<내성적인 보스>(이하 <내보스>)는 tvN로맨틱 코미디의 계보를 이을 월화드라마가 될 수 있을지 방영전부터 궁금증을 자아냈다. 이미 <연애말고결혼>으로 tvN 로맨틱 코미디에 출연한 경험이 있는 연우진과 작년 히트작 <또 오해영>을 연출한 송현욱 PD의 조합만으로도 어느 정도 기대작으로서의 요건을 갖추었다고 할 수 있다.

 

 

 

 


그러나 뚜껑을 열어보니 드라마는 혹평일색이었다. 3.2%의 나쁘지 않은 시청률로 시작했지만 캐릭터 설정에서부터 스토리라인까지 어느 하나 시청자들을 만족시키지 못하며 시청률은 1%대로 수직 하강했다. 가장 큰 문제점은 이해가 가지 않는 캐릭터들의 행동에 있었다. 내성적인 성격을 가진 CEO로 설정된 은환기(연우진 분)는 포인트가 될 수 있는 캐릭터였으나 그 내성적임이 극단적으로 표현된 것이 문제였다.

 

 

 

직원들을 이끌어가는 회사의 대표가 직원들이 퇴근을 하지 못해 밖으로 나가지 못할 정도의 내성적인 성격을 가졌다면 정도가 지나치다고 할 수 있다. 어느정도의 내성적인 성격은 이해하지만 병적인 수준의 내성적임은 단순히 내성적이라 넘길 문제가 아니라 전문적인 치료가 요할 것으로 보인다. 일상생활에 지장이 없다면 상관 없지만 해야 할 일조차 제대로 해내지 못하는 수준이라면 말이 다르다. 내성적인 성격을 가진 CEO라고 할지라도 위치에 따른 최소한의 역할은 할 수 있어야 한다는 기본전제를 무시한 것이 문제였다. 내성적임을 과장한 나머지 캐릭터를 답답하게 만든 것이 첫 번째 실책이다.

 

 

 

 


 

나머지 캐릭터들에게도 애정을 쏟기는 힘들다. 남자 주인공의 친구이자 악역으로 등장하는 강우일(윤박 분)에 얽힌 이야기도 상당히 뻔한 스토리임에도 비밀스럽게 전개되며 오히려 답답한 인상을 남겼다. 그러나 가장 큰 문제는 여주인공의 캐릭터에 있다. 여주인공 채로운(박혜수 분)은 언니의 죽음에 대한 복수를 위해 은환기의 회사에 입사하는 인물. 그러나 복수에 눈이 멀어 ‘민폐 여주인공’으로 설정된 것이 가장 큰 문제였다.

 

 

 

 


첫 회부터 남자 주인공과 접촉사고가 나며 인연이 시작된 것 까지는 그럴 수 있지만, 여자 주인공이 남자 주인공의 집에 무작정 들어가서 냉장고나 서랍을 열어보는 행동 자체는 안하무인을 뛰어넘어 범죄에 가깝다. 게다가 아무리 복수를 위해 잠입한 회사라지만 회사 사람도 아닌 퀵서비스 배달원에게 회사 물건을 마음대로 맡기고 “믿는다”고 진지한 표정을 짓는 캐릭터는 자신이 맡은 일에 대한 최소한의 책임감도 없어 보여 도무지 이해가 가지 않는다.

 

 

 

 


여기서 작가의 허술함이 보인다. 업계 1위 홍보회사라는 타이틀을 단 회사에서 직원들 관리가 전혀 되지 않고 있는 것을 이해하기 힘들기 때문이다. 대표를 무시하고 안하무인으로 행동하는 직원들이 있는 회사가 잘 돌아갈 수는 없다. 그러나 <내보스>속 회사의 직원들은 CEO에 대한 최소한의 예의도 없어보인다. 아무리 내성적이고 소심한 남자 주인공이라지만 다른 사람들에게 ‘무시 당하는’ 설정 자체를 이해하고 넘어가기에는 회사라는 구조 자체에 대한 공감대 형성이 불가능했다.

 

 

 

 


 

더군다나 과한 설정의 캐릭터를 부여받고도 호연을 보여주고 있는 연우진과 달리, 여주인공 박혜수의 연기력은 논란의 도마위에 오르기에 충분했다. 박혜수는 작년 <청춘시대>로 나름의 호평을 이끌어 낸 바 있다. 그러나 아직 주연을 맡기에는 내공이 지나치게 부족했다. <사임당-빛의 일기>(<사임당>)의 이영애 아역, <내성적인 보스>의 여주인공까지 주요 배역을 꿰찼지만 시청자들은 박혜수의 불안한 연기를 보고 불편함을 느낀다. 여기에 <내보스> 속 캐릭터가 호감형이 아닌 것은 기름을 부었다. 정제되지 않은 발성과 어색한 감정표현에 캐릭터의 행동마저 비호감인 까닭에 박혜수에 대한 비난의 강도가 더 높아졌다.

 

 

 

 



 이런 상황을 극복하기 위해 <내보스>는 설 연휴동안 휴방을 결정하고 대본 전면 수정이라는 강수를 뒀다. 그러나 시청률은 더 떨어졌다. 수정된 대본으로 방영된 회차에는 여주인공의 비중이 현저히 줄어들고 그동안 답답했던 스토리 전개가 진행되며 다소 나아졌지만, 여주인공의 언니 채지혜(한채아)가 자살을 선택하는 과정이 지나치다는 지적을 피해갈 수는 없었다. 또한 박혜수의 출연분량이 줄어들며 오히려 드라마가 안정된 느낌을 주었다는 것은 박혜수에게는 치명적인 일이었다. 그의 연기에 대한 단점을 인정하는 꼴이었기 때문이었다.

 

 

 


<내보스>와 비슷한 시기에 방송된 <사임당>에서도 박혜수의 이런 단점들이 고스란히 드러난다. 특히 사극이라는 장르는 현대극보다 말투나 표현이 더 어려운 측면이 있다. 박혜수는 <사임당>에서도 여실히 부족한 연기력을 보여주며 논란의 도마위에 올랐다. 아직 주연을 맡기기에는 역부족이라는 이야기가 대두된 것도 무리는 아니었다.

 

 

 

 


단순히 박혜수가 신인이라는 문제라고만은 볼 수 없다. 물론 이름값에 비해 큰 역할이 주어진 것은 사실이지만, 그 역할을 어떻게 소화해 내느냐가 관건이었다. 작년 서현진이 <또 오해영>을 맡은 이후 주가가 수직 상승한 것이 그 예다. 그 전에도 서현진은 주연을 몇 차례 맡았으나, 크게 주목받지 못했다. <또 오해영>은 서현진의 매력과 연기력을 모두 확인할 수 있었던 작품으로 서현진을 단숨에 주목받는 배우로 끌어올렸다.

 

 

 

 


여기서 박혜수와 서현진의 차이가 있다. 서현진은 비록 그동안 큰 주목을 받지 못했어도 그가 연기한 캐릭터에 불평이 쏟아져 나온 적은 없었다. 언제나 캐릭터와 합일되는 연기력으로 매니아층에서부터 호감도가 높았던 배우였다. 사실 <또 오해영> 속 오해영은 그다지 예쁘거나 호감형 캐릭터가 아니다. 자신의 감정을 알아달라고 징징대고 열등감에 사로잡혀있으며 그 때문에 황당한 행동들도 다수 저지른다. 이런 모든 캐릭터의 단점들을 커버한 것이 바로 서현진이 캐릭터를 표현하는 방식에 있었다. 오해영의 억지를 애처로움으로 지나친 행동들을 귀여움으로 표현해 낸 연기력이 있었기에 캐릭터에 대한 호감도를 높일 수 있었던 것이다. 

 

 

 

 


그러나 박혜수에게 부족했던 것은 바로 이 탄탄한 연기력이었다. 드라마 캐릭터가 잘못 설정되어 있을 때, 배우가 연기를 잘하면 캐릭터 설정의 오류를 범한 작가와 연출에게 비난의 화살이 돌아간다. 예를들면 <내보스>의 연우진도 바로 그런 경우다. 그러나 박혜수라는 연기자 자체에게 쏟아진 비난은 심각한 수준이다. <내보스>는 박혜수가 이런 혹평을 극복하고 정말 ‘주연’으로서 인정받기 위해서는 피나는 노력이 필요해 보인다는 사실만을 확인한 드라마라고 해도 과언이 아니다. 

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<장사의 신-객주 2015(이하 <객주>)>는 장혁, 김민정, 이덕화, 한채아, 유오성등 연기력과 인기를 갖춘 배우들과 함께 야심차게 시작했다. <객주>는 소설을 원작으로 한만큼, 시나리오의 완성도 역시 기대되는 부분이 아닐 수 없었다. 초반 <용팔이>와 <그녀는 예뻤다>의 기세에 눌렸지만, 꾸준히 시청률 2위를 기록해 온 <객주>는 <그녀는 예뻤다> 종영 이후 어렵지 않게 시청률 1위를 차지 했다. 그러나 <리멤버-아들의 전쟁>의 맹공에 굴복하여 <객주>는 결국 청률 1위 자리를 다시 빼앗기고 말았다. 50부작으로 엄청난 기대감을 가지고 출발한 <객주>로서는 아쉬운 성적이 아닐 수 없다. 사극은 현대극보다 제작비가 더 많이 드는 점을 고려했을 때 더욱 그러하다.

 

 

 


<객주>의 부진은 단순히 시청률의 문제가 아니다. 스토리상의 심각한 결함은 <객주>의 부제가 ‘장사의 신’이라는 것을 무색케 할 만큼 심각하다. 일단 주인공 천봉삼(장혁 분)은 50부작 분량의 반이 지나가도록 제대로된 장사꾼으로서의 수완을 보여주지 못하고 있다. 오히려 그는 장사보다는 연애에 더 몰입하고 있는 모양새다. 장사꾼으로서 그는 수차례 위기에 봉착하기만 하고 스스로 그 위기를 헤쳐 나오지 못한다. 그가 위기를 탈출하는 방식은 거의 조소사(한채아 분)의 도움으로부터다. 더군다나 그는 장사꾼으로서 라이벌 관계가 되는 신석주(이덕화 분)과의 관계에서도 전혀 지지를 얻을 수 없는 행동으로 시청자들을 의아하게 만든다.

 

 

 

 


지금은 악역이 됐지만 따지고 보자면 신석주는 천봉삼의 은인에 가깝다. 드라마 초반 천봉삼은 신석주에게 장사밑천을 대달라고 매달렸다. 그러나 천봉삼은 장사에 실패로 위기를 맞았고 이때도 신석주의 도움으로 죽다가 살아났다. 게다가 신석주가 사랑한 여인인 조소사와는 연인관계인데, 이미 조소사의 뱃속의 아이는 천봉삼의 아이인 상황. 여성의 불륜이 용납될 수 없던 조선사회에서는 돌이라도 맞을 일이다. 그러나 신석주는 씨를 뿌리지 못하는 자신의 처지를 생각해 그를 용서하였다. 그러나 천봉삼은 아들을 내놓으라며 정정당당하게 장사로 승부를 보자는 허무맹랑한 소리를 해댔다.

 

 

 


이미 떳떳하지 못한 위치에 있는 그가 대체 무슨 염치로 신석주에게 그리 당당한 것인지 알 수가 없는 일이다. 묘하게 주인공보다는 차라리 악역을 맡은 신석주의 사정에 더 동정이 간다. 그러니 주인공의 멜로라인은 어쩔 수 없는 애절한 멜로가 되지 못하고 사랑놀음에 장사마저 포기하는 철없는 불장난 쯤으로 묘사된다.

 

 

 

 


그렇다고 해서 악역인 신석주나 천봉삼을 사랑하는 무녀 매월(김민정 분)의 감정선 역시 제대로 그려지지는 것도 아니다. 그들은 사랑하는 상대에게 도저히 이해하기 힘들 정도로 집착하고 구속하려는 비이성적 인물로 묘사된다. 그들의 행동에는 뚜렷한 동기가 없다. 밀어내는 상대에게 끊임없이 다가가는 감정의 밀도가 엉성하니 그들의 캐릭터에도 매력이 풍부할리 없다. 그들의 사각관계는 시청자들을 붙잡아 둘만큼 치열하고 절절한 것이 아니라 단순한 치정싸움에 불과하다. ‘장사의 신이 아니라 불륜의 신’이라는 농담이나 ‘장사는 안하고 사랑과 전쟁을 찍고 있다’는 비아냥이 괜히 나오는 것이 아니다. 시작하기 전부터 12회 촬영을 마치는 등, 사전 작업에 공을 들인 드라마 치고는 지나치게 완성도가 떨어진다.

 

 

 


<객주>의 시청포인트는 천봉삼이 어떻게 거상이 되느냐 하는 과정에 있다. 그 부분을 살리기 위해서는 그가 스스로 고난을 이겨내는 과정과 기지를 발휘해 물건을 파는 과정이 줄거리의 중심이 되어야 한다. 그러나 <객주>는 이상한 곳에 방점을 찍는다. 아버지와 누이가 죽음을 맞이해도 천봉삼은 장사꾼으로서 각성을 할 줄 모르며, 아직도 사랑타령이 가장 중요한 일인 것처럼 묘사되고 있는 것이다. 대체 무엇을 어떻게 팔아 어떻게 거상이 된다는 이야기인지 알 길이 없다.

 

 

 

 


 

드라마의 반이 지나도록 장사를 하지 않는 ‘장사의 신’을 시청자들은 대체 언제까지 참아주어야 하는 것일까. 원작에 불필요한 부분이 있다면 과감히 잘라내고 드라마적 내러티브를 갖추었어야 했지만, <객주>는 그 부분에서 처참하게 실패하고야 말았다. 스토리 구성이 제대로 되지 않으니 캐릭터도 죽었다. 당위성이 없는 주인공이 장사의 신이 된다고 한들, 과연 시청자들은 얼마나 공감을 할 수 있을까. 이 드라마의 결말이 어떻게 날지는 알 수 없지만, 정신을 차리기에도 이미 늦어버린 것은 아닌가 하는 우려가 앞서는 것은 어쩔 수 없는 일이다.


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