만으로 떨어질 때도 부지기수다. <개콘>이 놓치고 있는 것은 무엇일까.

 

 

 

참신함이 없다.

 

 

 

 

<개콘>이 처음 출범한 1999년에서 무려 16년이 지났다. 그동안 예능의 트렌드는 수차례 변화했고, <개콘>속 코너들도 나타났다가 사라지고는 했다. 그러나 <개콘>이 개그를 이어가는 방식은 오히려 퇴보했다. 단순히 공개코미디에 대한 시청자들의 관심이 예전만 못하다는 핑계를 대기엔, <코빅>이나 <웃찾사>의 도약이 발목을 잡는다.

 

 

 

<코빅>은 공개코미디에 순위제를 도입하여 코미디언들 스스로 기획을 짜고 그 기획을 관객에게 직접 평가받게 했다. 그 안에서 '어떻게 하면 더 웃길 수 있을까'하는 고민은 자연스럽게 코미디언들의 화두가 되었고, 그들은 더욱 참신한 아이디어를 가져가기 위한 끊임없는 코너개발에 몰두했다. 분기가 끝날 때마다 새로운 코너로 시청자들을 찾아야 하는 그들의 부담감도 만만치 않지만 그 부담감에 따른 부단한 노력 덕택에 재미 포인트는 늘어나게 되었다. <웃찾사>도 끊임없는 쇄신과 자성의 노력으로 분위기를 쇄신했다. 캐릭터를 찾고 트렌드를 읽으려는 노력이 보이면 보일수록, 시청자들의 관심도 따라 증가했다.

 

 

 

그러나 <개콘>을 보라. <개콘>은 여전히 한 발을 뺀다. 비유와 풍자로 시작한 프로그램들은 속시원히 뭔가를 말하려다 말고, 뭔가 트렌드를 주도하고 스토리가 있는 개그보다는 몸개그가 판을친다. '이래도 안 웃어?' 류의 슬랩스틱은 시청자들의 표정을 점점 굳어지게 하는 요인이 될 뿐이다.

 

 

 

이런 안일함은 최효종 개그의 예만 봐도 알 수 있다. 그는 예전 코너 '애정남'에서 했던 개그 보다 퇴보한 개그를 선보인다. 스타들의 이름을 줄줄히 대며 자신의 팬클럽에 가입하라고 억지를 쓰는 '호불호'나 어떤 사안에 대해 공감대를 자아내려는 '어그봤' 모두, 최효종의 장기라고 할 수 있는 토크식 개그를 선택했지만, 그 토크는 공감이나 웃음이 아닌 강요로 이어진다. 도대체 왜 그 억지를 써서 팬클럽에 가입하라는 소리가 우스운지, 다른 나라 사람들도 자기 나라의 국기를 그릴 수 있을까 같은 류의 질문에 대한 궁금증에 공감이 가는지 알 수가 없다. 포인트를 찾으려 하지만 그 포인트는 식상하고 진부하기만하다.

 

 

 

가장 오래 <개콘>을 지켜온 김준호 역시 뛰어난 아이디어는 없다. 그저 옷을 벗거나 오버를 하는 등의 안일한 방법으로 코너의 클라이막스를 만들려 한다. 참신함이 없이 가끔씩이나 통할 몸개그를 매주 선보이는 것을 시청자들이 참고 봐야 할 이유는 없다.

 

 

 

이런 문제점을 아직도 스타 게스트들을 출연시켜 화제 몰이를 하려는 또다른 안일함으로 채운다. 스타 게스트들의 출연은 분명 홍보에 도움이 되는 일이지만 적재적소에 사용해야 한다. 그들의 출연이 개그에 양념을 치는 정도가 아니라 스타들에 쏟아지는 주목도가 주가 되는 것은 말그대로 주객전도다. 이모든 문제점을 <개콘>은 총체적으로 가지고 있다.

 

 

 

캐릭터가 없다.

 

 

 

 

이런 문제점 속에서 눈에 띄는 캐릭터가 나오지 않는 것은 너무나도 당연한 일이다. 과거 <개콘>속에서 유행어가 생성되고 스타가 탄생하며, 화제성이 높아졌던 것과 달리 장도연, 박나래등은 오히려 <개콘>을 떠나서 승승장구 중이다. <개콘>의 플랫폼이 그들의 매력을 제대로 조명하지 못했다는 것에 대한 반증이 아닐 수 없다. 여성 코미디언을 활용하는 방식이 그들의 매력을 살리는 통로가 되지 못했다는 뜻이기도 하다.

 

 

 

여성 코미디언들은 여전히 <개콘>안에서 얼굴을 비하하고 남성에게 무시당하는 방식으로 소비가 되고, 남성 코미디언 역시 그보다 진일보한 방식의 개그 스타일을 가지고 있지는 못하다. 그런 식상함 속에서 단순히 웃기게 생겼다는 것 이상의 캐릭터가 발견되지 않는 것은 당연한 일이다.

 

 

 

오히려 초창기 코미디언들이 출연해 그때 당시의 코너를 재현한 특별 회차가 더욱 반응이 뜨거웠다는 것은 현재 주목할 만한 인물이 <개콘>에 전무하다는 것을 반증하는 일이다.

 

 

 

개그가 없다.

 

 

그리고 가장 중요하고 결정적인 문제점이 바로 개그가 없다는 것이다. 명색이 '개그' 콘서트인데 그 안에서 도대체 어디서 웃어야 할지 방향성을 찾지 못한다. 참신함과 캐릭터가 없다면 웃음이라도 존재해야 하는데 웃음 자체가 <개콘>안에서 실종되었다는 것이 재앙이다. 출연진들은 끊임없이 오버를 하고 과장된 연기를 펼치지만 맥락이 없고 포인트가 없는 개그 형식 속에서의 그런 연기는 뜬금없을 뿐이다.

 

 

 

웃음을 주지 못한다는 오명을 뒤집어 쓴 <개콘>이 과연 반전에 성공할 수 있을 것인가. 그것은 끊임없는 자기 계발과 성찰이 뒷받침 되지 않고는 불가능한 일일 것이다. <개콘>이 변화를 통해 예전과 같은 명성을 찾을 수 있을지, 앞으로의 행보가 궁금해진다.

 

Posted by 한밤의연예가섹션

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KBS 2TV <개그콘서트>가 이상 징후를 보이고 있다. 20%를 넘나들던 시청률이 15%떨어졌다. 최근 몇 주 동안 5% 이상 시청률이 빠지며 급격한 하락세에 접어든 모양새다.

 

 

2011년부터 2년 넘게 최고의 인기를 누려온 프로그램답지 않은 성적표다. <개그콘서트>는 왜 이런 난관에 봉착하게 된 것일까.

 

 

 

 

강력한 한 방이 없는 개그콘서트

 

 

2011<개그콘서트>가 절정의 인기를 누리게 된 가장 큰 이유는 대박코너와 신예스타들이 줄줄이 쏟아져 나왔기 때문이다. ‘애정남’‘비상대책위원회’‘감수성’‘풀하우스’‘생활의 발견’‘용감한 녀석들’‘꺾기도’‘멘붕스쿨’‘희극 여배우들’‘정여사’‘거지의 품격등의 코너들이 바통을 이어가면서 프로그램의 인기를 견인했고 최효종, 정범균, 김원효, 정태호, 김준현, 허경환, 신보라, 김기리 등의 깜짝 스타들도 연달아 탄생했다.

 

 

그러나 최근 <개그콘서트>가 처한 상황은 정반대로 흐르고 있다. 장수 코너들의 식상함이 가중되고 있는데다가 새로 론칭한 코너들이 예전의 개그 코드를 그대로 답습하면서 <개그콘서트> 특유의 신선함과 역동성이 사라지고 있다. 이미 패턴이 정해진 개그 스타일로 시청자들을 웃긴다는 것은 말처럼 쉬운 일이 아니다. 시청자 이탈이 눈에 띄게 가속화 되고 있는 것도 바로 이 때문이다.

 

 

가장 큰 문제는 결정적 한 방이 사라졌다는 사실이다. 대부분의 코너들이 하향평준화 되다보니 소위 대박코너들이 보이질 않고 있다. ‘미필적 고의’‘나쁜 사람정도가 분전하고 있지만 과거의 영광을 재현하기에는 전체적으로 힘이 달리는 모양새다. 자잘하고 소소한 웃음도 좋지만 애정남정도의 파급력 있는 코너가 두 개 이상은 있어야 새로운 시청자 층을 유입할 수 있다. 무슨 수를 쓰더라도 프로그램을 대표하는 코너를 만들어 내야 하는 이유다.

 

 

주목할 만한 신예스타의 부재 역시 마음에 걸리는 대목이다. 현재 <개그콘서트>를 이끌어 가는 개그맨들 대부분은 KBS 공채 개그맨 22기부터 25기들이다. 이들은 2011년을 기점으로 폭발적인 인기를 구가하며 2년 넘게 <개그콘서트> 무대를 장기집권하고 있다. 이제는 본격적인 세대교체를 생각해야 할 때다. 식상함이라는 벽에 부딪힌 <개그콘서트>로서는 새로운 얼굴을 최대한 발굴해 활용하는 전략을 구사할 필요가 있다.

 

 

최근 좋은 반응을 얻고 있는 나쁜 사람의 이문재를 비롯해 서태훈, 정승환, 이상훈, 김수영, 김혜선, 홍나영 등 KBS 공채 개그맨 26기들은 뛰어난 재능을 가지고 있는 개그맨들이다. 그렇다면 망설일 필요가 없다. 과감한 인적 쇄신을 통해 프로그램에 신선한 기운을 불어 넣고, 여태껏 시도하지 않은 새로운 스타일의 개그를 다양하게 시도해야 한다. 2년 전보다 훨씬 강력한 물갈이만이 시청자들의 기대치에 부응할 수 있다.

 

 

 

부담 되는 경쟁작들의 선전

 

 

위에서 거론한 문제들이 <개그콘서트>내우(內憂)’라면, 타 방송사 경쟁작들의 선전은 외환(外患)’이다. <개그콘서트>가 방송되는 일요일 밤 915분부터 1055분 동안 타 방송사에서는 주말 드라마를 방송하고 있다. <개그콘서트>로서는 1시간 40분 내내 방송사에서 사활을 걸고 만드는 주말 드라마와 경쟁해야 하는 다소 부담스러운 상황에 놓여 있는 것이다.

 

 

9시대 SBS <내 사랑 나비부인>MBC <아들녀석들>과의 경쟁은 그나마 수월한 편이다. <아들녀석들>은 시청률 한 자릿수로 고전을 면치 못하고 있고, <내 사랑 나비부인> 역시 톱스타 염정아를 주인공으로 내세웠지만 10% 초반대 시청률에 머무르고 있기 때문이다. 시청률 경쟁이 치열하기는 하지만 이 시간대 만큼은 <개그콘서트>가 상대적 우위를 차지하고 있는 것이다. 하지만 방심은 금물이다. 종편을 중심으로 한 비지상파 채널들의 반격이 만만치 않기 때문이다.

 

 

그 중 JTBCC <무자식 상팔자>의 선전은 충격적이다. 지난 17, 40회를 끝으로 막을 내릴 때까지 <무자식 상팔자>10% 안팎의 높은 시청률을 기록하며 지상파의 입지를 위협했다. 그 결과 <내 사랑 나비부인><아들녀석들>은 물론이고 <개그콘서트> 역시 시청자 이탈을 감수해야만 했다. 지상파가 점유하고 있는 시청률 파이가 적어지게 되면서 <개그콘서트>의 시청률 또한 손해를 보게 된 셈이다. <무자식 상팔자>가 종영한 만큼 추후 <개그콘서트>9시대 시청률을 예의주시할 필요가 있게 됐다.

 

 

10시대로 접어들면 상황은 더욱 심각해진다. MBC <백년의 유산>20%대 시청률을 굳건하게 기록하고 있는데다가 SBS <돈의 화신>이 가파른 상승세를 기록하면서 경쟁이 훨씬 치열해졌다. <개그콘서트>로서도 밤 10시대는 각종 인기 코너들이 대거 등장하는 프라임 시간대. 한 마디로 프로그램의 명운을 걸고 포기할 수도, 양보할 수도 없는 싸움을 벌이고 있는 것이다.

 

 

17일 기준으로 <개그콘서트>는 시청률 15.8%(닐슨 코리아 전국기준, 이하 동일)를 기록하며 시청률 20.8%<백년의 유산>에 밀려 동시간대 2위로 주저앉았다. 15.3%를 기록한 <돈의 화신>과의 격차도 겨우 0.5%에 불과하다. 마땅한 시청률 타개책이 없는 <개그콘서트>로서는 사면초가의 입장에 처했다고 해도 과언이 아니다. 자칫하다간 동시간대 3위라는 전례 없는 굴욕을 당할 가능성도 없지 않다.

 

 

결국 <개그콘서트>는 대박코너 실종, 신예스타 부재, 경쟁작 선전이라는 ‘3중고속에서 시청률 하락이라는 위기를 맞게 되었다. 최근 2년 동안 누려온 절정의 인기세가 한 풀 꺾이면서 대대적인 변화의 기로에 서게 된 것이다. 13년간 한결 같이 자리를 지켜온 <개그콘서트>는 과연 시청자들의 바람대로 새로운 도약의 발판을 마련하며 반전의 기회를 마련할 수 있을까.

 

 

한 가지 확실한 것은 밑바닥부터 완전히 갈아엎겠다는 필사의 각오가 아니라면 작금의 위기상황을 극복하기 쉽지 않다는 사실이다. 현실 안주는 이제 그만 두고, 자존심 회복을 위한 혁신에 나설 때다.

Posted by 비회원

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최효종이 또 다시 구설수에 올랐다.


이번엔 쇼핑몰 홍보 논란이다.


이번 논란은 강용석 고소 사건 이 후로, 그에게 붙어있던 '소셜테이너'라는 다섯 글자가 얼마나 허망한 것인지 보여주는 일대 사건이 됐다.


최효종의 '쇼핑몰 홍보 논란'은 네이트에서 서비스 하고 있는 "뉴스 앤 톡" 이란 곳에서 시작됐다. "뉴스 앤 톡"은 각계의 유명 인사들이 뉴스를 추천하고, 그 뉴스에 맞는 자기 의견을 피력하는 곳으로 최효종 뿐만 아니라 노홍철, 김경진, 낸시랭, 윤석천, 임진모, 이기원, 정관용 등이 참여하고 있다. 한 마디로 사회 뉴스에 대한 대중 명사들의 '코멘터리'를 간단하게 살펴볼 수 있는 공간이자 대중 소통의 장이라 할 수 있겠다.


그런데 3월 5일, 최효종이 뜬금없는 코멘터리를 하나 남긴다. 쥬얼리 쇼핑몰 하나를 오픈했다면서 많은 사랑 부탁 드린다는 홍보글을 올린 것이다. 심지어 최효종은 무려 네 개의 기사에 똑같은 홍보 댓글을 달았고, 추천 뉴스 목록에는 "최효종, 쥬얼리 쇼핑몰 오픈" 이라는 기사를 올려놔 눈살을 찌푸리게 했다. 대중과 소통하라고 만든 공적인 공간을 순식간에 자신의 쇼핑몰을 홍보하는 공간으로 변질시킨 것이다.


네티즌 역시 최효종의 쇼핑몰 홍보 멘트를 즉각적으로 비난하고 나섰다. "여기가 당신 사업하는 곳입니까. 정신 좀 차리세요" 라는 따끔한 충고가 베스트 리플로 추천된 가운데 "장난하냐?" "정말 실망이다" "사업하는거 어렵지 않아요~뉴스 앤 톡에 자기 사업 홍보 하면 돼요~" "이러지 마세요. 격 떨어져요" 등의 댓글이 주를 이뤘다. 정도의 차이는 있지만 대다수의 사람이 때와 장소를 가리지 못한 최효종의 쇼핑몰 홍보에 강한 불쾌감을 드러낸 것이다.


지금껏 최효종은 '개념 연예인' 불리며 국민들에게 넓은 호감을 산 인물이다. [개그콘서트] 애정남과 사마귀 유치원을 통해 부조리한 세태를 꼬집는 사회 풍자 개그를 하며 시청자들의 마음을 시원하게 뚫어줬기 때문이다. 최효종 스스로는 "소셜테이너로 볼까봐 겁이 난다"고 고백했지만 그동안 그가 보여준 일련의 행보는 소셜테이너라고 봐도 무방할 정도로 거침이 없었다. 개그를 통해 권력을 희화화하고, 힘든 현실을 비판하는 건 아무나 할 수 없는 일이 분명하다.


특히 강용석 고소 사건은 개그맨 최효종의 입지를 더욱 단단하게 만들어줬다. 그는 "권력이 무서워 개그를 하지 않는 우를 범하지는 않을 것" 이라며 풍자 개그를 중단할 생각이 없음을 만천하에 공표했고, "국민 여러분이 지지하는 한 개콘 무대에서 내려올 일은 없을 것" 이란 강단있는 말로 대중을 감동케 했다. 김형곤 이 후로 제대로 된 시사풍자 개그가 전멸 되다시피 한 상황에서 최효종의 소신 발언은 그 자체로 충분히 빛나는 것이었다.


하지만 이번 쇼핑몰 논란은 '개념 연예인' '소셜테이너' 라고 불리는 최효종에게 씻을 수 없는 치명상을 남겼다. 가장 큰 문제는 최효종이란 사람 자체에 대한 신뢰도가 바닥으로 떨어졌다는데 있다. 사회의 비합리적인 측면과 부조리한 세태를 비판했던 그가 공적인 토론의 장을 사적인 홍보의 장으로 활용했다는 건 너무나 아이러니 하다. 결국 최효종 또한 그가 그토록 비판했던 국회의원, 권력자들과 다를 바 없이 안량한 인지도를 이용해 대중을 농락하는 사람임을 만천하에 드러내 보인 셈이다.


물론 풍자 개그를 하는 개그맨에게 높은 수준의 도덕성을 요구할 필요는 없다. 개그는 개그일 뿐이고, 개그맨 역시 공인이 아니라 연예인에 불과하기 때문이다. 하지만 적어도 사회 풍자 개그를 한다고 하면 일정 수준의 진정성과 정체성은 지켜줘야 하는 것이 맞다. 그래야만 그 개그가 대중에게 공감을 살 수 있고, 포함하고 있는 의미도 제대로 먹혀들 수 있다. 최효종의 이번 쇼핑몰 홍보는 자신의 진정성과 신뢰도, 정체성을 한번에 내던져버린 경솔한 행동이었다. 부업인 쇼핑몰 때문에 주업인 개그를 '망쳐버린' 아주 우스운 꼴이 되어버린 것이다.


게다가 "뉴스 앤 톡"은 어느 정도의 활동 지원금을 받고 활동하는 공간이다. 이 활동 지원금은 유명 인사들의 코멘터리에 대한 포털 사이트의 보답이자 일종의 원고료 개념이다. 그렇다면 최효종은 "뉴스 앤 톡"에 양질의 글을 남길 의무와 책임이 있다. 돈을 받으면서 이런 식으로 자기 쇼핑몰만 홍보 하는 건 엄연한 계약 위반이다. 입이 열개라도 할 말이 없는 일이다. 이럴 거였으면 애초부터 "뉴스 앤 톡"을 시작조차 하지 않는 것이 옳았다.


최효종의 성의 없는 "뉴스 앤 톡"과 뜬금없는 쇼핑몰 홍보를 보고 있노라니, 같은 공간에서 활동중인 김경진의 "뉴스 앤 톡"을 다시 보게 된다. 김경진은 최효종과 달리 뉴스 하나하나에 상당히 높은 지적 수준의 글을 남기고 있으며, 자신의 의견을 바르고 똑부러지게 피력하고 있다. 원고료를 받는만큼 대중에게 양질의 글을 선사하고자 하는 김경진의 태도는 참으로 아름답다. 이 정도는 해야 대중의 사랑을 받을 자격이 있는 연예인이다.


미안한 이야기지만 이번 '쇼핑몰 홍보 논란'은 단순한 해프닝이 아니라 연예인 최효종의 "수준"을 보여준 일대 사건이 됐다. 그는 돈을 벌기 위해 공적인 공간을 사적인 공간으로 변질시켰다. 그는 돈을 벌기 위해 자신의 인지도를 남용했다. 그는 돈을 벌기 위해 대중의 기대를 저버렸다. 그는 돈을 벌기 위해 명예를 내던졌다. 돈, 돈, 돈! 그가 그토록 목에 핏대 세워가며 비판했던 황금 만능주의와 배금주의를 최효종 스스로 몸소 실천(?)해 보인 씁쓸한 장면이 연출된 것이다.


상황이 이렇게 되면 그가 여태껏 견지해 온 사회 풍자 개그는 한 순간에 물거품이 되어 버린다. 최효종 스스로 자신이 구사하고 있는 개그의 정체성을 땅바닥에 내던지고 진정성을 훼손하는데, 어느 누가 그의 개그를 즐겁고 유쾌하게 지켜볼 수 있겠는가. 이런 생각없는 실수와 경우없는 행동이 반복된다면 최효종에게 쏟아졌던 과분한 사랑은 단번에 차가운 시선과 냉혹한 비판으로 바뀔 수 밖에 없다. 이건 전적으로 최효종, 그가 짊어져야 할 십자가다.


최효종이 명심해야 할 것은 연예인으로서 갖춰야 하는 마땅한 도덕률과 책임감이다. [해피투게더]에서 보여줬던 무성의한 방송태도와 게스트에 대한 예의없는 행동은 물론이고, 대중이 선사한 인기를 이용해 돈부터 벌고자 하는 못된 태도 역시 고치길 바란다. 이것을 고치지 못하면 소리 소문없이 시작되고 있는 그의 '날개없는 추락'은 끝도 없이 계속되고 말 것이다. 이건 최효종에게나, 그의 개그를 사랑했던 대중에게나 감당하기 힘든 큰 불행이다.


최효종은 언제나 겸손하고 예의 바르면서도 유머를 잃지 않는 '유재석' 같은 개그맨이 되고 싶다고 했다. 지금 그는 유재석의 발 끝이라도 따라 갈 자격을 갖추고 있을까. 최효종은 절실한 반성이 그 어느 때보다 필요한 시점이다.
Posted by 비회원

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  1. BlogIcon eibmoz 2012.03.07 11:25  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    늘완 수대박 났습니다