작년 <청룡영화상>의 꽃이라 할 수 있는 여우주연상의 이름이 호명될 때 깜짝 놀란 것은 바로 여우주연상을 탄 사람이 김민희였기 때문이었다. 김민희가 청룡영화상에 참석하지 않았다는 것도 그렇지만 더 결정적인 것은  홍상수 감독과의 불륜 스캔들로 인해 모든 활동을 중단한 상태였기 때문에 충격은 더욱 컸다.

 

 

 


그러나 이미 그런 분위기는 감지되어왔다. 청룡영화상 전에 영화감독들의 직접 뽑은 디렉터스컷 시상식에서 김민희는 이미 여우주연상을 수상했기 때문이었다. 디렉터스 컷에서 남우주연상을 수상한 이병헌 역시 청룡영화제의 남우 주연상을 수상했다.

 

 

 


김민희에게 트로피를 쥐어준 영화 <아가씨>는 김민희의 뛰어난 연기력을 증명하는 영화임에는 틀림없었다. 김민희는 비정상적인 삶을 살아온 타이틀 롤 ‘아가씨’ 히데코를 연기하며 드라마틱한 감정 표현에서 동성애적인 표현까지 스펙트럼이 큰 연기력을 보여주며 관객들을 놀라게 했다. 전문가들 역시 김민희의 연기에 찬사를 보냈고 결국 김민희는 영화적인 커리어로만 보자면 2016년 정점을 찍을 수 있었다.

 

 

 


찬사는 여기서 그치지 않았다. <아가씨>는 LA비평가 협회의 외국어영화상과 미술상을 시작으로 다수의 미국 비평가 협회에서 상을 수상하며 12관왕을 기록했다. 뿐만 아니라 세계 유수의 영화매체에서 ‘올해의 영화’에 선정되며 영화적인 가치를 인정받았다. 이 영화의 주인공인 김민희 역시 그 영광의 중심에 있었음은 말할 것도 없는 일이었다.

 

 

 


 

또한 <아가씨>는 박찬욱 감독의 영화중 <올드보이>와 <스토커>를 넘어 북미 흥행 1위에 등극했다. <아가씨>는 2016년 10월 미국의 5개관에서 조촐하게 개봉했지만 개봉 4주차만에 123개로 상영관이 늘며 흥행수익 200만 달러를 돌파한 것이다. 게다가 '테이스트 오브 시네마'에서 선정한 '21세기 가장 섹시한 영화'에서도 4위에 이름을 올리며 관심을 끌었다.

 

 

 


김민희의 행운은 여기서 끝이 아니었다. 홍상수 감독의 영화 <밤의 해변에서 혼자>의 여주인공으로 출연한 김민희는 무려 베를린 영화제의 여우주연상을 수상했다. 놀라운 것은 영화속 여주인공이 유부남과 사랑에 빠지는 역할이라는 점이다. 이는 김민희의 실제 사생활을 떠올리게 만드는 부분으로 어떻게 해석하면 정면 돌파로 여겨질 수도 있지만 어떻게 보면 지나친 자신감일 수도 있다. 아직 한국의 정서상 실제 사생활이 여배우의 이미지에 미치는 영향을 간과할 수 없기 때문이다.

 

 

 


그러나 베를린 영화제에서 한국인이 여우 주연상을 수상한 사례가 ‘최초’라는 점만큼은 분명 괄목할만한 일이다. <씨받이>로 1987년 베니스 국제 영화제를 수상한 강수연과 <밀양>으로 칸 영화제 여우주연상을 수상하며 여전히 ‘칸의 여왕’이라고 불리는 전도연에 이어 세계 3대 영화제에 당당히 이름을 올린 것이기 때문이다. 강수연과 전도연이 상을 수상하고 연기파의 이미지를 굳히고 활발한 활동을 이어갈 수 있었던 것처럼 세계 영화제 여우주연상의 무게는 결코 가볍지 않다.

 

 

 


김민희는 이번에는 홍상수 감독과 영화제에 참석하여 수상소감으로 “감독님, 존경하고 사랑합니다.”라는 말을 시작으로 “누군가에게는 이 영화가 가슴에 깊은 울림이 될 수 있을 것이다.”라는 의미심장한 한마디를 던졌다. 상황이 상황이니만큼 한마디 한마디가 왜곡되어 해석될 수 있음에도 거침이 없었다. 이 때문에 국내에서는 김민희의 수상소식보다 반감이 더 크다. 불륜이라는 낙인이 찍힌 여배우에게 사회적인 시선은 결코 관대하지 않기 때문이다. 축하하는 목소리는 찾아 볼 수 없고, 그들의 행보를 이해할 수 없다는 반응이 주를 이루고 있다.

 

 

그러나 그런 잡음과는 상관없이 작년부터 지금까지 김민희의 커리어는 정점을 찍고 있다. 해외에서 뿐 아니라 국내에서도 김민희에 대한 평단의 평가는 높다. 대중이 아직 받아들이고 있지 않지만, 김민희의 복귀는 이미 시작된 것이나 다름없는 것이다. 좀 더 정확히 말하자면 자숙기간을 가졌다고도 볼 수가 없다.

 

 

 


과연 이런 평단과 대중의 온도차를 극복하고 김민희가 다시금 연기자로서 인정받을 수 있을지는 알 수 없지만 사생활 논란을 겪은 후, 김민희가 최고의 커리어를 쌓아가고 있음은 부인할 수 없는 사실이다. 대단한 여배우로 남을 것이냐, 아니면 결국은 추문에 휩싸여 여배우의 삶을 지속할 수 없을 것이냐 하는 기로에서 김민희가 증명한 한 가지는 좋은 연기를 선보인 여배우의 생명력이라 할 수 있을 것이다.

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터질 게 터졌다는 반응이다. 예전부터 흘러나온 배우 김민희와 홍상수 감독의 불륜 스캔들이 공식화되며 일파만파 퍼져나가고 있는 것이다. 이 와중에 김민희와 홍상수측은 긍정도 부정도 하고 있지 않다. 사태가 이정도 되었으면 아무리 미국에 체류하고 있는 상황이라고 해도 본인들이 상황 파악을 하지 않을 수 없을 수준까지 왔다. 그러나 여전히 본인들의 입장은 들을 수 없다.

 

 

 

 

그사이 기사는 계속 쏟아지고 있다. 홍상수 감독 아내의 입장을 인터뷰한 기사부터 그들의 관계의 진전 과정을 설명한 기사, 김민희 어머니와 홍상수 감독의 아내가 주고받은 메시지를 재구성한 기사등, 그들의 스캔들은 공식화가 된 후에도 여전히 뜨거운 감자다. 이 상황 속에서 침묵이 의미하는 것은 무엇일까.

 

 

 

 

 

이 상황에서 가장 피해자를 찾으라면 물론 홍상수 감독의 가족이다. 그러나 가장 잃을 것이 많은 사람은 김민희 본인이다. 김민희는 그동안 연기파 배우로서의 필모그래피를 착실히 쌓아올려왔다. 연기력 논란으로 노희경 작가의 <굿바이 솔로>를 시작으로 <뜨거운 것이 좋아> <여배우들> <화차> <연애의 온도> <지금은 맞고 그때는 틀리다> <아가씨>, 한 분야에 특정짓기 보다는 다양한 장르에서 도전을 하며 연기파로서의 입지를 굳히는 중이었다. 몇차례의 열애 사실이 공개되기도 했지만 김민희에게 거의 타격이 없었던 것 또한 김민희의 이미지가 스타보다는 배우에 포커스가 맞춰져있었기 때문이다.

 

 

그러나 불륜스캔들은 이 모든 것을 앗아갈 만큼의 파급력을 발휘하고 있다. 이 사건에서 불륜은 양쪽 모두에게 책임이 있는 일임에는 분명하다. 그러나 김민희가 짊어져야 하는 짐이 더 큰 것은 사실이다. 왜냐하면 ‘여배우’로서의 유명세와 그동안 김민희를 지지했던 대중의 실망감은 포커스를 김민희쪽에 더 맞춰지게 만들었기 때문이다. 사실은 김민희의 잘못만으로 몰아갈 수는 없는 사안이지만, 이 사안의 주인공은 김민희처럼 묘사되고 있다. 단순한 스캔들을 넘어서 가정을 깨트렸다는 주홍글씨는 결코 쉽게 지워지지 않는다. 비난은 물론, 광고와 캐스팅까지 모든 여배우로서의 삶이 끝을 맺을 수도 있을만큼의 사안이다. 다소 불합리하지만 그것이 지금 일어나고 있는 일이다. 이제까지 여배우의 불륜이 다뤄진 사안을 보면 대중이 여배우에게 어떤 잣대로 단죄하는지를 알 수 있다.

 

 

 

1960년대부터 여배우의 간통은 왕왕 존재해왔다. 최초의 간통죄로 세간을 떠들썩하게 만들었던 것은 배우 조미령. 조미령은 1962년 간통죄로 피소된 후 남의 남자 사랑한 죄밖에 없다는 한 마디를 남겼다. 이후 더욱 큰 파장을 끌고 온 사건은 배우 김지미와 최무룡의 스캔들이었다. 최무룡의 아내였던 배우 강효실의 고소로 그들은 나란히 수갑을 차고 구치소에 수감되었던 것이었다. 김지미와 최무룡운 자칫 배우의 삶이 끝날 수도 있었으나 그 당시 충무로는 톱스타 의존도가 어느 때보다 강한 시기였다. 더군다나 인터넷도 존재하지 않던 시절. 상황은 얼마든지 축소될 수 있었다. ‘한국 영화인 협회는 이들에게 1년 동안 영화 출연정지를 내렸으나 이미 김지미 최무룡을 주연으로 한 영화들이 계약되어 있었던 상황이었고 딱히 이들을 대체할만한 스타가 없었다는 것이 문제였다. 결국 한국 영화 제작가 협회이들의 출연정지 명령이 부당하다는 성명을 냈고, 이들은 강효실에게 거금을 위자료로 물어주며 영화인으로서의 생명을 이어갈 수 있었다.

 

 

 

 

 

그러나 시간이 지나고 파급력이 커질수록 연예인의 성추문은 훨씬 더 무거운 형을 받을 수밖에 없어졌다. 1984년 배우 정윤희의 간통사건은 정윤희의 은퇴를 결정지을 만큼의 파장을 낳았다. 당시 간통상대였던 중앙건설회장 조규영은 아내와는 관계가 이미 끝난 상황에서 정윤희와 만난 것이라는 해명을 했지만, 그들에게 비난을 쏟아내는 대중의 분노를 막을 길은 없었다. 이 사건으로 정윤희는 조규영과 결혼 후, 연예계를 완전히 떠났다. 2002년 황수정의 사건 또한 간통에 대한 대중의 판가름이 얼마나 큰지를 시사한다. 청초하고 단아한 이미지로 사랑받던 황수정은 2002년 간통 혐의와 마약투약 혐의로 구속되며 사실상 연예계를 떠날 수밖에 없었다. 이후 복귀 시도가 있었지만 대중의 반응은 싸늘하기만 했다. 2000년대로 들어서면서 각종 매체는 다양화되었고 특히 인터넷의 발달은 연예인 추문의 파급력을 높이는 기폭제가 되었다. 박철과 옥소리의 간통죄 공방 역시 아름답지 못한 모습으로 끝을 맺었다. 그들의 사건은 간통죄 폐지에도 일정부분 역할을 했지만, 이후 그들의 모습을 tv에서 보기는 힘들어지고 말았다.

 

 

 

 



2016년 현재 간통죄는 폐지되었을지언정, 대중의 뭇매는 훨씬 더 강력해졌다. 남녀 할 것 없이 성적인 추문에 연루된 연예인에게 대중이 내리는 선고는 잔혹하리만큼 냉담하다. 대중은 그들이 유명인으로서 대중에게 이미지를 팔고 그 이미지로 인기를 얻은데 대한 대가를 혹독하게 요구하고 있는 것이다. 그것이 지나칠 때도 있지만, 연예인 입장에서는 대중이 내리는 판단을 무시하기는 힘들다. 연예인에게 있어서 대중의 사랑을 더 이상 받을 수 없게 되는 것만큼 치명적인 것도 없기 때문이다. 대중은 객관적이고 냉정하게 사건을 바라보지 않는다. 그들이 진정으로 사랑을 했든, 그 과정에서 어떤 일이 있었든 그것은 이 사건을 바라보는 대중에게 중요한 문제가 아닌 것처럼 보인다. ‘불륜’이라는 두 글자가 강조되는 한, 두 사람에 대한 파문은 식지 않는다.  김민희에게 이런 대중의 판단을 뒤집을 무기를 가지고 있을지, 아니면 김민희가 결국은 불륜으로 연예계에서 사라진 추억의 스타가 될지 두고 볼 일이지만 복귀를 한다 해도 결코 쉽지만은 않은 길을 걸어갈 수밖에 없게 되고 말았다.

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