<프로듀스 101>(이하<프듀>) 시즌2가 남자 연습생으로 새롭게 돌아왔다. 시즌1은 프로그램 방영 전부터 누가 11명에 들어갈 것인가가 화제가 되었고, 시즌1이 탄생시킨 걸그룹 IOI는 음원과 음반, 팬덤 모두 좋은 성과를 거두며 성공사례로 남았다. 그러나 안을 들여다보면 마냥 그들의 데뷔가 ‘성공적’이라고 평가하기는 어렵다.

 

 

 


<프듀>는 처음부터 출연자들의 상품성에 집중한다. 11명의 소녀들을 뽑기 위해  완벽한 대형으로 연습생들을 늘어놓고 자신을 뽑아달라며 ‘pick me'를 부르는 모습은 마치 인형가게에 전시되어 선택되기를 기다리는 인형을 떠올리게 만든다. 자신의 ‘취향’에 맞는 후보를 찍는 방식은 그들이 보여주는 무대나 개성보다는, TV의 노출도에 더욱 큰 영향을 받도록 만든다.

 

 

 

 

 

 

101명의 소녀들의 분량을 공평하게 배분하는 것 자체가 애초에 불가능하고 그들의 매력 역시 심층적이기 보다는 피상적으로 표현된다.  아무리 연예계도 시장논리에 따라 돌아가는 곳이고 방송시간의 한계가 있다지만, 오디션 프로그램에서조차 그런 논리가 강요되는 것처럼 느껴지는 것은 어딘지 모르게 불쾌하지만, 또 묘한 쾌감을 자극하기도 한다. 내가 '뽑아줘야' 선택될 수 있는 인형같은 참가자들에 대한 관심은 시즌1의 성공을 이끈 원동력이다. 

 

 

 


애초에 그들은 출발점부터 차이가 난다. 시즌1에서 1위를 차지한 전소미는 이미 JYP걸그룹 만들기 프로젝트 TV프로그램인 <식스틴>에 출연해 팬덤을 확보한 상태였다. 처음부터 끝까지 1위 아니면 2위를 기록하던 그는 결국 1위로 프로그램을 마무리 짓는다. 이를테면 금수저와 흙수저의 경쟁과도 같다. 또한 특정 멤버에게 쏟아지는 스포트라이트는  프로그램을 진지한 소녀들의 꿈의 장이 아닌, 소비자들이 선택하는 기념품 가게 쯤으로 분위기를 몰고 가는 포인트다. 

 

 

 

 

 

 

프로그램 내내 각종 잡음과 논란이 인 것은 덤이었다. 악마의 편집을 해도 명예훼손등의 이의를 제기할 수 없게 만들어 놓은 계약서의 불공정 조항이 논란이 되었으며 출연자들의 출연료가 0원이라는 사실 역시 도저히 납득하기 힘든 일이다. 데뷔라는 미끼를 이용해 TV출연 기회를 제공하고 이익을 누린 것은, 방송사측의 철저한 이기심이다. 또한 중간에 중복 투표를 할 수 있도록 만들어 놓은 투표 방식의 오류 등은 이 프로그램의 허술함을 그대로 대변하는 일이었다.

 

 

 


그럼에도 불구하고 ‘화제성’이 있다는 사실 자체만으로도 소녀들은 자신들의 꿈을 저당잡힐 수밖에 없었다. <프듀>를 통해 만들어진 그룹 IOI는 인기를 끌 수 있었고, 아이돌 그룹이 쏟아져 나오는 상황 속에서도 유리한 출발고지를 점할 수 있었다. IOI는 1년이라는 활동기간 내내 걸그룹으로서 꽤 괜찮은 성적표를 거뒀다.

 

 

 

그러나 이 시한부 활동기간에서도 역시 잡음은 발생했다. 다른 소속사 출신들로 이루어진 걸그룹이었던 탓에 이해관계가 복잡하게 맞물렸고, 일부는 IOI 활동중에 다른 걸그룹으로 데뷔하는 등, 다소 이해하기 어려운 행보를 보였다. 우여곡절 끝에 콘서트를 끝으로 활동은 마무리 되었지만, IOI출신 멤버들을 내세워 만든 걸그룹은 또 다른 시험대에 올라야 한다. IOI로 인기를 얻은 멤버들은 주목도가 있지만, 그들이 새로 만든 걸그룹을 흥행시키는 것은 또 다른 문제이기 때문이다. 결국 '프로젝트 그룹'으로 얻은 인기를 IOI가 아닌 다른 그룹을 위해 기꺼이 다시 이용해도 성공을 담보할 수 없다. 기획력이 부족하고 자금이 부족한 소속사 출신이라면 더욱 성공은 요원하다.

 

 

 


시즌1을 성공시킨 제작진은 이번에도 같은 방식으로 시청자들의 호기심을 자극한다. 그러나 처음부터 그룹별로 나눠서 화장실에 가게 하거나, 연습시간을 통제했다는 인권 논란이 일었다. 이에 PD는 “절대 그런 적 없다. 부당한 느낌을 갖게 하지 않으려 노력한다.”고 해명했으나, 갑의 위치에 있는 PD의 해명을 곧이 곧대로 믿기에는 여전히 찝찝함이 남는다. 게다가 출연료등의 문제는 시즌1때 처럼 여전히 진행형이다.

 

 

 

 

 

 

<프듀>의 정체성을 가장 잘 대변하고 있는 인물은 홍보에 적극적으로 이용되고 있는 장문복이다. 장문복은 과거 <슈퍼스타 K>에 출연해 다소 황당한 랩실력으로 각종 유머 사이트에 올라가며 유명세를 탄 인물이다.  네티즌들은 그를 힙통령(힙합+대통령)이라 부르며 패러디에 열을 올렸고 장문복은  지금까지 <SNL>등에서까지 패러디되며 개그 소재로 사용된다.

 

 

 


이런 화제성은 그가 소속사를 찾고 <프듀>에 까지 출연하게 만드는 등, 호재로 작용했지만 그를 대하는 시청자들의 방식은 <프듀>의 문제점을 그대로 드러내는 것이다. 장문복에 대한 관심은 그의 실력에 대한 조롱으로부터 출발했다. 이어 그 조롱이 ‘웃음’으로 바뀌는 과정에서 그에 대한 긍정적인 반응이 생겨났다. 그의 실질적인 실력이 아닌, ‘황당함’에서 출발한 관심은 엄밀히 말해 실력이 우선시 되는 ‘오디션 프로그램’에 적합한 것이라 볼 수 없다. 

 

 

 


물론 장문복에게 쏟아지는 관심은 부정적인 것 보다는 긍정적인 것에 가깝다. 그러나 그런 관심은 <프듀>의 이미지를 그대로 반영한다. 마치 상품처럼 소비되는 참가자들에게 진정한 실력과 그로부터 오는 감동은 그다지 중요한 문제가 아니다. 그저 화제성을 위시한 ‘재미’가 가장 큰 핵심인 것이다. 벌써부터 인터넷에서는 ‘보지도 않고 무조건 장문복을 찍겠다’는 반응이 개그 소재로 사용되는 현상을 보인다. 이런 말이 통용될 수 있는 것 자체가 <프듀>의 참가자들이 어떻게 소비되는가를 명백하게 보여주는 일이 아닐 수 없는 것이다. 

 

 

 


데뷔기회라는 달콤한 속삭임은 101명의 연습생들을 한 자리에 불러 모을 수 있는 원동력이 되었다. 그러나 과연 그 속에서 <프듀>는 정말 적절한 연습생들의 희망이 될 수 있는가. 물론 현실은 경쟁이다. 그러나 오디션 프로그램에서 조차 그 기회를 위해 인권이나 꿈이 저당 잡혀 불공정 경쟁을 강요당하는 모습은 달갑지 않은 일이다. 흥행을 위해 ‘상품’처럼 소비되는 그들의 현실은 ‘아이돌 데뷔’라는 화려함 뒤에 숨은 가혹함을 견뎌야 하는 일인지도 모른다.





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<프로듀스 101>은 방영당시부터 말도 많고 탈도 많았지만 상당한 화제성을 모으며 오디션의 새로운 방식을 설득시킨 것만은 사실이다. 이미 소속사에 속해있는 연습생들로 이루어진 출연진들은 어느 정도 사전 심사를 거친 후보군이나 다름없었고, 이미 다소의 팬층을 확보한 참가자들도 존재했다. ‘걸그룹’을 만든다는 콘셉트하에 ‘직접 프로듀싱하라’는 카피는 시청자들의 호기심을 자극하는 포인트가 아닐 수 없었다.

 

 

 


그러나 <프로듀스 101>을 마냥 편안하게 지켜볼 수는 없었던 것은 프로그램 자체가 멤버들의 실력과 개성에 초점을 맞추기 보다는 그들의 상품성에 집중했기 때문이었다. 인형처럼 연습생들을 세워놓고 자신의 ‘취향’에 맞는 후보에게 투표하는 방식은 그런 분위기를 더욱 부채질 했다. 그곳에 출연한 101명의 소녀들은 공평하게 분량을 받을 수도 없었고 자신만의 무대나 개성을 보여줄 기회 역시 제대로 부여받지 못했다. 101명이라는 압도적인 숫자의 소녀들은 ‘데뷔’라는 꿈에 저당 잡혀, 각종 잡음과 논란에도 단 한 번도 불만을 제기할 수 없었다. 계약서의 불공정 조항, 투표 방식의 오류 등은 이런 사실을 확증해 주는 증거였다.

 

 

 

 

 

 

 

그러나 긍정적인 면도 분명히 있었다. 101명 중에 뽑힌 11인이 만든 그룹 IOI는 다른 그룹보다 훨씬 화제성을 가지고 출발 할 수 있었다. 한 해에도 수 십, 수 백개의 아이돌 그룹이 쏟아져 나오는 가운데, 성공하는 그룹은 손에 꼽을 지경인데 이정도의 주목도를 처음부터 획득할 수 있다는 사실은 그들에게 있어 분명 엄청난 행운이 아닐 수 없었다. CF촬영과 방송활동이 몰려들며 그들의 인기는 확실히 오르막길을 걸었다.

 

 


 

그러나 문제는 이들의 활동기간이 시한부라는 것이었다. 애초에 1년이라는 시간을 두고 활동을 하기로 한 탓에 내년 1월이면 그들은 해체의 운명을 맞는다. 더 길게 활동하고 싶어도 여의치가 않다. 그 이유는 그들이 각각 다른 소속사에서 모인 출연진들이기 때문이다. 소속사 사이의 이해관계나 스케줄이 맞지 않으면 그들이 함께 활동하는 것은 힘들다. 지금은 신인이지만 인기가 올라가기라도 하면 그런 현상은 더욱 두드러질 수밖에 없다.

 

 

 


 

 

그래서 문제는 그들이 IOI 타이틀을 벗어 버리고도 성공할 수 있느냐다. IOI는 프로그램을 통해 그룹자체에 관심이 집중되어 있는 편이다.  멤버 개개인의 인기가 특출나 그룹을 이끌어 간다기 보다는 프로그램으로 생겨난 관심과 호감도를 통해 그들에 대한 이미지 메이킹을 쌓았다. 시간이 흐르면 특히 매력적으로 대중에게 어필하는 멤버들이 생길지도 모르지만, 1년이라는 시간은 그러기에는 너무 짧다. <프로듀스 101>에 기댄 인기는 언제 사라질지 모르는 풍전등화의 운명에 놓여있다.

 

 

 


그런 사실을 너무나도 잘 인지하고 있는 일부 소속사측의 마음이 급해졌다. IOI의 첫 번째 타이틀 곡 ‘dream girls'의 활동이 종료된 지금, IOI의 멤버 정채연은 다이아에, 김세정과 강미나는 소속사 젤리피쉬가 새롭게 선보이는 걸그룹에 합류할 것이 공식화 되었다. 물론 계약 위반이라든가 불법은 아니다. 그러나 문제는 도의적인 부분이다. 그들의 의도는 명확하다. IOI가 인기 있을 때, 화제성을 더 불어 넣을 수 있는 홍보전략을 취하겠다는 것. 그러나 그들이 간과하고 있는 것은 IOI의 정체성을 유지하지 않고 그 정체성을 ‘이용’하려 하는 것이 과연 대중의 호감을 유지시키는 비결이냐 하는 것에 대한 진지한 고찰이다.

 

 

 


 

 

IOI의 활동을 소홀히 하지 않는다면 문제가 없다는 그들의 생각은 틀렸다. 그들이 합류하는 걸그룹은 유닛의 개념이 아니기 때문이다. 예를 들어 소녀시대 태티서나 에프터 스쿨의 오렌지 캬랴멜 등은 그들이 그룹의 정체성을 유지한채 생겨난 유닛이다. 그러나 다른 소속사에서 다른 멤버들과 만들어진 걸그룹은 유닛의 개념이 아니라 IOI의 인기를 그 그룹으로 옮겨오려는 수작에 불과하다. 물론 그 인기를 이용하여 제대로 된 콘셉트와 전략으로 확실하게 대중의 호감을 얻을 수 있는 걸그룹을 만들어 낼 수도 있다. 그럴 경우에는 대중의 반응이 달라질 가능성도 있다. 그러나 그런 결과를 낼 것이라는 기대 자체가 회의적인 것은, 이미 다이아는 데뷔 이후에도 별다른 반향을 얻지 못한 그룹이고 젤리피쉬가 기획하는 새 걸그룹 역시 김세정과 강미나가 IOI가 되지 못했다면 만들어질 수 없었을 급조된 느낌이 강한 그룹이기 때문이다.

 

 

 


걸그룹의 인기는 콘셉트와 개성, 음악의 조화가 적절히 이루어질 때 가장 큰 수확을 걷을 수 있다. IOI만 보더라도 ‘직접 뽑아서 프로듀싱 했다’는 콘셉트, 그리고 그에 따라 각각의 소속사에서 모여 독특한 성격을 띠는 개성, Pick me 등의 중독성 있는 음악 등으로 성공의 결과를 낳았다. 그러나 급조된 걸그룹이 과연 대중의 호감을 얻을 만큼 화제성을 불러일으킬 수 있다고 생각하기는 어렵다. 결국은 소속연예인의 개성과 매력을 증가 시켜 집중도를 높이는 전략이 아니라, 한 때의 인기에 기댄 밀어붙이기는 그들을 하나의 개성체가 아니라 ‘상품’으로 인식시킨다. 물론 연예인은 상업성이 분명히 있어야 하지만 그 연예인의 인간적인 매력이나 독보적인 개성이 보이지 않을 경우 성공적인 인기를 얻는 것은 불가능하다. 상업성 속에서도 그 연예인 자체를 돋보이게 만들 수 있는 기획력의 부재속에서 IOI의 꿈을 꾸는 소녀들은 위태롭기만 하다.     

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