명절 특집 파일럿 예능 프로그램은 항상 정규편성을 염두 해 두고 만들어지지만 좋은 반응을 얻는 일이 그다지 쉬운 것은 아니다. 그러나 이번 명절에는 기존의 예능을 살짝 비튼 것만으로 호평을 얻은 파일럿 프로그램이 두 개나 나왔다. 바로 <썸남썸녀>와 <복면가왕>이 그것이다.

 

 

 

 

<썸남썸녀>는 짝짓기 프로그램의 홍수 속에서 탄생한 예능이다. <우리 결혼했어요(이하<우결>)으로 시작된 짝짓기 예능의 또 다른 변주일 것으로 생각 됐던 <썸남썸녀>는 그러나 그 예상을 보기 좋게 비웃었다. 일단 <썸남썸녀>에 러브라인이 없다는 점이 가장 큰 특징이었다. <썸남썸녀>라는 제목에서 보이듯 출연진들 사이에서 ‘썸’이 발생하고 그 ‘썸’을 기점으로 이야기를 풀어갈 것이라는 예상은 보기 좋게 빗나갔다. 그러나 <썸남썸녀>는 인위적인 러브라인이 사라질 때, 예능이 얼마나 신선해 질 수 있는지를 보여주었다.

 

 

 

<우결>류의 가상 연애 프로그램에는 사실상 이제 진정성을 찾아 볼 수 없다. 실제 커플이 탄생하는 경우도 거의 없는데다가 결국 프로그램이 끝나면 서로 연락도 안하는 데면데면한 관계로 남는 것이 현실인 것이다. 그들은 수많은 카메라와 스텝들 사이에서 가장 실제처럼 누가 연기를 잘하느냐를 평가받는 그림이다. <우결>에 대한 호평이 점점 줄어드는 것도 무리는 아니다.

 

 

 

하지만 <썸남썸녀>에서는 출연진들이 인위적인 ‘썸’ 연기를 할 필요가 없다는 점에서 오히려 진실성이 묻어났다. 채정안이 자신의 이혼 경력을 허심탄회하게 털어놓고 결혼하려면 얼마가 필요할까 같은 현실적인 이야기부터 산부인과 검진에 대한 의견까지 자연스러운 이야기가 오갈 수 있었던 것이다.

 

 

 

 

<룸메이트>같은 셰어하우스 예능에도 러브라인을 우겨넣는 판국에 서로에게 소개팅을 시켜주고 각자의 인연을 각자 스스로 찾는 형식 속에서 서로 도움을 주고 받는 관계는 오히려 진정성을 배가 시킨 것이다. 실제로 결혼 적령기에 있는 남녀 스타들을 섭외한 것이 한 몫을 단단히 했다. 그들이 진실로 프로그램에 임하든 그렇지 않든 시청자들이 몰입을 할 수 있을 정도의 현실감이 생생하게 전해진 것은 이 프로그램의 정규 편성 가능성을 높게 하는 부분이다.

 

 

 

또 다른 화제의 프로그램은 바로 <복면가왕>이다. <복면가왕>은 그동안 식상하리만큼 반복되었던 경연 프로그램에 ‘가면’이라는 장치를 도입함으로써 얼마나 분위기가 달라질 수 있는지를 증명했다. 오디션 프로그램의 홍수 속에서 최고의 가수들마저 경연에 몸을 던진 <나가수>의 출범 이후, <불후의 명곡>으로 되풀이된 가수들의 경연은 이제 사실상 새로울 것이 없다.

 

 

 

<나가수>가 시즌3를 내놓았지만 파급력이 예전만 못한 이유는 긴장 속에 진행되는 경연의 결과가 이제는 시청자들에게 너무 익숙해졌기 때문이다. 더군다나 가수의 라인업도 더 이상 <나가수> 시즌 1만큼 충격적이지 못하다.

 

 

 

그런 상황에서 오히려 ‘목소리’만으로 시청자들을 만나겠다는 <복면가왕>은 신선하다. 편견없이 노래를 듣고 그 노래의 주인공이 누구인지 밝혀지는 순간을 예능적인 재미로 승화시켰다. 댄스그룹인 EXID의 솔지가 우승을 할 수 있었던 것 또한 신선한 반전이 아닐 수 없었다. 솔지와 <복면가왕>은 검색어 순위에 오르내리며 성공적인 관심을 획득했다. 시청률 또한 9.8%로 10%에 육박하며 정규편성 가능성을 더욱 높였다. 알려지지 않은 새로운 가수들을 섭외해 노래만으로 시청자들의 마음을 움직일 수 있다면 이 프로그램은 충분히 승산이 있다. 다만 이 프로그램의 패턴 역시 전형적으로 흐를 가능성을 배제할 수는 없다. 게다가 회차가 진행될 수록 가면을 벗기도 전에 정체가 탄로나 버려 신선함이 줄어들 가능성 또한 크다. 그러나 어쨌든 초반의 관심몰이에는 성공했다는 것 자체로 일단은 성공적이다.

 

 

 

아직 초반의 관심일 뿐이고 앞으로의 전개가 어떻게 될지는 알 수 없지만 <썸남썸녀>와 <복면가왕>이 던지는 메시지는 확실하다. 이제 더 이상 원조라는 자부심으로 프로그램을 이끌어갈 수 없다는 것이다. 문제는 형식과 방식이었다. 뻔한 연애 프로그램에서 벗어나 진솔한 얘기가 오고갈 수 있는 환경을 만든다든지 얼굴을 가린 채 노래를 부르며 그들 정체의 반전을 확인하는 것 만으로도 예능의 분위기는 훨씬 살아났다.

 

 

 

원조들이 ‘고인 물’이 되지 않기 위해서는 프로그램 자체에 대한 검열이 필요하다. 그리고 끊임없는 고민과 성찰을 통해 시청자들과 소통하는 태도가 절실하다. 단순히 소재가 문제가 아니다. 시청자들이 보고 즐길 수 있는 포인트를 만드는 것, 그것을 해내는 것에대한 중요성을 <썸남썸녀>와 <복면가왕>은 말하고 있다.

Posted by 한밤의연예가섹션

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 비록 시청률은 아주 높다고는 할 수 없으나 화제성만큼은 최고인 [짝]의 연예인 특집이 방영되었다. 


 연예인 특집에서 무려 세 커플이나 탄생되는 기염을 토하며 화제를 낳았다. 하지만 이런 방송의 뒷맛은 왠지 모를 씁쓸함이 감돈다. 


 연예인들은 이미 대중에게 노출된 인물들이다.처음보는 일반인들의 신선한 모습이 [짝]의 인기를 견인하는 요소였음이 분명한데 그런 기대감을 여지없이 배반한 방송이었기 때문이다.


 게다가 그들이 [짝] 이미 연예인들의 커플 짝짓기는 수없이 많은 프로그램에서 선보인 것이다. 이미 식상한 포멧에 식상한 인물들이 나오는 것은 짝의 본질적인 의도와 프로그램의 성격마저 바꾸어 놓았다. 
 



 [짝]은 예전부터 일반인의 사랑찾기라는 포멧으로 일반인들이 서로 연결될 수 있을까 없을까 하는 긴장감이 그 주요 관점이었다. 하지만 연예인 특집은 전혀 그 묘미를 기대할 수 없어져 버렸다. 물론 진심으로 짝을 찾고 싶어한 연예인이 있을 수는 있다. 하지만 정말 그들이 [짝]이라는 프로를 통해서 인연이 되고 앞으로도 계속 공개적으로 만날까 하는 부분에서는 의심이 크게 들지 않을 수 없었던 것이다. 


 사실 [짝]의 연예인 특집은 [우리 결혼했어요]와 별반 다르지 않다. 서로 마음이 있던 없던 방송을 위해 조작된 현실이라는 것이다. 그렇기 때문에 그 긴장감은 일반인 때보다 훨씬 떨어질 수 밖에 없다. 시청자들은 이미 그들이 '현실'이 될 수 없음을  직감하고 그들의 행동이 일반인들보다 훨씬 가식적일 수 밖에 없다는 점을 계산할 수 밖에 없기 때문이다. 


 더군다나 가상 결혼이라는 전제하에 서로 달달한 모습을 연출할 수 있는 [우리 결혼했어요]와는 다르게 짝의 연예인 특집은 서로간의 '간보기'이상의 모습을 보여줄 수 없게 되면서 그 재미가 [우결]보다도 떨어지고야 말았다.



 이런 연예인 특집은 설 특집이라는 이름으로 방영되었지만 사실상 아무짝에도 쓸모없는 전파낭비에 불과하다. 연예인들이 애초부터 진정으로 짝을 찾으려는 시도를 하려 했을리도 만무하고 자신의 이미지와 대중에게서의 시선을 생각지 않고 진정한 모습을 보여줄 것이라는 생각도 들지 않기 때문이다. 그들이 거기 있는 목적은 외려 자신들의 얼굴을 한 번 더 보여주기 위한 홍보전략 같아 보인다.


 실제로 그 곳에 굳이 나온 연예인들은 톱스타가 아니라 다소 지명도가 떨어지는 연예인이거나 [짝]에 출연해도 이미지 손상이 거의 없는 예능계 스타들이다. 그것이 잘못은 아니지만 이미 스타성을 확보한 스타들은 그 곳에 굳이 모습을 드러낼 필요가 없다는 것을 간접적으로 설명하는 일이 아닐 수 없다. 자신의 얼굴을 한 번 더 비추어 대중에게의 친밀도를 높일 필요가 있는 스타들만이 [짝]에 가장 적합한 인물들이었던 것이다.

그들이 과연 커플이 되었다고 진정으로 진지한 만남을 이어나갈 수 있을 것인가. 물론 그럴 수도 있다. 하지만 이제까지 [우결]을 통해 그렇게 많은 커플들이 만나고 헤어졌지만 결국 아무리 실제를 외쳐도 단 한 커플도 [우결]을 통해 실제 연인으로 발전하지 않은 것처럼 이번 짝 특집 역시 그런 가식적인 비지니스 파트너 이상이 될 수 없을 확률이 높다.


 지난 추석 특집때도 단 한 커플만이 성사되었고 결국 그들은 지금 좋은 만남을 이어가고 있다는 소식은 들리지 않는다. 이번에는 세 커플이 성사되었지만 결국 그들역시 계속 좋은 만남을 이어갈 것이라는 순진한 생각을 하는 이는 거의 없다고 봐도 좋을 것이다. 


 그들은 결국 스타 애정촌에서조차 강심장이나 놀러와에 나온 이야기 이상을 꺼내놓지 못한다. 연예는 어떻게 몰래 하는지에 관해 이야기 하고 섹시댄스를 추며 이목을 끌어야 한다. 그렇다면 그것이 예전 [천생연분]의 포멧과 다른 것이 무엇일까.



 짝의 묘미는 뭐니뭐니해도 일반인들의 예상치 못한 행동과 그들의 연인 발전 가능성에 있다. 그것이 독특하기에 늘상 화제가되고 사람들에게 회자가 될 수 있었던 것이다. 하지만 연예인 특집은 결국 아무런 결론도 내지 못한 채, 그렇고 그런 예능으로 남을 수밖에 없었다.


 차라리 특집을 하려면 좀처럼 볼 수 없는 특이한 직업의 일반인을 섭외한다거나 해외에서 외국인들을 대상으로 특집을 하는 등의 독특한 컨셉을 이용하는 편이 훨씬 의미도 있고 훨씬 나은 방식이라 생각된다. 연예인들은 적어도 [짝]의 포멧 안에서는 일반인 보다 훨씬 더 매력이 없고 무의미하다. 차라리 진정으로 짝을 찾고 싶어서 연예임임에도 불구하고 일반인 사이에 껴 있을 수 있는 용기가 있는 사람을 섭외해야 한다. '연예인 특집'이 아닌, 일반인이지만 '직업이 연예인'일 뿐인 사람이 짝에 나와 자신을 어필할 수 있다면 그 때야 비로소 사람들의 진정한 이목이 집중될 것이다.


 이제 더 이상 이런 특집은 보고 싶지 않다. 기존 프로그램의 포맷을 그대로 흉내내 연예인들의 가식적인 사랑놀음을 지켜보는 것은 이미 할만큼 했고 볼만큼 보았기 때문이다.
Posted by 한밤의연예가섹션

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  1. 2012.01.26 12:25  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    우결은 실제로 사귀는 경우도 있었죠.. 끝내는 헤어졌지만..