'백전노장' 이경규가 컴백했다. [몰래카메라] 종영 뒤 한동안 [일밤] 에 모습을 드러내지 않았던 이경규가 드디어 [일밤] 에 복귀한 것이다. 최근 [일밤] 은 [해피선데이] 와 [일요일이 좋다] 에 밀려 한 자릿수 시청률을 기록하는 등 전에 없는 부진을 겪고 있어 이경규의 컴백은 상징적 의미가 큰 것으로 받아 들여진다. 항상 [일밤] 이 침체기를 걷고 있을 때 마다 상상할 수 없는 방식으로 시청률을 반등시킨 사람이 바로 '이경규' 라는 사실은 [일밤] 이 이경규에게 거는 기대가 결코 작은 것이 아님을 사료케 한다.





[간다투어], [1박 2일] 발목 잡을까.


특히 이경규의 이번 컴백은 '수제자' 격이라고 할 수 있는 강호동과의 맞대결이라 더욱 눈길을 끈다. 과거 이경규의 추천으로 MBC 특채로 방송국에 발을 들여 놓은 뒤 이제는 유재석과 어깨를 나란히 할 정도의 '빅 MC' 로 성장한 강호동은 이경규의 [몰카] 가 비운 자리를 [1박 2일] 로 꽉 채워 넣으며 [일밤] 몰락의 단초를 제공한 인물이다. [해피선데이] 합류 당시 강호동은 "경쟁작이 만만치 않지만 반드시 성공하겠다." 는 공언을 하기도 했는데 그랬던 그가 불과 방영 1년만에 [일밤] 을 한 자릿수 시청률로 추락시킬 줄은 [해피선데이] 도, [일밤] 도 감히 예상치 못했던 일이다.


사실상 강호동의 전격적인 컴백이 이뤄질 때까지 [일밤] 은 3년여가 넘는 시간 동안 일요일 저녁을 꽉 잡고 있었던 전통적인 최강자였다. 다소 굴곡은 있다고 할지라도 시청자들은 [일밤] 이라는 브랜드에 전폭적인 신뢰를 보내왔고 [일밤] 은 그런 신뢰를 바탕으로 양질의 프로그램을 만들어왔다. [일밤] 이 MBC 예능 프로그램의 '상징' 이자 '1인자' 격으로 대표되어 왔던 것도 어떤 프로그램도 따라잡지 못할 만큼의 전통과 노하우가 프로그램 자체에 축적되어 있었기 때문이다.


그러나 이경규의 [몰카] 이 후, 전형적인 '슬럼프' 에 빠져든 [일밤] 은 결국 [1박 2일] 을 앞세운 [해피선데이] 에 뒷통수를 맞으며 몰락에 몰락을 거듭했다. 김제동-김구라 조합을 내세운 [불가능은 없다] 가 시청자들의 혹평을 받으며 참패를 한데다가 어느새 '명품 자랑' 코너로 바뀐 [경제야 놀자], 아이템 부족으로 침체를 걷고 있는 [동안클럽] 까지 [일밤] 의 여러 코너들이 한꺼번에 구심점을 잃고 무너져 버리기 시작한 것이다. '허당' '은초딩' 등의 막강 캐릭터를 거느린 [1박 2일]과 그 뒤를 받치고 있는 [하이파이브][불후의 명곡] 이 [일밤] 에 막강한 타격을 준 것은 어쩌면 [일밤] 의 현상유지와 발전없는 안위에 대한 시청자들의 경고였을지도 모른다.


결국 [일밤] 은 지금의 침체기를 벗어나기 위해 '과거로의 회귀' 를 선택했다. 개편철을 맞아 본격적인 코너 교체를 앞두고 있는 가운데 '백전노장 명불허전' 인 이경규를 필두로 전형적 규라인인 김제동-김구라 조합을 좌우로 세워 놓고 '이경규의, 이경규에 대한, 이경규에 의한' 코너의 본격적 컴백을 추진해 버린 것이다. 그렇게 탄생한 것이 바로 3월 2일자로 방영 된 [간다 투어] 이고 [간다 투어] 는 첫 방송부터 [일밤] 의 '부활의지' 를 상징적 코너로 출발하게 되었다.


더욱 눈길을 끄는 것은 [간다 투어] 가 라이벌 코너인 [1박 2일] 과 비슷한 콘셉트를 차용해 '정면돌파' 를 선택했다는 것이다. 전국 각지를 돌아다니며 '여행' 이라는 콘셉트를 내세운 [1박 2일] 과 '지방 순례' 라는 명목으로 전국을 누비는 [간다 투어] 는 겉모양만 다를 뿐 속내는 별반 다를 것 없이 비슷하다. 어차피 밀리는 입장이라면 [1박 2일] 의 장점인 '여행 콘셉트' 를 일정부분 침해하면서 고정 시청자들을 뺏어 오는 것이 [간다 투어] 가 선택할 수 있는 '최선의 방법' 이라 할 수 있다.


 


이경규, 강호동 저격수 자처했나.


여기서 주목해야 할 것은 [해피선데이] 와 [일밤] 의 '승패' 를 가릴 [1박 2일] 과 [간다 투어] 의 맞대결이 '강호동 vs 이경규' 라는 세기의 대결로 이어지고 있다는 것이다. 과거 강호동과 이경규가 서로 다른 작품에서 시청률 대결을 벌인 적은 있지만 그것은 어디까지나 '현역 최고' 이경규와 '신예' 강호동의 싸움이었지 '최고 vs 최고' 의 싸움이라고 볼 수는 없었다. 그러나 어느새 강호동은 '현역 최고' 의 타이틀을 달고 있고 이경규 역시 변함 없는 '백전노장' 의 명예를 간직하고 있다. 게다가 스승과 제자라는 특수한 상황에서 이경규와 강호동은 물러 설 수 없는 자존심 대결을 펼칠 것으로 예상된다.


강호동은 예전부터 스승 이경규에 대해 변함없는 존경과 찬사를 보내왔다. 최근에 열렸던 '한국 PD 연합회' 에서 MC 부문을 수상했을 때에도 강호동은 "이경규 선배님이 흐뭇하게 바라보실 것이라 생각한다." 며 끝나지 않은 스승과의 의리를 부각시켰다. 그러나 정작 프로그램 맞대결에 있어서는 승부사 기질을 타고난 강호동이 쉽사리 물러날 것 같아 보이지 않는다. 오히려 '청출어람' 이라는 말처럼 상승무드를 타고 있는 [1박 2일] 로 이경규의 [일밤] 컴백작전을 단호히 무산시켜 버릴 가능성이 크다.


강호동 못지 않게 이경규 역시 [일밤] 복귀에 거는 기대는 남다르다. [몰래카메라] 로 [일밤] 의 부흥기를 이끌기는 했지만 계속된 선정성 논란과 조작 의혹으로 하루도 편할 날이 없었던 그는 [간다 투어] 를 자존심 회복의 전기로 마련하고자 고군분투하고 있다. [간다 투어] 출범 당시 "일밤의 수호신이 되겠다." 며 자신감을 드러냈던 이경규는 북경 올림픽 시즌을 맞아 [이경규가 간다] 의 부활까지 조심스럽게 점쳐보고 있어 [1박 2일] 의 양 날개를 모두 꺾어 버리겠다는 강한 의지를 보여주고 있다.


한치도 물러서지 않는 자존심 싸움 때문일까. 일각에선 "이경규가 강호동 저격수를 자처했다." "일밤이 준 독배를 스스로 들었다." 는 말까지 나온다. 자신이 맡은 프로그램을 반드시 띄워야 하는 숙명을 지닌 MC의 세계에서 두 프로의 맞대결은 결국 스승과 제자의 관계를 뛰어 넘은 새로운 '라이벌 관계' 를 형성하고 있는 것이다. [간다 투어] 는 이경규에게 '부활의 장' 이 될까, 아니면 '독배' 가 될까.





[1박 2일] 과 [간다 투어], 최종 승자는?


신춘특집으로 '제주도 여행' 을 떠난 [1박 2일] 과 대통령 생가 방문이라는 초강수를 둔 [간다 투어] 의 맞대결은 처음부터 시청자들의 이목을 집중시키고 있다. 시청자들의 폭발적인 사랑을 받고 있는 [1박 2일] 과 예전의 영광을 재현해야만 하는 [간다 투어] 는 [해피선데이] 와 [일밤] 의 자존심 대결을 넘어 이경규와 강호동이라는 현역 최고 MC들의 한바탕 대결로 과열되고 있다. 그들로선 피가 마르는 시청률 싸움의 시기일테고, 시청자로서는 무엇을 봐야할지 고민해야 하는 '채널 선택권' 의 확장의 시기다.


과연 [1박 2일] 과 [간다 투어] 중 마지막으로 웃을 수 있는 최종 승자는 누가 될 것인가? [일밤] 의 상징이자 MBC 예능 프로그램의 자존심인 이경규가 이끌고 있는 야심찬 프로젝트 코너 [간다투어] 가 이길 것인가, '천하장사' 강호동을 중심으로 단단한 팀워크를 자랑하고 있는 [1박 2일] 이 이길 것인가.


보이지 않는 '피 튀기는' 시청률 전쟁에 무엇을 봐야 할지 걱정인 시청자들의 '행복한 고민' 은 당분간 계속 될 듯 보인다.

Posted by 비회원

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  1. 알 수 없는 사용자 2008.12.30 18:18  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

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