Mnet <언프리티 랩스타>가 사전계약 논란에 휩싸였다. Mnet측은 “Mnet 측에서 헤이즈, 트루디, 캐스퍼, 애쉬비의 매니지먼트를 맡고 있는 것은 맞다. 소속사가 없는 네 명에 대해 추후 인터뷰나 초상권 문제시 관리하는 정도"라는 다소 황당한 해명을 내놓았다. 그 말 자체가 이미 사전계약을 했다는 의미와 다름없기 때문이었다. ‘인큐베이팅개념이라고 할지라도 그들의 관리를 받는 참가자들과 다른 참가자들에 대한 차별을 예상케 할 수 있는 부분이다. 여기서 Mnet의 실책이 드러난다.

 

 

 

<언프리티 랩스타>는 오디션 프로그램이다. 누군가가 특혜를 입거나 불공정한 대우를 받았다고 판단될 시, 긴장감은 줄어들 수밖에 없는 것이다. 그것이 단순한 지례짐작이나 추측이라고 해도 마찬가지다. 이미 <언프리티 랩스타>는 대형 기획사 출신의 참가자, 이를테면 JYP의 유빈이라든지 스타쉽 엔터테인먼트의 효린, 그리고 YG의 수아등을 세미파이널까지 끌고 간 상황이다. 이미 대형기획사 출신 참가자들에 대한 특혜가 있었던 것이 아니냐는 의혹이 있던 가운데 터진 사전 계약 논란은 치명적이다. 애초에 결말이 정해진 각본이 있었다는 의구심이 중폭되기 때문이다. 그 의구심을 불러일으킬만하 여지를 주지 않는 것이 오디션 판을 짜는 방송사가 해야할 일이다. Mnet측은 그 기본을 지키지 못한 우를 범하고 말았다.

 

 

 

<언프리티 랩스타>의 참가자인 예지는 미친개라는 랩에서 다음과 같은 가사를 썼다.

 

 

 

 

애초에 짜놓은 각본 드라마 / 그 안에서의 난 그저 주인공을 빛낼 들러리일뿐 / 근데 누가 날 주연으로 바꿔놨어 / 그건 언프리티도 회사도 아닌 진짜 나였어 / 잘봐 결국 지금이건 나를 위한 드라마 / 뗏다 붙였다 너내 맘대로 다 해봐 / 마지막까지 난 절대 복종안해 / 미친개 미친개

 

 

 

예지는 <언프리티 랩스타2>에서 가장 실력이 뛰어난 참가자 중 하나로 주목받았지만 탈락 후 패자 부활전에서 겨우 살아남는 등의 부침을 겪었다. 순조롭게 세미파이널까지 올라간 트루디나 수아에 비해 예지의 탈락이 시청자들의 고개를 갸우뚱하게 했다는 점을 상기해 보면 프로그램 내부에서 어떤 특혜가 있었다는 판단이 가능하고 예지가 쓴 가사 속에서 그 의혹은 증폭될 수밖에 없다.

 

 

 

<언프리티 랩스타>는 기로에 섰다. 트루디의 실력이 뛰어나기는 하지만 그는 태도 논란을 겪은 참가자였다. 그의 우승으로 프로그램이 마무리 된다 해도 시청자들이 납득할 수 있는 결말은 아니다. 이런 상황속에서 사전계약논란이 인 인물 중 하나인 트루디에게 우승컵이 돌아간다면 그런 논란은 더욱 증폭될 수밖에 없다.

 

 

 

 

이미 세미파이널에서 예지와 트루디가 경합을 벌이기 때문에 둘 중 하나는 결승에 올라갈 수 없다. 이 둘은 참가자 중 가장 뛰어난 래퍼로 평가 받고 있는 상황이기 때문에 이 둘 중 하나가 우승을 못하면 다른 여성 래퍼들의 우승을 납득하기는 어렵다. 분위기상 트루디가 이긴다고 해도 박수를 받기 힘들며 예지가 이긴다고 해도 긴장감은 떨어진다. 그렇다고 트루디와 예지가 아닌 제 3자에게 우승컵이 돌아간다면 그것또한 시청자가 납득하기 힘든 결말이다.

 

 

 

이미 관객 투표마저 조작이 있는 것 아니냐는 의구심을 피하기 힘든 상황이다. 사전계약 논란은 이미 시작부터 저 앞에서 출발한 금수저 논란과 다를바 없다. 무엇보다 공정해야 하는 오디션이라는 상황 속에서 그런 금수저를 미리 제공했다는 의혹은 결코 가볍지 않다. 아무리 그 논란을 축소시키려 해도 이미 시청자들의 감정은 상한 후다. 그런 논란을 극복하고 뛰어난 여성 래퍼를 찾겠다는 취지의 오디션 프로그램으로서 권위를 찾을 수 있을까. 그 여정은 쉽지 않아 보인다.

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  1. Favicon of https://rawchampion.tistory.com BlogIcon 미스터빅샷 2015.11.12 10:42 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    오디션 프로가 여기저기서 방영이 되고있지요.

    언프리티랩스타 시즌1 때는 참으로 신선하고 적당한 화제거리가 있어서

    나름 재밋게 봤는데, 시즌2에서는 굴러온돌이 여럿이 되지 않나 혹은 중간에

    영탈을 시키지 않나...뭐랄까 누가봐도 논란거리를 즐기는 음악방송채널 같네요


 

 

<언프리티 랩스타>에서는 무려 세 명의 아이돌 가수가 등장한다. 걸그룹 원더걸스의 유빈, 시스타의 효린, 포미닛의 전지윤이 그들이다. 여기에 YG 연습생인 수아를 합하면 네 명이 아이돌인 셈이다. 아이돌 자체가 나쁘다고는 할 수 없다. <쇼미더 머니3>에서 1위를 한 바비도, <쇼미더 머니4>에서 2위를 하고 가장 큰 화제성을 가져갔던 송민호도 아이돌 그룹의 일원이다. 그러나 <언프리티 랩스타>에 등장하는 아이돌들은 유독 논란의 여지가 많았다. 그 이유는 효린은 실질적으로 래퍼보다는 보컬에 가까웠고, 포미닛의 전지윤 역시 래퍼로서 인식되어 있는 아이돌이 아니었기 때문이었다. 이들이 의외의 뛰어난 실력을 겸비했느냐 하면 그것도 아니었다. 때로는 민망할 정도의 실력을 보이기까지 한 아이돌 출신 래퍼들은 화제성을 위한 선택이기도 하지만 여성 래퍼들의 저변이 좁다는 사실을 간접적으로 나타내는 예다.

 

 

 

 

아이돌 그룹의 여성 래퍼들을 끌어 모아야 할 정도로 여성 래퍼들의 폭은 좁기만 하다. 뛰어난 실력을 가진 랩스타들을 뽑는 것 자체가 그들로서는 고역인 것이다. 더군다나 이미 시즌 1에서 제시나 치타 같은 실력자들이 등장한 상태다. 가뜩이나 여성 래퍼가 충분치 않은 상황에서 아이돌 래퍼들은 화제성과 인원 보충을 동시에 잡는 하나의 대안이 될 수밖에 없었다.

 

 

 

 

 

그러나 실질적으로 <언프리티 랩스타>를 이끌고 있는 것은 트루디와 예지다. 트루디는 초반부터 윤미래를 연상캐 하는 랩 스타일과 미션 1위를 차지하며 급부상했다. 확실히 귀를 자극하는 실력을 가진 것만은 확실하다. 그 트루디가 태도 논란으로 대중의 따가운 눈청에 직면한 후에 강력한 대항마로 떠오른 것이 바로 예지다. 예지는 뛰어난 실력으로 우승후보로서의 자질을 유감없이 발휘했다.

 

 

 

아이돌 래퍼들은 사실상 이들의 들러리에 가깝다. 그들이 관심을 받는 부분은 랩 실력 자체라기 보다는 인성이나 캐릭터에 있다. 확실히 차분하고 수더분한 유빈이나 귀여운 전지윤의 캐릭터는 ‘디스’가 난무하는 래퍼들 사이에서 단연 눈에 띈다. 아이돌 중 가장 큰 수혜자는 역시 유빈이다. 실력도 무난하고 가사도 잘 쓴다. 여기에 인성까지 갖추었다는 이미지를 획득하며 매력포인트를 발산했다. 또한 전지윤 역시 성장해 가는 모습을 보이며 대중의 호응을 이끌어냈다.

 

 

 

 

 

그러나 유빈과 전지윤이 팀을 이루어 1위를 한 시점에서도 프로그램의 포인트는 예지에게 쏠렸다. 가사 실수를 한 예지가 최종 탈락자로 결정된 순간, 시청자들의 분노는 하늘로 치솟았다. 가장 뛰어난 실력을 가지고 있는 래퍼중 하나이며 트루디의 대항마로 손꼽히는 예지가 탈락한 순간, <언프리티 랩스타>의 시청 포인트가 사라진 것이나 마찬가지였기 때문이다. 그것도 참가자들이 직접 뽑은 탈락자라는 사실과 이제까지 뛰어난 실력을 보이지 못했던 수아가 아닌, 그가 탈락했다는 사실은 납득하기 힘든 불공정함이었기 때문이다. 이에 ‘우승후보 예지에 대한 견제다.’ ‘수아의 소속사인 YG의 농간이다.’‘백번 잘해도 한 번 못하면 떨어지고 백번 못해도 한 번 잘하면 붙는 것이냐’ ‘단순히 동정심에 래퍼를 선택하는 것이 말이 되느냐’ 같은 의견들이 쏟아졌다.

 

 

 

 

 

그러나 결국 제작진은 이런 강수를 둘 배짱이 없었다. 결국, 예지는 탈락자 리매치를 통해 관객 투표 1위로 기사회생했다. 결국 예지는 언프리티 랩스타에 다시 합류했고 경쟁은 다시 흥미진진해졌다.

 

 

그러나 결국 예지와 트루디의 대결에만 치중된 관심은 아이돌들을 들러리로 만들고 있다. 그들은 나름의 개성과 실력으로 대중에게 어필하지만 그들 스스로 뛰어난 래퍼라는 사실을 증명하기 보다는 아이돌의 인기와 성공을 자양분 삼고 있다. 단순히 래퍼였다면 받을 수 없는 관심을 아이돌이기 때문에 처음부터 획득하고, 그 획득한 관심을 이용해 적절한 실력과 개성을 버무려 내는 식으로 의외성을 주는 포인트를 만들어 내는 것이다. 그러나 그 실력과 개성이 그들이 아이돌이 아니었어도 찬양받을 수 있는 수준인가에 관한 문제에서 그들은 자유롭지 못하다.

 

 

 

과연 <언프리티 랩스타>가 끝나는 시점에 아이돌 출신 여성 래퍼들은 진정으로 대중에게 래퍼로서 인식될 수 있을까. 그들의 성공의 시발점이 될지, 결국은 그들을 한계 짓는 역할을 하게될지, <언프리티 랩스타>가 가져올 그들에 대한 인식의 변화가 궁금해지게 되는 시점이다.

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순위를 정하는 프로그램에서 흥미로운 부분은 참가자들이 1등을 위해 달려가는 과정일 것이다. 오디션 프로그램 열풍이 불던 시기부터 지금까지, 오디션 참가자들의 역량과 그들의 간절함은 프로그램을 만드는데 가장 훌륭한 소스가 되어 주었다.

 

 

 

<슈퍼스타K>가 악마의 편집으로 출연진들의 캐릭터를 부각시키거나 <쇼미더머니>가 출연자들의 갈등 상황에 집중하는 것 또한 프로그램의 흥미를 돋우기 위해서다. <쇼미더머니>처럼 힙합 열풍을 타고 제작된 <언프리티 랩스타(이하 <언프리티>)역시 이런 부분을 놓치지 않는다.

 

 

 

 

이른바 디스가 빠질 수 없는 랩 배틀형식의 프로그램에서 참가자들의 갈등이 심화되는 과정을 <언프리티 랩스타> 시즌1의 묘미로 삼았다. 그러나<언프리티> 시즌 2는 훨씬 더 화기애애하다. 출연진들의 성격이 강한 듯하면서도 서로를 배려하고 인정해 주는 분위기가 형성되었다. 나중의 디스전을 이들이 어떻게 소화할지 걱정스러울 정도다.

 

 

 

그러나 대중들의 반응은 호의적이다. 특히 아이돌의 출연에 난색을 표했던 시청자들까지 끌어 안을 수 있는 유빈과 같은 캐릭터의 발견은 긍정적이라고 할 수 있다. 실력과 인성을 갖추었다는 이미지를 지닌 유빈은 <언프리티> 시즌2의 이미지를 결정짓는 역할을 했다고 해도 과언이 아니다.

 

 

 

이렇듯 어떻게 자신의 이미지를 피력해 나가느냐가 서바이벌의 가장 큰 난제다. 시청자들의 눈밖에 나는 행동을 하게 되면 그 참가자의 실력과는 상관 없이 그 참가자의 지지도는 현격하게 떨어진다. 이번 <언프리티>에서도 예외는 아니다.

 

 

 

 

전반적으로 무난한 모습을 보이던 참가자들 사이에 트루디는 홀로 비난을 감수하는 대상이 되었다. 트루디는 뛰어난 실력으로 한국 여자 래퍼 중 가장 우수하다는 평을 받고 있는 윤미래와 비교 대상이 될 정도였다. 외적인 스타일은 물론이고 랩핑 스타일이 윤미래를 연상캐하는 이유였다.

 

 

 

그러나 정작 트루디 본인은 비교를 거부했다. 윤미래의 색깔을 따라했다는 인식을 남들이 갖는 것을 경계했을 터였다. 그러나 문제는 윤미래와 비슷하냐 하지 않냐가 아니었다. 트루디가 <언프리티>에서 보여준 이미지가 대중들에게는 질타의 대상이 된다는 점이 문제다.

 

 

 

트루디는 자신을 최하위 래퍼로 꼽지 않은 수아를 최하위 래퍼로 선택했다. 그러나 이 과정속에서 트루디의 행위가 졸렬해 보였다는 것이 문제다. 트루디는 자신과 친한 사이였던 수아가 자신을 최하위로 꼽자 그에대한 보복성으로 수아를 역시 최하위로 선택하는 것처럼 묘사되었다. 미션에서 우승을 차지할 정도의 실력을 가진 트루디를 최하위로 뽑은 수아의 선택 역시, 납득이 가지 않는 면은 있지만, 어차피 우승을 차지한 트루디가 자신의 감정을 주체하지 못하고 보복성 선택을 했다는 것에 대해 많은 시청자들은 실망감을 내비쳤다.

 

 

 

2의 윤미래가 되느냐, ‘윤미래 짝퉁이 되느냐는 사실 종이 한 장 차이다. 트루디에 대한 호감도가 올라가면 2의 윤미래지만 호감도가 하락하면 윤미래 짝퉁으로 평가 받을 수 있다. 문제는 트루디가 윤미래의 색깔을 가지고 있으면서도 자신의 랩에 그 색깔을 인정하지도 않을뿐더러, 졸렬하거나 거만한 태도를 보이는 것처럼 묘사되고 있는 점이다.

 

 

 

아이러니 한 것은, 힙합에 있어서 겸손은 미덕이 아니라는 것이다. 자신을 드러내고 표현하는 것이 미덕인 힙합계에서 한국 시청자들은 유독 겸손과 인성을 강조한다. 물론 힙합이라고 해서 불법을 저지르거나, 다른 사람을 해하는 행위가 정당화 될 수는 없다. 그러나 용인되는 범위가 지나치게 좁은 것은 아닌지 생각해 볼 필요는 있다.

 

 

 

물론 단순히 자신의 성격과 개성을 드러내는 것이 문제는 아니다. 그 성격을 드러내는 과정에서 시청자들이 납득하지 못할만한 포인트가 생기는 것이 문제다. 지난 시즌에서는 졸리브이가 그런 비난의 주인공이 되었다. 반면 자신의 성격을 공격적으로 드러낸 제시나 치타는 비난도 있었지만 수혜자가 되었다. 개성을 드러내는 것은 좋지만, 그 개성이 개성으로 받아들여지느냐, 아니면 성격의 결함으로 받아들여지느냐는 사실 종이한장 차이다. 그 종이한장 차이를 이해하지 못하면 한국 오디션 프로그램에서 살아남기란 쉬운 일이 아니다.

 

 

 

자신의 이미지를 제대로 만들지 못하면 트루디는 윤미래를 따라한 비호감 래퍼 정도로 각인 될 가능성도 무시할 수 없다. 과연 자신의 개성을 대중에게 트루디는 납득시킬 수 있을까. 단순히 실력을 넘어, <언프리티>가 끝날 때까지 그가 생각해 봐야 할 고민이 아닐 수 없다.

 

 

 

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