톱스타 김수현의 열애설은 예상치 못한 인물과 터졌다. 바로 얼마전 김수현과 같은 소속사인 키이스트로 거처를 옮긴 원더걸스 출신의 안소희가 상대였기 때문이었다. 두 사람의 접점이 없었던 것은 물론, 요즘 유행하는 파파라치 사진 한 장 없은 열애설은 10분만에 양측의 부인으로 마무리되었다.

 

 

 

그러나 이 둘의 열애설이 터졌다는 것만으로도 화제가 되기에는 충분했다. 연예정보 프로그램인 <한밤의 tv 연예>에서는 이 둘이 부인을 했음에도 불구하고 열애설을 다루며 열애설의 근거를 찾았다. 그러나 이 근거라는 것이 2년전 안소희가 참석한 <은밀하게 위대하게>VIP시사회와 김수현이 중국 팬미팅에서 불렀다는 노바디’, 그리고 두 사람이 같은 소속사가 되었다는 세가지였다. 그러나 이런 열애설의 근거들은 너무나도 빈약하여 방송의 가치가 있다고 보기도 힘든 것들이었다.

 

 

일단 열애설 속에서 김수현과 안소희는 1년간 열애를 했다고 보도가 되었는데 2년전 시사회가 그 근거가 되는 것은 황당한 일이다. 게다가 누가 안소희를 초대했느냐하는 것 역시 당시 영화에 출연했던 최우식이 안소희와 같은 JYP출신이기에 얼마든지 김수현이 아닌 접점을 찾을 수 있는 일이었다. 김수현이 부른 원더걸스의 노바디역시 그 당시 최고의 히트곡으로 누구나가 다 따라할 만큼 선풍적인 인기를 끌었던 곡이다. 팬서비스로 누군가의 노래를 부르는 것이 열애설과 연결되는 것은 너무나 억지스러운 설정이 아닐 수 없는 것이다. 그 정도로 접점을 찾으려면 세상에 접점을 가지지 않은 사람이 더 드물다. 더군다나 연예인으로 한정한다면 모든 사람들이 열애설의 대상이 될 수 있다고 봐도 무방하다.

 

 

 

 

두 사람이 같은 소속사가 되었다는 것 역시 얼마든지 우연의 일치로 연결이 될 수 있는 부분이다. 소속사의 재빠른 대처 탓인지 열애설은 10분만에 진화되었다. 이쯤 되면 마치 열애설이 날지 미리 알고 있었던 것 같은 분위기다. 하필이면 안소희가 소속사를 옮기고 난 후 바로 열애설이 터지고 10분만에 진화되는 촌극이 벌어지는 것은 마치 어떤 의도를 가지고 일부러 열애설을 낸 것이 아닌가 의심스럽기까지 하다. 그 흔한 파파라치 사진은커녕, 서로간의 접점도 제대로 찾을 수 없는 둘의 열애설은 말 그대로 노이즈에 불과했다.

 

 

 

가수 씨엘과 송민호의 열애설 역시 재빠르게 진화되었다. 이 둘의 열애설 역시 김수현-안소희의 열애설과 그 패턴이 완벽하게 흡사했다. 둘이 같은 소속사라는 것 외에는 파파라치 사진 한 장 없었고, 근거가 될만한 접점 역시 쉽게 찾기 힘들었다.

 

 

 

이뿐이 아니다. 코미디언 장동민과 가수 나비의 열애설은 이미 모든 진화가 끝난 상황임에도 불구하고 인터뷰에서 다시 한 번 언급되고야 만다. “정말 아닌데 왜 또 그러느냐. 이제 그만 하라.”는 장동민의 인터뷰 내용은 버젓이 타이틀로까지 활용된다. 아무리 열애설이 대중의 관심을 촉발할 가장 강력한 무기라지만 이쯤되면 지나치지다고 하지 않을 수 없다.

 

 

 

이런 근거없는 열애설은 정보로서의 가치가 전혀 없다. 물론 실제로 사귀고 있다 하더라도 그것은 어디까지 스타 개인의 일이다. 다만, 그들의 유명세가 그들의 연애 사실에 호기심을 가지게 할 뿐이다. 그 호기심을 충족시켜주는 것 역시 스타들이 좋으나 싫으나 할 수밖에 없는 일 중 하나다. 그것이 스타라는 자리다. 그러나 전혀 근거 없는 열애설은 다르다. 그들이 부인했음에도 불구하고 2, 3차적으로 소비하며 대중의 말초신경을 건드리는 행위는 말 그대로 낚시고 농락하는 것밖에는 되지 않는다. 소위 카더라통신에 기대어 정보를 전하는 행위는 일명 찌라시에 불과하다. 그런 찌라시를 공식적인 정보로 제공하려면 그에 상응하는 증거정도는 찾아오는 것이 최소한의 도리다. 일단 터뜨리고 아니면 마는 식의 보도 행태는 대중의 피로도만 쌓이게 하는 행위가 아닐 수 없는 것이다. 근거없는 열애설 폭탄에 낚인 대중의 불편함과 찝찝함은 누가 해결해 줄 것인가. 책임감있는 보도 태도가 시급한 시점이 아닐 수 없다.

 

 

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<한밤의 TV연예(이하 <한밤>)>이 장동민 사건에 대한 편파보도 논란에 대하여 해명했다. 그러나 오히려 <한밤>의 해명은 시청자들의 심기를 불편하게 만들었다.

 

 

 

이 사건으로 논란이 일어난 것에 대해 한밤측은 유감을 표하며 해명을 이어나갔다. 김일중 아나운서는 논란이 된 30초 밖에 기다리지 않았다는 부분에 대하여 건물 근처에서 기다렸다는 장동민의 해명을 전하며 실제로 건물 근처에는 기다릴 수 있는 공간들이 있다.” 면서도 하지만 장동민의 문자 한 통과 그 이후 이뤄진 30초 정도의 만남만으로 그가 3시간을 기다렸다는 걸 알 수는 없는 노릇이다"라고 사족을 달았다. 이어 "물론 장동민 측에 확인했다면 알 수 있었을 거다. 실제로 이와 같은 지적이 있었는데, 이에 대한 오해를 풀어드리겠다"고 말하며"27, 장동민이 고소인에게 손 편지를 전달하기위해 기다린다는 기사가 보도된 직후 한밤 취재진은 고소인 변호사 측에 손 편지의 배달여부를 확인했다. 이후 장동민 소속사 측의 설명을 듣고 싶어 연락을 취했는데 닿지 않았다" 고 변명을 이어갔다.

 

 

 

 

이어 다음 날 28, 장동민 소속사 측에 다시 한 번 연락을 시도해봤지만 연결이 되지 않았고 그래서 직접 소속사를 찾아갔지만 제대로 된 답변을 들을 수 없었다""장동민 측 입장을 수차례 확인하려 노력했지만 들을 수 없었던 거다. 이 일련의 확인 과정이 편집상 빠졌던 거다"고 설명했다.

 

 

 

또한 "사실 지난 방송에서 우리가 말하고 싶었던 것은 30초냐 3시간이냐 하는 기다림의 시간이 아니었다. 고소인이 손 편지를 전달받은 시점은 장동민이 편지를 건넨 이틀 후인 29. 그런데 고소인은 편지의 존재를 변호사를 통해 안 게 아니었다. 손 편지를 받아 열어보기도 전에 여러 매체를 통해 알았던 거다"라는 말을 통해 자신들의 취재 내용을 보강하는 설명을 했다.

 

 

 

그러나 문제는 이 사건을 대하는 그들의 태도다. 장동민 사건은 이미 한차례 역풍이 지나갔고 그들의 기자회견과 사과까지 모든 상황이 마무리된 상황이었다. 이 상황에서 다시 그들의 입장을 변명하는 것은 오히려 긁어 부스럼을 만드는 행위에 다름아니었다. 아니, 그 이전에 그들의 ‘30초 기다렸다는 말은 사실이 아닐 가능성이 높은 이야기였고 이에 대하여 장동민측은 분명 억울한 오해를 받았다. 손편지를 언제 전달했는지, 소속사측과 연락이 닿지 않았는지 하는 문제는 모두 부수적인 문제일 뿐이다.

 

 

 

소속사측과 연락이 닿지 않았다면 과감히 그 내용을 편집할 수도 있는 것이었다. 확인된 사실이 아닌, 적절치 못한 사실을 전달했다면 그에 대한 책임도 스스로 지는 것이 옳다. 오해를 풀고 말 것도 없이 그들이 해야 할 것은 사실을 적시하지 못한 것에 대한 언론으로서의 책임과 사과다. 이렇게 구구절절한 변명을 늘어 놓을 필요가 전혀 없이, “적절치 못한 방송 내용으로 심려를 끼쳐 죄송하다는 한마디면 됐다. 그러나 끝까지 그들에게 반성이란 없었다.

 

 

 

그들은 오히려 진심을 담았다는 손 편지와 긴급히 이뤄진 사과 기자회견. 하지만 그의 진심과는 달리 고소인 측은 예상치 않은 곤란을 겪었다고 전하며 고소인 측 변호사의 인터뷰를 통해 "사람들이 '왜 사과를 안 받아 주냐?'고 한다. 그리고 기자들이 27일부터 나한테 가장 먼저 물어보는 게 '언제 고소 취하할거냐?'"라는 발언을 내보냈다.

 

 

 

고소인 측 변호사는 이어 "'왜 사과를 안 받느냐. 이렇게 사과를 하고 있는데' 이러한 글들 하나하나가 그분한텐 비수가 될 수 있다는 것을 꼭 말씀드리고 싶다. 지금 용서를 강요하는 문화가 있는 것 같다"는 견해를 밝히며 "장동민이 진심으로 사과하는 거는 나로서도 당연히 좋다. 바람직하다"는 인터뷰를 했다.

 

 

 

이어 김일중은 "여성비하 발언 이후 또다시 위기를 맞은 장동민. 이례적으로 빨랐던 그의 사과를 두고 일각에서는 언론만을 향한 사과라는 지적도 있다. 정작 고소인이 소외된 사과라는 건데, 우리는 장동민의 진심이 고소인에게 온전히 전해질 수 있길 바란다. 그래서 오늘(6) 소속사 측과 인터뷰를 약속했다. 하지만 소속사가 돌연 약속을 취소했는데, 장동민 소속사로부턴 지난 주 배포한 보도자료로 입장을 대신한단 답만 들을 수 있었다"며 자신들의 취재는 적절했고, 장동민의 사과는 언론만을 위한 것이며, 연락이 닿지 않은 소속사 측의 잘못이라는 뉘앙스를 풍기며 발언을 마무리 했다.

 

 

 

결국 자신들은 최선을 다해 취재했지만, 장동민 측이 연락을 받지 않았고, 그들의 사과 역시 고소인들에게는 오히려 피해가 되었다는 몰아가기 식 취재를 다시 한 번 방송에 내보낸 것이다. 그러나 장동민 사과의 진정성 여부는 그들이 함부로 판단할 문제가 아니다. “왜 사과를 받아 주지 않냐는 말을 들은 고소인 측의 사정이 딱하다 해도 그 상황은 장동민이 만든 것도 아니다. 그런 말을 함부로 하는 사람들의 잘못을 장동민의 잘못으로 몰아갈 수도 없는 일이다.

 

 

 

변명과 포장으로 일관한 <한밤>측의 입장은 결국 더욱 심기를 불편하게 만들고야 만, 쓸데없는 취재에 불과했다. 물론 화제성과 시청률도 중요하지만 확실한 팩트에 기반하여 언론으로 인한 피해자가 생기지 않도록 하는 것도 언론의 책임이다. ‘30발언만 놓고 본다면 <한밤>측은 어쨌든 취재가 미흡했고 사실여부에 대한 논란의 여지가 있는 발언을 생각없이 내보냈다. 그 사실 하나만으로도 <한밤>은 언론의 책임을 망각한 것이고 그에 따른 적절한 사과를 함에 옳았다. 그러나 여전히 반성은 없었다. 책임 떠넘기기식 발언들은 그들의 위신을 오히려 떨어뜨렸다. 그들이 진정으로 해명을 하고 싶었다면 방송사의 책임에 대하여 생각하는 겸손한 자세로 접근해야 하지 않았을까.

 

 

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9시 뉴스의 앵커가 최종 목표였던 뉴스 중심의 아나운서 분위기는 사라진지 오래다. 그리고 아나운서들은 다른 역할을 요구 받기에 이른다. 아나운서들은 이제 단순히 뉴스나 교양프로그램의 정보전달자가 아니다. 예능에서 시청자들을 즐겁게 해주고 큰 웃음을 창출할수록 더욱 유명세를 얻고 주목을 받는다. 이제 아나운서의 롤모델은 프리선언을 하고 더욱 성공적인 성과를 내고 있는 김성주, 전현무, 박지윤과 같은 ‘예능인 형’ 아나운서다. 고상하고 지적인 분위기의 아나운서는 옛말이다. 그들은 끼를 보여주어야 하고 웃음을 창출해야 한다. 아나운서의 정체성을 모호하게 한다는 비판도 있지만 대중들이 원하는 트렌드가 그렇게 바뀌었다는 것은 부정할 수 없는 사실이다.

 

 

 

그런 바람을 타고 만들어진 아나운서들이 바로 SBS의 장예원이나 KBS의 조우종 아나운서다. 이들은 교양보다는 예능프로그램에 투입되어 시청자들과 만난다. 특히 장예원 아나운서는 ‘최연소 아나운서’라는 타이틀로 부각된 이후 ‘월드컵 여신’으로 다시 한 번 화제를 만들어 낸 다음, 꾸준히 예능에 모습을 드러내왔다. 이 와중에 박태환 선수와의 열애설은 덤이었다.

 

 

 

 

장예원 아나운서는 예능에 출연해서도 박태환 선수와의 열애설을 해명해야 하고 ‘그 이후로 친구들이 나랑 밥을 안 먹으려고 한다’는 너스레를 떤다. 뿐만 아니라 오렌지 캬라멜의 ‘카탈레나’에 맞추어 댄스도 선보인다. 배우 하정우와의 인터뷰는 인터뷰 자체보다는 둘이 같이 찍은 셀카가 더 화제다. 이쯤되면 예능인을 넘어서 아이돌쯤의 취급이라 해도 무방하다.

 

 

 

장예원 아나운서가 소비되는 방식은 이제 예능인의 영역에 자연스럽게 발을 들여놓은 아나운서 틈바구니에서도 독특하다. 어린 나이와 예쁜 얼굴을 무기로 한 점, 예능에서 춤을 추고 열애설을 해명해야 하는 점등 모든 분위기가 마치 기획 상품으로 나온 아이돌의 행보를 그대로 답습하고 있는 느낌이다.

 

 

 

 

무려 대학 재학 중에 아나운서가 된 만큼 특별한 재능이나 가능성을 기대했지만 사실 장예원 아나운서가 갖는 느낌은 신선하기보다는 식상하다. 그 이유는 장예원 아나운서가 갖고 있는 특별한 끼나 재능의 발현으로서 주목도가 생기는 것이 아니라 단순히 외모나 다른 스타들과의 염문을 뿌리면서 장예원의 인지도가 올라가는 형국이기 때문이다.

 

 

 

 

물론 화제성을 만드는 것은 방송사로서나 장예원 본인에게 있어서나 나쁠 것이 없다. 그러나 문제는 그런 화제성의 중심에 선 장예원의 이미지가 과연 대중에게 호감으로 다가설 수 있느냐 하는 것이다. 아나운서에 대한 이미지가 변화하고 있다고는 하지만 그것은 어디까지나 진행 능력을 바탕으로 한 그들의 예능감이 시청자들에게 어필할 때의 이야기다. ‘최연소 아나운서’라는 타이틀을 달고 ‘열애설’로 주목받은 장예원 아나운서의 주목도가 지속되기 위해서는 본인 스스로 이야깃 거리를 만들어 낼 수 있는 능력을 갖추어야 한다.

 

 

 

아나운서는 아이돌로 소비되기 힘들다. 대중이 아나운서에게 갖는 이미지와 상충될뿐더러 아이돌로 새로운 캐릭터를 만들어 내지도 못한다. 이미 아이돌 가수들은 차고 넘칠만큼 있다. 게다가 아나운서로서는 앨범을 발표하거나 공연을 하는 것도 불가하다. 그렇기에 특정 팬덤을 형성하는 것도 녹록치 않다. 장예원 아나운서의 유명세는 본인 스스로 대중에게 어필한 것이라기보다 다른 요소들에 빚을 지고 있다. 장예원 아나운서의 연관 검색어는 마치 아이돌의 홍보용 자료같은 느낌이다. 그런 홍보 속에서 본인의 능력이 부각되는 경우라면 상승효과를 낼 수 있지만 장예원 아나운서의 경우, 그렇지 못하다는 것이 한계다.

 

 

 

본인 스스로 거품을 감당할 수 없을 경우, 그 괴리감에서 오는 이미지의 하락은 클 수밖에 없다. 과연 그 틈바구니 속에서 예능인도 아니고 아이돌도 아니고 그렇다고 아나운서도 아닌, 장예원의 위치가 명확해 질 수 있을지 생각해 볼 일이다.

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  1. 2015.01.10 14:05  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

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