오디션 프로그램의 홍수 속에서 이제 더 이상 새로운 캐릭터가 발견되지 않는다는 점은 오디션 프로그램의 붐을 한 층 꺾이게 하는 지점이었다. 여전히 <슈퍼스타K>의 속편이 제작 결정되고  <K pop 스타>가 살아남았지만 그 파급력은 예전에 비해 현저히 떨어졌다. 이미 나올 수 있는 유형의 참가자들이 모두 나온데다가 같은 패턴이 반복되는 상황 속에서 오디션 프로그램 열풍을 이어가기란 쉽지 않았다.

 

 

 

 

그래서 오디션 프로그램에는 변주가 이루어지기 시작했다. 아예 기존 가수들을 다시 한 번 경쟁의 무대에 올리는 <나는 가수다>나 <불후의 명곡>이 등장했던 것이다. 그 프로그램들은 이미 입지를 다진 가수들의 무대, 혹은 알려지지 않은 숨은 노래 고수의 재발견이라는 측면에서 시청자들의 흥미를 이끌어냈고 인기를 끌었다.

 

 

 

그러나 점차 식상해져가는 포맷은 기존 가수들의 경쟁에서도 마찬가지였다. 누가 더 잘하고 누가 더 못했다는 구별이 무의미해지고 점차 등장할 수 있는 가수들의 범위도 좁아지기 시작했다. 결국 가수들의 경연 역시 시청자들의 흥미를 꾸준히 잡아끌지 못하며 저조한 시청률에 허덕이기 시작했다.

 

 

 

 

그러자 방송사들이 꺼내든 것이 바로 ‘반전’이라는 키워드였다. JTBC에서 선보인 <히든싱어>는 이 반전 코드를 활용하여 성공을 한 대표적인 케이스다. <히든싱어>에서 중요한 것은 노래를 단순히 ‘잘’ 하느냐가 아니라 얼마나 기존 가수와 ‘똑같이’ 부르느냐 하는 것이다. 기존 가수와 구별 되지 않을 정도로 비슷한 음색을 보이는 참가자들의 실력이 공개될 때 마다 찬탄이 터진다. 기존 가수와 그 음색이 비슷할수록 더욱 집중도는 높아진다.

 

 

 

<히든싱어>는 단지 경연에 의미를 둔 것이 아니라, 기존 가수들의 목소리를 똑같이 따라할 만큼 그들을 연구하고 좋아했던 팬들의 오마주라는 의미까지 부여했다. 기존 가수들은 그들의 팬심에 때때로 감동의 눈물까지 흘린다. <히든싱어>는 시즌3를 마무리 짓고 잠정 휴식기에 들어갔다. 가수들의 섭외가 제대로 이루어지지 않은 까닭이다. 그러나 <히든싱어> PD는 “가수만 섭외되면 언제든지 다시 제작 가능”이라는 여지를 남겼다. <히든싱어>의 포맷은 해외로까지 판매가 되었다.

 

 

 

<히든싱어> 이후, ‘반전’을 노린 경연 프로그램이 하나 둘씩 모습을 드러내기 시작했다. mnet의 <너의 목소리가 보여(이하 <너목보>)>는 가수들이 출연해 참가자들의 노래 실력을 가늠하는 프로그램이다. 참가자들이 과연 실력자인가 음치인가 하는 토론이 벌어지고 음치로 뽑아 탈락한 참가자는 무대를 꾸민다. 여기서 ‘반전 코드’가 생긴다. 음치인 줄 알았던 참가자가 실력자라거나 최종 1인으로 뽑은 참가자가 음치라는 반전은 <너목보>에서 가장 큰 재미 포인트다. 참가자들의 뛰어난 노래 실력을 듣는 것 역시 이런 포맷에서 확실히 더 집중된다.

 

 

 

MBC의 <복면가왕>역시 ‘반전’을 대놓고 사용했다. 가면을 쓴 가수들이 경연을 펼치는 프로그램으로, 시청자들은 가수가 누구인지 모르는 상황에서 노래를 감상하고 평가하게 된다. 이 과정에서 반전으로 나타나는 것이 바로 가수의 정체다. 탈락할 때 마다 복면을 벗는 가수들의 정체가 의외성을 가질수록 이 프로그램의 가치는 올라간다.

 

 

 

의례 실력이 떨어진다고 생각하는 아이돌 가수가 뛰어난 실력을 보여준다거나 그동안 알려지지 않았던 가수들의 가창력이 다시금 회자 될 수 있는 포맷이다. EXID의 솔지나 B1A4의 산들등은 이 프로그램으로 재평가가 이루어진 가수들이다. ‘편견 없이’ 노래 실력으로만 우승자를 뽑겠다는 기획의도가 신선하다.

 

 

 

반전이라는 키워드는 식상함을 탈피하기 위해 이루어지고 있다. 정체를 숨기거나 노래 실력을 숨겨 그 실체가 드러났을 때, 더욱 충격을 크게 만들어 시청자들의 이목을 끈다. 그러나 문제는 이런 반전에도 유효기간이 있을 수 있다는 점이다. 초반에는 신선하지만 똑같은 충격이 계속 될수록 시청자들이 그 충격을 아무렇지도 않게 받아들에게 될 가능성도 적지 않다.

 

 

 

<히든싱어>는 똑같은 모창자를 계속 찾아내기만 한다면 가능성이 있지만, <너목보>나 <복면가왕>은 더 이상의 충격을 주기는 힘들다. 실제로 아직까지는 <너목보>나 <복면가왕>의 시청률이 만족스러운 수준은 아니다.

 

 

 

과연 반전 코드가 시청자들의 식상함을 뛰어넘어 롱런할 수 있을지, 그 결과가 궁금해지는 시점이다. 

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신승훈이 <히든싱어> 최종 라운드에서 탈락했을 때 감동적인 그림이 그려질 수 있었던 것은 신승훈의 창법이 전성기 시절과는 차이가 있을지언정 가창력은 여전했기 때문이었다. 신승훈은 근소한 차이로 최종라운드에서 탈락했지만 그래도 신승훈이라는 인물에 대한 평가는 달라질 수 없었다. 그는 여전히 자신의 실력을 대중에게 어필할 수 있는 가수였기 때문이다.

 

 

사실 <히든싱어>에서 원곡 가수가 모창가수에게 떨어지는 건 이변에 가깝다. 아무리 그들을 흉내낸다고 해도 가수특유의 음색과 뛰어난 가창력을 따라잡는 것은 쉽지 않은 일이기 때문이다. 그 대상이 박정현, 백지영, 김종국등 음색이 특이한 가수들의 경우라면 김이 빠질 정도로 문제가 쉬워지기도 한다.

 

 

그러나 신승훈에 이어 조성모도 그 이변의 주인공이 되었다. 조성모는 심지어 신승훈보다 더 일찍 2라운드에서 탈락의 잔을 마셨다. 탈락 후, 신승훈이 그러했듯 조성모도 의연한 모습을 보였다. 그는 오히려 “내가 1등 한 것 보다 기분이 좋다”며 자신을 복제하는 팬들에 대한 고마움을 드러내며 감동 코드를 이어나갔다.

 

 

 

 

하지만 신승훈과 조성모의 감동의 무게가 같을 수는 없었다. 물론 가수가 2라운드에 떨어지는 초유의 사태에 신선한 재미는 있었다. 그러나 신승훈과 조성모에 대한 평가는 갈렸다. 신승훈이 떨어졌을 당시에는 그 누구도 그의 노래 실력에 대한 의문을 제기하지 않았다. 비록 최종라운드에서 탈락했지만 그건 노래실력 때문이 아니라 정교한 모창의 승리였다. 신승훈이 쌓아 올린 음악적인 성과와 그의 가수로서의 재능에 의문을 던질만한 사안은 아니었던 것이다.

 

 

그러나 조성모는 달랐다. 가수가 자기 노래를 부르면서 방청객과 시청자들 모두 의문을 느낄 정도로 소화를 못한다면 그건 확실히 문제가 있는 지점이다. 조성모는 ‘창법이 달라졌다’는 말로 변명했지만 창법이 달라진 것과 자신의 노래를 소화하지 못하는 것 사이에는 엄청난 갭이 있다.

 

 

 

조성모는 데뷔 당시 청아하고 맑은 목소리로 대중들의 귀를 단 한 번에 사로잡았다. 내는 앨범마다 100만장 이상의 판매고를 올릴 수 있었던 이유도 그의 미소년 같은 외모에 맑고 깨끗한 음색을 바탕으로 한 노래 실력이 있었기 때문이었다. 미성으로 깨끗한 고음을 주 무기로 내세운 그의 노래에 많은 사람들은 지지를 보냈다.

 

 

그러나 지금 조성모는 그때의 장점을 모두 잃어버렸다. <히든싱어>에서 조성모가 탈락할 당시, 조성모가 부른 부분은 ‘투헤븐’의 가장 고음 부분이 아님에도 그 노래가 힘겹게 들렸다. 첫 곡 <아시나요>때도 마찬가지였다. 대중들마저 그가 사용한 테크닉이나 발성이 일반인 출연자들에 미치지 못한다고 평가한 것이었다. 최종라운드에서는 조성모가 다시 표를 가장 많이 받았지만 이는 조성모의 목소리에 익숙해졌기 때문이지 조성모의 노래실력이 상대적으로 뛰어나서는 아니었다.

 

 

 

‘창법의 차이’가 아닌 ‘실력의 차이’ 때문에 원곡 가수가 탈락하는 것은 반갑기보다는 씁쓸한 일이다. 조성모는 아직 30대로 신승훈 보다 젊은 나이다. 아직도 뛰어난 가창력으로 대중을 압도하는 나얼과는 1살, 김범수와는 단 두 살 차이다. 물론 사람마다 목소리가 유지되는 기간은 다르고 가수들에게 있어서 전성기 시절만큼의 성량이나 고음을 유지하는 것은 쉽지 않은 일이지만 그래도 자신의 노래를 자신이 부르지 못할 정도로 망가져버린 음색은 실망감으로 다가 올 뿐이다.

 

 

조성모는 이번 탈락이 결코 ‘창법의 차이’ 때문이 아님을 직시해야 한다. 예전의 명성만으로 가수라는 타이틀을 유지시켜 나가는 것은 가수 생명 단축의 지름길이다. 조성모가 <히든싱어>를 통해 단순히 자신의 팬에 대한 고마움과 창법의 변화만을 감지했다면 그것은 문제가 크다. 조성모는 가수로서, 자신이 가진 장점을 갈고 닦아야 할 책임이 있다. 그런 장점이 사라졌다면 다른 장점을 개발해야 한다. 조성모의 노래를 대중들이 찾는 이유를 만들어야 하는 것이다. 다른 사람들이 그의 노래를 더 잘 부른다는 혹평은 그에게 있어 ‘굴욕’에 가까운 일이 아닐 수 없다.

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  1. Favicon of https://madeinfinger.tistory.com BlogIcon 가와나 2013.11.12 12:30 신고  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    출발 드림팀 나가야죠 뭐 ^^