한국을 넘어 세계적 스타 탄생을 이루겠다!


<K팝스타>는 그런 원대한 꿈을 안고 출범한 오디션 프로그램이다. 처음에는 무려 SM, YG, JYP의 대표들인 보아, 양현석, 박진영이 심사위원으로 나섰다. 1위를 한 참가자는 세 소속사 중, 한 곳을 선택할 수 있는 특전이 주어졌다. 그야말로 오디션 프로그램의 혁명이라고 할 수 있었다. 오디션에서 1위를 차지해도 스타가 되는 것은 또 다른 문제다. 그러나 국내 최대 소속사의 지원이 있다면 스타가 될 확률은 훨씬 더 올라간다. 누가 그런 대단한 특혜를 입게 될 것이냐는 관전포인트는 타 오디션 프로그램과 차별화되는 지점이었다.

 

 

 



참가자보다는 심사위원의 캐릭터에 방점을 찍은 오디션

 

 

 


 


그렇기 때문에 <K팝스타>에서 가장 눈에 띄는 장면은 바로 심사장면이다. 최고의 아이돌 가수를 키워내고, 현재 가요계를 독식하다시피한 삼대 기획사 대표들의 평가는 <K팝스타>를 규정하는 가장 결정적인 장면이었다. ‘공기반 소리반’ 등의 박진영 어록도 바로 여기서 탄생했다.

 

 

 


SM이 <K팝스타>에서 하차하고 안테나 뮤직의 유희열로 심사위원 교체되자 이런 현상은 더욱 두드러졌다. 안테나 뮤직은 비록 주류 소속사라고 할 수는 없지만 유희열은 철저히 주류였다. <유희열의 스케치북>부터 <슈가맨> <알아두면 쓸데없는 신비한 잡학사전> <비긴어게인>등으로 이어지는 유희열의 예능인으로서의 가치는 <K팝스타>에서도 유감없이 발휘되었다.

 

 

 


유희열은 <K팝스타>에서 냉정한 평가 대신 따듯한 시선과 가능성을 염두 해 둔 평가로 개성 강한 다른 두 심사위원을 완충하는 역할을 하면서도 특유의 유머감각을 선보였다. 심사위원들의 캐릭터는 시즌이 지나고 회를 거듭할수록 강화되었다.   

 

 

 


때문에 <K팝스타>는 오디션 프로그램 열풍이 지나고 난 후에도 안정적인 시청률을 기록했다. 그들이 평가하는 것은 단순한 가창력이 아니었다. 기존 가수와의 차별점이나 독특함에 대한 열망은 그들 평가 기준의 새로운 방향을 보여주었다. 어느새 심사위원들은 <K팝스타>의 인기를 견인하는 가장 주요한 캐릭터로 떠 올랐다. 어떻게 보면 참가자들에 대한 관심보다 더 커다란 비중을 차지하고 있었던 것이다.

 

 

 


<K팝스타>속에서도 주체적인 관심을 이끌어 낸 스타는 있다. 시즌2의 악동뮤지션이 바로 그들이다. 악동뮤지션은 오디션 프로그램에서 선보인 자작곡으로 음원 1위를 기록하는 등, 심사위원들 보다 더 관심을 얻은 몇 안되는 참가자였다. 독보적인 개성과 남매 뮤지션이라는 좀처럼 없는 조합, 그리고 자작곡의 독창성까지. 그들은 오디션 프로그램에서든 가요계에서든 보기 힘든 캐릭터였다. 그러나 악동뮤지션처럼 특별한 경우를 제외한다면 심사위원들이 참가자들의 재능에 대하여 어떤 콘셉트를 잡고 어떤 평가를 할지가 훨씬 더 중요한 포인트다.

 

 

 


‘천재’라 일컬어졌던 참가자들...오디션이 끝난 후엔?

 

 

 


심사위원이 훨씬 더 중요한 지점에 있었다는 것은, 결국 참가자들이 오디션을 통해 프로세계세도 스타성을 인정받기 힘들다는 이야기와 일맥상통한다. 사실상 <k팝스타>의 의도 자체가 ‘소속사의 전폭적인 지원을 통해’ 스타를 만들겠다는 것이고, 실제로 <K팝스타>로 스타가 된 가수들 역시 거의 기획사의 시스템과 물량공세를 통해 그 위치에 올라 설 수 있었다. 악동뮤지션이나 백아연처럼 데뷔 후 자신만의 음악 세계를 보여준 경우도 존재하지만, 그런 경우가 흔하다고 볼 수는 없다.

 

 

 


종종 심사위원들은 참가자들을 놓고 ‘천재’라고 칭하며 감탄한 표정을 짓는다. 그러나 그들이 ‘천재’라고 일컬은 참가자들이 프로의 세상에서도 그 천재성을 인정받는 것은 아니다. 프로와 아마추어의 세계는 다르다. 사실 진정한 천재성을 가지고 그 천재성을 대중에게 인정받은 뮤지션들도 분명 존재하지만, 프로의 세계에서 더 중요한 것은 어떻게 ‘포장하느냐’다. 평범한 사람도 잘 포장해 내놓으면 스타가 될 수 있는 것이 프로의 세계다. 문제는 그 포장한 패키지가 대중에게 먹히느냐 먹히지 않느냐 하는 지점이다.

 

 

 


사실 <K팝스타>에서 그들이 ‘천재’라고 극찬한 참가자들 중에는 여전히 데뷔하지 못한 경우도 부지기수다. 천재라고 칭하며 감탄사를 내뱉는 그들의 행동 역시 일종의 포장술이다. 오디션 프로그램에서는 그런 천재 한 두명쯤이 나와야 몰입도가 올라가기 때문이다. 그들의 극찬은 때론 감정의 과잉처럼 느껴지기도 하지만, 전문가인 그들의 말에는 분명히 힘이 있다. 그들의 시선을 따라가는 대중도 다수다. 

 

 

 


 

박현진의 스타쉽 계약... 어떻게 봐야 할까.

 

 

 


마지막 시즌에서 우승을 차지한 박현진과 김종섭은 YG를 소속사로 택했다. 아이돌 그룹에 가까운 재능을 보였던 그들이 할 수 있는 최적의 선택처럼 보였다. 빅뱅, 아이콘, 위너 등 보이그룹에 강세를 보이는 YG는 랩과 춤, 노래를 하는 그들에게 가장 그럴듯한 선택지였기 때문이다.

 

 

 


 

그러나 박현진은 결국 YG와의 계약을 해지했다. 그는 스타쉽 엔터테인먼트로 자리를 옮겼다. <K팝스타>의 우승자가 심사위원들의 기획사가 아닌 다른 기획사를 택했다는 것은 전례가 없는 일이거니와, <K팝스타>의 사후관리의 문제점을 그대로 드러내는 지점이다.

 

 

 


<k팝스타>의 우승자는 소속사를 선택할 수 있지만, 그 이후 그들의 데뷔를 결정할 수 있는 권한을 다시 소속사에 맡겨야 하는 처지가 된다. <k팝스타> 시즌4의 우승자 케이티김은 YG를 택했으나, 여전히 데뷔는 오리무중이다. 안테나 뮤직을 택한 시즌5의 우승자 이수정 역시 마찬가지다. 결국 오디션 우승자라는 타이틀을 가지고도 데뷔는 또 다른 문제다. 대중에게 팔릴지 말지를 결정하는 것은 결국 소속사이다. 비단 우승자들 뿐 아니라 심사위원의 격찬을 받고 상위권에 랭크된 다른 참가자들 역시 마찬가지다. <K팝스타>를 통해 많은 이들이 YG, JYP등에 연습생으로 들어갔으나 여전히 데뷔는 요원한 경우는 얼마든지 찾을 수 있다.

 

 


당시에는 주목을 받았지만 현제 케이티 김이나 이수정의 이름을 기억하고 그들을 그리워하는 대중들은 많지 않다. 오디션 우승자들은 오디션이 끝난 후, 대중의 심판대 위에서 자신을 다시 한 번 증명해야 하는 숙명이 있는 것이다. <k팝스타>처럼 대형 기획사들이 참여한 오디션 프로그램에서도 마찬가지다. 기획사는 여전히 엄격하고, 스타성을 발견하지 못하면 쉽사리 데뷔 기회를 주지 않는다.

 

 


결국 그들은 극찬을 하고, ‘천재’라는 단어까지 남발하며 누군가를 우승자로 만들었지만, 오디션이 종료되는 순간 그들은 냉철한 사업가가 된다. 그토록 대단하고 특별한 재능이라면 철저하게 우승자에게 유리한 조건으로 그들의 데뷔를 추진해 가도 모자른데, 그들은 다시 그들의 가능성을 시험하고 평가하며 저울질 하는 것이다.

 

 

 


 

이런 시스템은 결국 오디션에 대한 허상을 대변한다. 오디션이 끝나면서 거짓말처럼 식는 관심. 그리고 오디션 우승자라고 하여도 스스로 증명하지 못하면 도태되는 현실. 천재라고 극찬을 받은 참가자들에게도 쏟아진 냉정한 시선. <k팝스타>마저도 진정한 k팝스타를 내놓기에 적절한 프로그램이 아니었던 모양이다.

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지금까지 <k-pop 스타> 시즌 4가 배출해 낸 가장 강력한 스타는 이진아다. 이진아는 이미 인디 음악계에서 앨범을 낸 경력이 있을 정도의 실력파다. 독특한 스타일과 자신만의 개성으로 무장한 이진아는 심사위원들의 마음을 사로잡았다. 이진아의 무대에 대해서는 ‘한 번도 들어 본 적이 없는 음악’ ‘내가 음악을 그만둬야 할 정도’ ‘평가할 수준이 아니다’라는 극찬이 쏟아졌다.

 

 

 

그리고 그에대한 기사가 쏟아졌다. 박진영의 심사평에 대한 갑론을박이 펼쳐졌고 이진아의 음악은 다시 한 번 음원차트 상위권에 랭크되었다. 이런 논란이 일어나는 것 자체가 <K-pop스타>로서는 반가운 일이다. 그만큼 대중의 이목이 집중되고 프로그램의 트렌드를 바꿀 수 있기 때문이다. 실제로 <K-pop스타> 시즌4의 시청률은 12%대 까지 치솟아 올랐다.

 

 

 

 

<K-pop스타>가 오디션 프로그램으로서 자신만의 정체성을 갖기 위해 강조하는 것은 ‘진정성이다. 기교와 고음으로 무장된 노래가 아니라 참가자들은 진심이 담긴 음악을 발굴해 내겠다는 열정만큼은 높이 살만 하다. 그러나 이진아가 좋은 평가를 들은 것과는 별개로 시청자들의 호오는 갈린다.

 

 

 

일단 이진아의 음악이 분명 독특하고 신선하기는 하지만 그만큼의 대중성을 갖추었냐 하는 지점에서 의견은 갈린다. 그런 음악을 듣고 즐기는 사람들도 분명 있지만 아이같은 목소리로 읊조리듯 하는 노래에 부담을 느끼는 시청자들도 적지 않다. 화제를 몰고 왔기 때문에 한 번쯤 호기심에 음악을 선택하기는 했지만 그 음악이 대중의 마음을 훔치고 트렌드를 바꿀만한 음악인지에는 물음표가 붙는다.

 

 

 

물론 그의 음악적인 재능만큼은 소중하다. 그러나 심사위원들의 말처럼 정말 ‘평가할 수 없을 만큼 대단한’ 음악인지는 대중의 평가로 남기는 편이 좋았다. 아무리 그들이 극찬을 한다고 하더라도 대중의 호응이 없으면 그 음악은 사장된다. <K-pop스타>가 이진아의 가능성을 확인시켜주고 주목을 받게 하는 장이 된 것은 맞지만 그 가능성을 시청자들에게 ‘강요’하도록 받아들이게 해서는 안 된다.

 

 

 

 

반면, <K-pop스타> 2라운드에서 홍찬미는 자작곡 ‘나쁜 아이’를 선보였다. 심사위원들의 반응은 이진아에 비할 바가 아니었다. 박진영은 ‘난해하고 대중성이 없다’는 이유로 불합격을, 양현석은 ‘가능성은 있다’는 이유로, 유희열은 ‘위로를 줄 수 있는 음악이다’라는 이유로 합격을 내렸다. 애초에 홍찬미는 유희열의 와일드 카드로 2라운드 진출을 확정지은 참가자였다. 처음부터 심사위원들의 애정을 듬뿍 받은 이진아와는 비교할 수 없을 정도로 초라한 합격이었다.

 

 

 

그러나 오히려 시청자들의 반응은 호의적이었다. 오히려 ‘심사평이 짜다’는 의견이 주를 이루며 홍찬미에 대한 재평가가 이루어져야 한다는 목소리가 높았다. 이는 심사위원들이 쏟아내는 독설이 대중의 감정과는 합일되지 않았다는 지점을 보여주는 극명한 사례다. 물론 심사위원들의 평가에 영향을 받을 수밖에 없는 것이 오디션 프로그램의 속성이다. 그러나 어떤 참가자에게는 너무나도 열띤 반응을, 또 어떤 참가자에게는 미적지근한 태도를 보이는 데 대한 뚜렷한 기준점이 없다는 것은 시청자들에게는 아쉬운 일이 아닐 수 없다.

 

 

 

이런 평가의 기준은 지난 시즌에도 나타났다. 악동뮤지션은 독특한 음악 스타일과 남매 듀오라는 신선한 조합으로 대중의 시선을 한 눈에 사로잡았다. 사실 가창력으로만 따지자면 더 뛰어난 참가자도 있었지만 ‘악동뮤지션’ 만의 색깔을 내는 보컬과 감성은 도저히 다른 참가자들이 따라올 수 없는 것이었다. 대중의 트렌드에 한 발자국도 아닌, 딱 반발자국 앞서간 신선함은 악동뮤지션을 우승자로 만들만큼 강력했다.

 

 

 

그러나 사실 심사위원들의 ‘천재’라는 칭찬은 악동 뮤지션 보다는 방예담에게 쏟아졌다. 방예담은 ‘마이클 잭슨의 어린 시절을 보는 것 같다’ ‘대단한 재능이다’라는 반응을 이끌어 내며 2위까지 올라섰다. 그러나 TV로 보는 대중은 방예담의 천재성에 전혀 공감을 할 수 없었다. 이에 양현석은 ‘실제로 들으면 다르다’는 해명을 내놓았지만 시청자들은 어쨌든 그를 TV로 볼 수 밖에 없다. TV에서 느껴지는 부분을 간과해서는 좋은 출연자를 선발할 수 없다. 방예담은 결국 JYP에 연습생으로 들어갔지만 어떤 이유에선지 데뷔는 늦춰지고 있다.

 

 

 

이진아는 악동뮤지션형의 뮤지션이기는 하지만 악동뮤지션만큼 대중의 트렌드를 반영해 공감을 이끌어내지는 못했다. 사실 그런 공감의 차이가 이진아의 심사평에 ‘그정도인가’ 싶게 고개를 갸우뚱 하게 만드는 것이다. ‘괴물’이라는 별명은 그래서 이진아에게는 득보다는 실이다. 괴물로 평가받았던 그가 실제로 대중의 평가에 직면했을 때 괴물같은 위력을 발휘할 수 있을지는 아직 미지수기 때문이다.

 

 

 

어떤 참가자에게 쏟아지는 과도한 칭찬은 그리하여 위험하다. 박진영, 양현석 그리고 유희열이 음악적으로나 대중적으로 성공적인 가수들을 배출해 낸 것은 사실이지만 그들이 가진 기준은 절대적일 수 없다는 점도 인지해야 한다. 대중의 시선은 때때로 잔혹하리 만큼 냉정하기 때문이다. 그래서 대중이 듣는 평가를 할 때는 감정의 과잉이 되어서는 위험하다. 그 감정의 과잉은 일종의 강요처럼 느껴지고 저렇게 느끼지 않으면 마치 식견이 없고 음악을 듣는 귀가 얕다는 뉘앙스가 될 수 있기 때문이다.

 

 

 

대중은 음악을 분석하지 않는다. 귀에 달면 듣고 쓰면 스피커를 끈다. 대중은 음악을 취향으로 선택하는 것이다. 그들이 취향이 대중의 취향과 완전히 일치될 필요는 없지만 지나치게 다르다는 것 또한 문제다. 그들의 심사평에 프로그램은 활기를 띄었지만 과연 그 심사평에 앞으로 성장해 나가야 할 뮤지션들이 무너지지 않을 수 있을지 걱정되는 이유다.

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<K-pop스타>는 아직 채 시즌2를 마무리하기도 전에 스타를 배출해 내는 성과를 이뤘다. 어떤 오디션 프로그램 스타들도 오디션을 보는 와중에 자작곡으로 음원을 내고 광고를 찍지 못했다. 그러나 악동뮤지션은 다르다. ‘다리 꼬지 마’ 와 ‘매력있어’는 동영상 조회 백만을 기록한 데 이어 음원을 상위권에 랭크 시키는 저력을 발휘했다. 통신사 광고도 ‘악동 뮤지션’ 컨셉으로 촬영했다. 명실상부 <K-pop스타>의 가장 큰 수확이다.

문제는 이 악동뮤지션이 연속적으로 혹평을 받으면서 기대 이하의 무대를 보여주었다는 데 있다. 심사위원들은 악동뮤지션이 예전만 못하다며 생방송 진출을 확정짓지 않은데 이어서 배틀 라운드에서도 그들을 우선해 앤드류최를 뽑았다. 그러나 아직 탈락은 아니다. 사실 이들이 계속 살아남느녀 아니냐는 그다지 중요한 문제가 아니다. 그런 파급효과를 창출한 그룹을 생방송 무대에 세우지 않는 우를 <K-pop스타>가 범할 리 없다. 그렇기 때문에 악동뮤지션에게 쏟아진 혹평이나 배틀라운드 탈락은 그냥 무덤덤하게 다가온다. 결국은 악동뮤지션을 버릴 수 없는 K팝스타의 속내를 알고 있기 때문일 것이다.

 

스타는 만들어진다. 오디션 프로그램에서 1등을 한다고 꼭 가수로서 성공가도를 달리지도 않는다. 오히려 오디션이 끝나자마자 급속도로 식는 관심을 어떻게 다시 되돌릴 것이냐 하는 것이 가장 큰 숙제다. <슈퍼스타K>의 버스커 버스커나 <K-pop스타> 이하이 역시 1등은 아니었지만 1등보다 더 주목받는 2등이다. K-pop스타 출신 이하이 역시 철저한 기획력으로 승부를 본 케이스다. 세련된 스타일링과 귀에 꽂히는 음악으로 아주 좋은 성적을 거뒀다. 가수를 어떻게 활용하느냐에 따라 그 성적이 달라질 수 있음을 보여준 케이스다.

그러나 악동뮤지션은 이하이 보다는 버스커 버스커에 가깝다. 이미 그대로도 완성형에 가까운 것이다. 가창력은 폭발적이지 않고 뛰어나다고 보기도 힘들지만 그 이미지 자체로 가치가 있다. 버스커 버스커가 성공한 이유 역시 그들 ‘스타일’을 밀고 나갔기 때문이었다. 그들은 정제되지 않은 그들만의 노래와 개성으로 음원차트를 휩쓰는 저력을 보여주었다. 그들이 성공한 이유는 철저히 만들어 진 기획 때문이 아니라 남들과 다른 그들만의 개성을 보여주었기 때문이었다. 그들의 음악은 기계음으로 점철된 아이돌 음악 속에서 기타와 하모니카 연주소리를 무기로 철저히 아날로그적인 감성을 자극하며 묘한 향수마저 불러일으켰다. 그러면서도 꽤 세련된 음악적 감성을 보여준 것은 대중들에게 제대로 먹혀들 수 있는 포인트였다.

악동 뮤지션 역시 그들만의 개성을 강하게 어필할 수 있는 그룹이라는 것만으로도 이미 스타의 가능성을 입증했다고 할 수 있다. 버스커 버스커와 동일한 통신사 CF에 출연한 것만 봐도 그들이 소비되는 방향이 어떤 식인지는 알만한 일이다. 악동뮤지션은 버스커 버스커 보다 훨씬 더 특이한 개성으로 중무장하고 있다. 그들의 자작곡은 이제껏 경험하지 못한 신선함에 더하여 그 나이 또래만이 할 수 있는 톡톡 튀는 매력까지 가지고 있다.

 

사실상 <K-pop스타>에서 이미 악동뮤지션은 보여줄 수 있는 것을 다 보여줬다. 이제 ‘다리꼬지 마’를 처음 들었을 때 희열 이상이 그들에게서 나올 것이라고는 기대하기 힘들다. 그들 스타일의 음악, 그들 스타일의 화음, 그들 스타일의 연출까지. 더 이상을 보여주려다가 그들 본연의 스타일을 오히려 망칠 수도 있다. 악동뮤지션에게 쏟아지는 심사위원들의 평가 역시 “예전만 못하다”는 것이 주를 이룬다. 그러나 대중들은 이미 악동뮤지션에게 갖는 이미지를 굳힌 상태다. 그들 자체로 인정해 주고 대우해 준다. 더 이상을 보여주려고 노력하는 것이 무의미할뿐더러 불가능 하다. 이제 그들은 신선하고 독특한 그들만의 개성이 아니라 대중의 지지를 기반으로 올라가야 한다. 그리고 그 지지기반은 이미 어느정도 확보된 상태다.

그 이상을 보여주려면 스타일이 완전히 다른 노래를 들고 나오는 수밖에 없는데 그건 이미 그들의 자작곡과 Miss-A, G-dreaon등 타가수의 노래를 부르며 여러 번 했던 전략이다. 그리고 그들의 무대를 계속 지켜본 사람들에게는 그런 그들의 노력은 더 이상 새롭지 않다. 당연히 혹평이 나올 가능성이 크다. 그 새로움이라는 충격이 사라진 후기 때문이다. 그들에 대한 혹평이 YG라는 거대 소속사의 두 번의 트레이닝 후인 것만 보더라도 트레이닝이 얼마나 무의미한가 하는 것을 알 수 있다.

그들의 진정한 위기는 대중들이 그들 스타일을 더 이상 신선하게 여기게 되지 않았을 때 나타날 확률이 크다. <K-pop스타> 무대 위에서가 아니라 가수로서 2집, 3집을 내더라도 여전히 그들만의 스타일을 고집하면서도 대중에게 받아들여질 음악을 할 수 있겠는가가 더 중요한 문제다. 그건 버스커 버스커 2집에서도 주목해야 할 포인트다. 그러나 지금 오디션 프로그램 장 안에서 악동뮤지션은 이미 다른 가수들과 차별화 되는 그들만의 색깔을 만들어 냈다. 그건 아무나 할 수 있는 일은 아니고 그렇기에 지금 그대로도 완성형이라는 평가가 나올 수 있는 것이다.

결국 <K-pop스타> 안에서 이전과 크게 달라질 것도 없는 그들의 실력이 다시 평가받아야 할 것이고 결국은 좋은 평가를 할 수밖에 없다. 그들이 갑자기 기타를 신들린 듯 더 잘치게 된다거나 가창력이 일취월장할 수는 없는 노릇이기 때문이다. 결국 똑같은 그들에게 칭찬을 하고 호평을 해야 하는 심사위원들은 대중들의 공감을 불러일으키지 못한다. 그들은 이번에 발표한 <라면인건가>마제 음원1위에 올려놓는 저력을 발휘했다. 이미 대중들은 그들의 음원마저 구매하며 그들을 프로로 대우하고 있는 상황에서 '아마추어'로서 그들을 평가하는 심사위원들의 행동이 오히려 어색한 것이다.

악동뮤지션은 <K-pop스타>에 활력을 불어넣은 그룹이지만 그곳에 앉아있는 심사위원들의 평가가 오히려 그들에게 적절하지 못하다고 느껴질 때 생기는 불편함은 <K-pop>스타의 큰 걸림돌이다. <K-pop스타>는 가장 대어인 악동뮤지션을 흔들며 긴장감을 이끌어 내려고 하고 있다. 그러나 긴장감을 창출하기 위해 긴장감을 잃어버리는 아이러니를 연출하고 있을 뿐이다.

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